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Source : Elments N27 Hiver 1978

La mythologie nordique a toujours occup une place


prpondrante dans luvre de Jean Mabire. Lun de
ses derniers livres, Thul , voquait la qute de ceux
qui, depuis lAntiquit, ont t fascins par le blanc
soleil des Hyperborens. Jean Mabire explique ici les
raisons qui lont pouss crire Les dieux maudits
(Copernic) et se faire le chroniqueur fidle des dieux
et des hros du nord de lEurope.

la rencontre des dieux maudits


Pourquoi ne pas lavouer ? Je me suis rsolu crire ce Vikings, chroniqueur des explorations polaires, familier
petit livre parce que javais grande envie de le lire. Il des Sagas du moins celles traduites en franais - plerin
nexistait rien de tel en langue franaise : une sorte de fervent du soleil hyperboren de lultima Thul,
Que sais-je de la mythologie nordique. Gure plus de navigateur dont le compas sentimental sobstine depuis
deux cents pages et un peu dordre dans ces rcits quelques dcennies toujours marquer le Nord, il me
dcousus et parfois contradictoires. Cet ouvrage a donc fallait rendre aux dieux dAsgard la vie quils mavaient
t dabord compos comme mon propre pense- nagure offerte. Je rvais depuis longtemps de restituer
dieux . Je voulais en faire une sorte daide-mmoire l- leurs priples, afin de les rendre familiers et populaires,
mentaire pour clairer tant de tnbres. comme il sied des dieux de notre clan.
Tnbres au milieu desquelles jai longuement Dans cette entreprise, toute rudition me semble inutile.
vagabond, la torche la main, telles hros de Jules Ce qui importe, ce sont les couleurs et les gestes. Donner
Verne dans les mandres souterrains de la lointaine voir importe plus que donner croire. Je ne vais pas
Islande, bien certain de dcouvrir comme eux le secret jouer au savant que je ne suis pas. Le Futhark runique ne
des runes au terme de ce Voyage au centre de la foi... me sert pas dalphabet clandestin. Je ne veux tre quun
Dissiper les nuages qui obscurcissent le ciel, cest parfois amateur. Mais passionn et fureteur, inlassable comme ce
s'enfoncer dans les entrailles de la terre et de lHistoire. Ratatosk, qui ne cesse de courir des branches aux racines
Interroger la mmoire la plus longue. dYgdrasil, pour attiser lternel combat de laigle et du
Que lon se rassure : je ne suis serpent.
point spcialiste et encore Cest un fait. La mythologie
moins universitaire. Pour nordique senveloppe de cette
voquer nos dieux, je nai brume tenace et glace, que les
d'autres titres, que lesprance marins appellent la crasse, et
et la fidlit - pousses au point qui voque tout de suite les
de devenir hantises et vertus vaisseaux ventrs. Il existe
thologales dun paganisme dinnombrables ouvrages
enfin naturel. popularisant les grands thmes
Sil est un livre que je me de la mythologie des Grecs et
devais dcrire, cest bien celui- des Romains. Familiariss ds
ci. Normand dorigine et de l'cole avec les dieux et les
passion, fondateur de la revue desses de lOlympe, nous
Viking, collaborateur de retrouvons leurs traits figs dans le marbre des muses.
Heimdal ou de Haro qui en ont repris le flambeau, auteur Ils restent des symboles vidents, dfaut d'tre encore
dune histoire des Normands et dune pope des des divinits tutlaires. Mais cette lumire, dont
resplendit la tradition classique , nen rend que plus Une fois libr de lide d'un Dieu unique, donc
tnbreuse lombre qui entoure le lgendaire barbare . totalitaire, et de ses commandements numrots et
Cette opposition, soigneusement entretenue par des absolus, on dcouvre vite que le sacr peut tre multiple,
cuistres, na pas peu contribu dfigurer un hritage qui cest--dire vivant. Alors sestompe la rigoureuse
reste la fois mconnu et rejet. Maudits, nos dieux lont frontire entre les dieux, les hros et les humains. La
t tout autant par les missionnaires de lvanglisation religion nest plus extrieure mais intrieure. Le divin se
que par les pdagogues de la latinit, sduits par le mythe retrouve au coeur de chacun. Dmarche essentielle du
de lEx oriente lux dont se rclament les libres-penseurs paganisme. Les dieux du Nord peuvent se montrer
pris de progrs tout autant que les bigots les plus souvent terribles et parfois burlesques, ils restent avant
traditionalistes. tout familiers. Aucun des neuf univers de la mythologie
scandinave nest insens. Les voyageurs passent sans
Certains ecclsiastiques pourtant, au dbut du sicle, ne cesse de lun lautre. Il nexiste pas darrire-monde
se montraient gure effrays par le paganisme dune nature diffrente.
