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La tuberculosis es una infeccin contagiosa causada por una bacteria,

transportada por el aire, denominada Mycobacterium tuberculosis o


bacilo de Koch, perteneciente al complejo Mycobacterium tuberculosis.1 La TBC es
posiblemente la enfermedad infecciosa ms prevalente en el mundo.

La tuberculosis se transmite solo a travs de la respiracin, cuando el aire ha


sido contaminado por una persona con la enfermedad activa.

La tos es el sntoma ms frecuente, aunque tambin pueden aparecer fiebre,


sudores nocturnos, prdida de peso, malestar general y, si la tuberculosis
afecta otros rganos, varios sntomas de ndole diversa.

El diagnstico precisa de una prueba cutnea de tuberculina (prueba de


Mantoux) o un anlisis de sangre, una radiografa de trax y el examen y
cultivo de una muestra de esputo.

Para reducir las probabilidades de resistencia bacteriana siempre se


administran dos antibiticos o ms.

El diagnstico y tratamiento precoces, junto con el aislamiento de las


personas con la enfermedad activa hasta que respondan al tratamiento,
ayudan a evitar la propagacin de la tuberculosis.

La tuberculosis suele afectar a los pulmones, aunque puede afectar a casi cualquier
rgano del cuerpo.

La tuberculosis est causada por una bacteria denominada Mycobacterium


tuberculosis. Otras bacterias relacionadas (denominadas micobacterias),
como Mycobacterium bovis o Mycobacterium africanum, provocan una
enfermedad similar en algunos casos. A estas bacterias, ms la
bacteria Mycobacterium tuberculosis y algunas otras bacterias, se las denomina
complejo Mycobacterium tuberculosis, pero todas estas especies no lo suelen hacer
dao en el individuo sano.

La tuberculosis en todo el mundo


La tuberculosis ha supuesto un grave problema de salud pblica durante mucho tiempo; en el
siglo XIX, fue responsable de ms del 30% del total de muertes en Europa. Con la llegada de los
antibiticos contra la tuberculosis a finales de la dcada del 1940, la batalla contra esta
enfermedad pareca ganada. No obstante, a causa de factores tales como la insuficiencia de los
recursos dedicados a la salud pblica, la reducida respuesta inmunitaria debida al sida, la
aparicin de resistencias a los frmacos y la extrema pobreza que existe en muchas partes del
mundo, la tuberculosis contina siendo una enfermedad mortal en todo el planeta, como
muestran las siguientes estadsticas del 2013:

Se estima que aparecieron 9 millones de nuevos casos de tuberculosis sintomtica y que


1,5 millones de personas murieron a causa de la enfermedad. El nmero de nuevos
casos vara de forma notable en funcin del pas, la edad, la raza, el gnero y el estatus
socioeconmico.

De los 9,2 millones de casos nuevos, cerca de 3 millones ocurrieron en frica, 3


millones en el Sudeste Asitico y alrededor de 2 millones tuvieron lugar en la regin del
Pacfico Occidental.

En India y China se dieron el mayor nmero de casos nuevos, pero Sudfrica present
la mayor tasa de casos nuevos en el mundo, con 860 nuevos casos por cada 100 000
personas.

Se cree que alrededor de un tercio de todos los habitantes del planeta estn infectados. La
mayora tienen una infeccin tuberculosa latente. Slo alrededor del 5 al 10% de estas
infecciones progresan a tuberculosis activa. En cualquier momento, cerca de 11 millones de
personas en todo el mundo tienen tuberculosis activa.

A nivel mundial, la tuberculosis es la segunda causa principal de muerte por una enfermedad
infecciosa, despus de la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). En las
zonas del mundo donde ambas infecciones son frecuentes, el hecho de sufrir infeccin por HIV
o sida aumenta en gran medida el riesgo de contraer la tuberculosis y fallecer.

La proporcin de la poblacin que muere de tuberculosis vara mucho segn el rea, desde
menos de 1 por cada 100 000 personas en la mayor parte de Europa occidental, Amrica del
Norte, Australia y Nueva Zelanda, a ms de 40 por cada 100 000 en gran parte de frica.

Sabas Que...?

La tuberculosis caus 1,5 millones de muertes en todo el mundo en 2013.

Tuberculosis en Estados Unidos


En Estados Unidos, la tasa de nuevos casos ha disminuido a lo largo de los ltimos 20 aos. En
2014, se declararon 9412 casos (alrededor de 3 casos por cada 100 000 personas). Sin embargo,
la incidencia es muy variable: de 9,6 por cada 100 000 personas en Hawaii a 0,3 por 100 000
en Vermont.

Ms de la mitad de los nuevos casos en Estados Unidos se produjo en personas nacidas fuera
del pas, en zonas donde la tuberculosis es relativamente comn (por ejemplo, frica, Asia o
Amrica Latina). El riesgo de infeccin tambin es elevado en los estadounidenses de
ascendencia africana, las personas sin hogar, las personas encarceladas y otras minoras
desfavorecidas. La tasa de casos nuevos entre los grupos de alto riesgo mencionados puede ser
casi tan alta como la que existe en las zonas del mundo donde la tuberculosis es relativamente
frecuente.

En Estados Unidos, aproximadamente el 10% de las personas con tuberculosis mueren a causa
de la enfermedad o de una afeccin relacionada; En las zonas del planeta donde la tuberculosis
es frecuente, el porcentaje es mucho mayor.

Cmo se desarrolla la tuberculosis


En la mayora de las enfermedades infecciosas (como la faringoamigdalitis estreptoccica o la
neumona), la persona se siente mal inmediatamente despus de que el microorganismo entre
en el cuerpo, y la enfermedad se hace evidente en un plazo de entre 1 y 2 semanas. La
tuberculosis no sigue este patrn.

