Vous êtes sur la page 1sur 4

I.

Prosopope de la Sagesse

A. Contexte et composition

Pr 1-9 : introduction du livre de la Sagesse probablement rdige peu aprs lexil.


Le chapitre 8 est la 2me prosopope de la Sagesse1 o elle fait elle-mme son loge. La
Sagesse sadresse tous les hommes et non seulement Isral (cf. Pr 8,4 : Humains ! ).
2 parties dans le discours de la Sagesse :

4-31 coutez-moi car


4-11 Humains, coutez car mes paroles sont vraies.
12-21 Conseillre des rois et source de bndictions pour ceux qui laiment.
22-31 Mon origine.
22-26 Faite, fonde et enfante avant les uvres les plus primordiales.
27-30a Prsente comme matre duvre lors de lorganisation du monde.
30b-31 Jouant devant sa face et parmi les enfants des hommes.
32-36 Heureux qui jenfante.

B. Commentaire

1. V.22-26

3 verbes caractrisent la Sagesse dans cette partie :


v.22 : traduction du mot ynIn"q' : (LXX : e;ktise,n = cra) crer (cf. Gn 14,19.22 ;
Ps 139,13) ou engendrer (cf. Gn 4,1). La Vulgate suivant Aquile, Symmaque et Thodotion
traduit possedit (ma possde, acquise). Verbe essentiel puisque cest la relation de la
Sagesse Dieu qui est en cause. La traduction franaise choisit ma faite terme pouvant
inclure la fois la cration ou lengendrement.

Nisaqti (v.23) (yTik.S;nI), a un sens de couler (une statue) (cf. Is 40,19 ; 44,10)
mais aussi envelopper (cf. Is 25,7) ou tisser, former (cf. Is 30,1). Mais ce verbe est aussi
utilis pour lintronisation dun roi (Ps 2,6 : C'est moi qui ai sacr mon roi sur Sion, ma
montagne sainte. ). Au moment de l'exil, Isral perd son roi. Lauteur attribue ainsi la
Sagesse la royaut sur Isral et mme sur le monde entier. Voil le vritable roi ! La traduction
liturgique franaise choisit un terme regroupant plusieurs sens dont ce dernier. Le verbe tant
un passif divin, cest bien un acte de Dieu qui fonde la Sagesse et en fait une Sagesse royale.

V.24.25 yTil.l'Ax (kholalti). Passif divin. La Sagesse est enfante par Dieu.

Reshit (tyviare) peut se comprendre comme lorigine, le commencement ou la tte.


Ainsi, la Sagesse est soit la tte des uvres de Dieu, c'est--dire la plus importante, soit elle
est au commencement (in initio) (traduction liturgique). (La Sagesse est donc larch de la
cration).
1
Cf. Pr 1,20-33.

1
La traduction liturgique choisit donc de faire de la Sagesse une manation de Dieu au
commencement de son action, avant ses uvres les plus anciennes sans quil soit possible
de dterminer si cest une cration ou un engendrement. La Sagesse a ainsi t fonde
avant les sicles tel un roi. Cest donc une Sagesse royale, non plus seulement conseillant les
rois (cf. 8,15s) mais une Sagesse qui rgne sur toute luvre de Dieu du fait de sa
prminence.
Les versets 24-26 explicitent le dernier stique avant lapparition de la terre (v.23). Le
texte reprend les lments de la Gense (abmes, eaux, cieux, argile primitive) sans pour
autant sy arrter. Ce qui intresse lauteur, cest lantriorit de lenfantement de la Sagesse
par rapport tous ces lments.

2. V.27-30a

Si la Sagesse a son origine avant les uvres les plus primordiales, elle est prsente
pendant toute lorganisation du monde. La suite des lments suit la logique de la cration
(formation des cieux puis dlimitation de la terre cf. Gn 1,6-10). Mais lauteur sintresse
avant tout la prsence de la Sagesse lors de la cration qu la cration en elle-mme. Dieu a
tout fait avec la Sagesse ses cts, c'est--dire avec sagesse.

v.30 : !Ama' (amn) a t lu amn (enfant) par Aquile. La traduction liturgique ne


retient pas cette version et traduit matre duvre donnant ainsi la Sagesse un rle
beaucoup plus actif dans la cration. Elle nest pas seulement ct de Dieu, lui faisant tout
avec sagesse, mais elle est artisane avec Dieu, cooprant son uvre cratrice.

3. V.30b-31

Dans ces versets, la Sagesse se prsente la fois comme jouant devant lui (ou devant sa
face) tout instant et sur toute la terre . La Sagesse qui tait pour linstant confine
auprs de Dieu devient prsente sur toute la terre, dans toute la cration. Faisant les dlices du
Seigneur (texte liturgique latin : delectatio eius) ou trouvant ses propres dlices dans la
compagnie du Seigneur (texte liturgique franais), elle trouve dans le mme temps ses dlices
avec les fils des hommes .