maurrassien. Derrire les hauts murs des collges Le paganisme nordique a finalement mieux rsist aux
catholiques, la mythologie grco-latine semblait appri- assauts trangers que le paganisme mridional. Sans
voise et affadie. Elle ntait plus juge dangereuse et les doute, parce quil a t vaincu plus tard. Le fait est l,
adolescents se voyaient autoriss taquiner les muses. Le dans son altrit sentimentale. tudier la mythologie
tonnerre de Zeus devenait anodin. La lgende dore des classique ne conduit pas retrouver la foi, au sens
dieux et des hros de lancienne Hellade ou de la Rome exact du terme; cela ne dpasse gure lmotion
antique se trouvait ainsi rcupre, vritablement intellectuelle.
aseptise, dbarrasse d e tous les miasmes
septentrionaux, qui constituaient pour les clercs une sorte L'vocation des sources antiques, si chres aux potes et
de mal absolu. LAntchrist venait du froid... aux peintres du Parnasse, la fin du sicle dernier, nest
Les dieux maudits, ignors, pas un mouvement religieux,
perdus dans les brumes du mais seulement littraire et
Nord devaient fatalement artistique. Sauf, peut-tre,
mapparatre sduisants, dans la pour un personnage aussi
mesure ou ils restaient interdits. singulier que Louis Mnard,
Rflexe lmentaire de tout dont les Rveries dun paen
adolescent : la rvolte contre mystique demeurent un fort
l'ordre tabli e t surtout curieux tmoignage.
enseign. Il se trouve toujours Par contre, pour aborder la
des collgiens pour trouver que mythologie barbare ,
pieux et pions ont la mme joserai dire quil faut dj
tymologie. possder la foi. Non la
A la religion des autels et des croyance en un dogme et
livres, comment ne pas prfrer encore moins la soumission
la croyance aux bois et aux une chapelle, mais un lan de
sources ? Le Nord, pour moi, lme vers un ailleurs que les
ctait d'abord la Nature. La anciens situaient dans cette
terre contre lau-del, si lon ultima Thul aux limites
veut. Et la posie contre le septentrionales du monde
dcalogue. connu. Aborder lunivers
Je ne voyais gure cependant, spirituel nordique, dont la
lintrt de remplacer le bon mythologie nest quun
Dieu ou Jupiter par Odin, si ce nest par got de aspect, ne saurait tre un passe-temps ou une curiosit,
lirrespect, donc de la sagesse. Il me parut bien vite mais une dcouverte et une qute, que certains ont
vident quil ne fallait pas dcalquer lune sur lautre les nagure compar la recherche du Graal. Mais sans la
religions antagonistes. changer la croix du Christ contre mystique, le Graal nest qu'un gobelet.
le marteau de Thor nest quun geste rituel. Cest la Dans cette optique, le retour la foi nordique peut fort
nature mme de la foi qui doit devenir diffrente. Dun bien se passer de Thor, dOdin ou de Frey, qui
ct, la nue, et de lautre, le rel. Do la ncessit de ne apparaissent bien davantage comme des figures que
pas lire lEdda comme une Bible, de ne pas chercher comme des idoles.
dans la mythologie nordique autre chose que des images
et des symboles, des maximes et des rcits. Il nest pas Il ne faudrait pas trop abuser de lopposition Nord-
inutiles de le rappeler au seuil de ce petit livre. Sud, mme si ce rductionnisme simplificateur a de quoi
Lessentiel de la conception de vie des anciens sduire les nafs. Pendant trs longtemps, des prjugs
Nordiques n'est pas codifi, mais suggr. Leur mridionaux ont cherch rendre encore plus obscures
mythologie doit se traduire et non se subir. tre fidle les lgendes septentrionales. Rpondre par dautres
ces dieux maudits, cest d'abord comprendre, cest-- mpris serait dautant plus stupide quil existe une ind-
dire, bien souvent, couter une voix intrieure. niable similitude religieuse entre le monde scandinave et
le monde hellnique, entre lunivers germain et lunivers cette mythologie nordique ne serait-elle pas nfaste,
romain. Les recherches de Georges Dumzil sur la tripar- puisquon a vu sabreuver a sa source les aptres dun
tition ont lumineusement dmontr la parent des peuples pangermanisme quil convient aujourdhui de remiser au
indo-europens. magasin des accessoires du thtre europen ? Une telle
calomnie prouve une mconnaissance totale de lunivers
Opposer en un affrontement absolu le Sud et le Nord mental ou sest panouie la littrature nordique primitive.