La tuberculosis se produce en etapas:

Infeccin primaria

Infeccin latente

Enfermedad activa

Excepto los nios muy pequeos y quienes tengan un sistema inmunitario debilitado, pocas
personas se sienten enfermas inmediatamente despus de la entrada de la bacteria de la
tuberculosis en el organismo (infeccin primaria). En la mayora de los casos, las bacterias de
la tuberculosis que penetran en los pulmones son eliminadas inmediatamente por las defensas
del organismo. Las que sobreviven quedan atrapadas en el interior de los glbulos blancos,
llamados macrfagos. Las bacterias capturadas pueden permanecer vivas en estado latente
dentro de estas clulas durante muchos aos (esta etapa se denomina infeccin latente). En el
90 a 95% de los casos, dichas bacterias jams llegan a causar ms problemas, pero en un 5 a
10% de las personas infectadas las bacterias comienzan a multiplicarse y provocan
la enfermedad activa. En esta fase las personas infectadas contraen la enfermedad y pueden
transmitirla.

Infeccin primaria
Durante las primeras semanas de la infeccin, ciertas bacterias pueden trasladarse desde los
pulmones hasta los ganglios linfticos cercanos que los drenan. Estos ganglios linfticos se
encuentran fuera de los pulmones, justo en el lugar donde los bronquios entran en los
pulmones. En la mayora de las personas, la infeccin no progresa, y las bacterias pasan a estar
en estado latente, sin causar ningn sntoma.

Sin embargo, los nios muy pequeos (que tienen las defensas ms dbiles contra las
infecciones) y las personas con un sistema inmunitario debilitado pueden desarrollar
neumona y/o tuberculosis que afecta a otras partes del organismo (tuberculosis
extrapulmonar). Adems, en los nios pequeos los ganglios linfticos afectados pueden crecer
lo suficiente como para comprimir los bronquios y causar sntomas.

Por lo general, la infeccin no es contagiosa durante la infeccin primaria.

Infeccin latente
Durante la infeccin latente, las bacterias permanecen con vida, pero en un estado latente en el
interior de los macrfagos durante muchos aos. El organismo mantiene encerradas a las
bacterias en el interior de un conjunto de clulas, formndose pequeas cicatrices. Entre el 90
y el 95% de los casos, estas bacterias nunca ms causan problemas.

La infeccin no es contagiosa durante la infeccin latente.

Enfermedad activa
En aproximadamente el 5 al 10% de las personas infectadas, las bacterias latentes finalmente
comienzan a multiplicarse y causan la tuberculosis activa. En esta fase las personas infectadas
contraen la enfermedad y pueden transmitirla.

En ms de la mitad de los casos, la reactivacin de bacterias latentes tiene lugar en el


transcurso de los 2 primeros aos despus de la infeccin primaria, pero es posible que no se
reactiven hasta despus de mucho tiempo, incluso dcadas.

Por lo general, los mdicos no saben por qu las bacterias en estado latente se vuelven activas,
pero la reactivacin es ms probable si el sistema inmunitario est afectado, por ejemplo a
causa de alguna de las caractersticas siguientes:

Edad muy avanzada

Infeccin por VIH

Uso de corticoesteroides

El uso de algunos de los nuevos frmacos antiinflamatorios de venta con receta,


como adalimumab, etanercept e infliximab

Otras enfermedades que aumentan la probabilidad de una reactivacin incluyen las siguientes:

Diabetes

Cncer de cabeza y cuello

Ciruga para extirpar parte del estmago o su totalidad

Problemas renales graves

Consumo de tabaco

Prdida de peso sustancial

Del mismo modo que otras muchas enfermedades infecciosas, la tuberculosis se propaga con
mayor rapidez y es mucho ms peligrosa en personas con el sistema inmunitario debilitado; en
estos casos, la tuberculosis es potencialmente mortal.

Transmisin de la infeccin
La bacteria Mycobacterium tuberculosis solo puede vivir en los seres humanos; Los animales,
los insectos, la tierra o los objetos inanimados no suelen ser portadores de dichas bacterias. Las
personas se infectan con la tuberculosis, en prcticamente todos los casos, al respirar aire
contaminado por una persona con la enfermedad activa. Tocar a alguien que tenga la
enfermedad no es contagioso, porque las bacterias Mycobacterium tuberculosis se transmiten
casi exclusivamente por el aire.

Mycobacterium bovis, que puede vivir en animales, y que en ciertas ocasiones provoca una
enfermedad similar, es distinto. En los pases en vas de desarrollo, los nios pueden adquirir
la infeccin al beber leche no pasteurizada procedente de ganado infectado. En los pases
desarrollados, este tipo de tuberculosis no suele ser un problema, dado que se analiza el ganado
en busca de tuberculosis y se pasteuriza la leche. Sin embargo, el queso elaborado con leche sin
pasteurizar de ganado infectado a veces se introduce ilegalmente en Estados Unidos desde
otros pases y en ocasiones da lugar a la enfermedad.

Sabas Que...?

Las personas con tuberculosis activa a menudo contaminan el aire al toser,


estornudar o incluso al hablar.

Las personas con tuberculosis activa en los pulmones contaminan el aire con bacterias cuando
tosen o estornudan, incluso cuando hablan. Estas bacterias pueden permanecer en el aire
durante varias horas; si otra persona respira este aire, puede resultar infectada. Por eso, las
personas que estn en contacto con una persona con tuberculosis activa (como los familiares o
los profesionales de la salud que traten al afectado) sufren mayor riesgo de contraer la
infeccin. Sin embargo, una vez que los afectados comienzan un tratamiento eficaz, el riesgo de
propagacin de la infeccin disminuye rpidamente. Las personas con la enfermedad latente o
con tuberculosis que no est en los pulmones no expelen bacterias al aire y no transmiten la
infeccin.

Progresin y diseminacin de la infeccin


La progresin de la tuberculosis desde el estado latente hacia una infeccin activa es muy
variable. La evolucin hacia la enfermedad activa es ms probable y mucho ms rpida en
personas con VIH y otros trastornos y afecciones (incluyendo el uso de drogas y sustancias
similares) que debilitan el sistema inmunitario. Si las personas con sida se infectan
con Mycobacterium tuberculosis, tienen cerca de un 10% de posibilidades de desarrollar la
enfermedad activa cada ao. Por el contrario, las personas que tengan infeccin latente pero no
tengan sida sufren solo entre un 5 y un 10% de posibilidades de desarrollar la enfermedad
activa a lo largo de toda su vida.

En las personas con un sistema inmunitario que funciona correctamente, la tuberculosis activa
se limita por lo general a los pulmones (tuberculosis pulmonar).

