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RELACIN MENTE CUERPO

NDICE DE CONTENIDOS

INTRODUCCIN 2

I. REN DESCARTES Y EL LEGADO DEL DUALISMO MENTE-CUERPO 3

1. REN DESCARTES 3

2. EL SIGLO XVII: REACCIN AL DUALISMO ENTRE MENTE Y CUERPO 5

3. EL SIGLO XVIII: MENTE, MATERIA Y MONISMO 7

4. EL SIGLO XIX: MENTE Y CEREBRO 8

5. MENTE CEREBRO Y ADAPTACIN: LA LOCALIZACIN DE LAS FUNCIONES


CEREBRALES 11

6. TRANCE Y TRAUMA: LOS DESRDENES NERVIOSOS FUNCIONALES Y LA


MENTE INCONSCIENTE 20

II. EL NACIMIENTO DE LA PSICOLOGA EXPERIMENTAL 26

1. LOS SIGLOS XVII Y XVIII: LA EPISTEMOLOGA DE LA MENTE 26

2. EL SIGLO XIX: EPISTEMOLOGA DEL SISTEMA NERVIOSO 30

3. MENTE, CEREBRO Y PSICOLOGA EXPERIMENTAL DE LA CONCIENCIA 35

III. PSICOLOGA EN AMRICA 40

1. MENTE, CUERPO Y CULTURA: LA PSICOLOGA AMERICANA ANTERIOR A


WILLIAM JAMES 40

2. CONCIENCIA BIOLGICA Y LA EXPERIENCIA DE LO TRANSCENDENTE:


WILLIAM JAMES Y LA PSICOLOGA FUNCIONAL AMERICANA 47

CONCLUSIONES 51

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INTRODUCCIN

Segn el punto de vista del sentido comn sobre la mente y el cuerpo ambos
interactan. Nuestras percepciones, pensamientos, intenciones, deseos y ansiedades afectan
directamente nuestros cuerpos y nuestras acciones. Los estados del cerebro y del sistema
nervioso, a su vez, generan nuestros estados mentales. Desafortunadamente, las nociones
del sentido comn parecen implicar una contradiccin. Parece muy claro que el cerebro y
el sistema nervioso forman parte del mundo fsico: tangible, visible, pblico, extenso en el
espacio. Los pensamientos, sentimientos, conciencias y otros estados de la mente se nos
presentan como mentales: intangibles, invisibles, privados, ordenados en el tiempo, pero
no en el espacio. Si el cerebro y la mente son cosas fundamentalmente diferentes y si,
adems, las leyes de causalidad requieren causas y efectos para ser de un tipo semejante,
entonces es claramente imposible para el cerebro generar la mente o que la mente afecte al
cerebro. As expresado, estas contradicciones constituyen la mitad del problema
mente/cuerpo -el de la relacin entre la mente y el cerebro.

Si la distincin entre la mente intangible e inextensa y la naturaleza fsica extensa


se mantiene, sin embargo, el problema mente/cuerpo es tambin el de la relacin de la
mente con el mundo a nuestro alrededor. El medio natural, despus de todo, es tanto una
entidad fsica como el cerebro, y cmo llegamos nosotros a ser conscientes del entorno no
es menos oscuro que la relacin de la conciencia con el funcionamiento del sistema
nervioso.

La mayor parte de la historia intelectual de la psicologa tanto como empresa


cientfica como clnica ha involucrado el intento de llegar a comprender estos dos
problemas de la mente y el cuerpo. A travs de esta exposicin y la discusin que sigue,
trazaremos esta historia que identificamos como la mayor contribucin a las teoras de la
mente, el cuerpo y sus relaciones. Comenzando por Descartes, cuya formulacin del
problema ha influido de un modo u otro todas las perspectivas posteriores, recorreremos el
camino de las ideas desarrolladas durante los siglos XVII y XVIII en respuesta directa al
desafo cartesiano, y ms tarde las relacionaremos con las teoras sobre la mente y el
cerebro del siglo XIX para progresar en la comprensin del cerebro como "rgano de la
mente" y de la mente como una poderosa fuente de enfermedades fsicas y su cura.
Con todo esto como trasfondo, describiremos el desarrollo de la psicologa
experimental que ocurri en interconexin con los anlisis filosficos de las relaciones
mente/mundo y las concepciones psicolgicas del sistema nervioso como un aparato
sensoriomotor entre la mente y el mundo. A este respecto, fijaremos nuestra atencin no
slo en las contribuciones europeas sino en las primeras y a menudo pasadas por alto
contribuciones americanas. Concluiremos con una breve discusin de algunas de las ms
importantes influencias sobre el pensamiento de William James, cuyos Principles of
Psychology (1890) reunen la totalidad de estos distintos hilos en la que es probablemente la
ms singular obra de la psicologa.

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I. REN DESCARTES Y EL LEGADO DEL DUALISMO MENTE-CUERPO

1. REN DESCARTES
Aunque la gran distincin filosfica entre la mente y el
cuerpo en el pensamiento occidental puede ser rastreada
desde los griegos, es en la obra fecunda de Ren Descartes
(1596-1650), matemtico, filsofo y fisilogo francs, al que
debemos la primera explicacin sistemtica de las relaciones
entre la mente y el cuerpo. Descartes naci en Tourain, en la
pequea ciudad de La Haye y fue educado desde la edad de
ocho aos en el colegio jesuita de La Flche. En La Flche,
Descartes adquiri la costumbre de pasar la maana en la
cama, entregado a una meditacin sistemtica. Durante estas
meditaciones, fue impresionado por el agudo contraste entre
la certeza de las matemticas y la naturaleza polmica de la
filosofa, y lleg al convencimiento de que las ciencias
deban producir resultados tan ciertos como los de las
matemticas.

Desde 1612, cuando dej La Flche, hasta 1628, cuando se estableci en Holanda,
Descartes pas la mayor parte de su tiempo viajando, contemplando y manteniendo
correspondencia. Desde 1628 hasta su desgraciado viaje a Suecia en 1649 permaneci la
mayor parte del tiempo en Holanda y fue durante este periodo cuando compuso una serie
de obras que establecen el temario para todos los estudiosos posteriores de la mente y el
cuerpo. La primera de esas obras, De homine, fue terminada en Holanda hacia 1633, en la
poca de la condena de Galileo. Cuando su amigo y habitual corresponsal, Marin
Mersenne, le escribi el destino de Galileo en manos de la Inquisicin, Descartes escondi
inmediatamente su propio tratado. Como resultado de ello, el primer ensayo extenso del
mundo sobre psicologa fisiolgica fue publicado mucho tiempo despus de la muerte de
su autor.

En esta obra, Descartes describe el mecanismo de la reaccin automtica en


respuesta a los estmulos externos. De acuerdo con su propuesta, los movimientos externos
afectan las terminaciones perifricas de las fibrillas nerviosas, que, a su vez, desplazan las
terminaciones centrales. Cuando las terminaciones centrales son desplazadas, el modelo
de espacio interfibrilar es dispuesto de otro modo y el flujo de los espritus animales es as
dirigido hacia los nervios apropiados. Fue la explicacin de Descartes de este mecanismo
por medio de una reaccin automtica y diferenciada lo que le
condujo a ser generalmente considerado como el fundador de la
teora del reflejo.

A pesar de que una amplia discusin acerca de la ruptura


metafsica entre la mente y el cuerpo no aparece hasta
las Meditationes de Descartes, su De homine esboza estas
opiniones y provee la primera explicacin del interaccionismo
mente/cuerpo, la cual produjo una fuerte reaccin de respuesta en
los pensadores posteriores. Segn la concepcin de Descartes, el
alma racional, una entidad distinta del cuerpo y puesta en contacto
con el mismo por la glndula pineal, puede o no puede darse cuenta de las emanaciones
diferenciales que los espritus animales traan a su alrededor a travs de la reordenacin de

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los espacios interfibrilares. Cuando tales percepciones ocurren, sin embargo, el resultado es
la sensacin consciente -el cuerpo afecta a la mente. A su vez, en la accin voluntaria, el
alma puede por s misma iniciar una emanacin diferencial de espritus animales. La
mente, en otras palabras, puede tambin afectar al cuerpo.

El ao 1641 vi la aparicin de Meditationes de prima philosophia, in quibus Dei


existentia, & animae corpore distinctio, demonstratur de Descartes. Como es evidente
por el subttulo, es en las Meditationes donde Descartes ofrece por primera vez una
explicacin sistemtica del dualismo metafsico entre la mente y el cuerpo, que ha sido
desde entonces discutida por el pensamiento occidental. Para Descartes, hay dos
sustancias creadas diferentes, el cuerpo y el alma (a la que tambin denomina 'mente'). La
esencia del cuerpo es la extensin; mientras la del alma o mente es el pensamiento. El
cuerpo es espacial, el alma no tiene extensin. El cuerpo es un mecanismo que puede
ejecutar muchas acciones sobre s mismo sin la intervencin del alma; el alma es pura
sustancia pensante que puede, pero no siempre, regular el cuerpo. Cmo el cuerpo espacial
puede afectar o ser afectado por la mente no extensa no puede ser comprendido, para
Descartes, ni en trminos espaciales ni no espaciales. Est ms all de nuestra capacidad de
comprender cmo el cuerpo y la mente estn unidos, o, en el mejor de los casos, estamos
forzados a regresar a la concepcin de sentido comn de su mutua interaccin. Vesey
(1965) se refiere a este dilema como el "punto muerto cartesiano".

En 1649, en la poca de su partida a Estocolmo para establecerse all como instructor de la


reina Cristina de Suecia, Descartes enva a la imprenta el manuscrito de la ltima de sus
grandes obras, Les passions de l'ame. Les passions es la ms importante contribucin de
Descartes a la psicologa. Adems de un anlisis de las emociones primarias, contiene la
explicacin ms extensa de Descartes sobre el interaccionismo mente/cuerpo en la
glndula pineal. Como es bien sabido, Descartes elige la glndula pineal porque le parece
que es el nico rgano en el cerebro que no est duplicado
bilateralmente y porque cree, errneamente, que era exclusivo de los
seres humanos.

En febrero de 1650, volviendo en medio de un fro encarnizado


de una sesin con la reina Cristina, quien insisti en recibir su
instruccin a las 5 de la maana, Descartes contrajo una neumona. Una
semana ms tarde, morira el hombre que haba abierto el camino de
gran parte de la filosofa posterior. Al fijar su atencin en el problema de
la verdad y del conocimiento indudable, Descartes haba elaborado una
epistemologa en la que la cuestin de las relaciones entre la mente y el
mundo constitua el punto de partida de la filosofa. Al localizar el punto
de contacto entre el alma y el cuerpo en la glndula pineal, Descartes
haba planteado la cuestin de las relaciones de la mente con el cerebro
y el sistema nervioso. Pero al mismo tiempo, al trazar una radical distincin ontolgica
entre el cuerpo como extensin y la mente como puro pensamiento, Descartes, en
bsqueda de la certidumbre, haba creado, paradjicamente, un caos intelectual.

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2. EL SIGLO XVII: REACCIN AL DUALISMO ENTRE MENTE Y CUERPO
La historia de la reflexin filosfica sobre la relacin entre el cuerpo y la mente a
partir de Descartes es la historia de los innumerables intentos por escapar del punto muerto
cartesiano. Las primeras maniobras de esta clase, como las de Malebranche, Spinoza,
Leibniz y los materialistas franceses La Mettrie y Cabanis, fueron formuladas en el
contexto de la metafsica, como respuesta directa al dualismo cartesiano. Las perspectivas
posteriores, que se originaron en el siglo XIX, necesitaron reconciliar la evidencia
alcanzada a partir de la localizacin de las funciones cerebrales y los desordenes nerviosos
funcionales con las teoras prevalecientes en biologa y psicologa. Estas discusiones
reflejan la nueva aceptacin del punto de vista de que el cerebro hace el papel de rgano de
la mente. A pesar de que estas teoras de las relaciones mente/cerebro -epifenomenalismo,
interaccionismo, monismo de aspecto dual [dual-aspect monism] y teora de la materia
mental- fueron formuladas en el contexto de la ciencia, estaban tambin orientadas a
soslayar el punto muerto cartesiano.

Si el mundo natural est radicalmente dividido entre lo mental y lo fsico, de modo


que lo fsico es extenso en el espacio y lo mental no, y si la naturaleza de la causalidad es
tal que las causas y efectos deben tener una conexin necesaria y ser de tipo similar,
entonces el interaccionismo mente/cuerpo cartesiano es obviamente insostenible. Tal vez el
primer intento importante de tratar esta contradiccin en la obra de Descartes es lo que se
conoce como ocasionalismo. A pesar de que fue precedida e influenciada por Le
discernement du corps et de l'ame (1666) de Graud de Cordemoy (fallecido en 1684), la
obra de Nicols Malebranche (1638-1715) fue probablemente la
ms influyente del ocasionalismo.

Nacido en Pars y educado en el colegio de La Marche y en


la Sorbona, Malebranche comenz a leer a Descartes en 1664. Una
dcada despus, public De la recherche de la vrit en la que
argument que las dos sustancias de Descartes, mente y cuerpo, no
tenan relacin causal. Dios era la nica causa verdadera. No solo
no hay influencia de la mente sobre el cuerpo o del cuerpo sobre la
mente, sino que no hay causalidad operativa alguna excepto cuando
Dios, la nica causa verdadera, interviene para producir las
regularidades que ocurren en la experiencia. As, por ejemplo,
cuando una persona quiere mover un dedo, ello sirve de ocasin
para que Dios mueva el dedo; cuando un objeto aparece de pronto en el campo de visin de
una persona, ello sirve de ocasin a Dios para producir una percepcin visual en la mente
de la persona.

Un intento alternativo y mucho ms duradero para responder al punto muerto cartesiano


fue el de Benedictus de Spinoza (1632-1677). Nacido en Amsterdam, Spinoza pas su vida
como pulidor de lentes. Siendo un judo expulsado de la sinagoga por heterodoxia,
mantena pocas relaciones con sus contemporneos holandeses o judos y public poco
durante su vida. Su obra maestra de metafsica, De ethica, apareci en su Opera posthuma,
publicada en 1677.

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Con el propsito de salvaguardar la nocin de Dios como la
nica causa verdadera sin sacrificar la idea de unaa causalidad
operativa tanto en la esfera mental como fsica, Spinoza abandon
las dos sustancias de Descartes a favor de la que ha llegado a ser
llamada teora del aspecto dual. Las teoras del aspecto dual estn
basadas en la nocin de que lo mental y lo fsico son smplemente
diferentes aspectos de una nica y la misma sustancia. Para Spinoza,
la nica sustancia era Dios. Aunque estaba de acuerdo con Descartes
en que el mundo de la conciencia y el de la extensin estaban
cualitativamente separados, Spinoza rechaza el punto de vista cartesiano de que la
conciencia y la extensin son dos sustancias finitas a favor de la nocin de que son
atributos de una nica sustancia infinita. Esta sustancia, Dios, es la esencia universal o
naturaleza de todo lo que existe.

La consecuencia directa del punto de vista de Spinoza es que mientras los


acontecimientos mentales pueden determinar solo otros acontecimientos mentales y los
movimientos fsicos pueden determinar solo otros movimientos fsicos, la mente y el
cuerpo sin embargo tienen una coordinacin preestablecida, puesto que la misma esencia
divina establece las conexiones entre ambas clases y no puede ser autocontradictoria. En la
ltima mitad del siglo XIX, como veremos, las teora del aspecto dual experimentaran un
resurgimiento.

Otra alternativa al interaccionismo cartesiano es el del paralelismo psicofsico. Esta


perspectiva mantiene tanto el dualismo entre la mente y el cuerpo como la nocin de una
correlacin regular entre los fenmenos fsicos y mentales, pero esquiva cualquier
asuncin de una conexin causal mente/cuerpo, directa o indirecta. El paralelismo
psicofsico esquiva el interaccionismo sobre la base de que fenmentos tan totalmente
diferentes como los de la mente y el cuerpo no pueden incidir el uno en el otro. Tambin
rechaza el ocasionalismo y la teora del aspecto dual en base a que ninguna tercera entidad,
cualquiera que sea, puede ser responsable de semejantes efectos enormemente diferentes.

Los paralelistas smplemente aceptan el hecho de que cada fenmeno mental est
correlacionado con un fenmeno fsico de tal modo que cuando uno ocurre, tambin debe
producirse el otro.

Un paralelismo de esta forma es usualmente atribuido a Gottfried Wilhelm Leibniz


(1646-1716). Historiador, matemtico, filsofo, cientfico y diplomtico, Leibniz naci y
recibi la mayor parte de su educacin en Leipzig. En 1676, despus de un periodo en
Mainz y cuatro aos en Pars, fue a Hanover, donde pas el resto de su vida. Corresponsal
empedernido, colaborador de publicaciones intelectuales, y creador de manuscritos, la
parte ms importante de su obra est contenida en cartas, publicadas en forma de artculos,
o que quedaron sin publicar a su muerte.

En el Systme nouveau de la nature (1695) y en el Eclaircissement du nouveau


sisteme (1696), Leibniz presenta la famosa descripcin del paralelismo psicofsico en la
que adopta una metfora ocasionalista para sostener el punto de vista de que el alma y el
cuerpo existen en una armona preestablecida. Comparando el alma y el cuerpo con dos

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relojes que estn en perfecto acuerdo, Leibniz argumenta que hay solo tres posibles fuentes
para su concordancia. Puede ocurrir por influencia mutua (interaccionismo), a travs de los
esfuerzos de un experto operario que regule los relojes y los mantenga de acuerdo
(ocasionalismo), o en virtud del hecho de que han sido construidos desde el comienzo para
que su futura armona est asegurada (paralelismo). Leibniz rechaza el interaccionismo
porque es imposible concebir partculas materiales pasando de una sustancia a otra y el
ocasionalismo por invocar la intervencin de un Deus ex machina en la serie natural de los
fenmenos. Lo que permanece es el paralelismo -la nocin de que la mente y el cuerpo
existen en una armona que ha sido preestablecida por Dios desde el momento de la
creacin.

3. EL SIGLO XVIII: MENTE, MATERIA Y MONISMO

Todos los puntos de vista anteriores, incluso el de Spinoza, hacen alguna distincin
entre la mente y el cuerpo. En cuanto se establece esta distincin a cualquier nivel, se
origina de inmediato el problema de la relacin entre la mente y el cuerpo. Para evitar por
completo este problema, es necesario negar cualquier distincin entre la mente y el cuerpo.
En el curso de la historia intelectual las negaciones de este tipo han tomado diferentes
formas. El inmaterialismo, cuyo ms importante representante es George Berkeley (1685-
1753) en su A Treatise concerning the Principles of Human Knowledge (1710), niega
incluso la posibilidad de la sustancia material sin mente. Para Berkeley, para que algo
exista debe ser percibido o ser la actividad de la mente durante la percepcin. Desde esta
perspectiva, no hay distincin mente/cuerpo porque lo que pensamos como cuerpo es
simplemente la percepcin de la mente. Aunque Berkeley tuvo pocos partidarios entre sus
contemporneos, el inmaterialismo resurgi a finales del siglo XIX con el aspecto de la
teora de la materia mental.

El materialismo, que data de la antigedad, mantiene que la materia es lo fundamental.


Cualquier cosa que pueda existir, su existencia depende de la materia. En su versin ms
extremada, el materialismo niega completamente la existencia de fenmenos mentales, un
punto de vista que parece tener sus races en la concepcin cartesiana de los animales
como autmatas puramente fsicos. De una forma menos extremada, el materialismo
considera los fenmenos mentales como causalmente dependientes de los fenmenos
corporales, pero no niega su existencia. Este fue el
punto de vista presentado un siglo despus de
Descartes por Julien Offray de la Mettrie (1709-
1751).

La Mettrie naci en Bretaa, en la ciudad de Saint-


Malo. Despus de estudiar medicina en Pars y en
Rheims, trabaj a las rdenes de Hermann
Boerhaave en Leiden. En 1745, public su primera
obra, Histoire naturelle de l'ame. El clamor pblico
contra su materialismo -exacerbado por la
publicacin de una imprudente stira mdica- llev
a La Mettrie a autoexiliarse en Holanda. All, en 1748, public L'homme
machine, una prolongacin del concepto de autmata de Descartes de los
animales al hombre. Con L'homme machine, La Mettrie logr poner a prueba incluso la
paciencia del liberal clero holands. El libro fue pblicamente quemado y La Mettrie se

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vi obligado a buscar la proteccin de Federico el Grande en Berln. All, hasta su muerte
en 1751, continu publicando sobre diversos temas, normalmente de una manera calculada
para enfurecer a sus enemigos.