aboutit gravement mutiler un hritage commun. Il est Dans cette Islande de la haute poque mdivale, sur la
bon de le rappeler au seuil dun livre qui veut justement terre des glaciers et des volcans, va natre le premier
mettre en lumire des dieux maudits, ce qui ne veut pas parlement du monde !
dire rejeter dans lobscurit des dieux plus aimables et Cet Althing, qui runit tous les hommes libres, impose
plus aims. le respect de la loi commune, cest--dire lordre, sans
Tout familier de la mythologie mditerranenne ne lequel il ne saurait y avoir de libert. De ces paens
trouvera pas dans la mythologie scandinave un climat islandais, les voyageurs trangers ont pu dire, stupfaits :
sensiblement diffrent. Pass le premier moment de Ils nont pas de roi, seulement une loi . Aucune nation
surprise provoqu surtout par la consonance de noms na t plus rebelle au totalitarisme politique ou religieux
inhabituels a qui nest pas familiers des langues que ce peuple de lAtlantique nord, longtemps fidle au
germaniques, tout sclaire. Les comparaisons sautent souvenir de ceux des leurs qui avaient fui la dictature des
aux yeux, tellement videntes quil nest pas ncessaire premiers monarques norvgiens.
ici dy insister bien longtemps. Apollon et Balder ne sont Sur cette Islande - que lon peut sans dmesure
pas des ennemis mais des frres, au moins des cousins. nommer le sacre du Nord va surgir, comme floraison
Pour les sectaires de la culture classique, les dieux a la fonte des neiges, une prodigieuse littrature hroque
hyperborens se confondent plus ou moins avec les et mystique, dont la puissance, loriginalit et la grandeur
divinits lapones. Il serait tout aussi stupide didentifier sduisent tous ceux qui la dcouvrent.
les dieux hellnes avec les dmiurges levantins. Et il Les rcits, plus ou moins contemporains de lge
faudra bien rconcilier un jour les dieux celtes et les viking, que lon nomme sagas et ou sentremlent les
dieux slaves, cartels dans la fragile mmoire de nos travaux champtres, les batailles sanglantes et les
peuples dEurope. navigations hasardeuses, sont dsormais de mieux en
Que lon ne sy mprenne pas. Jai voulu rendre la vie mieux connus hors du monde scandinave. Il sen dgage
aux dieux maudits dAsgard non pas parce quils seraient un certain nombre de figures hroques devenues
suprieurs , mais surtout parce quils restaient mau- aujourdhui assez familires dfaut d'tre encore
dits , cest--dire, par un singulier paradoxe, la fois exemplaires.
mpriss et ignors. Depuis un millier dannes, il y a eu Le monde des dieux est moins connu que celui des
dicide au nord de notre continent. Et en ce domaine, hros. Il apparat plus abrupt et les textes qui lvoquent
lUniversit a longtemps pris la relve de lglise. se dressent comme de hautes falaises au-dessus de
rivages dsols. Il est difficile dy aborder et bien
Il ne sagit donc pas ici de vengeance, mais de justice. davantage encore de les gravir.
Au dieu unique, qui les a nagure vaincus, rpondent Ces textes sont essentiellement constitus par les
enfin les dieux diffrents. Ceux-ci ont longtemps t mal- Eddas et par un ensemble de pomes, dont on peut
traits par lhistoire, sans doute parce quils taient les supposer quils ne reprsentent que les fragments dune
plus purs, comme figs dans la glace dune lointaine immense littrature engloutie, un peu comme le sommet
patrie. de ces icebergs qui mergent de
De la mythologie scandinave, locan et dont les trois quarts
la plupart des Franais ne disparaissent sous les flots gla-
connaissent gure q u e la cs.