La tuberculosis extrapulmonar proviene de la tuberculosis pulmonar que se ha extendido


desde los pulmones a travs de la sangre para afectar a otras partes del organismo. Como en el
caso de los pulmones, aunque la infeccin no cause enfermedad, las bacterias pueden
permanecer latentes alojadas en una cicatriz muy pequea, y reactivarse en algn momento a
lo largo de la vida, produciendo sntomas en los rganos correspondientes.

La tuberculosis miliar se desarrolla cuando un gran nmero de bacterias viajan a travs del
torrente sanguneo y se propagan por todo el cuerpo. Este tipo de tuberculosis puede ser
potencialmente mortal.

Sntomas y complicaciones de la
tuberculosis
Tuberculosis pulmonar
La tos es el sntoma ms frecuente de la tuberculosis. Dado que la enfermedad evoluciona con
lentitud, una persona infectada puede en un principio atribuir la causa de la tos al tabaco o a un
episodio reciente de gripe, resfriado comn o asma. La tos puede ir acompaada de la
expectoracin de una pequea cantidad de esputo verde o amarillo, por lo general cuando la
persona afectada se levanta por la maana. Con el tiempo, el esputo puede aparecer manchado
de sangre, aunque es muy poco frecuente que aparezca mucha sangre.

Otro sntoma es el hecho de despertarse durante la noche empapado en un sudor fro, con o sin
fiebre. A veces la cantidad de sudor es tan abundante que la persona tiene que cambiarse de
ropa y cambiar incluso las sbanas. Sin embargo, la tuberculosis no siempre causa sudores
nocturnos; adems, estos no son exclusivos de la tuberculosis y pueden deberse a muchas otras
causas.

Las personas suelen sentir malestar general, y pierden la energa y el apetito. La prdida de
peso suele aparecer cuando la enfermedad ya ha estado presente durante cierto tiempo.

La rpida evolucin de la dificultad respiratoria junto con dolor torcico puede constituir un
signo de la presencia de aire (neumotrax) o lquido (derrame pleural) en el espacio entre los
pulmones y la pared torcica. Cerca de un tercio de las infecciones por tuberculosis se
manifiestan en un primer momento como un derrame pleural. Al cabo de un tiempo, muchas
de las personas con tuberculosis no tratada sufren dificultad respiratoria cuando la infeccin se
extiende por los pulmones.

Tuberculosis extrapulmonar
Probablemente, las zonas ms afectadas por la tuberculosis que se desarrolla fuera de los
pulmones son:

Ganglios linfticos

Rin

La tuberculosis tambin puede afectar a los huesos, el encfalo, la cavidad abdominal, la


membrana que rodea el corazn (pericardio), las articulaciones (especialmente las que cargan
peso, como las caderas y las rodillas) y los rganos reproductores. La tuberculosis en estas
reas puede ser difcil de diagnosticar.

Los sntomas de la tuberculosis extrapulmonar son poco precisos: suele padecerse fatiga,
prdida del apetito, fiebre intermitente, sudores y, posiblemente, prdida de peso.

A veces la infeccin provoca dolor, incomodidad, acmulos purulentos (abscesos) u otros


sntomas, en funcin de la zona afectada:

Ndulos linfticos: en una nueva infeccin por tuberculosis, las bacterias se


trasladan desde la lesin del pulmn hasta los ganglios linfticos que drenan los
pulmones. Si las defensas naturales del organismo son capaces de controlar la
infeccin, esta no sigue avanzando y las bacterias se vuelven inactivas. Sin embargo, los
nios muy pequeos tienen las defensas ms dbiles. En ellos, los ganglios linfticos
que drenan los pulmones pueden hacerse lo bastante grandes como para comprimir los
bronquios, causando tos metlica y posiblemente colapso pulmonar. A veces, las
bacterias se propagan desde los vasos linfticos hasta los ganglios linfticos del cuello.
La infeccin de los ganglios linfticos del cuello puede abrirse paso a travs de la piel y
secretar pus. A veces, las bacterias viajan por el torrente sanguneo hasta los ganglios
linfticos situados en otras partes del organismo.

Riones: La infeccin de los riones puede causar fiebre, dolor de espalda y en


ocasiones presencia de sangre en la orina. La infeccin suele diseminarse a la vejiga,
con lo que la persona siente la necesidad de orinar con ms frecuencia y la miccin es
dolorosa.

Genitales: La tuberculosis tambin se puede propagar a los genitales. En los hombres,


la tuberculosis genital provoca el aumento de tamao del escroto. En las mujeres,
provoca dolor plvico e irregularidades menstruales, adems de elevar el riesgo de un
embarazo en una ubicacin anmala (embarazo ectpico).

Encfalo: la tuberculosis que infecta los tejidos que recubren el encfalo (meningitis
tuberculosa) es potencialmente mortal. En Estados Unidos y otros pases desarrollados,
este tipo de meningitis es ms frecuente en personas de edad avanzada o personas con
el sistema inmunitario debilitado; en los pases en vas de desarrollo es ms frecuente
en nios, desde el nacimiento hasta los 5 de edad. Los sntomas incluyen fiebre, dolor
de cabeza constante, rigidez de nuca, nuseas y somnolencia que puede llevar al coma.
La tuberculosis tambin puede infectar el cerebro en s, formando una masa llamada
tuberculoma. Este tuberculoma provoca sntomas como dolor de cabeza, convulsiones o
debilidad muscular.

Pericardio: la pericarditis tuberculosa provoca un ensanchamiento del pericardio y a


veces una filtracin de lquido en el espacio comprendido entre el pericardio y el
corazn, lo que limita la capacidad de bombeo del corazn y da lugar a una hinchazn
de las venas del cuello, as como dificultad respiratoria. En zonas del planeta donde la
tuberculosis es frecuente, la pericarditis tuberculosa es una causa frecuente de fallo
cardaco.