Por varios motivos, L'homme machine fue una obra demoledora. Aunque
argumentaba a partir de la idea de la uniforme dependencia material de los estados del
alma en los estados del cuerpo, mantena un inconfundible tono antimetafsico.
Como Vartanian (1967) seala, en La Mettrie "la visin naturalista del hombre... es
presentada principalmente como una hiptesis general heurstica necesaria para el
estudio positivo de la conducta, sin la necesidad de ser sentida... para hacer los procesos
mentales reductivamente idnticos a sus causas psicolgicas" (pg. 380).
Adems, L'homme machine introduce la nocin crtica de que la conciencia y los procesos
voluntarios son solo distinguidos a partir de actividades involuntarias e instintivas por
medio de la relativa complejidad de su substrato mecnico. Al desarrollar este punto, La
Mettrie fue ms all del mecanicismo esttico de Descartes para concebir la mquina viva
como un sistema con propsitos, autnomo y dinmico.

A pesar de ser vilipendiado en su propio tiempo, la influencia -frecuentemente no


reconocida- de La Mettrie se mantuvo viva durante varios aos en los crculos intelectuales
franceses. Pierre Jean Georges Cabanis (1757-1808) es uno de los que estn ms en deuda
con las ideas de La Mettrie. Efectivamente, Cabanis, el ms ardiente materialista de la
Ilustracin francesa, llev el naturalismo de La Mettrie a su extremo lgico en
sus Rapports du physique et du moral de l'homme (1802), donde argument que "para
tener una acertada idea de las operaciones de las que resulta el pensamiento, es necesario
considerar al cerebro como un rgano especial diseado especialmente para producirlo,
como el estmago y los intestinos estn diseados para realizar la
digestin, (y) el higado para filtrar la bilis...".

4. EL SIGLO XIX: MENTE Y CEREBRO


Segn avanzaba el siglo XIX, el problema de la relacin entre
la mente y el cerebro fue cada vez ms apremiante. Era tan profunda
la preocupacin por las relaciones mente/cerebro que es difcil
encontrar un texto sistemtico escrito antes de 1860 que no
contuviera alguna discusin sobre el tema. Esta preocupacin est
directamente reflejada en los dos temas que convergen para obligar a
filsofos y psiclogos a enfrentarse con la cuestin central del
problema mente/cuerpo. El primero de ellos es el progreso en el
conocimiento de la localizacin de las funciones cerebrales, basado en la idea de que el
cerebro sirve como rgano de la mente. El segundo concierne a la progresiva familiaridad
con la tesis de que los fenmenos mentales -creencias, sugestiones mentales, estados de
trance mesmrico, traumas psquicos, etc.- producen algunas veces alteraciones radicales
en el estado del cuerpo. Este cambio se suscit como consecuencia del progreso en la
comprensin de la naturaleza de los desrdenes nerviosos funcionales. Antes de continuar,
describiremos brevemente algunas de las ms importantes perspectivas mente/cerebro
establecidas en respuesta a estas tendencias.

A pesar de que las teoras sobre la relacin mente/cuerpo que predominaron en el


siglo XIX -epifenomenalismo, interaccionismo, monismo de aspecto dual y teora de la
materia mental- fueron formuladas, como sus predecesoras, en el contexto de las ciencias,

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estaban tratando de resolver las complejidades metafsicas del punto muerto cartesiano. No
es sorprendente, en consecuencia, que estas perspectivas se desarrollaran en su mayor parte
como variaciones de temas ya tratados anteriormente.En 1870, el filsofo ingls
Shadworth Holloway Hodgson (1832-1912) public una obra en dos volmenes
titulada The Theory of Practice. En ella aportaba la primera exposicin moderna del punto
de vista denominado epifenomenalismo. Descartes, por supuesto, haba concebido la idea
de que los animales eran simplemente autmatas fsicos privados de estados mentales, una
nocin que implicaba que un mecanismo neural completamente autosuficiente poda
producir aparentemente actos inteligentes complicados. En La Mettrie y, ms tarde, en
Cabanis, esta opinin se extendi hasta los seres humanos, pero de forma moderada ya que
slo la eficacia causal y no la existencia actual de los estados mentales era negada. Desde
esta perspectiva los materialistas franceses se anticipaban a Hodgson.
En The Theory of Practice, Hodgson argumentaba que los sentimientos, a pesar de
su intensidad, no tenan eficacia causal en absoluto. Comparando los estados mentales para
los colores de la superficie de un mosaico de piedra y los fenmenos neurales para las
piedras que los sustentan, Hodgson afirmaba que tal como las piedras estn en su sitio
sosteniendose unas a otras y no por los colores que ellas sustentan, los fenmenos del
sistema nervioso forman una cadena autnoma independiente que acompaa a los estados
mentales. Los estados mentales estn presentes solo como
"epifenmenos", incapaces de afectar de igual modo el sistema
nervioso.

Este punto de vista fue posteriormente retomado,


popularizado y situado en un marco evolucionista por Thomas
Henry Huxley (1825-1895). En 1874, en un discurso en Belfast
en la British Association for the Advancement of Science,
Huxley present uno de los artculos ms citado e influyente de
este periodo, "On the hypothesis that animals are automata, and
its history" En l, Huxley sugera que los estados de conciencia
son solamente el efecto de aquellos cambios moleculares en la
sustancia cerebral que alcanzaban el grado requerido de
organizacin. Los animales, por consiguiente, eran "autmatas
conscientes".

En el mismo ao, apareci otra obra, Principles of Mental


Physiology de William Benjamin Carpenter (1813-1885), que
adoptaba una posicin diametralmente opuesta al epifenomenalismo de Hodgson y Huxley
sobre la relacin mente/cuerpo. Carpenter era un fsico britnico que haba recibido su
formacin como mdico en Bristol, en el University College de Londres y en Edimburgo.
En 1845 asumi la ctedra de Fisiologa en la Royal Institution y desde 1856 a 1879 fue
archivero en la University of London. Principles of Mental Physiology contena el
interaccionismo ms exhaustivo producido en el siglo XIX:

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"Nada puede ser ms cierto, escribi Carpenter, que la
forma primordial de la actividad mental -la conciencia de las
sensaciones- se despierta a travs de instrumentos fisiolgicos.
Una cierta impresin fsica se produce, por ejemplo, por medio
de la formacin de una imagen luminosa en la retina del ojo...
La luz excita la fuerza nerviosa y la transmisin de esta fuerza
nerviosa excita la actividad de esta parte del cerebro que es el
instrumento de la conciencia visual. No sabemos nada
actualmente acerca del modo en que el cambio fsico as
producido en el sensorio es trasladado (por as decir) al cambio
fsico que llamamos ver un objeto cuya imagen estaba formada
en nuestra retina, pero somos igualmente ignorantes del modo en
que la luz produce cambios qumicos... Todo lo que podemos
decir es que hay una estrecha sucesin de secuencias -como hay una estrecha relacin
entre el antecedente y el consecuente- en un caso y en el otro".

Inversamente, "puede mostrarse la existencia de una correlacin semejante entre


los estados mentales y la clase de fuerza nerviosa que llamaremos en adelante movimiento
a travs del aparato muscular... cada clase de actividad mental -sensorial, instintiva,
emocional, ideacional y volitiva-, puede expresarse por s misma en movimientos
corporales... As como una batera galvnica perfectamente construida es inactiva cuando
el circuito es "interrumpido", as llega a ser activo en el instante en que el circuito es
"cerrado", como hace una sensacin, una tendencia instintiva, una emocin, una idea o
una volicin, que alcanza una intensidad adecuada para "cerrar" el circuito, liberar la
fuerza nerviosa con la que una cierta parte del cerebro... est ya cargada" (pp. 12-14).

Desafortunadamente, en los 241 aos que separan el De homine de Descartes de


los Principles of Mental Physiology, de Carpenter, se haban hecho pocos progresos para
eliminar la objecin primordial contra el interaccionismo. En las palabras frecuentemente
citadas de John Tyndall (1871), "el paso de la fsica del cerebro a los hechos
correspondientes de la conciencia es inconcebible. A pesar de que un pensamiento
concreto y una accin molecular definida en el cerebro sucedan simultneamente, no
poseemos el rgano intelectual, ni aparentemente ningn rudimento de este rgano, que
nos permita pasar, por un proceso de razonamiento, del uno al otro" (pgs. 119-120).

Desde entonces sta objecin puede ser utilizada eficazmente contra el


epifenomenalismo, que slo consigue librarsede la mitad del problema del interaccionismo,
por lo que otros pensadores del siglo XIX volvieron, como sus predecesores, al monismo
como ltimo recurso. Dos de los monismos mas influyentes de este periodo, ambos teoras
del aspecto, fueron el monismo de aspecto dual [dual-aspect monism] y la teora de la
materia mental [mind-stuff theory].

El monismo de aspecto dual fue producto del cerebro de George Henry Lewes
(1817- 1878). Nacido en Londres, Lewes fue una de las mentes ms verstiles y brillantes
de su siglo. Escritor, actor, bilogo, filsofo y psiclogo, sus intereses abarcaban una
asombrosa coleccin de temas. Fue autor de la muy leida Biographical History of
Philosophy (1845/1846). Su Physiology of Common Life(1859/1860) convirti al joven
Pavlov al estudio de la fisiologa, y su obra en cinco volmenes Problems of Life and
Mind (1874/1879) constituy la ms importante contribucin a la psicologa de su poca.

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En The Physical Basis of Mind, que era el tercer volumen de Problems of Life and Mind,
Lewes expuso la moderna formulacin de la clsica teora del aspecto dual, dual-aspect
monism. Al presentar su teora, Lewes lleg ms all que las teoras de sus predecesores,
complementando la nocin de aspecto dual con un punto de vista que ha llegado a ser
llamado monismo neutral. El monismo neutral incluye la pretensin de que slo existe una
clase de "materia" y que la mente y el cuerpo se diferencian solo en la configuracin de
esta materia o en la perspectiva desde la que es aprehendida.

Tomando prestada una metfora de Fechner, Lewes caracteriz la relacin de la


mente con el cuerpo como una curva que mantiene su identidad como una lnea simple an
cuando est caracterizada en cada punto por la concavidad y la convexidad. Los procesos
mentales y fsicos, en otras palabras, son simplemente aspectos diferentes de una nica y la
misma serie de fenmenos psicofsicos. Cuando se ven desde un punto de vista subjetivo
(p.e. cuando alguien est pensando), la serie psicofsica es mental; cuando se ven desde un
punto de vista objetivo (p.e. cuando alguien observa lo que sucede en el cerebro pensante
de una persona) es fsico.

En los argumentos a favor de su teora del aspecto dual, sin embargo, la innovacin
de Lewes no se limitaba en absoluto a su monismo neutral. Lleg a sostener que las
descripciones mentales y fsicas empleaban trminos que no eran intercambiables. La
experiencia visual de un enorme elefante no poda ser adecuadamente descrita a travs de
las expresiones que caracterizan las leyes de la luz o los mecanismos del sistema nervioso.
Los trminos mentales, en otras palabras, no podan ser reemplazados por trminos fsicos.
Haciendo esta afirmacin, Lewes transfiri el dominio del discurso de la metafsica al
lenguaje y proporcion el que es desde entonces el mejor argumento contra el
reduccionismo extremo y la sustitucin de la psicologa por la fisiologa.

La teora de la materia mental, que es lgicamente similar al monismo de aspecto


dual de Lewes, implica un cierto nmero de ideas relacionadas. La primera es que las
propiedades superiores de la mente, como el juicio, el razonamiento, la volicin o el flujo
continuo de la conciencia, estn compuestas de elementos mentales (trozos de materia
mental) que no manifiestan en ellos mismos estas propiedades superiores. La segunda es
que incluso los elementos materiales ms bsicos poseen un pequeo trozo de materia
mental tal que cuando esos elementos estn combinados, la materia mental est combinada
de modo semejante. As, por ejemplo, cuando las molculas llegan a estar juntas en un
nivel de complejidad suficiente para formar un cerebro y un sistema nervioso, la materia
mental correlativa forma la conciencia. Y, por ltimo, en oposicin al monismo de aspecto
dual de Lewes, que concibe tanto la mente y la materia como los dos aspectos de una
sustancia neutral, la teora de la materia mental toma una posicin de monismo fsico,
argumentando que el mundo material es nada ms que un aspecto bajo el cual la mente es
aprehendida.

5. MENTE, CEREBRO Y ADAPTACIN: LA LOCALIZACIN DE LAS


FUNCIONES CEREBRALES
Segn avanzaba el siglo XIX, el problema de la relacin entre la mente y el cerebro
se convirti en una cuestin especialmente crucial tanto para los fisilogos y como para los
psiclogos, que empezaban a prestar atencin al estudio de la naturaleza y localizacin de
las funciones cerebrales. De un modo difuso y general, la idea de localizacin cerebral ha
sido utilizada desde la antigedad. Una nocin de "alma" globalmente relacionada con el
cerebro, por ejemplo, puede ser encontrada en la obra de Pitgoras, Hipcrates, Platn,

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Erasstrato y Galeno, entre otros. Los fisiologos neumticos de la Edad Media pensaban
que las capacidades mentales estaban localizadas en el fluido de los ventrlocuos. Sin
embargo, cuando expir la creencia en los espritus animales, tambin lo hizo la hiptesis
ventricular, y en 1784, cuando Jiri Prochaska public su De functionibus systematis
nervosi, el inters se haba trasladado hacia el tronco cerebral y el cerebro.

A pesar de este temprano inters, la doctrina de la localizacin cerebral


prpiamente dicha -la nocin de que los procesos especficamente mentales estn
correlacionados con regiones discretas del cerebro- y el intento de establecer la
localizacin por medio de la observacin emprica fueron esencialmente logros del siglo
XIX. Los primeros pasos decisivos hacia estos fines pueden encontrarse en la obra de
Franz Josef Gall (1758- 1828).

Gall naci en Baden y estudi medicina en Estrasburgo y Viena, donde recibi su


graduacin en 1785. Impresionado desde que era nio por la aparente correlacin entre el
talento fuera de lo comn de sus amigos y las espectaculares variaciones de la apariencia
facial y craneal, Gall se determin a desarrollar un nuevo mtodo craneoscpico de
localizacin de las facultades mentales. Su primera disertacin pblica sobre craneoscopia
data de 1796 aproximadamente. Desafortunadamente, sus disertaciones despertaron casi
inmediatamente la oposicin por sus fundamentos presumiblemente materialistas y en
1805 se vi obligado a dejar Viena. Despus de dos aos de viaje, lleg a Pars
acompaado de su colega Johann Gaspar Spurzheim (1776-1832). En 1810, Gall y
Spurzheim publicaron el primer volumen de Anatomie et physiologie du systme nerveux
en gnral, la ms importante contribucin de Gall a la
neuroanatoma y la primera manifestacin importante de su
craneoscopia.

La esencia del mtodo de Gall de localizacin pone en


correlacin las variaciones del carcter con las variaciones de los
signos externos craneolgicos. La validez de su metodologa
depende de tres conjeturas decisivas: que el tamao y la forma del
crneo refleja el tamao y la forma de las partes subyacentes del
cerebro, que las capacidades mentales eran innatas y fijas y que el
relativo nivel de desarrollo de una capacidad innata era un reflejo
del tamao del rgano cerebral heredado. Sobre estos supuestos, la
correlacin observada entre una capacidad particular bien
desarrollada y un rea particularmente prominente del crneo puede ser interpretada como
evidencia de la localizacin cerebral de esa capacidad en la parte correlativa del cerebro.

Aunque el enfoque correlacional de Gall fue eventualmente abandonado a favor de


la experimentacin y su concepcin de unas facultades fijas e innatas fue reemplazado por
una perspectiva dinmica y evolucionista del desarrollo mental y fue rechazada su
suposicin fundamental sobre las relaciones entre el cerebro y la conformacin craneal,
sera un serio error subestimar su importancia en la historia de la localizacin funcional.
Las suposiciones de Gall pueden haber sido defectuosas y sus seguidores pueden haber
llevado sus ideas a extremos dogmticos, pero no haba ninguna equivocacin en su lgica
cientfica o en el riguroso empirismo de su intento de correlacionar las aptitudes
observables con lo que l crea que eran ndices observables del cerebro.

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En realidad, fue Gall quien puso los cimientos para las bases biolgicas de la
psicologa funcional adelantndose a su tiempo. Al postular un conjunto de rasgos
mentales innatos a travs de la forma del rgano cerebral abandon la perspectiva extrema
de la tabula rasa de los sensistas como Condillac. Gall intent sustituir las normativas
exclusivamente intelectuales de los sensistas por facultades definidas en trminos de
actividades cotidianas de la vida diaria que se adaptaban al entorno circundante y variaban
entre los individuos y entre las especies. Sustituy la especulacin sobre la clasificacin de
las funciones y las unidades anatmicas apropiadas por la observacin objetiva.

Incluso el ms tenaz oponente de Gall, Marie-Jean-Pierre Flourens (1794- 1867),


tuvo el gusto de admitir que fue Gall el primero que, en virtud de su detallada evidencia de
la correlacin entre la variacin en la funcin y la variacin presente en el cerebro,
estableci completamente la opinin de que el cerebro sirve como rgano de la mente. En
casi todos los otros aspectos, sin embargo, Flourens era muy crtico con Gall. Casi un nio
prodigio, Flourens se matricul en la famosa Facultad de Medicina de Montpellier cuando
slo tenia 15 aos y recibi su graduacin como mdico antes de cumplir los 20. Poco
despus, cuando Gall estaba en el cenit de su carrera en Pars, Flourens lleg a la capital.
Gracias a su obra de 1824, Recherches exprimentales sur les proprits et les fonctions du
systme nerveux, fue elegido miembro de la Academia de Ciencias, de la que andando el
tiempo ocup el cargo de secretario perpetuo, llegando a ser una de los ms influyentes
personajes cientficos de Francia.

En Recherches exprimentales, Flourens aport la primera demostracin


experimental de la localizacin de funciones en el cerebro. Mientras los investigadores
anteriores haban lesionado el cerebro mediante una trepanacin que haca imposible
localizar deterioros o rastros hemorrgicos con seguridad, Flourens descubri y aisl por
completo qu porcin del cerebro deba ser extraida. Poniendo cuidado en minimizar el
trauma causado por la operacin y sus complicaciones posteriores, emple la ablacin para
localizar un motor central en la mdula oblonga y la estabilidad y la coordinacin motora
en el cerebelo. A pesar de que su terapia de la sensacin era ms bien confusa, en 1824, en
la misma poca en que apareci la segunda edicin de las Recherches
exprimentales (1842), Flourens desarroll una clara distincin entre sensacin y
percepcin (tratando la percepcin como la apreciacin del significado
de una sensacin) y localiz la funcin sensorial en varias estructuras
subcorticales asociadas.

Respecto al cerebro, sin embargo, los resultados fueron bastante


diferentes. El corte completo de los hemisferios produca un dao
difuso en todas las funciones mentales superiores -la percepcin, el
intelecto y la voluntad-, variando el dao en funcin de la extensin y
no de la localizacin de la lesin. Si permanecan los tejidos adecuados,
la funcin poda ser restaurada, pero la ablacin total conduca a una
prdida permanente de la funcin. A partir de estos resultados, Flourens
concluy que mientras las funciones sensoriomotoras estn
diferenciadas y localizadas subcorticalmente, las funciones mentales
superiores tales como la percepcin, la voluntad y el intelecto, estn extendidas por todas
las partes del cerebro, operando en conjunto como un nico factor y con la totalidad del
cerebro funcionando de modo unitario como su "lugar exclusivo".

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Desafortunadamente, como Gall mismo observ (1822/1825), el procedimiento de
Flourens "mutila todos los rganos a la vez, debilitndolo todo, extirpandolo todo a la vez"
(ENG: VI, pp. 165-166). La ablacin por sucesivos cortes no era un mtodo satisfactorio
para el descubrimiento de la localizacin cerebral. La slida creencia filosfica en un alma
unitaria y en una mente indivisible, unida a la disposicin acrtica de generalizar los
resultados alcanzados a partir de organismos inferiores a los seres humanos, condujeron a
Flourens a atacar los esfuerzos de Gall para localizar y formular una teora de la
homogeneidad cerebral que, de hecho, anticipaba el concepto posterior de Lashley (1929)
sobre la equipotencialidad de la masa-accin y la cortical. Al extender la distincin
sensoriomotora de la neuraxis desde las raices espinales de Bell y Magendie, Flourens se
desentendi de los hemisferios cerebrales. Desde su punto de vista, el cerebro era el rgano
de una mente unitaria, y, por implicacin, no poda ser funcionalmente diferenciado.