C. Interprtation

Ce texte prsente la figure de la Sagesse en la personnifiant et le texte liturgique par ses


choix de traduction oriente cette figure. La Sagesse est au commencement de la cration
(et on peut penser au prologue de saint Jean), et a t faite par le Seigneur (le texte liturgique
laisse volontairement lambiguit entre lengendrement ou la cration, lengendrement faisant
bien sr penser au Fils unique-engendr (cf. Jn 1,14)). Elle a t fonde avant les sicles
ce qui, rapproch du Ps 2,6 donne une dimension royale la Sagesse, dimension quelle
semble exercer sur toute la cration tant donn linsistance du texte sur son minence. Le
texte insiste par deux fois sur lenfantement de la Sagesse (sous-entendu : par Dieu), ce qui
peut tre pris au sens mtaphorique ou au sens rel rejoignant lengendrement initial. Lors de
lorganisation du monde, la Sagesse est l, prsente aux cts du Seigneur (cf. Jn 1,1)
permettant de comprendre que le Seigneur a tout fait avec Sagesse. Choisissant matre
duvre et non enfant pour sa traduction liturgique, lglise nous oriente vers une
Sagesse active, non seulement aux cts du Seigneur mais participant rellement la cration

2
(cf. Jn 1,3 : Tout fut par lui, et sans lui rien ne fut. . Enfin, et ce nest pas le moins
paradoxal de cette figure de la Sagesse, tout en tant ct du Seigneur, jouant devant sa face
tout instant, elle est dans le mme temps jouant sur toute la terre avec les enfants des
hommes (cf. Jn 1,14). Si elle fait les dlices du Seigneur, elle trouve ses dlices avec les fils
des hommes .
Par les rfrences au prologue de saint Jean, jai volontairement montr ce que cette
personnification de la Sagesse pouvait avoir comme trait similaire au Verbe. Pourtant, dans
lintention de lauteur, il nest pas question de faire de la Sagesse une personne part entire
(cf. Pr 9, 13-18 o lauteur fait la prosopope de Dame folie). Cest un artifice littraire o
lauteur dsire montrer linfluence de lattribut divin de Sagesse dans la cration et sa
prsence mystrieuse parmi les hommes.

II. Premire lecture de la fte de la Sainte Trinit


Pourquoi alors choisir ce texte en premire lecture de la fte de la Sainte Trinit ?
Lauteur du livre des Proverbes rejoint, avec cette prosopope de la Sagesse, un mystre
qui parcourt tout lAncien Testament concernant Dieu et ses manifestations.
L'Ancien Testament est tout entier parcouru par une nigme, qui est le
rapport du Dieu unique sa manifestation et son action. (Paul Beauchamp,
Le rcit, la lettre et le corps, coll. Cogitatio fidei, Paris, Cerf, 19922, 131).
Quel est le rapport entre Dieu et ce qui le manifeste aux hommes ? LAncien Testament
voque ainsi une dyade o, dans les crits dits tardifs, les figures des manifestations de Dieu
sont comme concentrs dans la Sagesse.
Celle qui les [figure de lexpansion de lunit divine] contient toute est la
Sagesse, Hokhmah ou Sophia. L est prcisment sa caractristique, de contenir
et denglober toutes les manifestations de Dieu dans une seule manifestation
hypostasie (id., p.132)
Dans le texte liturgique, la Sagesse est ainsi cette manifestation divine qui permet
lavnement de la cration en tant que matre duvre et sbat parmi les fils des hommes, le
verset suivant notre pricope parlant mme denfantement des hommes par la Sagesse (cf. Pr
8,32 : mes fils ).
Laccomplissement de la rvlation dans le Nouveau Testament permettra de distinguer
dans cette manifestation divine, dans cette Sagesse, la fois le Verbe et lEsprit Saint. Ainsi
les Pres de lglise ont vu dans les prosopopes de la Sagesse des prfigurations du Verbe ou
de lEsprit. Ainsi, dans sa lettre Denys, vque dAlexandrie crite en 262, Sixte II assimile
la Sagesse au Verbe (cf. DS 114) tandis que saint Irne, citant Pr 8,22-25, assimile la Sagesse
lEsprit affirmant :
Que le Verbe, c'est--dire le Fils, ft depuis toujours avec le Pre, nous
l'avons amplement montr. Mais la Sagesse, qui n'est autre que l'Esprit, tait
galement auprs de lui avant toute cration. (Irne, Contre les Hrsies, IV, 20,
3)
Lglise aujourd'hui, continuant cette tradition, propose aux fidles Pr 8,22-31 en
premire lecture de la fte de la Trinit. Cest donc quelle peroit bien que, dans cette
prosopope de la Sagesse, il ny a pas seulement un artifice littraire mais un surcrot de sens
amen par lEsprit faisant progresser la rvlation vers une connaissance de lunit divine plus
fine.

3
Ce texte du livre des Proverbes prsentant une prosopope de la Sagesse tmoigne de
faon forte de lexpansion de lunit divine au sein de lAncien Testament. Cest dans cette
mme veine culturel que jaillira la doctrine trinitaire. Comprendre cette doctrine trinitaire
ncessite de percevoir lensemble des lments de la rvlation dont ces textes tardifs
prsentant la Sagesse sont des tmoins privilgis. Lglise en nous proposant Pr 8,22-31 en
premire lecture de la fte de la Trinit, nous donne accs cette richesse vtrotestamentaire
essentielle pour comprendre correctement les apports du Nouveau Testament.
la littrature tardive joue un rle irremplaable danneau reliant les deux
Testaments (id., 133)

Nous parlons Sagesse, mais nous parlons Sagesse de Dieu dans le


mystre (1 Co 2,6s).