Intestino: La tuberculosis intestinal aparece de forma mayoritaria en los pases en


vas de desarrollo en los que la tuberculosis bovina es un problema. Se contrae por
comer o beber productos lcteos no pasteurizados contaminados. Es posible que esta
infeccin no cause sntomas, pero puede provocar el sndrome del intestino irritable,
que cursa con dolor, diarrea, obstruccin intestinal y deposiciones con sangre de color
rojo brillante procedente del ano. Los tejidos abdominales pueden hincharse, lo que
puede confundirse con un cncer.

Tuberculosis: una enfermedad multiorgnica

Localizacin de la
Sntomas y complicaciones
infeccin

Cavidad abdominal Cansancio, inflamacin, ligera hipersensibilidad al tacto,


dolor similar al de la apendicitis

Vejiga Miccin dolorosa, sangre en la orina

Huesos (principalmente en Inflamacin, mnimo dolor


Localizacin de la
Sntomas y complicaciones
infeccin

nios)

Cerebro Fiebre, cefalea, nuseas, somnolencia, confusin, rigidez


en el cuello y, si no recibe tratamiento, coma y lesin
cerebral

Pericardio (la membrana Fiebre, dolor torcico, venas del cuello ensanchadas,
que rodea el corazn) dificultad respiratoria

Articulaciones Sntomas similares a la artritis

Rin Trastorno renal e infeccin alrededor de los riones con


fiebre, dolor de espalda y pus en la orina

Ganglios linfticos Inflamacin indolora y enrojecimiento de los ganglios


linfticos, que pueden supurar pus

rganos reproductores Bulto en el escroto


masculinos

rganos reproductores Dolor plvico crnico y esterilidad o embarazo ectpico


femeninos

Columna vertebral Dolor, aplastamientos vertebrales y parlisis de las


piernas

Diagnstico de la tuberculosis
Radiografa de trax

Examen y cultivo de esputo

Prueba cutnea de tuberculina (prueba de Mantoux)PPD la q hicieron a EMI.

Anlisis de sangre para la deteccin de la tuberculosis

Pruebas de deteccin sistemtica para personas con riesgo de sufrir tuberculosis

A veces, la primera indicacin de la tuberculosis es una prueba de deteccin sistemtica


positiva. Se llevan a cabo de forma rutinaria pruebas de deteccin sistemtica de la
tuberculosis en personas en riesgo de padecer la enfermedad.
Cuando una persona presenta sntomas que sugieren el diagnstico de tuberculosis, las
primeras pruebas que se llevan a cabo son:

Radiografa de trax

Examen y cultivo de esputo

Si el diagnstico sigue siendo incierto, puede realizarse lo siguiente:

Prueba cutnea de tuberculina (prueba de Mantoux)

Anlisis de sangre

Radiografa de trax para la tuberculosis


En las personas con tuberculosis, la radiografa de trax suele ser anmala. No obstante, las
anomalas detectadas en personas con tuberculosis suelen ser similares a las de otras
enfermedades, de modo que el diagnstico depende de los resultados de la prueba cutnea de la
tuberculina y del examen de esputo para identificar la presencia de Mycobacterium
tuberculosis.
Tuberculosis pulmonar
DU CANE MEDICAL IMAGING LTD/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Pruebas de esputo para la tuberculosis


La muestra de esputo se examina al microscopio para detectar la presencia de la bacteria de la
tuberculosis y se procesa para realizar cultivos bacterianos. El examen al microscopio es mucho
ms rpido que un cultivo, pero menos preciso; solo detecta alrededor de la mitad de los casos
de tuberculosis identificados por cultivo. Sin embargo, los cultivos tradicionales no
proporcionan resultados hasta que no hayan transcurrido varias semanas, ya que la bacteria de
la tuberculosis crece con lentitud. Por esta razn, el tratamiento de los posibles afectados por
tuberculosis suele iniciarse mientras los mdicos esperan los resultados del examen de esputo y
el cultivo. Existe una prueba de cultivo fcilmente disponible que permite identificar el
crecimiento de Mycobacterium tuberculosis en 21 das.

Las pruebas que aumentan la cantidad de material gentico de las bacterias (llamadas pruebas
de amplificacin de cidos nucleicos) pueden confirmar la presencia de Mycobacterium
tuberculosis en 24 a 48 horas. A menudo se utiliza una muestra de esputo, pero si es necesario
se pueden utilizar muestras de otros tejidos, como muestras de un ganglio linftico.

Las pruebas genticas tambin permiten identificar con rapidez las bacterias resistentes a
algunos de los frmacos habituales en el tratamiento de la tuberculosis, por lo que pueden
ayudar a los mdicos a elegir el tratamiento ms eficaz. Estas pruebas detectan mutaciones en
los genes de las bacterias, que les permiten resistirse al tratamiento con ciertos frmacos.

Prueba cutnea de la tuberculosis


La prueba cutnea de la tuberculina (tambin denominada prueba de Mantoux o PPD, por las
siglas en ingls correspondientes a derivado proteico purificado) se realiza inyectando una
pequea cantidad de protena derivada de las bacterias de la tuberculosis entre las capas de la
piel, por lo general en el antebrazo. Aproximadamente 2 das ms tarde, se examina el punto de
inoculacin. Una zona inflamada firme al tacto y que sobrepase un determinado tamao indica
un resultado positivo. El enrojecimiento alrededor del punto, en ausencia de inflamacin, no
indica un resultado positivo.

Algunas personas muy enfermas o con deficiencias del sistema inmunitario (como quienes
estn infectados con el VIH) pueden no responder a la prueba cutnea aun cuando estn
infectadas.

Aun cuando la prueba de la tuberculina es una de las ms tiles para diagnosticar la


enfermedad, solo indica que en algn momento ha habido una infeccin por estas bacterias, no
indica si la infeccin est activa actualmente.

Adems, pueden obtenerse resultados positivos en un anlisis para detectar la tuberculosis


incluso en ausencia de la enfermedad (lo que se conoce como falsos positivos) a causa de una
infeccin por alguna de las bacterias estrechamente relacionadas con la tuberculosis
(ver Infecciones que se asemejan a la tuberculosis (TB)), que suelen ser inocuas, o bien como
consecuencia de la vacunacin reciente contra la infeccin (ver Vacunacin contra la TB). Los
resultados tambin pueden indicar que no hay presencia de tuberculosis cuando en realidad s
la hay (falsos negativos). Pero, por lo general, los resultados falsos negativos se producen slo
en personas que presentan fiebre, se encuentran muy enfermas, sufren infeccin por VIH o son
de edad avanzada.