Antes de que el crtex pudiera ser interpretado en trminos sensoriomotores, los


fundamentos intelectuales haban sido preparados y los instrumentos tcnicos
desarrollados. Las exigencias intelectuales para este logro exigan el abandono del enfoque
de una facultad fija para la mente a favor del equilibrado asociacionismo sensoriomotor
evolucionista y una apreciacin de las implicaciones funcionales de la enfermedad
cerebral. Los requisitos tcnicos eran el desarrollo de una tcnica de exploracin elctrica
de la superficie del crtex. Los progresos intelectuales llegaron a travs de Alexander Bain
y Herbert Spencer y los descubrimientos neuropatolgicos de Pierre Paul Broca. El avance
tcnico, para el desarrollo y uso de la estimulacin elctrica, fue empleado por primera vez
por Gustav Fritsch y Eduard Hitzig.

Alexander Bain (1818-1903) naci, fue educado y muri en Aberdeen, Escocia. Despus
de recibir el grado de Master of Arts en el Marischal College en 1840, ingres en la
facultad en filosofa mental y moral. En 1860 fue elegido para la ctedra de lgica en la
recien creada Universidad de Aberdeen donde permaneci hasta su retiro. Durante estos
aos, Bain escribi una interesante aunque poco leida crtica de la frenologa, On the Study
of Character, Including an Estimate of Phrenology (1861), y un valioso examen de las
opiniones en torno al problema mente/cuerpo, Mind and Body. The Theories of Their
Relation (1873). Es, sin embargo, en su psicologa general donde debemos buscar su ms
importante contribucin al clima intelectual, origen de la primera demostracin especfica
de la localizacin cortical de la funcin sensoriomotora. Esta contribucin consiste en el
asociacionismo sensoriomotor que puso en marcha en The Senses and the Intellect y The
Emotions and the Will, publicadas por primera vez en 1855 y
1859 respectivamente y revisadas en cuatro ediciones entre 1894
y 1899.

La obra de Bain marca un punto decisivo en la historia de


la psicologa asociacionista. Antes de Bain, el compromiso de los
asociacionistas con la experiencia como la fuente primaria y
nica de conocimiento llev a descuidar el movimiento y la
accin a favor del anlisis de la sensacin. Incluso cuando el
movimiento era explcitamente incluido en las explicaciones
asociacionistas, como por ejemplo en el caso de Thomas Brown,
era el lado sensorial del movimiento, el "msculo sintiente" ms
bien que la accin adaptativa lo que reclamaba su atencin. Bain,
inspirndose en exceso en Mller, aport la nueva fisiologa del

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movimiento en conjuncin con una explicacin asociacionista de la mente. Young (1970)
ha resumido el punto de vista de Bain as:

"La accin es una propiedad ms ntima e inseparable de nuestra constitucin que


cualquiera de nuestras sensaciones, y de hecho entra como parte componente en cada uno
de nuestros sentidos, dndoles el carcter de compuestos..." (Bain, 1868, p. 59). "Los
movimientos espontneos son un rasgo de la actividad nerviosa precedente e
independiente de las sensaciones. Las conexiones adquiridas de movimientos espontneos
con el placer y el dolor consecuente en ellos, educan al organismo tanto como sus
antiguos movimientos aleatorios... (estn) adaptados a los fines y propsitos. Bain define
la volicin como ste compuesto de movimientos espontneos y sentimientos. La
coordinacin de los impulsos motores en definidos movimientos propositivos resulta de la
asociacin de las ideas con ellos" (p. 115).

Dentro de la psicologa asociacionista hubo ideas revolucionarias que, junto a las


concepciones evolucionistas de Spencer, pavimentaron el camino que conducira a la
posterior psicologa funcionalista de la conducta adaptativa; y, como veremos, aportaron el
contexto intelectual para una explicacin sensoriomotora de las bases psicolgicas de las
funciones mentales superiores. Irnicamente, sin embargo, ste fue un paso que el propio
Bain haba sido completamente incapaz de dar. Impresionado, como todos sus antecesores,
por la ausencia de irritabilidad mostrada por el crtex cuando era pinchado o cortado, Bain
acept la distincin tradicional "entre los hemisferios y el conjunto de los ganglios y
centros situados entre ellos" (pp. 53-54). Cualquiera que fuera la funcin del cerebro,
estaba claro para Bain que no poda ser sensoriomotora.

En 1855, el mismo ao en el que Bain public The Senses and the Intellect,
apareci en Inglaterra una obra an ms revolucionaria. The Principles of Psychology de
Herbert Spencer (1820-1903) ofreci a los estudiosos del cerebro un asociacionismo
evolucionista y un concepto afn de la localizacin cerebral que
dio mpetu y direccin a la obra de John Hughlings Jackson y a
travs de Jackson a la de David Ferrier.
Spencer naci en Derby, Inglaterra y fue autodidacta en gran
medida. A la edad de 17 aos, empez a trabajar en los
ferrocarriles pero dej esta ocupacin en 1848 para trabajar
primero como editor y luego como escritor independiente y
crtico. En An Autobiography (1904), Spencer nos dice que, ya a
la edad de 11 o 12 aos, asista a las lecciones de Spurzheim,
quien le convirti en seguidor de la frenologa durante varios aos
. Ciertamente, muy temprano, hacia 1846, antes de desarrollar su
escepticismo hacia la frenologa que le conducira al abandono
del proyecto, Spencer, haba diseado un cefalgrafo con el
propsito de conseguir medidas craneales ms fiables.

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En 1850, como resultado de su amistad con George Henry
Lewes, Spencer empez a leer A Biographical History of
Philosophy (1845/1846) de Lewes. En muy poco tiempo, se
encontr tan absorbido en el tema que decidi hacer una
contribucin propia a la filosofa en la forma de una introduccin a
la psicologa. En 1855, aparecieron los Principles of Psychology de
Spencer. Es un libro complejo y difcil, apenas una introduccin al
tema y, como The Senses and the Intellect de Bain, marc un jaln
en la historia de la psicologa. Mientras Bain haba unido el
movimiento a las sensaciones del asociacionismo, llegando al
primer resumen completo del punto de vista asociacionista
sensoriomotor, Spencer lleg incluso ms lejos y fundament la
psicologa en la biologa evolucionista.

En particular, Spencer puso de relieve tres principios


evolucionistas bsicos que transformaron su visin previa sobre la
mente y el cerebro en otra en la que las localizaciones corticales de las funciones eran un
simple corolario lgico. As lo hizo, apoyndose en el trabajo de Hughlings Jackson sobre
la concepcin evolucionista del sistema nervioso y la extensin de la hiptesis
organizacional sensoriomotora al cerebro.

Los principios clave de Spencer son: adaptacin, continuidad y desarrollo.

Como Gall, Spencer vea la psicologa como una ciencia biolgica de adaptacin.
"Todas aquellas actividades, corporales y mentales, que constituyen nuestra idea
ordinaria de la vida... (tanto como) aquellos procesos de desarrollo por medio de los
cuales el organismo es conducido a una aptitud general para aquellas actividades" (pg.
375) consisten simplemente en "el continuo ajuste de las relaciones internas a las
relaciones externas" (pg. 374). Ni las asociaciones entre las ideas internas, por ejemplo,
ni las relaciones entre los fenmenos externos, sino slo el creciente ajuste de la relaciones
del interior al exterior puede encontrarse en el centro de la psicologa. En realidad, para
Spencer, los fenmenos mentales son definidos como adaptaciones, "incidentes de la
correspondencia entre el organismo y su entorno" (p. 584).

Junto a la adaptacin, la continuidad y el desarrollo eran las ideas centrales de


Spencer. El desarrollo consiste en un cambio desde la homogeneidad a la heterogeneidad,
desde la relativa unidad e indivisibilidad a la diferenciacin y la complejidad. De acuerdo
con el principio de continuidad, la vida y sus circunstancias existen en todos los niveles de
complejidad y correspondencia. El nivel de la vida vara continuamente con el grado de
correspondencia; ninguna demarcacin radical separa un nivel del siguiente. As, la vida
mental y fsica son simplemente especies de vida en general, y lo que llamamos mente se
desarrolla continuamente desde la vida fsica -los reflejos a partir de las irritaciones,
instintos a partir de reflejos combinados y vida consciente y procesos mentales superiores a
partir de los instintos- coexistiendo en diversos niveles de complejidad.

Las implicaciones de estas concepciones evolucionistas para la hiptesis de la


localizacin cortical de las funciones es clara. El cerebro es el sistema fsico ms altamente
desarrollado que conocemos y el crtex es el nivel ms desarrollado del cerebro. De modo
que debe ser heterogneo, diferenciado y complejo. An ms, si el crtex es un continuo

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desarrollo de estructuras subcorticales, los principios sensoriomotores que gobiernan las
localizaciones subcorticales deben apoyarse tambin en el crtex. Por ltimo, si los
procesos mentales superiores son el producto final de un proceso continuo de desarrollo
desde la simple irritacin a travs de los reflejos y los instintos, no hay justificacin alguna
para establecer una sutil distincin entre la mente y el cuerpo. La dicotoma mente/cuerpo
que durante dos siglos ha mantenido la nocin de que el cerebro, funcionando como el
asiento de los procesos mentales superiores, debe funcionar de acuerdo con principios
radicalmente diferentes de los de la descriptiva funcin nerviosa subcerebral, deba ser
abandonada.

Aunque estas ideas estaban siendo elaboradas ms completamente por Hughlings


Jackson, est muy claro que ya en 1855 Spencer estaba bien informado de las
implicaciones de sus conceptos de continuidad y desarrollo para la localizacin cerebral.
En los Principles, escribi que las verdades generales de su ciencia, pueden resistir mucho
tiempo la conviccin de que diferentes partes del cerebro sirven a diferentes clases de
accin mental. "La localizacin de funciones es la ley de cualquier organizacin... Cada
haz de fibras nerviosas y cada ganglio, tiene una funcin especial... Puede ser, entonces,
que en los grandes ganglios hemisfricos aislados, esta especializacin de funciones no se
cumpla?" (pp. 607-608).

Con los fundamentos aportados por el asociacionismo sensoriomotor de Bain y la


psicofisiologa de Spencer, lo nico que era necesario para superar el ltimo obstculo para
extender la perspectiva sensoriomotora al crtex era el impulso proporcionado por los
espectaculares descubrimientos de la investigacin y las nuevas tcnicas experimentales.
En el periodo entre 1861 y 1876, Broca, Fritsch y Hitzig, aportaron los primeros
descubrimientos y tcnicas cruciales; Jackson, fuertemente influenciado por Spencer y
Bain, aport la extensin del paradigma sensoriomotor al crtex, y Ferrier, influenciado
por Bain y Jackson, puso remate experimental a la doctrina clsica de la localizacin
cortical

Paul Broca (1824-1880) naci en Sainte-Foy-La-Grande, en la regin francesa de


Dordoa, y estudi medicina en el Htel Dieu de Pars. El inters que le despert durante
toda su vida la antropologa fsica le llev a ser uno de los primeros miembros de la
Socit d'Anthropologie y a fundar la Revue d'anthropologie y el Departmento de
Anthropologa en la Universidad de Paris. El 4 de Abril de 1861, en una reunin de la
Socit d'Anthropologie, Broca estaba sentado entre el pblico cuando Ernest Aubertin
present un informe citando varios estudios de casos
extraordinarios para argumentar sobre la localizacin cerebral del
lenguaje articulado.

Aubertin era alumno y yerno de Jean Baptiste Bouillaud,


una poderosa y distinguida figura de los crculos cientficos
parisinos, alumno de Gall y miembro fundador de la Sociedad
Frenolgica. Ya en 1825, Bouillaud haba publicado un artculo
en el que empleaba evidencias clinicas para apoyar el punto de
vista de Gall de que la facultad del lenguaje articulado reside en
los lbulos anteriores del cerebro. Casi 40 aos despus, frente a
una considerable oposicin, Bouillaud haba triunfado
manteniendo viva la hiptesis de la localizacin cerebral. As,
Aubertin era simplemente continuador de la tradicin de su

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suegro cuando afirm su conviccin en la localizacin cerebral incluso en el caso singular
de que la prdida del habla se hubiera producido sin lesin frontal.

Intrigado, Broca decidi responder al desafo de Aubertin. Una semana despus, un


paciente hemipljico y mudo, M. Legorgne ("Tan"), muri de gangrena en el pabelln
quirrgico de Broca. En Remarques sur le sige de la facult du langage articul, suivies
d'une observation d'aphemie (perte de la parole), publicado en 1861 en Bulletins de la
socit anatomique de Paris, Broca present una relacin detallada de su examen post
mortem del cerebro de Tan. Lo que haba encontrado, por supuesto, era una lesin
superficial en el lbulo frontal izquierdo, descubrimiento confirmado pocas semanas
despus por otro caso en el que el examen post mortem revelaba una lesin similar.

Aunque ni la concepcin de una facultad del lenguaje articulado ni tampoco la


nocin de su localizacin en la parte anterior del cerebro eran especialmente novedosas en
1861, Broca aport un descubrimiento que anim a la opinin cientfica a considerar la
hiptesis de la localizacin. El detalle de la explicacin de Broca, el hecho de que haba
ido especficamente en busca de evidencias para los pacientes con prdida del habla ms
bien que emplear casos post hoc como soporte de la localizacin, su uso de lo patolgico
ms bien que el mtodo craneolgico, su atencin a la topografa convolucional de los
hemisferios cerebrales, y, tal vez lo ms importante, el hecho de que los tiempos estaban
maduros para tal demostracin; todo ello, contribuy a la sensacin instantnea creada por
los descubrimientos de Broca. Ahora todo lo que se necesitaba era una tcnica para la
exploracin experimental de la superficie de los hemisferios, y esta tcnica fue la
contribucin conjunta de Gustav Theodor Fritsch (1838-1927) y Eduard Hitzig (1838-
1907).

En 1870, en los Archiv fr Anatomie, Physiologie, und wissenschaftliche Medicin,


Fritsch y Hitzig publicaron un artculo clsico que no solo aport la primera evidencia
experimental de la localizacin cortical de las funciones sino que, con un golpe singular,
superaron la antigua objecin a la localizacin basada en la idea de que los hemisferios
fracasaban en mostrar la irritabilidad. Empleando la estimulacin galvnica en el cerebro
del perro, Fritsch y Hitzig aportaron la evidencia concluyente de que definidas reas del
cortex estn implicadas en los movimientos de las extremidades contralaterales y que la
ablacin de estas mismas reas llevaba al desfallecimiento de estas extremidades. Sus
descubrimientos establecieron la electrofisiologa como el mtodo preferente para la
exploracin experimental de la localizacin cortical de las funciones y demostr la
participacin de los hemisferios en la funcin motora.

Aproximadamente en la misma poca, en Inglaterra, John Hughlings Jackson (1835-1911)


lleg a la misma perspectiva sensoriomotora de la funcin hemisfrica por un camino
diferente. Hughlings Jackson naci en Providence Green, Green Hammerton, Yorkshire,
Inglaterra. Comenz a estudiar medicina como aprendiz en York y complet su formacin
en la Medical School of St. Bartholomew's Hospital en Londres y en la Universidad de St.
Andrews. Entre los varios cargos que ocup en el hospital, tal vez el ms importante fue
como mdico en el Hospital Nacional para Paralticos y Epilpticos en Queen Square. Sus
contribuciones a la neurologa y a la psicologa estn dispersas en varias publicaciones
entre 1861 y 1909. Varios de los ms importantes artculos han sido recogidos en los dos
volmenes de Selected Writings of John Hughlings Jackson, editado por James Taylor
(1931/1932).

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Aunque las contribuciones especficas de Jackson a
nuestra comprensin de la etiologa, desarrollo y tratamiento de
los desrdenes neurolgicos desde la afasia y la corea hasta la
epilpsia y el vrtigo fueron de una importancia excepcional,
fue su concepcin evolucionista de la localizacin de la funcin
sensoriomotora en el cerebro lo que tuvo ms influencia para la
psicologa. Esta concepcin estaba, por supuesto, desarrollada
bajo la inspiracin de Spencer. As lo describe Young (1970):
Los pruncipios de Spencer de continuidad y evolucin
suministraron a Jackson de un singular y consistente conjunto
de variables para especificar los elementos fisiolgicos y
psicolgicos de los que se componen la experiencia, el
pensamiento y la conducta: sensaciones (o impresiones) y
movimientos. Todos los fenmenos mentales complejos estn
hechos con estos simples elementos, desde el ms simple reflejo a los ms sublimes
pensamientos y emociones. Todas las funciones y facultades pueden ser explicadas en estos
trminos (p. 199).

El artculo de Jackson, "On the anatomical & physiological localisation of


movements in the brain", publicado en el Lancet en 1873, es representativo de una serie de
artculos que dedicados a la concepcin sensoriomotora durante este periodo. En un
prefacio interesante y revelador en un folleto de 1875, Clinical and Physiological
Researches on the Nervous System, que reeditaba el artculo de 1873, Jackson describe el
trasfondo para la hiptesis tal como se desarrolla en su propia obra, casi como si estuviera
intentando establecer su prioridad. Amigo de citarse a s mismo, Jackson reimprime una
nota al pie de un artculo de 1870 , "The study of convulsions", que resume sus puntos de
vista:

"Es afirmado por algunos que el cerebro es el rgano de la mente, y que no es un


rgano motor. Algunos piensan que el cerebro puede ser comparado a un instrumentista, y
los centros motores al instrumento -una parte para las ideas y otra para los movimientos.
Puede, entonces, preguntarse, Cmo puede la descarga de parte de un rgano mental
producir slo sntomas motores?... De qu 'sustancia' puede estar compuesto el rgano
de la mente, a no ser de procesos que representan movimientos e impresiones...? Creemos
que el hemisferio est construido sobre un proyecto fundamentalmente diferente al de la
regin motora?... seguramente la conclusin irresistible es que los sntomas 'mentales...
son debidos a la falta o al desarrollo desordenado de los procesos sensoriomotores" (p. xi-
xii).

As, a comienzos de 1870, Jackson haba desarrollado completamente una


concepcin general de la organizacin funcional del sistema nervioso. En palabras
de Young (1970), sto "constituye la ltima etapa de la integracin de la psicologa
asociacionista con la fisiologa sensoriomotora... (e) implica un rechazo explcito del...
trabajo que haba impedido un punto de vista unificado: la formulacin de la facultad de
Broca, y la poca voluntad de Flourens, Magendie, Mller y otros en tratar al rgano de la
mente -los centros superiores- en trminos fisiolgicos consistentes" (p. 206). En la obra de
Jackson el anlisis terico de la localizacin cerebral alcanzaba su mximo grado de
desarrollo en el siglo XIX. En las investigaciones sistemticas y experimentales de su
amigo y colega, David Ferrier (1843-1928), estos anlisis fueron confirmados.

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Ferrier naci y fue educado en Aberdeen, Escocia,
donde fue alumno de Alexander Bain. Estimulado por
Bain, viaj a Heidelberg en 1864 para estudiar
psicologa. Durante este periodo, vivan en Heidelberg
Helmholtz y Wundt. Wundt
haba completado
recientemente
(1862) Beitrge zur Theorie
der
Sinneswahrnehmung que
contena la primera
declaracin programtica de su psicologa fisiolgica y Ferrier
deba estar sin duda de acuerdo con los puntos de vista de
Wundt.
A su regreso, Ferrier completo su formacin mdica en la
Universidad de Edimburgo y trabaj, por corto tiempo, como
ayudante de Thomas Laycock, quien haba sido el primero en
elaborar el concepto de "cerebracin inconsciente"
(ver Laycock, 1860, para su pretensin de prioridad).

Entre otros cargos, Ferrier, como Jackson, trabaj como mdico en el National
Hospital, en Queen Square. Influenciado como Jackson por Bain y Spencer, Ferrier parti
de la prueba de la idea de Jackson de que las funciones sensoriomotoras pueden ser
representadas de un modo organizado en el crtex y prolong la localizacin experimental
del crtex motor en el perro efectuada por Fritsch y Hitzig. Empleando muy cuidadosas y
controladas ablaciones y la estimulacin fardica del cerebro, realiz un importante
progreso de las tcnicas galvnicas utilizadas por Fritsch y Hitzig, Ferrier consigui
cartografiar las reas sensoriales y motoras a travs de una mplia variedad de especies. Su
primer artculo, "Experimental researches in cerebral physiology and pathology", apareci
en 1873 en los West Riding Lunatic Asylum Medical Reports; pero fue el impacto de sus
mltiples investigaciones sobre el cruce de especies, presentadas en 1876 en The Functions
of the Brain, lo que sirvi para confirmar el establecimiento del anlisis sensoriomotor
como el paradigma dominante tanto para la explicacin fisiolgica como psicolgica.

