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Una aproximacin a la fenomenologa de las Experiencias cercanas a la muerte.

Por el Psiclogo Carlos Sanz Andrea (Col.A-2271), para su publicacin en el Instituto


Superior de Estudios Psicolgicos. (ISEP)

La muerte es un tema incmodo para la raza humana pero a pesar de ello siempre ha
existido una curiosidad, ms all de la creencias, por saber qu experiencias tienen las
personas que han estado en trance de muerte y han llegado a sobrevivir. Nos referimos a
las llamadas experiencias cercanas a la muerte (ECM).

El nmero de este tipo de experiencias se ha incrementado en las ltimas dcadas gracias


a las modernas tcnicas de reanimacin cardiaca. En 1975 el psiquiatra Raymond Moody
tipific por primera vez una serie de vivencias comunes compartidas por pacientes que
haban pasado por reanimacin, tales como una profunda sensacin de paz, la visin del
propio cuerpo desde el exterior, una revisin vital de los sucesos de la vida,
encontrarse en un tnel con una luz al final, e incluso reportes de contactos con
familiares fallecidos o seres espirituales.

Hoy en da gracias a la Neurologia y a la Psicologa muchos de los aspectos vividos en las


ECM tienen una explicacin cientfica.
Por ejemplo la visin del tnel puede ser generada por alteraciones sobre las zonas
pticas siendo esto coherente con la visin central de la mcula provocando que la
actividad visual durante la isquemia retinal de la impresin de ver una luz al final de un
tnel.

Las alteraciones del lbulo contralateral izquierdo son susceptibles de generar la


conocida sensacin de presencia que aunque no patolgica, sabemos que tambin se
da en trastornos mentales como la esquizofrenia. Estas alteraciones explicaran los
encuentros que se reportan con entidades o personas fallecidas.

Las experiencias de salida del cuerpo o alucinaciones heautoscpicas son comunes


con otras afecciones como por la epilepsia del lbulo temporal. De hecho pueden ser
producidas artificialmente estimulando la zona derecha temporal-parietal y segn Olaf
Blanke (2004) son consecuencia de un fallo de integracin de la informacin del propio
cuerpo.

La base neurolgica y psicolgica de las ECM la encontramos en la alteracin de la


conciencia provocada por el estrs extremo lo que produce una distorsin temporal con la
consecuente inhibicin de los mecanismos lingsticos as como la correspondiente
activacin de tcnicas de proteccin emocional ante cualquier trauma que amenace la
vida.
El cerebro reacciona provocando sensaciones de analgesia, indiferencia e incluso
euforia, producto del efecto de los neurotransmisores dando lugar a alucinaciones
visuales complejas mediante la actividad epilptica en estructuras lmbicas (cerebelo,
hipocampo, reas internas) y a la creacin de una historia coherente post-experiencia
(Saavedra-Aguilar y Gmez Jeria 1989).
Por contraintuitivo que parezca en nuestro acercamiento a este tipo de fenmenos parece
que la anoxia y el dao cerebral son solo uno de los mecanismos susceptibles de
provocar una ECM (Blackmore 1993) y no al contrario. Un apoyo a este hecho es que las
ECM se han llegado a dar aunque la vida del sujeto no haya corrido peligro.

No todas las posturas ante las ECM son unnimes. Existe un conglomerado de
publicaciones de profesionales de la Medicina, cardilogos como Pim Van Lommel o
psiquiatras como Raymond Moody que no dudan en afirmar que la conciencia es
independiente del cerebro. Todos ellos bajo el prisma ltimo de la subjetividad citan como
presuntas pruebas de ello experiencias vividas por pacientes al borde de la muerte e incluso
experiencias propias como la del neurocirujano Eben Alexander (2012) renunciando a
aplicar explicaciones ms adecuadas al principio de parsimonia como expresarn las
crticas posteriores (Scientific American,Shermer 2013).
Asimismo en los casos donde se han reportado datos positivos a favor de esta pervivencia
de la conciencia, como son los presentados por psiclogos como Charles Tart (2009) nos
encontramos con experimentos que adolecen de falta de control sobre las variables
extraas, arrojando los que estn correctamente diseados resultados nulos (Lawrence
1996, Sartori 2004).

El hecho de que las ECM se den slo en un porcentaje pequeo de personas no es razn
para ignorar la importancia que puede tener una experiencia as para los pacientes. He aqu
algunas consideraciones bsicas que merece la pena recordar:

- Distinguir entre la vivencia de la ECM que generalmente no es vivida con terror por
mediacin de los mecanismos antes citados, aunque an susceptible de TEPT
(Greyson 2001) de la serie de acontecimientos traumticos (accidentes, atentados, y
amenazas para la propia vida) en los que se ve inmersa la persona previos al
trauma, que se recuerdan con dificultad o bien se encuentran directamente
disociados. Estos ltimos son los que deben ser especialmente atendidos ante la
posibilidad de un trastorno de estrs post-traumtico.

- Menospreciar la vivencia de un paciente si se decide a compartirla en consulta es


un error compartido por los profesionales del mbito sanitario. Muchas
personas ocultan o minimizan las ECM en ocasiones durante aos, por miedo a la
vergenza o a la estigmatizacin. Si la experiencia existe y es relevante se debe
trabajar en el marco de la relacin teraputica bajo el principio de aceptacin
incondicional para que se integre correctamente.

- Debe valorarse la adaptabilidad de la persona a su ambiente social, laboral y


familiar as como al sufrimiento egodistnico, cmo el peso que sufrir una ECM ha
influido en su perspectiva. No hay que olvidar atender al cmo se lleg a
experimentar ya que tienen implicaciones completamente distintas a nivel
terapetico. Por ejemplo no ser lo mismo sufrir una ECM por un accidente fortuito
que por un intento autoltico.
- Se pueden dar cambios de tipo fisiolgico, citando a Atwater (2012) parecen ser
muy comunes (del 90 al 95%) la fotosensibilidad, un aumento de la curiosidad, la
disminucin de la presin arterial, y un incremento de la capacidad de invencin y de
las sinestesias.

- A nivel de cambios psicolgicos se produce de forma muy comn una prdida del
miedo a la muerte, un aumento de la capacidad de manejo del estrs, una mayor
apertura a la experiencia y menos ansias de competicin.

- Existe un porcentaje muy pequeo de experiencias cercanas a la muerte que son


de carcter angustioso y atemorizante. Generalmente suelen producirse tras
administrar naloxona al paciente(Judson & Wiltshaw, 1983) , un antagonista usado
en casos de intoxicacin aguda por opiceos, depresin respiratoria y choque
sptico.