Anlisis de sangre para la tuberculosis


El ensayo de liberacin de interfern gamma (IGRA, por sus siglas en ingls) es un anlisis de
sangre que puede detectar la tuberculosis. En esta prueba, se mezcla una muestra de sangre
con protenas sintticas similares a las producidas por la bacteria de la tuberculosis. Si la
persona est infectada con bacterias de la tuberculosis, sus glbulos blancos (leucocitos)
producen ciertas sustancias (interferones) en respuesta a las protenas sintticas. Se realiza un
anlisis de sangre para detectar la presencia de interferones que permita determinar si existe
infeccin por tuberculosis;

Este anlisis, a diferencia de la prueba cutnea de la tuberculina, no se ve influenciado por la


vacunacin reciente contra la tuberculosis.

Otros estudios
Una muestra de esputo suele ser adecuada, pero en algunos casos, para establecer el
diagnstico, el mdico necesita obtener muestras de lquido o de tejido pulmonar. Se introduce
un broncoscopio en las vas areas, a travs de la boca o de los orificios nasales; se usa para
inspeccionar los bronquios y obtener una muestra de tejido o fluido pulmonar. Este
procedimiento suele realizarse cuando se sospecha la presencia de otras enfermedades, como
un cncer de pulmn.

Cuando los sntomas indican la posibilidad de meningitis tuberculosa, es necesario realizar


una puncin lumbar para obtener una muestra de lquido cefalorraqudeo y analizarla. Dado
que las bacterias de la tuberculosis son difciles de encontrar en el lquido cefalorraqudeo y que
el cultivo, por lo general, tarda varias semanas, se aplica una tcnica llamada reaccin en
cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en ingls). Dicha tcnica permite produce muchas
copias de un gen, lo que facilita la identificacin del ADN de la bacteria. Aunque los resultados
de dichas pruebas estn disponibles con rapidez, suele prescribirse tratamiento antibitico en
cuanto se sospecha el diagnstico de meningitis tuberculosa. Un tratamiento precoz puede
evitar la muerte del enfermo y minimizar el dao cerebral.

Pruebas para la deteccin de la


tuberculosis
Se llevan a cabo ciertas pruebas sistemticas en personas en riesgo de contraer tuberculosis.
Las pruebas incluyen la prueba de la tuberculina y el ensayo de liberacin de interfern
gamma (IGRA).

Entre las personas en riesgo se incluyen las que presentan alguna de las caractersticas
siguientes:

Viven o trabajan junto a personas con la enfermedad activa (se realiza la prueba
anualmente)

Son migrantes procedentes de zonas en que la tuberculosis es frecuente

Estn empezando a tomar un medicamento que puede debilitar el sistema inmunitario


y reactivar la tuberculosis latente, si la hay

Presentan signos de una posible tuberculosis en una radiografa de trax realizada por
otro motivo

Tienen el sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, debido a la infeccin con VIH)

Si los resultados de una prueba cutnea o de sangre son positivos, la persona es valorada por
un mdico y se le realiza una radiografa de trax. Si la radiografa de trax es normal y la
persona no manifiesta sntomas que sugieren una tuberculosis, es probable que tenga
una tuberculosis latente. Las personas con tuberculosis latente se tratan con antibiticos
(ver Tratamiento precoz de la enfermedad). Si la radiografa de trax es anmala, se valora la
posibilidad de una tuberculosis activa (ver Tuberculosis (TB) : Diagnstico de la tuberculosis).

Tratamiento de la tuberculosis
Aislamiento

Antibiticos

A veces, ciruga o corticoesteroides

La mayora de personas infectadas no requieren hospitalizacin para seguir el tratamiento. Las


personas son hospitalizadas si:

Sufren otro trastorno grave

Requieren someterse a procedimientos diagnsticos

No tienen un lugar apropiado donde ir (por ejemplo, si son personas sin hogar)
Viven en una situacin de grupo donde se encontraran con regularidad con personas
previamente no expuestas (como un asilo de ancianos)

Aislamiento
Las personas infectadas que reciben tratamiento hospitalario se mantienen aisladas, pero no
necesitan usar una mascarilla quirrgica si pueden cooperar y seguir las instrucciones sobre
cmo cubrir su tos. Sin embargo, cualquiera que entre en la habitacin debe usar un respirador
(un dispositivo de filtro especialmente equipado, no una mscara quirrgica simple).

Idealmente, el aire de la habitacin se cambia entre 6 y 12 veces cada hora.

La persona puede salir del aislamiento cuando en sus muestras de esputo ya no se detectan
bacterias de tuberculosis durante 2 das.

Antibiticos
Existen varios antibiticos eficaces contra la tuberculosis. Sin embargo, dado que es una
bacteria de crecimiento muy lento, debe seguirse el tratamiento durante mucho tiempo (un
mnimo de 6 meses). El tratamiento debe continuar largo tiempo despus de que la persona
afectada se encuentre completamente bien; de lo contrario, la enfermedad suele reaparecer, al
no haber sido eliminada por completo. Adems, las bacterias de la tuberculosis pueden
volverse resistentes a los antibiticos.

A la mayora de las personas les resulta difcil acordarse de tomar los medicamentos cada da
durante un periodo tan largo. Otras personas, por distintos motivos, interrumpen el
tratamiento en cuanto se sienten mejor. A causa de estos problemas, muchos expertos
recomiendan que sea un profesional de la salud quien proporcione los frmacos a los afectados
por tuberculosis, asegurndose de que se tomen realmente los comprimidos. Esta prctica se
denominaterapia vigilada directamente (DOT por sus siglas en ingls). Dado que este tipo de
terapia permite asegurar que la persona toma todas las dosis, los frmacos se administran, por
lo general, solo 2 o 3 veces por semana despus de las 2 primeras semanas.