6. TRANCE Y TRAUMA: LOS DESRDENES NERVIOSOS FUNCIONALES Y LA


MENTE SUBCONSCIENTE

Franz Anton Mesmer (1734-1815) naci en la ciudad alemana de Iznang. A la edad de 32


aos haba completado su formacin mdica en la Universidad de Viena con una
disertacin sobre la influencia de los planetas sobre las enfermedades humanas. En 1773,
una paciente de 27 aos, Frulein Oesterlin, que padeca una edad de dolencias fsicas
peridicas, acudi a Messmer. En consonancia con su disertacin, Mesmer trat de
demostrar la relacin de la periodicidad de los sntomas manifestados en Frulein Oesterlin
con las fluctuaciones de las mareas y, en el curso de este intento, decidi comprobar si
poda inducir una marea artificial en su paciente.

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El 28 de julio de 1774, pidi a su paciente que tomara
una solucin de hierro que aportaba magneto a su estmago y
piernas. Los resultados de este tratamiento cambiaron el curso
de la vida de Mesmer. Cuando Frulein Oesterlin sinti al
misterioso fluido correr a travs de su cuerpo, sus sntomas
comenzaron a desaparecer. Con un tratamiento continuo, se
recuper por completo y la fama de Mesmer empez a
extenderse. Desafortunadamente, sin embargo, la controversia
sobre la efectividad de sus tcnicas tambin se extendieron; y
en 1777, en dudosas circunstancias, Mesmer dej Viena y
march a Pars. All estableci una lucrativa prctica de
curaciones magnticas y complet su Mmoire sur la
dcouverte du magntisme animal. Influenciado por las teoras fsicas de la atraccin
gravitatoria y por el trabajo de Franklin y otros sobre la electricidad,
Mesmer desarroll lo que fue en su poca una razonable explicacin de la
cura magntica.

Suponiendo la existencia de un fluido magntico fsico


interconectado con cada elemento del universo, incluidos los cuerpos
humanos, Mesmer afirm que la enfermedad resultaba del desequilibrio de
este fluido en el cuerpo. La curacin exiga la reconduccin del fluido a
travs de la intervencin del mdico, el cual, sirvindose de una especie de
conducto por medio del cual el magnetismo animal pudiera ser canalizado
desde el universo al interior del cuerpo del paciente por medio de "pases
magnticos" de las manos del mdico. En el curso del tratamiento, los
pacientes experimentaban una "crisis"magntica, algo semejante a una
sacudida elctrica, a partir de la cual comenzaban a recuperarse. A
semejanza de la teora elctrica, Mesmer pens que el fluido magntico era
polarizado, conductor y capaz de ser descargado y acumulado. Como el
buen hombre de negocios que fue siempre, desarroll el baquet, un dispositivo para
concentrar el fluido magntico semejante a la vasija de Leyden. El baquet le permita tratar
hasta a veinte pacientes a la vez, conectando a cada paciente el fluido a travs de una vara
de hierro. La cada de Mesmer fue tan meterica como su ascensin. Hacia 1785, despus
de varios fracasos terapeticos espectaculares y la publicacin del Rapport des
Commissaires chargs par le Roy de l'examen du magntisme animal (Bailly, 1784), en
donde se llegaba a la conclusin de que no haba ninguna evidencia a favor de la existencia
del fluido mesmrico, Mesmer dej Pars bajo sospecha y vivi el resto de su vida en
relativa oscuridad, muriendo en 1815 cerca de su lugar de nacimiento.

Si Mesmer el hombre desapareci de la vista del pblico, sus ideas no lo hicieron. El ms


importante con mucho de los discpulos de Mesmer fue Armand-Marie-Jacques de
Chastenet, Marquis de Puysgur (1751-1825), un rico aristcrata terrateniente que
comenz, incluso antes de la cada de Mesmer, a experimentar con la curacin magntica.
Si de alguien se puede decir justificadamente que fue el fundador de la psicoterapia
moderna, se es Puysgur. Trabajando con Victor Race, un joven campesino de su hacienda
familiar cerca de Soissons, el marqus descubri la "crisis perfecta", un estado de sueo
sonmbulo en el que los pacientes obedecan los mandatos del magnetizador sin que al
despertarse conservaran memoria alguna de lo que haban hecho. Cuando Victor, quien en
condiciones normales nunca se habra atrevido a confiar sus problemas personales al seor

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de la casa, admiti en el transcurso del sueo magntico que estaba disgustado por una
pelea que haba tenido con su hermana, Puysgur le sugiri que hiciera algo para resolver
la querella y, despus de despertar, sin
recordar las palabras de Puysgur, Victor
obr de acuerdo con la sugestin del
marqus.

A partir de estas experiencias,


Puysgur lleg gradualmente a reconocer que
los efectos magnticos dependen de la fuerza
de la creencia personal del magnetizador en
la eficacia de la curacin magntica, del
deseo de curar y de la relacin con el
paciente. En 1784, Puysgur expres estas
ideas en susMmoires pour servir a l'histoire
et a l'tablissement du magntisme animal,
una obra que puede ser considerada el punto
de partida de la psicoterapia moderna. No deja de tener inters que en fecha tan temprana
como 1784, desde el nacimiento del procedimiento psicoterapetico, se reconoci que la
creencia en la eficacia de la cura, el deseo de curar y la naturaleza de la relacin entre el
paciente y el terapeuta eran factores fundamentales del xito psicoterapetico.

Con la tcnica desarrollada por Puysgur (a menudo acompaada de la explicacin


de Mesmer), el mesmerismo se extendi rpidamente. Lleg a los Estados Unidos desde
Francia con Charles Poyen de Saint Sauveur y lleg a ser asociado brevemente con la
frenologa y durante ms tiempo con el espiritualismo, produciendo por ltimo el
movimiento del Nuevo Pensamiento que ejerci un fuerte impacto en William James.En
Europa, el mesmerismo continu desarrollndose en manos de cierto nmero de
importantes figuras como el abate Jos Custodio de Faria, el general Franois Joseph
Noizet, tienne Flix, Baron d'Hnin de Cuvillers, y Alexandre Bertrand. Faria, en su De
la cause du sommeil lucide (1819), desarroll la tcnica moderna de induccin al trance
("fijacin"), al acentuar la importancia del deseo del sujeto ms bien que la del
magnetizador, y reconociendo la existencia de diferencias individuales en la
susceptibilidad al sueo sonmbulo, siendo el primero en establecer el principio de
sugestin, que crea que era efectivo no slo en el sueo sonmbulo sino tambin en estado
de vigilia. En 1820, Noizet, en Mmoire sur le somnambulisme, presentada en la Royal
Academy de Berlin pero no publicada hasta 1854, y Hnin de Cuvillers, en su Le
magntisme clair, presentaron la ms extensa relacin de los efectos mesmricos en
trminos de sugestin y creencia, mientras el Trait du somnambulisme (1823), de
Bertrand, fue el primer estudio cientfico sistemtico de los fenmenos magnticos.

El ao 1843 supuso un importante avance en el modo en que los efectos mesmricos


fueron conceptualizados. En este ao James Braid (1795?-1860) public Neurypnology;
or, the Rationale of Nervous Sleep, Considered in Relation with Animal Magnetism. Nacido
en Fifeshire hacia 1795 y educado en la Universidad de Edimburgo, Braid march a
Manchester en los comienzos de su carrera profesional. All, como l mismo describe
enNeurypnology, una visita a la demostracin teatral del mesmerista suizo Charles
Lafontaine, le convenci de la realidad de los fenmenos fsicos inducidos por el
mesmerismo. Despus de varios das de experimentos privados, Braid lleg a la conclusin
de que estos efectos fsicos estaban producidos por "una peculiar condicin del sistema

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nervioso, inducido por una atencin fija y abstracta..." (p. 94) y no a travs de la
mediacin de ningn agente especial que pasara desde el cuerpo del operador al del
paciente. Para distinguir tajantemente sus puntos de vista de los del mesmerismo, llam al
estado de sueo nervioso "hipnotismo", y sustituy los "pases magnticos" de los
mesmeristas por la fijacin en un objeto
luminoso, una variante de la antigua
tcnica de induccin de Faria.

La conexin efectuada por Braid


entre los fenmenos hipnticos y la
fisiologa cerebral, as como el
desarrollo de una tcnica de induccin
directa y desprovista de mstica y la
introduccin de una terminologa que
era ms aceptable para la institucin
mdica y cientfica, ayud a preparar el
camino para el uso eventual de la
hipnosis en la investigacin
psicopatolgica. Que este efecto no fue de ninguna manera inmediato no es sorprendente
ante el hecho de que entre 1848 y 1875 la curacin magntica estuvo crecientemente
envuelta con el espiritismo por un lado y las demostraciones teatrales por el otro. Cuando
Braid muri en 1860, "el magnetismo y el hipnotismo -como
apuntaEllenberger (1970)- haban caido en tal descrdito que un mdico que utilizase esos
mtodos habra comprometido irremisiblemente su carrera cientfica y perdido su
prestigio como mdico" (p. 85).

Pese a todo, en este clima de opinin, hubo unos pocos que continuaron trabajando
terapeticamente con la hipnosis. Uno de estos fue Auguste Ambroise Libeault (1823-
1904), mdico rural en Pont-Saint-Vincent, pueblo francs de la regin de Nancy. En 1866,
Libeault public su Du sommeil et des tats analogues considrs surtout au point de vue
de l'action du moral sur le physique. En el Du sommeil, Libeault afirm que la
concentracin de la atencin en la idea de sueo induce el estado hipntico a travs del
poder de sugestin y que los efectos terapeticos de la hipnosis son, en efecto, fenmenos
sugestivos. Aunque ninguna de estas ideas eran originales de Libeault, quien las deriv
de Mmoire sur le somnambulisme et le magntisme animal (1854) de Noizet, fue a travs
de Libeault que llamaron la atencin de Hippolyte Bernheim y llegaron a ser los
principios cardinales de la escuela de terapetica sugestiva de Nancy a la que volveremos
enseguida.

Sin embargo, antes de que las tcnicas de induccin hipntica pudieran llegar a
servir como herramienta para la investigacin de los desordenes funcionales nerviosos
tuvieron que ser rescatados del dominio de la seudociencia a la que haban sido confinados.
El mrito de tal rescate es generalmente otorgado a Charles Richet, un joven fisilogo
francs cuyo "Du somnambulisme provoqu"(1875) condujo al resurgimiento del inters en
el uso cientfico de la hipnosis, especialmente a travs de la obra de Jean-Martin Charcot
(1825-1893).

Charcot naci y recibi su formacin mdica en Paris. Tras obtener el ttulo de


doctor en 1853, trabaj como mdico privado hasta 1862, cuando fue nombrado doctor
residente en la Salptrire. All cre lo que lleg a ser el centro ms influyente del mundo

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para la investigacin neurolgica. Encargado de la custodia de un pabelln de mujeres que
sufran convulsiones, Charcot distingui entre las convulsiones de origen epilptico y las
de origen histrico (epilepsia histrica), clarificando la sintomatologa anestsica y la
hiperestesia de la epilpsia histrica y diferenciando entre la epilpsia histrica y los casos
de histeria no convulsiva.

El primer resumen importante de las conclusiones que Charcot obtuvo de su obra


fue presentado en el volumen I de sus Leons sur les maladies du systme nerveux faites
la Salptrire, publicado en partes entre 1872 y 1873. Siguiendo a Briquet, cuyo Trait
clinique de thrapeutique de l'hysterie (1859) es considerado como el primer estudio de la
histeria sistemtico y objetivo, Charcot defini la histeria como una neurosis del cerebro
originada tpicamente por traumas psquicos en individuos hereditariamente predispuestos.
En 1878, bajo la influencia de Richet, Charcot comenz a emplear la hipnosis en el estudio
de la histeria y descubri que, bajo hipnosis, poda reproducir no slo la sintomatologa
histrica (amnesia, mutismo, anestesia) sino incluso fenmenos postraumticos tales como
las parlisis ocasionadas en accidentes de ferrocarril. Esto le llev a agrupar los fenmenos
hipnticos, histricos y postraumticos, a distinguir estos fenmenos dinmicos de los
sntomas orgnicos que provienen de lesiones en el sistema nervioso y a sugerir la
existencia de "ideas fijas" inconscientes en el centro de ciertas neurosis, una nocin que
ejerci una considerable influencia en Janet y Freud.

Mantenindose en su orientacin generalmente fisicalista, Charcot tambin trat de


describir los fenmenos somticos asociados a la induccin hipntica. Este proceso, crea,
ocurra en tres fases sucesivas:
a) Catalepsia con anestesia y plasticidad neuromuscular;
b) letargo con hiperexcitabilidad neuromuscular; y
c) sonambulismo.

Adems, en base al trabajo de sus alumnos, lleg a afirmar que estas


manifestaciones somticas pueden ser transferidas de un lado del cuerpo a otro por medio
de imanes.

Por desgracia, pese a sus numerosas e importantes contribuciones y su papel


esencial, Charcot es a veces recordado por su errnea descripcin de las tres etapas y de la
transferencia magntica. Como el psicofsico belga Joseph Remi Leopold Delboeuf (1886)
sugiri, en una crtica dirigida contra la obra de
Charcot, que el efecto de sugestin pasa no solo
del hipnotizador al sujeto sino tambin del sujeto
al hipnotizador.

Un paciente particularmente espectacular


puede crear en el terapeuta expectativas acerca de
las formas que adquiriran las manifestaciones
hipnticas. stas pueden luego ser transmitidas
involuntariamente como sugestiones a pacientes
futuros que actuarn as confirmando las
expectativas del terapeuta. Algo semejante parece
haber sido el caso en la Salptrire, donde los
pacientes, y ms notablemente Blanche Wittmann, los estudiantes, los colaboradores y el
propio Charcot fueron vctimas de la fuerza fatal de la expectacin mutua.

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En Nancy, un grupo que trabajaba bajo la direccin de Hippolyte Bernheim (1840-
1919), comprometido con el punto de vista de que los efectos hipnticos eran obtenidos
por medio del poder de sugestin, estaba particularmente bien situado para reconocer el
defecto inherente a la obra de Charcot. Bernheim naci en Mulhouse, Francia y recibi su
formacin mdica en Estrasburgo. Despus de obtener la agregadura, acept una ctedra
en la facultad de Medicina en Nancy. En 1882, cuando ya estaba bien situado, Bernheim
oy hablar de un mdico rural llamado Libeault de quien se rumoreaba que trataba con
efectividad a sus pacientes usando el sonambulismo artificial.

Habiendo quedado convencido, despus de visitar a Libeault, de la efectividad


terapetica de la hipnosis, Bernheim public De la suggestion dans l'tat hypnotique et
dans l'tat de veille (1884) en la que volvi a introducir el punto de vista descuidado por
Libeault de que los efectos de la hipnosis reflejan el poder de la sugestin mental. All y
en la edicin ampliada de 1886, Bernheim defini los fenmenos hipnticos como
manifestaciones de la sugestibilidad ideomotora, una capacidad humana universal de
transformar una idea directamente en un acto. Ciertamente, para Bernheim, la hipnosis era
simplemente un estado de sugestibilidad elevada, prolongada y artificialmente inducida.
Tomados en s mismos, estos puntos de vista por s solos habran conducido a Bernheim a
entrar en contradiccin con Charcot, pero Bernheim y sus colegas de Nancy fueron mucho
ms lejos. Criticando la pretensin de Charcot de que la hipnosis es una condicin nerviosa
patolgica ligada a la histeria, Bernheim rechaz la descripcin de Charcot de las tres fases
del hipnotismo y ridiculiz la idea de que los sntomas pudieran ser transferidos
lateralmente mediante imanes. Continuando la crtica de Delboeuf, Bernheim afirm que
los fenmenos descubiertos por Charcot eran simplemente producto de la sugestibilidad de
sus pacientes, del ejercicio de un pobre control experimental por medio de sus alumnos, y,
por implicacin, la propia sugestibilidad de Charcot tambin. En efecto, estaban tan
convencidos de la naturaleza sugestiva de la terapia hipntica que, cuando pas el tiempo,
los miembros de la escuela de Nancy abandonaron enteramente la induccin hipntica por
la sugestin directa en estado de vigilia, una tcnica que denominaron "psicoterapetica".

Mientras se recrudeca el debate entre Nancy y la Salptrire, Pierre Janet (1859-1947)


estaba trabajando en Le Havre, recopilando observaciones clnicas en las que basar su
disertacin. Nacido en Pars, Janet entr en la cole Normale Suprieure en 1879,
habiendo ocupado el segundo lugar en los exmenes extremadamente competitivos por la
agregadura. Poco despus obtuvo una plaza como profesor de filosofa en el Liceo de Le
Havre donde permaneci hasta la aceptacin de su disertacin. Tras recibir la graduacin,
se traslad a Pars para estudiar medicina y dedicarse a la investigacin clnica bajo la
direccin de Charcot en la Salptrire.

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La disertacin de Janet, L'automatisme
psychologique, reuna una rica informacin clnica sobre
los estados mentales anormales relacionados con la histeria
y la psicosis. Dividiendo tales estados en automatismos
totales (involucrando la personalidad completa) y parciales
(una parte de la personalidad se divida de la conciencia y
segua su propia existencia psicolgica), Janet empleaba la
escritura automtica y la hipnosis para identificar los
orgenes traumticos y explorar la naturaleza del
automatismo. Sncope, catalepsia y sonambulismo artificial
con amnesia posthipntica y memoria para los estados
hipnticos anteriores fueron analizados como
automatismos totales. La mltiple personalidad, que Janet
llamaba "existencias sucesivas", la catalepsia parcial, la
prdida de la atencin, los fenmenos de escritura
automtica, la sugestin posthipntica, el uso de la varita
mgica, el trance de los mediums, las obsesiones, las ideas fijas y las experiencias de
posesin eran tratadas como automatismos parciales.

Lo ms importante es que Janet reuni todos estos fenmenos en un armazn


analtico que enfatizaba las relaciones ideomotoras entre la conciencia y la accin, que
emple la metfora dinmica de fuerza y debilidad psquica y acentu el concepto de
"campo de conciencia" y sus limitaciones como resultado del agotamiento de la fuerza
psquica. En el interior de esta estructura, Janet analiz la fijacin peculiar del paciente
sobre el terapeuta en trminos de la distorsin de la percepcin del paciente, y relacion la
sintomatologa histrica al poder autnomo de las "ideas fijas" escindidas de la
personalidad consciente y sumergidas en el subconsciente. A pesar del cuidado qu puso en
evitar la discusin directa de las implicaciones terapeticas de su obra en una disertacin
no mdica, Janet puso los fundamentos para su propia metodologa terapetica posterior y
la de Freud por medio de su demostracin de los orgenes de la escisin en los traumas
psquicos de la historia pasada del paciente.

En realidad haba solo un pequeo salto desde la obra de Charcot, Bernheim y Janet
a la de Josef Breuer (1842-1925) y Sigmund Freud (1856-1939). En 1893, Breuer y Freud
publicaron una corta comunicacin preliminar, "Ueber den psychischen Mechanismus
hysterische Phnomene" en el Neurologische Centralblatt. El origen del artculo de Breuer
y Freud se encuentra en el trabajo de Breuer con la famosa paciente Anna O.

A pesar de que los detalles existentes del caso de Anna O., tal como fueron
descritos por Breuer, quien indudablemente se esforz en ocultar la identidad de su
paciente, y varios aos despus por Jones (1953/1957), se diferencian considerablemente
uno del otro y probablemente con los hechos reales del caso, es sabido que el alivio de los
ntomas de Anna O. ocurri solo cuando la paciente, bajo hipnosis, proporcion a Breuer
en orden cronolgico inverso un relato de las circunstancias exactas bajo las cuales cada
sntoma haba aparecido. Slo cuando ella sigui el rastro hasta el sntoma final regresando
a las circunstancias traumticas de su advenimiento, se produjo la curacin. La curacin de
Anna O. por medio del mtodo "catrtico", que implicaba traer el trauma a la conciencia y
permitir la descarga a travs del afecto, de palabras y asociaciones guiadas, ha sido visto
frecuentemente, y as lo pensaba Freud, como el punto de partida del psicoanlisis.

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En la obra fecunda de Janet y en el artculo crtico de transicin de Breuer y Freud,
vemos la culminacin de desarrollos que haban comenzado con la elaboracin de
Puysgur de las doctrinas de Mesmer. En poco ms de cien aos, un formidable cuerpo de
evidencias y teoras neurolgicas y psicolgicas relacionadas haban conducido
irremisiblemente a la creencia de que los fenmenos mentales -estados de trance
mesmerico, entendimiento mutuo, el deseo de curar del terapeuta, la concentracin de la
atencin, la sugestin mental, el trauma psquico, la disociacin de la conciencia y la
catarsis- podan producir alteraciones radicales en el estado del cuerpo. Ningn escrito
psicolgico en la dcada de 1890 poda permitirse ignorar este rico material y sus
implicaciones para la conceptualizacin de la naturaleza de las relaciones entre la mente y
el cuerpo. William James, como veremos, no fue una excepcin.