chevauche des Valkyries, quils On a coutume, en lopposant
imaginent dailleurs travers la aux sagas, de parler de l'Edda. En
transposition lyrique et dj ralit ce mot dsigne deux
mridionale (ou si lon veut ralits assez diffrentes. Dune
classique ) des opras de part, lEdda de Snorri Sturluson,
Richard Wagner. Cest tout juste rdige vers 1230, et qui
sils font le rapprochement comprend entre autres, sous le
Wotan-Odin, linstar de la nom de Gylfaginning, ce que
comparaison Zeus-Jupiter Rgis Boyer nomme trs
rabche sur les bancs du lyce. justement un vritable manuel
Le crpuscule des dieux - que les dinitiation la mythologie
Nordiques nomment Ragnarok nordique destin aux jeunes
nest pour eux quun roulement potes .
de timbales qui fait frissonner les Quant lEdda anonyme, dite
nuages de toile peinte. Hors cela, tout nest quobscurit. aussi Edda potique ou Edda ancienne, elle restitue une
Il y a plus grave que la niaiserie et cest la trahison. trs ancienne tradition orale qui fut, elle aussi, recueillie
On a pos la question tout en fournissant dj la rponse : au dbut du XIIIme sicle, mais contient de trs
nombreux passages archaques, assez bien prservs de Ces rcits vont apparatre, limage mme de la vie, fort
toute influence chrtienne. divers. On y passe tour tour du merveilleux au
Il faut rappeler quand mme, pour dater toute cette grotesque, de lpouvante la farce, de la tragdie la plus
aventure spirituelle, que lIslande sest convertie la grave la comdie la plus folle : cela ne va pas sans
religion du Christ lors de lAlthing de lan Mil, non par horreur ni sans trivialit. Les dieux naviguent
une dcision autoritaire dun souverain mais par un vote, allgrement du champ de bataille la salle de banquet.
dont le rsultat dgagea une majorit longtemps Ils ripaillent et sinsultent. Nous voici en pleine
tolrante pour la minorit reste fidle aux anciens dieux truculence. Loki lance son fait chacun. Il traite Freya de
paens. putain et Thor de cocu. Odin lui-mme nest pas pargn
et devient une ganache de la pire espce.
Des deux Eddas, il nexiste pas de traduction intgrale On peut trouver choquant ce mlange. Mais cest celui
en langue franaise. De mme, un grand nombre de de toute une vieille tradition europenne, telle quelle va
pomes dinspiration mythologique nous sont encore se perptuer pendant tout le Moyen Age et clater dans
inconnus. Il convenait donc den raliser une sorte de luvre crite dun Rabelais ou dans luvre peinte dun
synthse et surtout de la rendre accessible un trs large Breughel.
public. Une des grandes leons de cette
Malgr lhabilet technique des mythologie, p a r ailleurs si
versificateurs, malgr les interdits incohrente, est peut-tre le refus de
des missionnaires, malgr briser lunit profonde de la vie. Il
lenchevtrement parfois apparat tout aussi naturel, pour les
inextricable des personnages, des vieux Nordiques, dassumer son
symboles et des pripties, cette destin e n se faisant tuer
mythologie scandinave primitive a joyeusement que de ripailler entre
t populaire. Elle a inspir deux combats. Il est aussi noble
d'innombrables rcits de veille, pour eux de brandir une pe que de
elle a longtemps attis les rires et vider une corne boire. Ce qui est
les craintes, les peines et les joies, ignoble, cest la lchet, le
les rites et les peurs dhommes mensonge et le parjure.
simples. Paysans et marins, ils Lunit de ces rcits vient du fait
vivaient tous dans lintimit de ces que lon y retrouve les mmes
dieux dAsgard. Guerriers, ils personnages mais dans des
croyaient mriter un jour le palais situations souvent fort diverses. Elle
tincelant du Valhalla. Ces rcits vient aussi du cadre immuable : les
formaient la trame mme de leur vie neufs mondes et surtout Asaheim et
et les aidaient accueillir sans Jotunheim, car les gants servent de
crainte la mort. perptuels faire-valoir aux
Aujourd'hui, ces dieux maudits dieux. Les hommes sont presque
ne doivent pas nous apparatre toujours absents de ces aventures,
comme des dieux trangers, ni encore plus effacs que les nains besogneux et les elfes
surtout comme des dieux mystrieux et inaccessibles. Ce vanescents. Mais ces dieux sont humains, trop humains
livre a pour premire ambition de populariser leurs parfois.
aventures...

Jean MABIRE