Para tratar la tuberculosis, es necesario administrar dos o ms antibiticos con mecanismos de


accin diferentes, porque el tratamiento con un solo frmaco puede dejar sin cubrir algunas
bacterias resistentes a l. Con la mayora de bacterias distintas de la tuberculosis, unos cuantos
microorganismos no seran suficientes para causar una recada, pero si esta enfermedad se
trata con un nico frmaco, las bacterias de la tuberculosis pronto se vuelven resistentes a
dicho frmaco.

Por lo general, hay dos fases de tratamiento para las personas que no han sido tratadas
anteriormente:

Fase intensiva: la persona toma cuatro antibiticos durante 2 meses.

Fase de continuacin: la persona toma slo dos antibiticos durante 4 a 7 meses ms,
dependiendo de los resultados de las pruebas de esputo y las radiografas de trax.

Los antibiticos utilizados con ms frecuencia son:

Isoniazida
Rifampicina

Pirazinamida

Etambutol

Estos cuatro medicamentos se utilizan por regla general conjuntamente y como primer
tratamiento (llamado tratamiento de primera lnea). A veces se aade estreptomicina al
tratamiento. Todos estos frmacos tienen efectos secundarios, pero el 95% de las personas que
sufren tuberculosis se curan con estos frmacos sin experimentar efectos secundarios graves.

Frmacos usados en el tratamiento de la tuberculosis

Medicamento Va Efectos secundarios

Frmacos de primera lnea *

Isoniazida Oral Dao heptico en 1 de cada 1000 personas, lo que


provoca fatiga, prdida de apetito, nuseas, vmitos e
ictericia

En ocasiones, entumecimiento en las extremidades


(neuropata perifrica)

La rifampicina (y los frmacos Oral Dao heptico, en especial cuando la rifampicina se


relacionados rifabutina y combina con isoniazida (pero los efectos desaparecen
rifapentina) al interrumpir la administracin del medicamento)

Color anaranjado rojizo en orina, lgrimas y sudor

Insuficiencia renal

En pocas ocasiones, un recuento bajo de glbulos


blancos o de plaquetas

Pirazinamida Oral Dao heptico, trastornos digestivos y a veces gota

Etambutol Oral En ocasiones, visin borrosa y disminucin de la


percepcin del color (porque el frmaco afecta al
nervio ptico)

Frmacos de segunda lnea

Aminoglucsidos, como Inyeccin Dao renal, mareos y prdida de la audicin (debido a


estreptomicina, amikacina y intramuscular dao en los nervios que inervan el odo interno)
kanamicina

Fluoroquinolonas, como Oral Inflamacin o rotura de tendones


Medicamento Va Efectos secundarios

levofloxacina o moxifloxacina

Nerviosismo, temblores, convulsiones

Diarrea e inflamacin del colon (colitis) asociadas al


antibitico

Capreomicina Inyeccin Los efectos secundarios son similares a los de los


intramuscular aminoglucsidos (pero la capreomicina a menudo se
tolera mejor si se necesita un tratamiento durante
mucho tiempo)

*Los frmacos de primera lnea son generalmente la primera opcin para el tratamiento.


Los frmacos de segunda lnea se utilizan generalmente cuando las bacterias causantes de la tuberculosis
se han vuelto resistentes a los frmacos de primera lnea o cuando la persona no pueden tolerar uno de
los frmacos de primera lnea.

Existen diferentes combinaciones y esquemas de dosificacin de estos frmacos. La isoniazida,


la rifampicina y la pirazinamida pueden presentarse en una nica cpsula, con lo que se reduce
el nmero de pldoras que deben tomarse cada da, as como la probabilidad de que aparezcan
resistencias al frmaco. A diferencia de otros antibiticos, los que se usan para tratar la
tuberculosis suelen tomarse todos juntos, una vez al da o 2 o 3 veces a la semana.

Sabas Que...?

El tratamiento de la tuberculosis debe continuar durante mucho tiempo


despus de que la persona ya se sienta bien.

Resistencia a los frmacos


Las bacterias de la tuberculosis pueden desarrollar fcilmente resistencia a los antibiticos,
sobre todo cuando las personas no toman los frmacos con regularidad o durante el tiempo que
se supone que deben hacerlo.

Las bacterias que resisten el tratamiento con antibiticos estn causando cada vez ms casos de
tuberculosis (llamada tuberculosis resistente a los medicamentos). Se estima que, en 2013, 480
000 personas desarrollaron tuberculosis resistente a los medicamentos.

La resistencia a los medicamentos es un problema grave, porque la tuberculosis resistente a los


medicamentos debe ser tratada durante mucho tiempo. Los afectados por lo general deben
tomar cuatro o cinco frmacos durante 18 a 24 meses. Los frmacos utilizados para tratar la
tuberculosis resistente a los medicamentos a menudo son menos eficaces, ms txicos y ms
caros.

Las bacterias de la tuberculosis que son resistentes a antibiticos se clasifican como:

Multirresistentes (MDR-TB): resistentes como mnimo a la isoniazida y a la rifampicina

Ampliamente resistentes a frmacos (XDR-TB): resistentes a la isoniazida, la


rifampicina, las fluoroquinolonas y al menos a uno de los otros tres antibiticos
administrados mediante inyeccin

Varios de los nuevos frmacos contra la tuberculosis (incluyendo bedaquiline, delamanid y


sutezolid) son activos frente a cepas resistentes de bacterias de la tuberculosis y pueden ser
eficaces para controlar la epidemia de la resistencia a los medicamentos.

Otros tratamientos
Si las personas afectadas siguen el tratamiento estrictamente, casi nunca hay que recurrir a la
extirpacin quirrgica de un segmento del pulmn. Sin embargo, la ciruga es necesaria para
tratar las infecciones muy resistentes a los frmacos, as como para drenar las acumulaciones
de pus.

Cuando la pericarditis tuberculosa provoca una reduccin significativa de la contractilidad del


corazn, es necesaria la reseccin quirrgica del pericardio. Un tuberculoma en el cerebro
requiere extirpacin quirrgica.

Los mdicos a veces administran corticoesteroides (como la dexametasona) cuando la


tuberculosis causa una cantidad significativa de inflamacin, sobre todo en personas con
meningitis, pericarditis o inflamacin pulmonar.