II. EL NACIMIENTO DE LA PSICOLOGA EXPERIMENTAL

1. LOS SIGLOS XVII Y XVIII: LA EPISTEMOLOGA DE LA MENTE

De acuerdo con la opinin aceptada mayoritariamente (Boring, 1950), la psicologa


cientfica tuvo su comienzo en Alemania en la forma de una psicologa fisiolgica nacida
del matrimonio entre la filosofa de la mente, por un lado, y la fenomenologa experimental
enraizada en la fisiologa sensorial, por otro. La psicologa filosfica, preocupada por el
problema epistemolgico de la naturaleza de la mente cognoscente en relacin al mundo
conocido, aport cuestiones fundamentales y estructuras explicativas; la fisiologa
sensorial y en cierto grado la fsica contribuyeron con los mtodos experimentales y un
creciente cuerpo de datos fenomenolgicos.

En una versin de esta historia que puede ser rastreada al menos hasta Ribot (1879),
la epistemologa de los siglos XVII y XVIII culmin en la obra de Kant, quien neg la
posibilidad de que la psicologa llegara a ser una ciencia emprica por dos causas:

1) Puesto que los procesos psicolgicos varan en una sla dimensin, el tiempo, no
pueden ser descritos matemticamente.

2) Puesto que los procesos psicolgicos son internos y subjetivos, Kant afirm tambin
que no podan ser medidos.

Herbart, segn cuenta la historia, fue el primero en responder a las objeciones de


Kant, imaginando entidades mentales que variaban en tiempo y en intensidad y mostraban
que el cambio de intensidad sobre el tiempo poda ser representado matemticamente.
Fechner respondi despus a la segunda objecin, desarrollando procedimientos
psicofsicos que permitan medir la fuerza de una sensacin. Wundt combin estas
nociones, las uni a los mtodos de la fisiologa sensorial y de la fenomenologa
experimental y, en 1879, cre el laboratorio de Leipzig.

Aunque hay una verdad indudable en la historia comnmente aceptada, como en


todas las reconstrucciones racionalizadas, se tiende en gran medida a simplificar
demasiado las historias excepcionalmente complejas. En los ltimos veinte aos, como las
fuentes materiales de primer orden han llegado a ser disponibles y un gran nmero de
historiadores se han lanzado a la palestra, y la opinin tradicional ha sido enmendada

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muchas veces. En el contexto de este catlogo de la exposicin, no ser posible, por
supuesto, referirse a esta complejidad. El lector que est interesado, sin embargo, puede
dirigirse al Journal of the History of the Behavioral Sciences y a Bringmann &
Tweney (1980), Danziger (1990), Rieber (1980), y Woodward & Ash (1982) entre otros.

Puesto que muchos psiclogos estn ms o menos familiarizados con la historia de


Boring sobre el surgimiento de la psicologa experimental, ya que la historia ha sido
recontada frecuentemente en muchos libros de texto, y porque es un relato mucho ms
complejo de lo que parece en principio, esta seccin y las dos siguientes esbozaran slo un
escueto bosquejo de los desarrollos intelectuales que condujeron de Locke a Kant, de Bell
a Mller y de Fechner a Wundt. Los psiclogos que no han leido a Boring les animamos a
hacerlo. A pesar de sus limitaciones es an el punto de partida del que procede mucha de la
erudicin contempornea; y, tal vez incluso ms importante, es
la historia de la psicologa que ha llegado a ser parte de la
perspectiva que tiene de s misma la psicologa americana.

Puesto que ya hemos abordado a Descartes y tocado


brevemente a Leibniz, podemos pasar directamente al
fundador tanto del empirismo como del asociacionismo, John
Locke (1632-1704). Locke naci en Wrington, Somerset,
England. Fue criado en un medio puritano liberal y educado en
la Christ's Church de Oxford. Su Essay Concerning Humane
Understanding, fechado en 1690 pero publicado en realidad en
1689, es, como la mayor parte de la filosofa del siglo XVII,
una reaccin a Descartes. De modo diferente a Spinoza, quien
abord metafsicamente la dicotoma mente-cuerpo, Locke
traslad la discusin al dominio de la experiencia puramente
psicolgica, contrastando el sentido interior (la experiencia
reflexiva de la mente de su propia experiencia de las cosas) del sentido exterior (la
experiencia mental de las cosas). Aunque Bacon(1605) y Descartes haban planteado la
cuestin del mtodo adecuado para alcanzar el conocimiento, Locke, desde su perspectiva
empirista, fue el primero que propuso la cuestin epistemolgica de los lmites del
conocimiento.

Empleando una nocin muy general de "idea" que incorporaba un conjunto dispar
de entidades entre las cuales los psiclogos modernos distinguen percepciones, imgenes
mentales y conceptos, Locke se interes por la certeza de nuestras ideas adquiridas por
medio de la experiencia a travs de la reflexin o sentido interno y por la verdad de
nuestras ideas en la medida en que dependen del sentido externo. A partir de Locke sera
posible resaltar tanto el vvido carcter de las ideas transmitidas por el sentido externo
como la certeza intuitiva del sentido interno. La primera opinin conducira al
sensacionalismo de Condillac, la ltima al realismo intuitivo de Reid y la escuela escocesa
de la facultas de psicologa. Sin embargo, en los aproximadamente sesenta aos
transcurridos desde Locke hasta Condillac, otros filsofos, entre los ms notables George
Berkeley y David Hartley, tambin hicieron uso de las nociones contenidas en el Essay de
Locke.

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En el Essay on Humane Understanding, Locke haba
distinguido entre cualidades primarias y secundarias. Las
cualidades primarias tales como la solidez o la extensin son
completamente inseparables de los cuerpos en los que estn
inherentes y slo son percibidas por medio de los sentidos. Las
cualidades secundarias son los poderes inherentes a los objetos
para producir sensaciones en los perceptores, tales como el
color, el olor o el sonido. Los colores, olores y sonidos, sin
embargo, son inherentes por s mismos a los objetos. El
"inmaterialismo" de Berkeley [ver seccin III] fue simplemente
la ampliacin de la nocin de cualidades secundarias con el fin
de incluir a las cualidades primarias, sacndolas de los objetos y
situndolas en Dios.

George Berkeley (1685-1753) naci en Kilkenny, Ireland


y fue educado en el Trinity College de Dublin. En 1709, public
su primer libro, Essay Towards a New Theory of Vision. A pesar
de que Berkeley no aborda explcitamente su inmaterialismo en New Theory, estaba
implcito en todas sus opiniones, combinado con la perspectiva proto-asociacionista de la
importancia de las conexiones entre las ideas, lo que le suministr las bases de una teora
de la percepcin de la distancia que se convertira en el prototipo de las posteriores
explicaciones asociacionistas. Para Berkeley, la distancia no es inmediatamente percibida
por medio de la visin. Ms bien, cuando "la mente ha encontrado, por medio de la
experiencia constante, las diferentes sensaciones que corresponden a diferentes
disposiciones de los ojos para atender cada una con un grado diferente de distancia al
objeto... (y) ha desarrollado una conexin habitual o usual entre esas dos clases de
ideas, ...la distancia... es... la idea... inmediatamente sugerida al
entendimiento" (pargrafo 17).

Aqu, entre otras cosas, Berkeley anticipa la "teora del


contexto" que tendra gran significacin en la explicacin
asociacionista doscientos aos ms tarde.

David Hartley (1705-1757) naci en Luddenden, Halifax,


England y fue educado en el Jesus College de Cambridge. En
1749, public su obra en dos volmenes Observations on Man.
Aunque el principio general de la asociacin fue usado mucho
antes de Hatley y la frase "asociacin de ideas" puede encontrarse
en el Apndice de la 4 edicin del Essay de Locke, es con Harley,
como Young (1970) nos dice, que "la psicologa asociacionista
adopta por primera vez una forma definida y un carcter
psicolgico no completamente derivado de cuestiones
epistemolgicas. Hartley fue el primero en aplicar el principio de
asociacin como una explicacin fundamental y exhaustiva de toda experiencia y
actividad... Por otra parte, uni su teora psicolgica con postulados acerca de cmo
funciona el sistema nervioso. Sus sensaciones eran comparadas con las vibraciones... o
partculas elementales en los nervios y el cerebro... En relacin a los fenmenos de
sensacin, formacin de ideas y motivacin en el sistema nervioso plante los principios

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de la psicologa fisiolgica que Ferrier combinara ms tarde con el concepto de
localizacin cerebral" (p. 95-97).

tienne Bonnot de Condillac (1715-1780) naci en Grenoble, estudi teologa en


Saint-Sulpice y en la Sorbonne, y fue ordenado sacerdote en 1740. De las dos fuentes del
conocimiento de Locke, las sensaciones transmitidas a travs del sentido externo y las
reflexiones por medio del sentido interno, Condillac puso su atencin slo en la primera.
Su Trait des sensations, publicado en 1754, estaba destinado a mostrar que las
impresiones externas recibidas por los sentidos externos, tomadas en s mismas, pueden dar
cuenta de todas las ideas y de todas las operaciones mentales. Utilizando el famoso
ejemplo de una estatua dotada la nica propiedad de un solo sentido singular, el olfato,
intent derivar de l la atencin, la memoria, el discernimiento, la imaginacin y la
totalidad de la vida mental. Las opiniones de Condillac eran, claramente, la ms extrema
forma de la perspectiva de la tabula rasa. Como todas las opiniones basadas en la tabula
rasa, no importa cun poderoso sea el principio de asociacin correlativo, el
sensacionalismo extremo de Condillac entra en colisin
con el hecho obvio de la variacin en la constitucin
biolgica (diferencias entre especies, diferencias
individuales).
En contraste directo con Condillac, Thomas Reid
(1710-1796) eligi destacar el sentido interno de Locke,
construyendo sobre la simple nocin de reflexin el
desarrollo de una elaborada teora de las intuiciones y
facultades de la mente humana dada por medio de su
constitucin fundamental. Reid naci cerca de Aberdeen y
fue educado en el Marischal College. Inicialmente
influenciado por Berkeley, su antipata por las conjeturas
implcitas en el Treatise of Human Nature (1739) de Hume,
le condujo lejos de Berkeley y de Hume, aproximandose
hacia la reforma de la filosofa. Su obra ms importante, An Inquiry into the Human Mind
on the Principles of Common Sense, fue publicada en 1764, ao en el que acept su
nombramiento como profesor de filosofa moral en la Universidad de Glasgow.
En Inquiry Reid desarroll el bsico postulado intuitivo de la filosofa del "sentido
comn" sobre el que se erigi la escuela escocesa de psicologa. Las intuiciones eran
tendencias oriundas de la accin mental, aspectos de la constitucin fundamental de la
mente humana que regulaba la experiencia consciente de todos los seres humanos desde el
nacimiento. Dado que las intuiciones requieren la presentacin de objetos apropiados para
ser llamados en adelante a la accin mental, la filosofa escocesa es realista. Las
intuiciones no proyectan la mente hacia la realidad, permiten el acceso de la mente a ella. a
pesar de que el intuicionismo es un innatismo de los procesos psicolgicos, es un
empirismo metodolgico en el que se investiga la naturaleza y la existencia de los
principios innatos de la mente que tienen lugar por medio de la induccin a partir de
hechos observados en la autoconciencia. Fue esta perspectiva, asociada con los timos
anlisis de la facultades especficas de Reid (1785, 1788) el que domin la filosofa mental
acadmica americana durante el siglo XIX. Fue tambin indirectamente a partir de Reid
que Gall obtuvo la lista original de 27 facultades de la mente que guiaban su intento de
hacer un mapa de la localizacin de las funciones en el cerebro.
Immanuel Kant (1724-1804) naci, vivi y muri en Knigsberg, en la Prusia
Oriental. Se dice que en el curso entero de su vida no viaj a ms de 40 millas de su lugar

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de nacimiento. Probablemente no estaba desatinada la afirmacin de Ribot de que la
filosofa del siglo XVIII culmin en la obra de Kant, pese a que puede ser una valoracin
ms justa de la influencia de Kant decir que la filosofa de los siglos XIX y XX sigui a
Kant tanto como los filsofos anteriores haban seguido a Descartes. La influencia
indirecta de Kant sobre la psicologa cientfica fue, por consiguiente, enorme. Sus
contribuciones directas, a pesar de que son reconocidamente ms
limitadas, fueron tambin de considerable importancia.
Como ya se ha sealado, una de estas contribuciones fue la
definicin kantiana de los prerrequisitos que debera reunir la
psicologa para llegar a ser una ciencia emprica. Otra consisti en
un autntico tratado de psicologa, Anthropologie in pragmatischer
Hinsicht, publicado en 1798. Mucho tiempo ignorado,
probablemente a causa de su pronunciada simpata por la enseguida
desacreditada fisiognoma, la Anthropologie es, no obstante, un
librito fascinante. Kant analiza all la naturaleza de los poderes
cognitivos, los sentimientos de placer y displacer, los afectos, las
pasiones y el carcter en el contexto de la negacin de la posibilidad
de una ciencia emprica de los procesos conscientes.
La Anthropologie tuvo dos ediciones durante la vida de Kant y muchas reimpresiones
posteriores y ayud a definir el contexto en el que no solo Herbart y Fechner sino los
psicolgos orientados fenomenolgicamente como Purkyne, Weber y Mller trabajaron
para establecer la ciencia de los fenmenos conscientes que Kant fue incapaz de
vislumbrar.

2. EL SIGLO XIX: EPISTEMOLOGA DEL SISTEMA NERVIOSO


Boring (1950) ha sealado que, entre 1800 y 1850, los descubrimientos en el campo
de la fisiologa contribuyeron a poner los fundamentos para el surgimiento de la psicologa
experimental. Los acontecimientos de particular inters para nosotros son:

a) la primera elaboracin de una distincin entre nervios sensoriales y motores;


b) el surgimiento de una fenomenologa sensorial de la visin y el tacto; y
c) el desarrollo de la doctrina de las energas nerviosas especficas, incluyendo la opinin
de que el sistema nervioso establece una mediacin entre la mente y el mundo.

Mientras se estaban haciendo estos descubrimientos, ocurran tambien dos


importantes avances en la psicologa filosfica: la elaboracin de las leyes secundarias de
asociacin y el primer intento de una descripcin cuantitativa de los parmetros que
afectan al movimiento de las ideas por encima y por debajo de un determinado umbral.

El primero de estos relevantes descubrimientos fisiolgicos, la distincin entre nervios


sensoriales y motores, se debe a Charles Bell (1774-1842). Bell naci en Edinburgh y
recibi una educacin informal. Pese a que asisti a las lecciones en la University of
Edinburgh, la mayor parte de su instruccin anatmica y quirrgica la recibira Bell de su
hermano mayor, John, reputado mdico. Cuando Bell andaba por los veinte aos era ya un
cirujano muy estimado y en 1799 haba sido admitido en el Royal College of Surgeons en
Edinburgh. En 1806, se traslad a London y cinco aos ms tarde se uni a la Hunterian
School of Anatomy. Fue en el mismo ao, 1811, cuando Bell imprimi cien copias de las
36 pginas de Idea of a New Anatomy of the Brain
para que circulase de forma privada entre sus amigos y colegas

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En New Anatomy, Bell utiliz las evidencias anatmicas
para sostener que las races ventrales de la mdula espinal
contenan slo las raices motoras y dorsales, slo las fibras
sensoriales. Con ello, haba derribado siglos de tradicin en los
que se asuma implcitamente que las fibras nerviosas estaban
indiscriminadas respecto de las funciones sensorial y motora y
estableci la distincin fundamental entre estos dos tipos de
procesos nerviosos. Como ya hemos visto, la combinacin de
esta distincin con el asociacionismo sensorio-motor condujo
en manos de Bain y Spencer a la primera psicologa
psicofisiolgica propiamente dicha y, a travs de Jackson y
Ferrier, al establecimiento del paradigma sensorio-motor como
fundamento de la localizacin funcional en el crtex.

El primer progreso filosfico relevante fue aportado por Thomas Brown (1778-
1820). Brown naci en Kirkmabreck, Scotland y estudi filosofa y medicina en la
University of Edinburgh donde sigui los cursos de Dugald Stewart, discpulo de Reid. En
1810, fue designado para compartir la ctedra de filosofa moral con Stewart y en muy
poco tiempo fue famoso por la brillantez de sus lecciones. En 1820, despus de su
prematura muerte, estas lecciones fueron publicadas en cuatro volmenes con el ttulo
de Lectures on the Philosophy of the Human Mind. Su impacto fue inmediato,
indudablemente porque Brown logr unificar elementos de dos tradiciones distintas, el
intuicionismo escocs de Reid y el empirismo de Condillac. Al hacer sto, contribuy a
reencauzar ambas tradiciones.

Entre un cierto nmero de contribuciones novedosas, incluida una importante


crtica de la introspeccin, basada en su creencia en la absurda idea de que una misma e
indivisible mente puede ser tanto sujeto como objeto de la misma observacin, Brown hizo
dos desarrollos conceptuales de fundamental importancia para la historia de la psicologa
experimental. El primero fue destacar el "sentido muscular". Como hemos sugerido
anteriormente, antes de Bain el asociacionismo haba descuidado el movimiento y la
accin a favor del anlisis de la sensacin. Brown fue el primer filsofo de esta tradicin
que adopt una perspectiva sensorio-motora ms equilibrada, al incluir el lado sensorial del
movimiento en su conceptualizacin del problema de la referencia objetiva en la
percepcin.

La segunda contribucin de Brown es su detallada elaboracin de las leyes


secundarias de la asociacin, a las que denomin "sugestin". La formulacin de estas
leyes por Brown, que implicaban la duracin relativa, fuerza (vivacidad), frecuencia y
carcter de las sensaciones originales, as como tambin el refuerzo de una idea por otras,
suministr ms tarde a los tericos del aprendizaje las bases para intentar explicar no solo
los hechos sino los parmetros cuantitativos de asociacin.
Aproximadamente al mismo tiempo, en Alemania, otro filsofo de la mente, Johann
Friedrich Herbart (1776-1841) se interes tambin por las relaciones cuantitativas entre las
ideas. Herbart naci en Oldenburg y estudi en la University of Jena con Johann Gottlieb
Fichte, con quien se encontr en desacuerdo. Provocado por las ideas de Fichte, Herbart
decidi trabajar en su propia filosofa sistemtica y, tras terminar sus estudios en Jena, fue
a Gottingen donde tom el doctorado en 1802. All permaneci hasta 1809 cuando se
traslad a Knigsberg para asumir la ctedra antiguamente ocupada por Kant.

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En Knigsberg, Hebart empez a trabajar en su
psicologa, publicando su Lehrbuch en 1816 y Psychologie
als Wissenschaft en 1824/1825. Como evidencia este ltimo
ttulo, Herbart crea que la filosofa poda ser tanto emprica
(pese a negar la posibilidad de experimentar) como
matemtica. Argumentando que las ideas ("presentaciones")
estn ordenadas en el tiempo y varan en intensidad, intent
crear una esttica y una dinmica de la mente y emple
complejas ecuaciones matemticas para describir un sistema
hipottico de principios de interaccin entre las ideas.

Ms especficamente, Herbart afirm que las ideas de


la misma clase se oponen una a otra mientras las ideas de
diferentes clases no. Las oposiciones debilitaban
progresivamente la idea original en la conciencia y, como
resultado, se hundan finalmente por debajo del umbral de la
conciencia, donde permanecan hasta que la aparicin de una idea similar en la experiencia
produca el ascenso de la original con una velocidad proporcional al grado de semejanza
entre las dos ideas. Ms an, cuando la original estaba parada por la nueva idea, las ideas
similares se adheran a ella. As, ninguna idea puede ascender excepto para tomar su lugar
en la masa unitaria de ideas ya presente en la conciencia. Este es el famoso concepto de
"apercepcin" de Herbart en el que una idea es no solo hecha consciente sino asimilada al
complejo de ideas conscientes, la masa aperceptiva.

Con estas opiniones, Herbart di varios pasos de gigante en el camino que la nueva
psicologa cientfica finalmente seguira hacia una identificacin cuantitativa compleja y
cuidadosamente elaborada de la distincin entre las ideas situadas por encima y por debajo
del umbral de la conciencia. Como sugiere la tradicin ms aceptada, fue una figura de
transicin entre Kant y Fechner; pero debido a su rechazo de la posibilidad de la
verificacin experimental y su incapacidad para enlazar su filosofa de la mente con la
fisiologa del cerebro, realiz slo una parte del camino hacia la "nueva" psicologa. Antes
de que la psicologa pudiera entrar en el laboratorio, necesitaba mtodos; y la fuente
primaria de los primeros mtodos no estaba en la filosofa de la mente sino en el trabajo de
fisilogos como Purkyne y Weber, quienes hicieron contribuciones fundamentales a la
fenomenologa experimental de la sensacin, o Mller, quien elabor la doctrina de las
energas nerviosas especficas que sistematizaba el papel epistemolgico del sistema
nervioso como intermediario entre la mente y el mundo.