Prevencin de la tuberculosis
La prevencin contempla tres aspectos:

Detener la propagacin de la infeccin

Tratar la infeccin tan pronto como sea posible, antes de que se convierta en una
enfermedad activa

A veces la vacunacin

Detener la propagacin
Dado que las bacterias de la tuberculosis son transportadas por el aire, una buena ventilacin
con aire fresco permite reducir su concentracin y limitar su propagacin. Adems, se utilizan
lmparas de luz ultravioleta como germicida para eliminar las bacterias de la tuberculosis en
edificios donde se junten muchas personas en riesgo de contraer la enfermedad: albergues para
personas sin hogar, crceles, salas de espera de hospitales y de servicios de urgencias. Si los
profesionales de la salud manipulan muestras de tejidos o fluidos infectados o interaccionan
con personas que puedan estar infectadas, llevan mscaras especiales, llamadas respiradores,
que filtran el aire y les ayudan a protegerse.
No se requieren precauciones si las personas no tienen sntomas aunque los resultados de la
prueba de la tuberculina o de los anlisis de sangre sean positivos.

La mayora de las personas con tuberculosis activa no necesitan ser hospitalizadas. Sin
embargo, para ayudar a prevenir la propagacin de la enfermedad, deben hacer lo siguiente:

Quedarse en casa

Evitar las visitas (no tienen que evitar a los familiares que ya han sido expuestos)

Cubrir la tos con un pauelo desechable o toser sobre el propio codo.

La persona infectada debe protegerse siempre que tosa con pauelos desechables.

Lavado de manos despus de toser.

Ventilacin adecuada del lugar de residencia.

Limpiar el domicilio con paos hmedos.

Utilizar mascarilla en zonas comunes.

Restringir visitas a personas no expuestas a la enfermedad.

Garantizar adherencia al tratamiento.

No fumar. El cigarrillo no causa tuberculosis, pero s favorece el desarrollo de la


enfermedad.


Las personas afectadas deben seguir estas precauciones hasta que respondan al tratamiento y
la tos haya desaparecido. Al cabo de una o dos semanas de tratamiento con los antibiticos
adecuados, las personas afectadas tiene menos probabilidad de propagar la enfermedad. Sin
embargo, si viven o trabajan con otras personas que constituyan un grupo de alto riesgo (como
nios pequeos o personas con sida), deben realizarse anlisis de esputo de forma peridica
para determinar en qu momento desaparece el riesgo de transmisin de la infeccin. Adems,
las personas que continen tosiendo durante el tratamiento, las que no tomen la medicacin de
manera adecuada, o quienes presenten una elevada resistencia a los frmacos para la
tuberculosis, pueden necesitar seguir estas precauciones durante ms tiempo para evitar
propagar la enfermedad.

La "terapia vigilada directamente" (DOT) tambin puede ayudar a prevenir la propagacin de


la infeccin. Asegurarse de que las personas infectadas toman los medicamentos prescritos
siguiendo las instrucciones que se les ha dado aumenta la posibilidad de que las bacterias sern
erradicadas.

El personal de salud pblica trata de determinar quin podra haber sido infectado por una
persona con tuberculosis y recomienda a esta persona que se haga la prueba de la tuberculosis.
Tratamiento precoz de la enfermedad
Dado que la tuberculosis solo es transmitida por personas con la enfermedad activa, el
tratamiento de la enfermedad latente y el reconocimiento y tratamiento precoces de la
enfermedad activa son una de las mejores opciones para detener la propagacin.

Las personas con resultados positivos en la prueba cutnea de la tuberculina o en los anlisis de
sangre deben recibir tratamiento, aun cuando no estn enfermas. El antibitico isoniazida es
un frmaco muy eficaz para detener la infeccin antes de que se convierta en una enfermedad
activa. Se administra a diario durante 9 meses. En algunas personas se utiliza solo una dosis
diaria de rifampicina durante 4 meses, En algunos pases, la isoniazida y la rifapentina se usan
juntas una vez a la semana durante 3 meses mediante DOT.

El tratamiento preventivo es claramente beneficioso en los jvenes con resultados positivos en


la prueba cutnea de tuberculina, Tambin es probable que sea eficaz para las personas
mayores con alto riesgo de tuberculosis, por ejemplo, si se da alguna de las situaciones
siguientes:

Su prueba cutnea o de sangre ha cambiado recientemente de negativa a positiva.

Han estado expuestas recientemente a la enfermedad.

Tienen un sistema inmunitario debilitado.

El riesgo de toxicidad debido a los antibiticos en los adultos de edad avanzada con la
enfermedad latente durante largo tiempo puede ser mayor que el riesgo de desarrollar
tuberculosis; en estos casos, los mdicos deben consultar a un experto en la materia antes de
decidir si deben aplicar terapia preventiva.

Si las personas dan un resultado positivo en el test cutneo o en los anlisis de sangre, el riesgo
de desarrollar una infeccin activa es alto en las situaciones siguientes:

Si se han infectado por el VIH

Si toman corticoesteroides u otros frmacos que inhiben el sistema inmunitario


(incluyendo algunos de los antiinflamatorios ms nuevos)

Estos pacientes suelen necesitar tratamiento para la infeccin tuberculosa latente.

Vacunacin contra la TB

1 BCG(Le pusieron a Emi cuando era BB, al segundo dia de nacida)

En muchos pases se usa la vacuna BCG como parte de los programas de control de la
tuberculosis, especialmente en nios. Esta vacuna fue desarrollada en el Instituto
Pasteur, Francia, entre los aos 1905 y 192122 Sin embargo, las vacunaciones masivas no
comenzaron hasta despus de la Segunda Guerra Mundial.23 La eficacia en la proteccin de la
BCG en formas graves de tuberculosis (p.ej.: meningitis) en nios menores de 4 aos es
grande, y est alrededor del 80 %; su eficacia en adolescentes y adultos es ms variable,
estando entre el 0 y el 80 %.24Wikipedia.
En gran parte del mundo en desarrollo, se utiliza una vacuna llamada bacilo de Calmette-
Gurin (BCG) para lo siguiente:

Prevenir el desarrollo de complicaciones graves, como la meningitis

Ayudar a prevenir la infeccin en personas que estn en alto riesgo de infectarse


con Mycobacterium tuberculosis, especialmente los nios.