Jan Evangelista Purkyne (1787-1869) naci en Libochovice, en el norte de


Bohemia y recibi su primera educacin formal en un monasterio piarista. Tras completar
el noviciado, pas un ao estudiando en el Piarist Philosophical Institute. En 1807, bajo la
influencia de los escritos de Fichte, dej la orden y viaj a Praga. Dos aos de trabajo en la
University of Prague y tres aos ms como tutor privado precedieron a su decisin de
volver a la universidad a estudiar medicina. En 1819, al terminar sus estudios de medicina,
public su disertacin de doctorado, Beitrge zur Kenntnis des Sehens in subjectiver
Hinsicht. Esto condujo a su nombramiento en 1823 como profesor de fisiologa en la
University of Breslau. En ese mismo ao, reedit su disertacin como primer volumen
deBeobachtungen und Versuche zur Physiologie der Sinne. El segundo volumen, que

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sigui en 1825, fue subtitulado Neue Beitrge zur Kenntnis des Sehens in subjectiver
Hinsicht.

Los dos volmenes de Beobachtungen se cuentan entre los grandes logros intelectuales del
periodo y constituyen el principal punto de transicin hacia el surgimiento de la psicologa
experimental. Con una capacidad extremadamente aguda para observar los detalles
fenomenolgicos, Purkyne explor las consecuencias psicolgicas en la experiencia visual
de una serie de manipulaciones experimentales de las condiciones de estimulacin,
incluyendo la aplicacin al globo ocular de presin y corriente elctrica, alteracin en la
exposicin al foco de luz relativo a la fovea, grado de movimiento del ojo y variacin en la
intensidad de la luz. Aunque Purkyne es ms conocido por los psiclogos por sus clsicas
descripciones de fenmenos tales como el cambio en la luminosidad aparente de los
colores en la oscuridad como opuesto al brillo de la luz del da (el llamado "efecto
Purkyne"), fue la amplitud y sistematicidad del uso que haca del mtodo experimental
para explorar los parmetros de la experiencia sensorial lo que
ayud a sentar las bases del futuro trabajo de laboratorio.

Ernst Heinrich Weber (1795-1878) naci en


Wittenberg, Se educ en Leipzig, donde permaneci como
profesor de anatoma desde 1818 y de fisiologa desde 1840.
En 1834, public De pulsu, resorptione, auditu et tactu. En la
parte de su obra dedicada al tacto, Weber present una extensa
investigacin experimental de la fenomenologa sensorial de la
experiencia tctil. Mientras Purkyne haba mostrado el valor
de aplicar el mtodo experimental a la fenomenologa de la
sensacin, Weber extendi su enfoque ms all de la
experimentacin hacia la cuantificacin.

Acuando la frase: diferencia observable exacta (JND)


para referirse a la ms pequea diferencia perceptible entre dos sensaciones, Weber
acumul datos en apoyo del principio general de que una JND en la intensidad de una
sensacin es una funcin del cambio en la magnitud de un estmulo por medio de un factor
constante de su magnitud original (R/R). A pesar de que desde entonces se haba
mostrado que haba significantivas limitaciones en la generalidad de estas relaciones no
slo a travs de otros sistemas sensoriales sino incluso en el propio tacto, sera difcil
sobrestimar la importancia del descubrimiento de Weber para el surgimiento de la ciencia
de la psicologa.

Estructurando la conexin que ms tarde Fechner llam "Ley de Weber", Weber


aport una prueba de la posibilidad de establecer relaciones cuantitativas entre las
variaciones de los fenmenos fsicos y mentales. Conectando estas relaciones con el
sistema nervioso, y ayud, con Mller, a establecer la funcin epistemolgica del sistema
nervioso mediante la relacin entre la mente y el entorno fsico.

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Johannes Mller (1801-1858) naci en Coblenz y se educ
en la University of Bonn. Recibi el ttulo de medicina en 1822 y,
tras un ao en Berln, fue habilitado comoprivatdozent en Bonn,
donde con el tiempo alcanz el profesorado. En 1833, dej Bonn
para hacerse cargo de la prestigiosa ctedra de anatoma y fisiologa
en la University of Berlin. Sus ms importantes contribuciones a la
historia de la psicologa experimental fue la influencia personal que
ejerci sobre sus jvenes colegas y estudiantes, entre los que se
encontraban Hermann von Helmholtz, Ernst Brcke, Carl Ludwig, y
Emil DuBois-Reymond, y la forma sistemtica que di a la doctrina
de las energas especficas de los nervios en el Handbuch der
Physiologie des Menschen fr Vorlesungen, publicado entre 1834 y 1840.

Aunque Mller haba enunciado ya la doctrina de las energas nerviosas especficas


en 1826, su presentacin en el Handbuch fue ms amplia y sistemtica.
Fundamentalmente, la doctrina implica dos principios cardinales. El primero de estos
principios era que la mente no es directamente consciente de los objetos en el mundo fsico
sino de estados en el sistema nervioso. El sistema nervioso, en otras palabras, sirve de
intermediario entre el mundo y la mente e impone as su propia naturaleza a los procesos
mentales. El segundo fue que las cualidades de los nervios sensoriales de los que la mente
recibe el conocimiento en la sensacin son especficos a los diversos sentidos, el nervio de
la visin era normalmente insensible al sonido como el nervio de la audicin lo era a la luz.
Como Boring (1950) seal, no haba nada en esta opinin que fuera completamente
original de Mller. No solo estaba la mayor parte de la doctrina contenida ya en la obra de
Charles Bell, sino que el primero de los dos principios ms fundamentales de Mller estaba
implcito en la idea de Locke sobre las "cualidades secundarias" y el segundo incorporaba
una idea sobre los sentidos que haca mucho tiempo que era generalmente aceptada. Lo
que tena verdadera importancia en Mller era su sistematizacin de estos principios en un
manual de fisiologa que sirvi a toda una generacin de estudiantes como referencia
estndar sobre el tema y la legitimidad que prest a la doctrina con el peso de su prestigio
personal.

Despus de Mller, los dos problemas mente-cuerpo, la relacin de la mente con el


cerebro y el sistema nervioso y la relacin de la mente con el mundo, estaban
inextricablemente unidos. A pesar de que Mller no explor por s mismo las implicaciones
de su doctrina para la posibilidad de que la correlacin final de las cualidades sensoriales
pudiera ser ligada a centros especializados del crtex cerebral o desarrollar una psicofsica
sensorial, su principio de especificidad puso las bases para la eventual localizacin de la
funcin cortical y su opinin de la funcin epistemolgica del sistema nervioso ayud a
definir el contexto en el que las tcnicas para la medicin cuantitativa de la relacin
mente/mundo surgiera en la psicofsica de Fechner.

3. MENTE, CEREBRO Y PSICOLOGA EXPERIMENTAL DE LA CONCIENCIA


El comienzo formal de la psicologa experimental lo encontramos en la obra de
Gustav Theodor Fechner (1801-1887) que encontramos . Antes de Fechner, como
dice Boring (1950), haba solo fisiologa psicolgica y psicologa filosfica. Fue Fechner
"quien realiz con rigor cientfico los primeros experimentos que pusieron las bases para
la nueva psicologa y su metodologa" (p. 275).

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Fechner naci en Gross-Schen, Prusia. A la edad de 16 aos se matricul en medicina en
la Universidad de Leipzig donde estudi anatoma con Weber. En poco tiempo recibi el
ttulo de mdico pero su inters, sin embargo, se dirigi hacia la fsica y las matemticas.
Hacia 1824, estaba daba conferencias de fsica y en 1834, con ms de 40 publicaciones en
su haber, entre ellas un importante artculo sobre la medida
de la corriente continua, fue nombrado profesor de fsica en
Leipzig.

Los intereses psicolgicos de Fechner comenzaron a


manifestarse hacia finales de 1830 en artculos sobre la
percepcin de los colores complementarios y subjetivos. En
1840, el ao en el que apareci un artculo sobre las
imgenes posteriores subjetivas, Fechner sufri un colapso
nervioso. Exacerbado por una dolorosa lesin en los ojos,
contrada mientras miraba el sol durante su investigacin,
Fechner sufri ceguera temporal y postracin. Dimiti de su
plaza en Leipzig y estuvo durante un largo periodo en un
virtual cautiverio durante el cual sus intereses se tornaron
crecientemente hacia la metafsica. En 1848, el ao de su
retorno a la universidad como profesor de filosofa,
complet Nanna, oder ber das Seelenleben der Pflanzen, un tratado metafsico que
contena su primer tratamiento filosfico explcito del problema de la relacin entre la
mente y el cuerpo.
En Nanna, y en el ms importante Zend-Avesta (1851), Fechner bosquej una teora
mente/cuerpo del aspecto dual monista y panpsquica. En una famosa metfora, ms tarde
adoptada por Lewes, Fechner conect el universo, que es uno pero al mismo tiempo tanto
conciencia activa como materia inerte, a una curva que puede ser contemplada desde un
punto de vista como convexa y desde otro como cncava y a pesar de ello mantener su
esencial integridad. En lnea con su enfoque del problema mente/cuerpo, Fechner elabor
el futuro programa de la psicofsica para demostrar la unidad de la mente y el cuerpo
empricamente, relacionando el incremento de la energa corporal
con el correspondiente incremento de la intensidad mental.

Entre 1851 y 1860, Fechner elabor los fundamentos para


medir indirectamente la sensacin en trminos de la unidad de las
diferencias observables exactas entre dos sensaciones, desarroll
sus tres mtodos psicofsicos bsicos (el de las diferencias
observables exactas, el de los casos correctos e incorrectos y el del
error promedio) y realiz los clsicos experimentos sobre distancia
tctil y visual, luminosidad visual y pesos elevados, que constituyen
una gran parte del primero de los dos volmenes de Elemente der
Psychophysik. El objetivo de Fechner en los Elemente era establecer
una ciencia exacta de las relaciones funcionales entre los fenmenos
fsicos y mentales. Distinguiendo entre psicofsica interior (la
relacin entre sensacin y excitacin nerviosa) y exterior (la
relacin entre sensacin y estmulo fsico), Fechner formul su
famoso principio de que la intensidad de una sensacin se
incrementa a lo largo del estmulo (S = k log R) para caracterizar las relaciones psicofsicas
externas. Al hacer esto, crey haber alcanzado el camino para demostrar una verdad

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filosfica fundamental: que la mente y la materia son simplemente diferentes modos de
concebir una y la misma realidad.

Aunque el mensaje filosfico de los Elemente fue ignorado durante mucho tiempo,
sus contribuciones metodolgicas y empricas no lo fueron. Fechner podra haberse
opuesto a la metafsica materialista; pero era un sistemtico experimentador bien preparado
y un competente matemtico y el impacto de su obra sobre cientficos como Helmholtz,
Ernst Mach, A.W. Volkmann, Delboeuf y otros era cientfica ms bien que metafsica.
Combinando la innovacin metodolgica en la medicin con la experimentacin
cuidadosa, Fechner fue ms lejos que Herbart al responder a la segunda objecin de Kant
respecto a la poibilidad de una psicologa cientfica. Los fenmenos mentales, mostr
Fechner, pueden no slo ser medidos sino medidos en trminos de sus relaciones con los
fenmenos fsicos. Realizando esta proeza, Fechner demostr las posibilidades de la
exploracin experimental cuantitativa de la fenomenologa de la experiencia sensorial y
estableci la psicofsica como uno de los mtodos centrales de la recientemente aparecida
psicologa cientfica.

Cuando Fechner estaba dando los ltimos retoques a sus Elemente, un joven fisilogo,
Wilhelm Wundt (1832-1920), consegua una plaza como ayudante de Helmholtz, que haba
venido de Heidelberg a Bonn para dirigir el Physiological Institute. Wundt haba nacido en
Neckarau, cerca de Mannheim y recibi su primera educacin con un tutor privado y en el
Bruchsal Gymnasium. A la edad de 19 aos, fue a estudiar medicina a Tbingen, donde su
to, Friedrich Arnold, ocupaba la ctedra de anatoma y fisiologa. Durante su primer
semestre de verano, trabaj intensamente en el estudio de la anatoma cerebral bajo la
direccin de Arnold y al final del verano haba ya decidido seguir la carrera de fisiologa.
Cuando su to se dirigi a Heidelberg para dirigir el Institute of Anatomy, Wundt le sigui,
terminando sus estudios de medicina en 1855. Despus de un ao de trabajo en el hospital
y de un viaje a Berlin para un semestre de estudios con Mller y Du Bois-Reymond,
Wundt regres a Heidelberg en 1857 como Dozent en
fisiologa, llegando a ser ayudante de Helmholtz al ao
siguiente.

Durante este periodo, Wundt parece haberse beneficiado


poco de su contacto con Helmholtz. Realizando la mayor parte
de su trabajo experimental en su propia casa en su tiempo libre,
Wundt comenz el estudio de la percepcin sensible que le
condujo a una serie de publicaciones reunidas, en 1862, como
su Beitrge zur Theorie der Sinneswahrnehmung.
El Beitrge constaba de seis artculos previamente publicados
sobre la percepcin sensible precedidos de una introduccin
metodolgica. En estos artculos, Wundt aport las bases de
una teora psicofsica de la percepcin del espacio (incluida
alguna discusin sobre la necesidad de la inferencia
inconsciente, aparentemente alcanzada independientemente de Helmholz), revis la
historia de las teoras de la visin, analiz la funcin psicolgica de las sensaciones
provenientes de la acomodacin visual y del movimiento del ojo, present los resultados de
experimentos sobre los efectos del contraste binocular y la fusin estereoscpica, y afirm,
contra Herbart, que el contenido de la conciencia en un instante dado siempre consiste en
una percepcin simple, inconsciente e integrada.

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A pesar de que el cuerpo del Beitrge es importante por derecho propio para
ejemplificar la direccin que estaba tomando la obra de Wundt, es su introduccin sobre el
mtodo, escrita especficamente para el Beitrge, el que seala el comienzo del proyecto
de una psicologa experimental en Wundt. Rechazando una fundamentacin metafsica de
la psicologa, Wundt afirm la necesidad de superar las limitaciones del estudio directo de
la conciencia por medio de mtodos genticos, comparativos, estadsticos, histricos y,
particularmente, experimentales. Slo de este modo, sugiri, sera posible llegar a una
necesaria comprensin de los fenmenos conscientes como"productos complejos de la
mente inconsciente" (p. xvi). Cuando el joven Wundt estaba ocupado en reflexionar sobre
los prerrequisitos de una psicologa experimental, Helmholz, su inmediato superior,
director del Instituto, estaba ya ocupado en realizar un programa semejante.

Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz (1821-1894) haba nacido en Potsdam y se


educ en el Potsdam Gymnasium y en el Friedrich Wilhelm Medical Institute de Berlin. En
Berlin estuvo bajo la influencia de Mller y en 1842, a los 21 aos de edad, se gradu en
medicina e ingres en la profesin como mdico del ejrcito prusiano. En reaccin al
vitalismo de Mller, que rechazaba, Helmholtz se interes por clarificar las bases
fisiolgicas del celo animal, un fenmeno utilizado muchas veces para justificar el
vitalismo. Esto le condujo en 1847 a escribir un famoso articulo sobre la conservacin de
la energa, que le proporcion la oferta de la ctedra de fisiologa en Knigsberg, donde
permaneci desde 1848 a 1855. En 1855, se traslad a Bonn y desde Bonn, en 1858, a
Heidelberg para trabajar como director del Institute of Physiology. Fue durante los
periodos de Bonn y Heidelberg cuando Helmholtz hizo sus contribuciones ms
fundamentales a la recientemente aparecida psicologa experimental. Desde 1856 a 1866,
elHandbuch der physiologischen Optik apareci en partes separadas que fueron reunidas
en un volumen en 1867. En 1863, cuando la Optik haba ya aparecido, Helmholtz
public Die Lehre von den Tonempfindungen. Aunque aqu nos centraremos en la Optik,
estas dos obras tomadas juntas definen la problemtica de la
psicologa experimental de la percepcin visual y auditiva en las
dcadas que siguieron.

En la Optik, Helmholtz ampli la doctrina de Mller de las


energas especficas de los nervios para ofrecer una teora
comprehensiva de la visin del color y su famosa teora de la
inferencia inconsciente de la percepcin. En la teora de la visin
del color, Helmholz argument que as como las diferencias entre
las sensaciones de sonido y luz reflejan las cualidades especficas
de los nervios auditivos y visuales, las sensaciones de color
pueden depender de diferentes clases de nervios en el interior del
sistema visual. Dado que las leyes de la mezcla del color sugieren
que virtualmente todo matiz puede ser obtenido por distintas
combinaciones de los tres colores primarios, le pareca a
Helmholz que el matiz percibido, el brillo y la saturacin del color
deban ser derivados de diversas actividades en las tres clases primarias de fibras nerviosas
en el ojo.

En su teora de la percepcin, Helmholz parta del reconocimiento de que la


doctrina de las energas nerviosas especficas de Mller implicaba el hecho de que las
sensaciones no permiten un acceso directo a los objetos y fenmenos sino que slo sirven a
la mente como seales de la realidad. La percepcin, desde este punto de vista, requiere un

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proceso lgico, activo, inconsciente y automtico por parte del perceptor que utiliza la
informacin suministrada por la sensacin para inferir las propiedades de los objetos y
fenmenos externos. a este respecto, Helmholz anticip gran parte de la posterior
psicologa cognitiva de arriba abajo [top-down].

En un periodo ms temprano, Helmholz haba hecho tambin otras grandes


contribuciones a la fisiologa. Estimulando los nervios a diferentes distancias desde un
msculo y midiendo el tiempo en que se produca la contraccin muscular, estim la tasa
de recorrido del impulso nervioso, y en el proceso introdujo de paso la tcnica del tiempo
de reaccin en fisiologa. Entre 1865 y 1868, otro gran fisilogo, Franciscus Cornelis
Donders (1818-1889) asimil el procedimiento del tiempo de reaccin a la psicologa,
empleandolo para estudiar el tiempo ocupado por las operaciones mentales.

Donders naci en la ciudad de Tilburg, en los Pases Bajos, y entr en la Universidad de


Utrecht como estudiante de medicina a la edad de 17 aos. Despus de graduarse, ingres
en el ejrcito como cirujano y, a la edad de 24 aos, fue invitado a dar clases en la Military
Medical School de Utrecht. Cinco aos despus se ofreci a Donders una plaza
como extraordinarius en la University of Utrecht, que acept,
permaneciendo all el resto de su carrera.

En 1865, Donders public una comunicacin preliminar


en la que informaba del trabajo realizado con un estudiante,
Johan Jacob de Jaager, y sintetiz ms completamente en la
disertacin doctoral de Jaager, De physiologische tijd bij
psychische processen (1865). Concluyendo que el tiempo de
reaccin era aditivo, Donders evalu separadamente el tiempo
para responder a los estmulos bajo condiciones de eleccin y de
simple no eleccin. Deduciendo la simple a partir del tiempo de
reaccin con eleccin, Donders calcul el intervalo que tomaba
el proceso de decisin. En 1868, en un clsico artculo aparecido
en alemn, "Die schnelligkeit psychischer Processe", Donders
aport el informe definitivo de los resultados de su obra y su
extensin a los tiempos de discriminacin. A pesar de que los hallazgos especficos de
Donders son actualmente de poco inters, su utilizacin de la tcnica de reaccin para
medir el tiempo tomado por los procesos mentales ejerci un mayor impacto sobre sus
contemporneos y el tiempo de reaccin se impuso, junto con la psicofsica, como uno de
los mtodos preferidos en los primeros laboratorios experimentales.

Cuando Donders investigaba el tiempo de reaccin, Wundt, ya en Heidelbeg,


comenz a trabajar en direccin a la concepcin de psicologa fisiolgica que iba a servir
de fundamento a su mtodo sistemtico de experimentacin. En 1867, en una nueva
publicacin trimestral de psiquiatra fundada por Max Leidesdorf y Theodor Meynert,
Wundt public un artculo, "Neuere Leistungen auf dem Gebiete der physiologischen
Psychologie". Bajo la bandera de la psicologa fisiolgica, revis la literatura reciente
sobre la percepcin del espacio visual y la medida del tiempo que tomaban las operaciones
mentales. Como consecuencia de su revisin, Wundt ofreci una serie de conferencias
sobre psicologa fisiolgica en el invierno de 1867/1868. Estas conferencias se repetiran
de nuevo, en 1872/1873, cuando estaba preparando el texto que Boring (1950),
impregnado como estaba en la tradicin Wundt-Titchener, llam "el libro ms importante
en la historia de la psicologa moderna" (p. 322).