Generalmente, los mdicos no recomiendan la vacuna BCG para las personas que viven en los
Estados Unidos. No obstante, la vacuna puede ser til para proteger a los profesionales de la
salud y a otras personas expuestas a tuberculosis resistente a dos o ms frmacos. Se est
realizando ms investigacin para desarrollar una vacuna ms eficaz.

Alrededor del 10% de las personas que hayan recibido la vacuna BCG al nacer tienen una
reaccin positiva a la prueba cutnea de la tuberculina 15 aos ms tarde, aun cuando no hayan
sido infectadas por la bacteria de la tuberculosis. El efecto de la vacunacin con BCG en los
resultados de las pruebas cutneas disminuye con el tiempo. Cerca de 15 aos despus de la
vacunacin con BCG, un resultado positivo de la prueba es mucho ms probable que sea debido
a la tuberculosis que a la vacunacin con BCG. No obstante, es frecuente que las personas
vacunadas al nacer atribuyan errneamente un resultado positivo en el test cutneo al hecho de
haber recibido dicha vacuna. En la mayora de los pases, la tuberculosis es una enfermedad
estigmatizada y muchas personas son reticentes a creer que tienen una infeccin latente, y
mucho menos una enfermedad activa.

A diferencia de la prueba cutnea de la tuberculina, la prueba de liberacin de gamma-


inmunoglobulina no se ve influenciada por la vacunacin con BCG.

Curiosidades

- La OMS estipul que el 24 de marzo sera el Da Mundial de la Lucha contra la Tuberculosis.


Se conmemora que el 24 de marzo de 1882 el doctor Robert Koch anunci el descubrimiento.

- A finales del siglo XVIII y principios del XIX, la tuberculosis era la principal causa de muerte entre las
personas. La pasteurizacin de la leche procedente de animales infectados acab en gran medida con
la propagacin de la tuberculosis bovina al hombre.

La Miseria, de Cristbal Rojas (1886). El autor, aquejado de


tuberculosis, refleja el aspecto social de la enfermedad, y su
relacin con las condiciones de vida durante los ltimos aos
del siglo XIX.

- La epidemia de tuberculosis en Europa, probablemente


iniciada a comienzos del siglo XVII y que continu
durante 200 aos, fue conocida como la Gran Plaga
Blanca. La muerte por tuberculosis era considerada
inevitable, siendo en 1650 la principal causa de
muerte.3 La alta densidad de poblacin as como las
pobres condiciones sanitarias que caracterizaban a las ciudades europeas y norteamericanas,
eran el ambiente ideal para la propagacin de la enfermedad.
- En Amrica del Sur, las primeras evidencias de la enfermedad se remontan a la Cultura
Paracas, entre los aos 750 a. C. y 100 d. C.,13 aunque el hallazgo ms notable pertenece a la
momia de un nio inca del ao 900 d. C., en el que han podido aislarse muestras del bacilo.
Varios estudios sobre esqueletos de Sonoma (California), Nazca (Per) y Chvez Pass
(Arizona) confirman la extensin y abundante difusin de la enfermedad por todo el
continente. Algunos autores an se mantienen en la duda de si la tuberculosis fue introducida
por primera vez en Amrica por los conquistadores, pero la opinin general es que ya exista
antes una forma del Mycobacterium (aunque posiblemente una variante menos virulenta). 14
-
El ideal de belleza romntica lleva a muchas mujeres del siglo XIX a seguir estrictas dietas de
vinagre y agua, con objeto de provocarse anemias hemolticas que empalidezcan su
semblante.26 Se mitifica la enfermedad e incluso se propaga la creencia de que su
padecimiento provoca "raptos" de creatividad o euforia denominados "Spes phtisica", ms
intensos a medida que la enfermedad avanza, hasta el punto de producirse una fase final de
creatividad y belleza supremas justo antes de la muerte.27
-
En 1895 Wilhelm Rntgen descubre los rayos X, lo que permite diagnosticar y seguir la
evolucin de la enfermedad, y aunque faltan casi cincuenta aos para el hallazgo de un
tratamiento farmacolgico eficaz, la incidencia y mortalidad comienzan a caer.
- En 1882 un mdico prusiano, Robert Koch, emplea un novedoso mtodo de tincin y lo
aplica a muestras de esputo procedentes de pacientes con tuberculosis, revelndose por
primera vez el agente causante de la enfermedad: el Mycobacterium tuberculosis, o bacilo de
Koch, en su honor.
- Los avances en el conocimiento de la tuberculosis (su agente causante, el mecanismo de
transmisin, los primeros estudios epidemiolgicos que demuestran su menor incidencia en
determinados climas) van determinando la aparicin de instituciones denominadas sanatorios
para tuberculosos, casa- asilo para tsicos, situadas en regiones climatolgicas favorables a la
curacin de esta patologa. Su objetivo es aislar a los pacientes rompiendo la cadena de
transmisin de la enfermedad, y ofrecer un ambiente de clima, reposo y dieta adecuados a
estos pacientes.
- La ciudad de los tsicos novela de Abraham Valdelomar, dice q haba casas para tsicos en
Chosica como albergues..

- Cruz de Lorena, smbolo internacional de la lucha contra la tuberculosis.

- Margarita Gautier, en La dama de las camelias, de Alejandro Dumas hijo, es el prototipo de


languidez femenina atribuida a la tisis. Este personaje, as como Violetta de La Traviata, estn
inspirados en Marie Duplessis (de nombre real Alphonsine Plessis), amante de Dumas y
enferma de tuberculosis. Su tumba se halla en el Cementerio de Montmartre, en Pars.
- La montaa mgica, de Thomas Mann, es una extensa novela que relata las vivencias de un
paciente ingresado en un sanatorio para tuberculosos.
- Camilo Jos Cela, Nobel de literatura en 1989 describe en su segunda novela, "Pabelln de
reposo" (1943), sus vivencias durante el tiempo que vivi en un sanatorio para tuberculosos.
- Celebridades q padecieron y murieron a causa de la TBC: Chejov, KafKa, Chopin,Moliere,
George Orwell, Vivien Leight(Scarlett), Adolfo Becquer, Santa rosa de Lima, simon Bolivar,