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Publicado en dos partes, en 1873 y 1874, el Grundzge der physiologischen
Psychologie fue el primer manual de gran amplitud de psicologa experimental moderna.
Fue, como Boring nos dice, "por un lado, el resultado concreto de los desarrollos
intelectuales de Wundt en Heidelberg y el smbolo de su metamorfosis de fisilogo a
psiclogo, y, por otro lado... el comienzo de la nueva ciencia independiente" (Boring, p.
323). A pesar de que las teoras elaboradas en el Grundzge cambiaron durante la cinco
grandes revisiones en las que ampli la obra de uno a tres volmenes, la estructura esencial
del sistema de Wundt, "su colosal argumento a favor de una psicologa experimental"
(Boring, p. 323), haba sido llevado a cabo razonablemente bien en 1874.

En ese ao, Wundt acept la invitacin de la University of Zurich, donde


permaneci slo un ao, trasladndose en 1875 a Leipzig para asumir la ctedra de
filosofa. A pesar de que Boring (1950) afirma que despus de su llegada a Leipzig Wundt
llev a cabo demostraciones experimentales complementarias a sus conferencias, no hay
evidencia de ello (Bringmann et al., 1980). Ciertamente, parece que desde 1875 a 1879,
Wundt se dedic ampliamente a las obligaciones de su nuevo cargo como profesor.
Sin embargo, el 24 de marzo de 1879 Wundt dirigi una peticin al Ministerio de
Educacin ingls en la que solicitaba formalmente una asignacin financiera regular para
el establecimiento y sostenimiento de una coleccin de aparatos psicofsicos. A pesar de
que la peticin fue denegada, parece que Wundt en el invierno de 1879/1880 permiti a dos
estudiantes, G. Stanley Hall y Max Friedrich, "a ocuparse de tareas de investigacin"
(Wundt, 1909, p. 1). Esta investigacin tuvo lugar en una pequea aula del Konvict
Building que le haba sido asignada a Wundt como almacn. A pesar de su humildad, este
pequeo espacio constituy el primer laboratorio del mundo
dedicado a la nueva investigacin psicolgica.

La psicologa experimental naci con Fechner, se cri


con Helmholtz y Donders y ech a andar con Wundt. Hasta su
jubilacin en 1917, Wundt hizo el papel de padre de facto de
la "nueva" psicologa. Estudiantes de todo el mundo,
especialmente desde los Estados Unidos, viajaron a Leipzig a
aprender la tcnica experimental y retornaron a sus
instituciones de origen imbuidos del espritu de la psicologa
cientfica.

III. LA PSICOLOGA EN AMRICA

1. MENTE, CUERPO Y CULTURA: LA PSICOLOGA


AMERICANA ANTES DE WILLIAM JAMES

En los 138 aos que separan los Elementa Philosophica (1752) de Samuel Johnson de
los Principles of Psychology de William James, fue publicado en Amrica un rico y
sorprendentemente amplio cuerpo de material que trataba directamente temas psicolgicos.
Antes de 1890, cuando los Principles aparecieron por primera vez, ms de 350 autores
haban contribuido con muchas obras a un rpido desarrollo de la literatura psicolgica.
Aunque la inmensa mayora de este cuerpo era probablemente desconocido para James, el
hecho tuvo que crear en Amrica un clima excepcional de opinin respecto a la naturaleza

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de la mente, las relaciones entre la mente y el cuerpo, los estados mentales excepcionales,
la salud y la enfermedad mental. Y James, siendo la quintaesencia
de la mentalidad americana, lleg a la madurez intelectual
respirando el aire de este clima.

Un detallado anlisis de la psicologa americana nos


desviara lejos de nuestro rumbo y mucho ms all de los lmites
disponibles. Fay (1939) ha escrito una til introduccin a este
proceso, pero su relato est exclusivamente centrada en la
filosofa mental y cubre la obra de slo unos 60 de los 350 o ms
autores cuyos escritos podran ser incluidos potencialmente en un
estudio semejante. Aqu, para ilustrar el sentido profundo y el
inters de esta literatura y aportar evidencias sobre la magnitud
con la que las ideas psicolgicas haban invadido la cultura
americana a fines del siglo XIX, nos centraremos brevemente en
un pequeo nmero de autores cuyas obras justifican todava su lectura y cuyas ideas
tocan directamente sobre el tema de la mente o del problema mente-cuerpo.
Jonathan Edwards (1703-1758), telogo puritano y filsofo, naci en East Windsor,
Connecticut, y estudi filosofa, especialmente el Essay de Locke, en Yale bajo la direccin
de Samuel Johnson. Antes incluso de su graduacin en 1720, los intereses psicolgicos de
Edwards ya le haban conducido a componer un pequeo escrito sobre "la Mente". En 1729
adquiri el ministerio en Northampton (para un interesante relato de la vida de Edwards
durante este periodo, ver Tracy, 1980); y all, durante 20 aos, escribi y predic un
estricto calvinismo. En 1748, fue despedido de Northampton por una disputa con sus
feligreses y se traslad a Stockbridge. En Stockbridge escribi A Careful and Strict
Enquiry into the Modern Prevailing Notions of that Freedom of Will, Which is Supposed to
be Essential to Moral Agency, Vertue and Vice, Reward and Punishment, Praise and
Blame, que apareci en 1754.

El Enquiry de Edwards, que fue muy ledo y debatido, refleja el idealismo del
platonismo puritano y el empirismo de Locke en una mezcla no muy diferente a la del
inmaterialismo de Berkeley. As como el intelecto humano es el recipiente pasivo de las
impresiones e ideas provenientes de Dios, ser tambin el recipiente pasivo de los motivos
o causas morales que se presentan por medio del entendimiento. La accin de la voluntad
est completamente determinada por estas causas; y dado que estas causas motoras estn
producidas por Dios, la voluntad humana est determinada por la divinidad. La libertad es
solo la ausencia de impedimentos para la accin.

Benjamin Rush (1746-1813), mdico, patriota firmante de la Declaracin de


Independencia, naci en Philadelphia y fue educado en el College of New Jersey (hoy
Princeton University). Desde 1766 hasta 1768 estudi medicina con William Cullen en
Edinburgh, donde asisti a la facultad de psicologa de Reid. Al volver a las colonias en
1769, se hizo cargo de una plaza de profesor en el College of Philadelphia (ms tarde
University of Pennsylvania). Como mdico, es ms conocido por sus innovaciones tericas
y teraputicas en psiquiatra; pero bajo la influencia de la tradicin escocesa y el
asociacionismo psicolgico de Hartley, tambin elabor y ense su propia versin de la
psicologa fisiolgica para varias generaciones de estudiantes americanos (para un relato
autobiogrfico, ver Rush, 1948).

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El 27 de febrero de 1786, a instancias de Benjamin
Franklin, Rush imparti el discurso anual de la Asociacin
Filosfica Americana, publicado como An Enquiry into the
Influence of Physical Causes upon the Moral Faculty. Al definir
la facultad moral a la manera de los filsofos escoceses como
"un poder en la mente humana para distinguir y escoger entre
lo bueno y lo malo" (pg. 1), Rush hizo una aguda distincin
entre accin moral y opinin moral o conciencia; y, en una
amplia serie de analogas de los poderes intelectuales, intent
demostrar que las causas fsicas tales como el tamao del
cerebro, la herencia, la enfermedad, la fiebre, el clima, la dieta,
la bebida y las medicinas entre otras pueden afectar al ejercicio
de la facultad moral. Aproximadamente 50 aos antes de la
introduccin del trmino "enfermedad moral"
por Prichard(1835), Rush propuso los trminos "micronomia" y
"anomia" para la accin parcial o debilitada y la total ausencia de la facultad moral
respectivamente, y sugiri que tales defectos caen dentro del campo de accin del mdico
psiclogo.

Joseph Parrish (1779-1840), mdico, naci en Philadelphia, estudi medicina con Caspar
Wistar y recibi el ttulo de doctor en Medicina en la University of Pennsylvania en 1805
con una Inaugural Dissertation on the Influence of the Passions upon the Body. Este
pequeo pero excepcional tratado fue mucho ms all de las nociones psicosomticas
generales del periodo para clasificar las pasiones en dos categoras sobre la base de sus
efectos psicolgicos y sus posibilidades teraputicas: las que aumentan la fuerza del
corazn y las arterias y, por consiguiente, actan como estimulantes; y las que reducen la
actividad del cuerpo, produciendo un efecto sedante. Usadas apropiadamente y en una
dosis adaptada a la fortaleza del paciente, afirmaba Parrish, las
pasiones pueden ser empleadas eficazmente como remedios mentales.

Joseph Buchanan (1785-1829), mdico, educador, inventor,


jurista y periodista, naci en Washington County, Virginia, se traslad
a Tennessee en 1795 y a Kentucky en 1804. Su educacin formal
consisti en 14 meses de escuela elemental y secundaria y un ao en
la Transylvania University donde no obstante consigui el ttulo de
bachiller basado en su personal programa de estudios. En
Transylvania, fue introducido en la obra de Erasmus Darwin, Hume,
Locke, y Hartley por el Dr. Samuel Brown, con el que estudi
medicina (ver Adams y Hoberman, 1969, para una breve narracin de
la vida y la obra de Buchanan).

Con el estmulo de la promesa de una plaza de profesor en una Medical School en


Transylvania, que nunca lleg a ser realidad, Buchanan compil una serie de lecciones
explicando sus opiniones sobre la psicologa fisiolgica. Fueron publicadas en 1812
como The Philosophy of Human Nature, una obra que es incuestionablemente la ms
original contribucin americana a la psicologa antes de William James. Impresa en la
frontera americana slo un ao despus de la circulacin privada de Idea of a New
Anatomy of the Brain de Bell, 8 aos antes de las Lectures de Brown, 12 aos antes
delBeobachtungen de Purkyne, y 14 aos antes de que Mller estructurara la doctrina de

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las energas nerviosas especficas, entre otras, la Philosophy of Human Nature de
Buchanan fue una notable anticipacin de los desarrollos posteriores de la psicologa
asociacionista, la fenomenologa visual y la psicofisiologa sensorio-motora.

Entre varias contribuciones originales, Buchanan parece haber sido el primero en


definir la Ley de la Ejercitacin, normalmente atribuida a Thomas Brown: "Cada accin o
proceso de excitacin -escribi- llega a ser ms fcilmente estimulado en proporcin a su
ejercicio frecuente y obligado" (pg. 71). Su tratamiento de la sensacin lo realiza a partir
de los informes de la fenomenologa de sus propios experimentos visuales. "La excitacin -
afirma- es proporcional a los estmulos y la excitabilidad, y... es facilitada por la
repeticin" (pg. 92). "Cada proceso de excitacin sensual tiene una tendencia a continuar
luego que el estmulo ha cesado; y esta tendencia es proporcional a la cantidad de
excitacin que permanece y a la fuerza de la estimulacin precedente" (pg. 96). Por
ltimo, estando de acuerdo con aquellos que sostienen "que la mente es slo un estado
orgnico de la materia" (pg. 3), define la "excitabilidad" como "esa propiedad de la
materia organizada... que es la fuente de todos sus movimientos espontneos o
propios" (pg. 51), y esbozando una nocin de "estmulo" como "un cambio en la
influencia ejercida sobre la sustancia vital por agentes externos" (pg. 58), Buchanan
esquematiz los prerrequisitos conceptuales para un asociacionismo sensorio-motor antes
de que Bain o Spencer hubieran tan siquiera nacido.

Thomas Cogswell Upham (1799-1872), filsofo y educador, naci en Deerfield,


New Hampshire, y se educ en el Dartmouth College y en el Andover Theological
Seminary. En 1824, tres aos despus de graduarse en Andover, Upham fue nombrado
profesor de filosofa mental y moral en el Bowdoin College, donde permaneci hasta su
jubilacin en 1867. El producto de las lecciones de Upham en Bowdoin estn contenidos
en los Elements of Intellectual Philosophy48, un texto que, en sus numerosas encarnaciones
y ediciones, domin la escena americana durante cincuenta aos.

Los primeros trece captulos de los Elements de Upham aparecieron en una edicin
preparatoria en 1826, y fueron seguidos en 1827 por el texto completo. En su primera
edicin, Upham resisti la tentacin de realizar una clasificacin de las actividades
mentales. Hacia 1831, sin embargo, cuando ampli su obra a dos volmenes con el ttulo
de Elements of Mental Philosophy, haba adoptado una clasificacin doble en trminos de
intelecto y sensibilidad. Despus de 1834, cuando public su Treatise on the Will, Upham
ofreci una clasificacin tripartita; y este sistema alcanzaba su forma final en 1869, en
los Elements of Mental Philosophy; Embracing the Three Departments of the Intellect,
Sensibilities, and Will.

De orientacin eclctica en general, Upham extrajo la principal inspiracin para la


primera edicin de su libro de texto de Locke y Reid, retornando a Brown en posteriores
ediciones. Su tratamiento de la voluntad refleja un intento de llegar a un compromiso entre
un predeterminismo ontolgico heredado de sus antecesores calvinistas y la evidencia de la
conciencia en lo que se refiere a la libertad mental. En realidad, la ms importante
contribucin de Upham al pensamiento y la cultura americanas debe haber sido que
introdujo a varias generaciones de estudiantes americanos a la exploracin de la
experiencia consciente humana como fuente de la comprensin psicolgica.

Catherine Esther Beecher (1800-1878), hija de Lyman Beecher, hermana de Harriet


Beecher Stowe y Henry Beecher, escritor y educador, fue quien, casi sin ayuda, cre el

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ideario del siglo XIX de la mujer americana como ama de casa profesional, educadora y
guardiana de la moralidad de la nacin. Naci en Hampton, Long Island, y se educ en
Miss Pierce's School en Litchfield, Connecticut. En 1823, despus de que su prometido se
ahogara en un naufragio (ver Sklar, 1973 para una brillante biografa de Beecher), ella y su
hermana Mary se trasladaron a Hartford para abrir un colegio femenino.

En Hartford, a beneficio de sus estudiantes, prepar e imprimi la obra


annima Elements of Mental and Moral Philosophy, Founded Upon Experience, Reason,
and the Bible. Buscando una respuesta a la cuestin "Qu debemos hacer para
salvarnos?" y una gua para la interpretacin de la Biblia en las leyes de la mente,
Catherine Beecher se convirti en una de las primeras, si no la primera, en aplicar el
anlisis psicolgico directamente a los asuntos teolgicos. Poco segura del recibimiento
que recibira su obra, lo haba impreso, encuadernado y enviado a las mayores lumbreras
teolgicas de la poca para su comentario crtico. Desafortunadamente, sus temores
estaban justificados y la reaccin (tal vez impulsada ms bien por la autora femenina del
libro que por su contenido) fue lo suficientemente crtica para que Beecher retirara el libro
de circulacin. Nunca realmente publicado o vendido, los Elements de Beecher es uno de
los libros ms extraordinarios de la historia de la psicologa americana.

Amariah Brigham (1798-1849), psiquiatra, naci en New Marlboro, Massachusetts;


estudi medicina con el Dr. Edmund C. Peet, y comenz su ejercicio profesional en 1821
en Enfield, Massachusetts. En 1828/1829, pas un ao viajando y asistiendo a conferencias
en Inglaterra, Escocia, Francia e Italia. Dos aos despus de su retorno, se traslad a
Hartford donde entr en contacto con Eli Todd, superintendente de la Hartford Retreat. Las
opiniones psiquitricas de Brigham reflejan una combinacin de su propia introduccin al
tratamiento moral (psicolgico) en las obras de los alienistas britnicos y franceses con el
mtodo prctico de Todd para el tratamiento de los locos (ver Carlson,
1956, para una breve visin de conjunto de la vida y la obra de
Brigham).

En 1832, Brigham public su Remarks on the Influence of


Mental Cultivation upon Health. Por aquel tiempo, creca el miedo a que
el sistema nervioso humano estuviera mal adaptado para afrontar la
creciente complejidad de la vida "moderna" y que, como resultado de
ello, las enfermedades mentales estuvieran aumentando. La obra de
Brigham fue la primera contribucin publicada a una higiene mental
recopilada para uso popular. Escrita para detener la "creciente marea de
la locura", provey al lector medio consejos para la adecuada educacin de los nios, la
importancia de la salud fsica, los peligros de la excitacin mental excesiva y la necesidad
de mejorar la educacin de las mujeres. Por primera vez, la importancia de mantener la
salud mental lleg a ser parte del ideal cultural americano.

Charles Poyen Saint Sauveur (fechas desconocidas) fue discpulo de Puysgur y se


autoproclam profesor de magnetismo animal. Lleg a Amrica desde Francia en 1836.
Nada parece conocerse de su vida anterior. Lo que se conoce de su carrera profesional en
Amrica procede casi enteramente de su Progress of Animal Magnetism in New England,
publicado en 1837. Tras su llegada a Amrica, Poyen comenz su gira por New England,
dando conferencias y haciendo demostraciones de magnetismo animal. Sacando a escena a
voluntarios entre el pblico, Poyen tena frecuentemente xito en inducirles en un trance,
produciendo los fenmenos usualmente asociados. Aunque el ambiente circense de estos

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entretenimientos mesmricos estaba bien calculado para aadir credibilidad cientfica al
mesmerismo, las conferencias-demostraciones de Poyen, como Fuller (1982) ha sugerido,
dieron un eficaz estmulo "a las fantasas del pblico sobre los novedosos hechos de la
naturaleza humana" (pg. 19)

Cuando se extendi el mesmerismo, lleg a ser parte de un movimiento cultural


americano mucho ms amplio, alejado de la religin establecida y dirigido hacia una
religiosidad esttica que pona el acento en el logro de una armona interior a travs del
desarrollo del yo, la exploracin de poderes de la mente humana antes ocultos y el contacto
trascendental con planos espirituales y poderes superiores (Dios, el ter, el fluido
magntico, las vibraciones csmicas). El swedemborgismo, el universalismo y el
espiritualismo, que desde sus comienzos en 1848 en Hydesville, New York, haban reunido
ms de once millones de adeptos hacia 1870, encontraron en el mesmerismo una
concepcin de la mente en relacin con las esferas superiores que era compatible con sus
presupuestos y presumiblemente cientfica. La cura mental (Christian Science, New
Thought), que tuvo sus orgenes en la obra de Phineas Parkhurst Quimby (ver Fuller, 1982,
para una excelente narracin de estos desarrollos), tambin derivaba indirectamente de
Poyen, puesto que fue en una demostracin escnica de Poyen en Belfast, Maine, donde se
interes Quimby por primera vez por el mesmerismo. A finales de los 70, los fenmenos
fsicos, las sesiones espiritistas, los estados de trance hipntico y la cura mental eran
fenmenos familiares para los americanos ms cultos.

Elizabeth Ricord (1788-1865) naci en Long Island y fue educada en privado.


Desde 1829 hasta 1840, el ao en el que public sus Elements of the Philosophy of Mind,
Applied to the Developement of Thought and Feeling, Ricord trabaj como directora del
Geneva Female Seminary en Geneva, New York. Sus Elements consista en materiales, la
mayor parte derivados de la obra deVictor Cousin, que haban sido compilados por Ricord
para sus conferencias de filosofa mental (ver Scarborough, 1992, para una ulterior
discusin de la vida y la obra de Ricord).

Lo que hace que la obra de Ricord sea virtualmente nica para el periodo es su
expresin de las diferencias de gnero en el carcter, especialmente la advertencia de la
ausencia en las mujeres del hbito de una paciente atencin. Esto lo atribuye al hecho de
que "Las primeras percepciones de sus mentes estn dirigidas a las minucias de los
asuntos domsticos... el sistema adoptado para su educacin las deja fuera de los estudios
que ayudan a formar el carcter... el tiempo que se les asigna para el estudio de las
ciencias, no siendo suficiente para establecer hbitos de pensamiento, no puede ayudarles
en su vida posterior a resistir los caprichos de la fantasa" (pg. 134). Ricord, como
Beecher, se dedic a encumbrar el estatus de la mujer por medio de la educacin; y, como
Beecher, hizo del estudio de la mente el punto de partida para ese esfuerzo.

Laurens Perseus Hickok (1798-1888), considerado generalmente como el primer


filsofo sistemtico de Amrica, naci en Bethel, Connecticut y se educ en el Union
College, donde trabaj como profesor de filosofa mental y moral entre 1855 y1866 y
como presidente desde 1866 hasta su jubilacin en 1868. El principio fundamental en el
que Hickok bas su sistema filosfico fue la compatibilidad esencial de los modos de
pensamiento racional y emprico. Dado que las ideas fueron probadas en el campo
emprico a travs de sus consecuencias experimentales y en el campo racional por su
coherencia interna, adecuadamente conducida, ambos mtodos conducirn a los mismos
hechos y principios y ninguno de ellos deba descuidarse a favor del otro. Manteniendo

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este principio, Hickok public una Rational Psychology (1849) y, en 1854, una Empirical
Psychology. Esta ltima obra, un estudio introspectivo a escala completa del
funcionamiento de la mente humana, sirvi, junto a la obra de Upham, para introducir a
varias generaciones de estudiantes en el estudio de los fenmenos de la conciencia.
Noah Porter (1811-1892), sacerdote, filsofo y educador, naci en Farmington,
Connecticut, y se educ en Yale, donde lleg a ser profesor de filosofa moral y metafsica
en 1846 y presidente en 1871. Antes de 1853, la psicologa de Porter se derivaba
ampliamente de la filosofa mental escocesa que dominaba la escena americana. Estando
estudiando en Berln, durante el invierno entre 1853 y 1854, entr en contacto con
Friedrich Adolf Trendelenburg, Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling y el pensamiento
alemn contemporneo. Tras su regreso, se puso a trabajar en un curso bsico de
epistemologa de la psicologa cientfica, un programa que le condujo, en 1868, a la
publicacin de The Human Intellect, un libro al que Blau (1967)
ha llamado "la mejor obra de psicologa en ingls anterior a
William James" (p. 413).

En The Human Intellect, que estaba dedicada a


Trendelenburg, Porter aporta una extensa revisin del
asociacionismo britnico y de la psicologa filosfica alemana,
incluida la doctrina de la conciencia de Herbart. Para ello, aadi
una recopilacin de los experimentos de Weber sobre el tacto, de
la teora de la percepcin sensible de Mller y de la teora de los
signos locales de Lotze. A pesar de que, de acuerdo con las ideas
de la poca, Porter era incapaz de concebir la psicologa como una
ciencia experimental, condicionado como estaba por el anlisis
introspectivo de la conciencia, fue el primer filsofo americano en
tratar consistentemente los datos a partir de experimentos fisiolgicos, utilizados como
auxiliares de la empresa introspectiva.

Edward Hammond Clarke (1820-1877), mdico y educador, naci en Norton,


Massachusetts; se educ en el Harvard College, y recibi el ttulo de medicina en
Philadelphia en 1846. Tras un largo viaje y el ejercicio de la medicina privada en Boston,
Clarke fue nombrado profesor de Materia Mdica en la Harvard Medical School, una plaza
que mantuvo hasta su vuelta a la medicina privada en 1872, cinco aos antes de su muerte.
A su muerte, Clarke dej inacabado un manuscrito sobre la naturaleza y los orgenes de las
alucinaciones visuales analizadas en los trminos de un completo asociacionismo, la
psicologa fisiolgica basada en la obra de Bain, Carpenter, Ferrier y Wundt, entre otros.
Preparada para su publicacin pstuma por Oliver Wendell Holmes, el manuscrito de
Clarke apareci en 1878 bajo el ttulo deVisions: A Study of False Sight (Pseudopia.).

En Visions, Clarke desarroll un cierto nmero de premisas fundamentales: que las


alucinaciones visuales pueden ser comprendidas en trminos del proceso de la visin
normal, que la visin normal implica imgenes reflejas, acciones automticas de complejos
conjuntos de conexiones nerviosas localizadas en los centros superiores del cerebro y que
bajo "condiciones anormales, los estmulos originados en el cerebro, sin la presencia de
un objeto externo, puede excitar alguno de los centros del aparato visual, poniendo en
marcha el proceso de la visin desde este punto" (pg. 220). Sobre la base de estas
premisas, aport una explicacin fisiolgica, notablemente moderna para la poca, de una
clase de fenmenos psicolgicos las alucinaciones visuales-, que eran de inters para una

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amplia audiencia. A este respecto, Clark refleja la preocupacin comn de la poca en los
estados mentales anormales y sus causas fsicas.

George Miller Beard (1839-1883), mdico, naci en Montville, Connecticut, se


gradu en Yale en 1862 y en el New York's College of Physician's en 1866. Tras recibir su
graduacin, decidi casi inmediatamente especializarse en enfermedades del sistema
nervioso en la universidad de New York, y un ao despus, en 1869, public en el Boston
Medical and Surgical Journal, la primera descripcin de la neurastenia, enfermedad que le
hara mundialmente famoso. Fue seguida en 1880 por A Practical Treatise on Nervous
Exhaustion (Neurasthenia), una extensa consideracin de la sintomatologa, naturaleza y
tratamiento de esta nueva enfermedad.

Reuniendo un popurr de unas tres docenas de sntomas fsicos y mentales


(incluidos el insomnio, la hiperestesia, y los pnicos morbosos), Beard caracteriz la
neurastenia como un desorden nervioso "funcional". Con ello quera simplemente expresar
su certidumbre en la unidad de la enfermedad y en la eventual identificacin de una
patologa orgnica subyacente. Extremadamente dependiente de las metforas de moda,
Beard conceptualiz la neurastenia como una disminucin o incluso como una completa
anomala en la energa del sistema nervioso, visto como un circuito cerrado de energa con
una cantidad determinada de fuerza nerviosa. Los individuos hereditariamente infradotados
de energa nerviosa pueden, en las exigencias variadas y presionantes de la vida del siglo
XIX, sufrir una sobrecarga del circuito. El tratamiento, hecho a la medida del individuo,
incluye tpicamente una combinacin de dieta, descanso (con o sin aislamiento) o trabajo,
masaje, hidroterpia, laxantes, purgantes, tranquilizantes,
medicamentos internos, terapia mental y galvanoterapia.

"Una dcada despus de la muerte de Beard en


1883", comenta el historiador Charles Rosenberg (1962), "la
diagnosis del agotamiento nervioso haba llegado a ser parte
del mobiliario de la mayor parte de los mdicos" (pg. 258).
La preocupacin por el problema peculiar de las relaciones
entre la mente y la funcin del sistema nervioso no estaba
restringida a los filsofos y cientficos. La neurastenia haba
reunido los fenmenos de trance hipntico, el espirirualismo
de los mediums, las alucinaciones, la locura, la salud mental,
los fenmenos psquicos, la cura mental y la naturaleza de la
mente y la libertad como una moneda corriente entre los
americanos cultos.

Fue en el seno de este contexto cultural que William


James comenz en 1878 a escribir los Principles of
Psychology.

2. CONCIENCIA BIOLGICA Y EXPERIENCIA DE LO TRASCENDENTE:


WILLIAM JAMES Y LA PSICOLOGA FUNCIONAL AMERICANA

Todas las tendencias relativas al problema mente/cuerpo de finales del siglo XIX,
tanto la cultura popular como la erudita, vistas retrospectivamente, parecen culminar en el
funcionalismo del filsofo y piclogo americano William James (1842-1910). Nacido en
un hotel de New York en 1842, hijo mayor de un filsofo excntrico y religioso, Henry

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James Senior y hermano mayor del novelista Henry James, William James recibi su
primera educacin en Europa y Amrica a manos de un conjunto de tutores privados
polglotas, maestros de escuela provisionales y maestros de pintura, hasta que se embarc
en una instruccin regular en Harvard en 1861, al ingresar en la Lawrence Scientific
School. Se pas a la medicina en 1864 y se gradu en 1869. Luego, durante los siguientes
cuarenta aos, desarroll su carrera profesional en psicologa y filosofa.
James fue, ante todo, un heredero de la antigua filosofa moral. El gran profeta de
la Armona, Ralph Waldo Emerson (1803-1882) haba sido su padrino y amigo ntimo de
Henry James Senior (1811-1882). En Representative Men: Seven Lectures, Emerson
predic una psicologa intuitiva de la formacin del carcter y tom prestadas las
interpretaciones de Henry James Senior sobre el mstico religioso Emanuel Swedenborg
para definir el trascendentalismo como la realizacin de la conciencia superior en el
interior de la personalidad individual. William James fue heredero de este swedemborgiano
y de la psicologa literaria trascendentalista (ver The Secret of Swedenborgde Henry James
y la edicin de William James de Literary Remains of the Late Henry James), pero fue
obligado a adaptar su epistemologa religiosa con los rigurosos
dictados cientficos de su propia poca.

As, en primer lugar lleg a ser un defensor de la


conciencia como una fuerza eficaz en la evolucin biolgica
de las especies. Siendo un joven estudiante de medicina en
1860, tom partido por el darwinismo en Harvard y empez su
carrera literaria con escritos favorables a los efectos de la
seleccin natural sobre la vida mental. La conciencia, advirti,
obedece las leyes de la variacin y la seleccin. Aquellos
caracteres intuitivos, que son propensos a accesos emocionales
y producen arte y literatura, son talentos naturales cuya mente
est en fermento constante, pueden ver analogas que otros no
alcanzan, son pensadores originales cuyas asociaciones no
tienen obstculo alguno y personifican la conciencia como un
campo de percepcin que contiene un gran nmero de ideas
para escoger entre ellas. Los dictados racionales y empricos del mundo sensorial
seleccionan luego lo que es o no adaptativo. Este modo de experiencia tiene generalmente
gran importancia como una potente fuerza para la preservacin de la raza.

Siendo un joven profesor de psicologa en Harvard, James abord el estudi de la


conciencia a travs de la fisiologa experimental. En colaboracin con Henry Pickering
Bowditch y James Jackson Putnam en la Harvard Medical School, James reprodujo los
experimentos de Meynert, Fritsch y Hitzig para establecer ciertos problemas en la
controversia sobre la localizacin de las funciones cerebrales. Ampliando la obra de Bain y
los asociacionistas britnicos sobre la actividad ideomotora, desarroll una teora de los
instintos sobre fundamentos biolgicos y la asoci con el desarrollo psicolgico de la
emocin y el hbito. Llendo ms all de la psicofsica de Helmholtz y de Wundt, enlaz la
explicacin fisiolgica de la percepcin con la esfera del significado simblico cuando
afirm, a partir de un punto de partida evolucionista, que cuando nos enfrentamos a una
masa confusa floreciente y zumbeante, la atencin a los estmulos exteriores est en su
mayor parte en funcin del inters personal.
En la cumbre de su carrera profesional, en 1890, James produce el que tal vez es el ms
importante texto todava aprovechable de la disciplina, su obra en dos
volmenes Principles of Psychology. En l, parte de una preocupacin sobre el objeto en el

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centro de la atencin y propugna que la psicologa se desarrolla en torno a una psicologa
cognitiva de la conciencia. Su metfora ms duradera fue la del flujo del pensamiento. Pero
las ideas nunca existen aisladas; lo que da color a los pensamientos y continuidad al flujo
palpitante es el tono-sensible del pensamiento. Esa era su doctrina de las relaciones: as
como los objetos pueden ser experimentados, tambin lo pueden ser las relaciones entre
ellos. As, dijo, cualquier psicologa
legtimamente cientfica puede explicar tanto el
flujo del pensamiento como el sentimiento.

Inmediatamente despus de la
publicacin y el xito internacional de
sus Principles, James volvi su atencin hacia el
papel de las actitudes y los valores sobre la
salud y la enfermedad. Particularmente entre
1890 y 1902, revis la literatura francesa y
alemana sobre la psicopatologa experimental y
continu los experimentos sobre hipnosis,
escritura automtica y otros fenmenos de
disociacin que haba comenzado a finales de
los aos 80. Lleg a ser un intermediario de los
ms modernos desarrollos de la psicologa
experimental francesa del subconsciente y
mantuvo correspondencia con Pierre Janet y
Thodule Ribot sobre problemas relacionados con la patologa de las emociones. Defendi
ardientemente las prcticas psicoterapeticas de los terapeutas mentales americanos contra
los ataques de la profesin mdica; y entre 1893 y 1896 imparti un seminario para
graduados sobre psicopatologa en Harvard que influy a la siguiente generacin de
investigadores en psicoterapia cientfica.

La obra ms importante de este periodo fueron sus Lowell Lectures de 1896


sobre Exceptional Mental States, que permanecieron inditas. Los ttulos de sus
conferencias eran: Sueos e hipnotismo, Automatismo, Histeria, Personalidad mltiple,
Posesin demoniaca, Brujera, Degeneracin, y Genialidad. Las cuatro primeras
proclamaron a James como el maestro de una moderna psicologa dinmica del
subconsciente, mientras el resto relacionaban el trabajo patolgico del subconsciente con la
esfera social.

Su principal afirmacin era que la experiencia contiene algo ms que la simple


conciencia despierta y un tenebroso reino llamado el inconsciente. Ms bien, la
personalidad era una pluralidad de estados. La conciencia despierta era slo un estado entre
otros muchos, teniendo significacin solamente para la supervivencia del organismo
biolgico en el mundo externo. Otras reas de la experiencia humana en diferentes niveles
de la persona existan simultneamente al lado de la conciencia despierta. La conciencia,
de hecho, era un campo con un centro y una periferia. Mientras el objeto en el centro de la
atencin poda permanecer idntico a s mismo, el fundamento de la percepcin poda
llegar a ser radicalmente alterado por fatiga, shock traumtico o conflicto intrapsquico de
formas que la habitual explicacin cientfica de la percepcin no haba tenido en cuenta.
Las implicaciones de estos descubrimientos alteraran pronto, a su vez, la concepcin de la
ciencia de James.

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Entretanto, en 1902, James hizo avanzar un paso adelante sus ideas sobre el
problema mente/cuerpo: en sus Varieties of Religious Experience, investig el papel de la
experiencia trascendente en la reconstruccin de las vidas fragmentadas. La significacin
de la religin -dice all- descansa en la experiencia de lo individual. El subconsciente -le
parece- era la puerta a travs de la cual brotan las experiencias transformadas que
llamamos msticas estados transitorios y pasivos a partir de los cuales el intelecto mismo
puede ser derivado. Sean lo que sean, cuando llegan, la personalidad se ve
permanentemente alterada. Pero la adecuacin de estas experiencias -mantena por otro
lado- puede slo ser probada en trminos de sus frutos para la vida.

Estas evolucionadas concepciones de la conciencia, basadas en la evidencia


experimental y corroboradas por testimonios vivos, empezaron a modificar, ya en 1890, la
concepcin previa de James sobre cmo poda ser legitimamente dirigida una psicologa
cientfica. Como culminacin de su obra en psicologa a lo largo de los aos 90, James
desarroll una epistemologa filosfica que crea era lo suficientemente sofisticada como
para desafar la supremaca del materialismo cientfico.

El fundamento de esta crtica, y el resultado lgico tanto de su estudio de los


empirista britnicos como del pragmatismo de C.S. Peirce, era su metafsica del empirismo
radical. El enfoque de James era emprico, deca, porque lo circunscriba slo a los hechos
de experiencia. Era radical, sin embargo, en que exiga a la ciencia no ignorar ningn
aspecto de la realidad que pudiera, de hecho, ser experimentado. La principal cuestin a la
que se diriga su filosofa era la dicotoma fundamental entre sujeto y objeto. Los factores
subjetivos deban ser eliminados para que pudiera surgir una psicologa objetiva. La
estrategia del psiclogo era afirmar que la buena ciencia era positivista; esto es, no
pretender explicaciones metafsicas o sobrenaturales para los fenmenos fsicos, sino
suponer que todo lo que necesitamos conocer era cognoscible a travs del intelecto y los
sentidos.

James haba escrito sus Principles desde este punto de vista, pero la evidencia a
partir de la psicopatologa experimental sobre las emociones y los estados subconscientes
le haban forzado a repensar el problema. Hacia la mitad de los aos 90, enunci primero
su opinin de que el proyecto de separar la ciencia positivista de la metafsica deba ser
abandonado, ya que ninguna teora cientfica estaba libre de metafsica. El positivismo, por
ejemplo, estaba, l mismo, basado en una metafsica del fisicalismo; esto es, un conjunto
de ideas preconcebidas sobre cmo el mundo fsico poda ser estudiado.

Estas nuevas ideas, no obstante, planteaban dos nuevos problemas a James:


primero, qu es la conciencia si no es una facultad independiente de los objetos; y segundo,
cmo se poda reconciliar el conflicto entre distintas pretensiones de verdad, si la realidad
era una funcin de tan diferentes estados de conciencia. A la primera cuestin, Jams
respondi en su artculo de 1904, "Does consciousness exist?". James escandaliz tanto a
los filsofos como a los psiclogos al afirmar que la conciencia no existe como una entidad
independiente sino como una funcin de experiencias particulares. La conciencia y el
objeto deben ser considerados dentro del mismo complejo funcional. No puede definirse a
uno sin el otro. Ah tenemos el germen de la fenomenologa, el contextualismo y el
moderno anlisis hermenetico, de los cuales puede rastrearse su origen a travs de varias
rutas del camino de James.

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La segunda cuestin fue abordada por James en sus Philosophical Conceptions and
Practical Results, dirigido en 1898 a la Berkeley Union, y nuevamente en sus conferencias
Lowell de 1906, publicadas en 1907 como Pragmatism, A New Name for Some Old Ways
of Thinking. El pragmatismo -deca James- significa dos cosas. Era ante todo el modo de
evaluar las pretensiones de verdad, no por la bsqueda de la verdad o falsedad de una
definicin primaria sino evaluando la afirmacin en trminos de sus consecuencias morales
y estticas. En otras palabras, dos diferentes verdades que producen el mismo resultado
eran funcionalmente las mismas. En segundo lugar, tambin sugiri un modo de reconciliar
las definiciones en conflicto de la realidad. La gente puede todava mantener sus creencias
individuales idiosincrticas si el resultado de estas diferentes creencias conducen a modos
de conducta social comunes y validados consensualmente.

James no era tan ingenuo, sin embargo, como para pensar que haba resuelto el
dilema mente/cuerpo originalmente planteado por Descartes. Slo mantena que aunque la
ciencia haba establecido el escenario para una manipulacin ms sofisticada del problema,
las verdaderas presuposiciones de la ciencia estaban siendo llamadas para ocuparse de l
por medio del anlisis. Esto significa para James que el lugar donde buscar una solucin
estaba ms all del lenguaje y, sin embargo, en el interior del dominio de la experiencia.
Por esta razn, al final de su vida, orden a los psiclogos mantener una mente abierta y
estudiar la cada del umbral de conciencia. En la extensin subliminal de los horizontes de
la conciencia, encontramos alteraciones que sealan el verdadero centro de la vida y la
identidad. Pero no comprenderemos esas alteraciones, dijo, ni en esta generacin ni en la
siguiente.

CONCLUSIONES

El problema mente - cuerpo es el problema de explicar cmo los estados mentales,


eventos -como las creencias- relacionan los procesos de pensamiento, las acciones y los
estados fsicos, eventos y procesos, teniendo en cuenta que el cuerpo humano es una
entidad fsica y la mente es no-fsico.

El problema ms famoso fue descrito por Ren Descartes en el siglo XVII,


resultando as en Dualismo Cartesiano y por los filsofos pre aristotlicos en la filosofa de
Avicena, y en las anteriores tradiciones asiticas. Una variedad de enfoques han sido
propuestos. La mayora son dualistas o monistas. El dualismo sostiene una rgida distincin
entre las esferas mental y material. El monismo sostiene que existe solo una realidad
unificadora, sustancia o esencia en trminos de que todo puede ser explicado.

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Cada una de estas categoras en s contiene numerosas variantes. Las dos
principales formas de dualismo son el dualismo sustancial, que sostiene que la mente est
formada por un tipo distinto de sustancia no gobernada por las leyes de la fsica, y el
dualismo de propiedades, que sostiene que las propiedades mentales involucrando la
experiencia consciente son propiedades fundamentales, junto a las propiedades
fundamentales identificadas por una fsica completada. Las tres principales formas de
monismo son fisicalismo, que sostiene que la mente consiste en materia organizada de una
manera particular; idealismo, que sostiene que slo el pensamiento existe y la materia es
slo una ilusin; y monismo neutral, que sostiene que la mente y la materia son aspectos de
una distinta esencia que es en s mismo idntica a ninguno de los dos.

Varias perspectivas filosficas han sido desarrolladas, las cuales rechazan la


dicotoma mente-cuerpo. El materialismo histrico de Karl Marx y posteriores escritores,
en s misma una forma de fisicalismo, sostuvo que la conciencia era engendrada por la
contingencias materiales de su entorno. Un rechazo explcito de la dicotoma es encontrada
en elestructuralismo Francs, y es una posicin que generalmente caracteriz a la filosofa
francesa de la posguerra. La ausencia de un punto de encuentro empricamente
identificables entre la mente no-fsica y su extensin fsica ha demostrado ser problemtico
para el dualismo y muchos filsofos modernos de la mente sostienen que la mente no es
algo separado del cuerpo. Estos enfoques han sido particularmente influyente en las
ciencias, sobre todo en los campos de la sociobiologa, la ciencias de la computacin,
lapsicologa evolutiva y las neurociencias.

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