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HONOR DE BALZAC

GOBSECK
HONOR DE BALZAC

GOBSECK

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ISBN978-2-8247-1049-5

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GOBSECK

A MONSIEUR LE BARON BARCHOU DE PENHOEN.


Parmi tous les lves de Vendme, nous sommes je crois, les
seuls qui se sont retrouvs au milieu de la carrire des lettres,
nous qui cultivions dj la philosophie lge o nous ne
devions cultiver que le De viris! Voici louvrage que je faisais
quand nous nous sommes revus, et pendant que tu travaillais
tes beaux ouvrages sur la philosophie allemande. Ainsi nous
navons manqu ni lun ni lautre nos vocations. Tu
prouveras donc sans doute voir ici ton nom autant de
plaisir quen a eu ly inscrire.
Ton vieux camarade de collge,
DE BALZAC.
1840.

A
du matin, pendant lhiver de 1829 1830, il se trou-
vait encore dans le salon de la vicomtesse de Grandlieu deux
personnes trangres sa famille. Un jeune et joli homme sor-
tit en entendant sonner la pendule. Quand le bruit de la voiture retentit
dans la cour, la vicomtesse ne voyant plus que son frre et un ami de la fa-
mille qui achevaient leur piquet, savana vers sa lle qui, debout devant

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Gobseck Chapitre

la chemine du salon, semblait examiner un garde-vue en lithophanie, et


qui coutait le bruit du cabriolet de manire justier les craintes de sa
mre.
Camille, si vous continuez tenir avec le jeune comte de Restaud la
conduite que vous avez eue ce soir, vous mobligerez ne plus le recevoir.
coutez, mon enfant, si vous avez conance en ma tendresse, laissez-moi
vous guider dans la vie. A dix-sept ans lon ne sait juger ni de lavenir, ni
du pass, ni de certaines considrations sociales. Je ne vous ferai quune
seule observation. Monsieur de Restaud a une mre qui mangerait des
millions, une femme mal ne, une demoiselle Goriot qui jadis a fait beau-
coup parler delle. Elle sest si mal comporte avec son pre quelle ne
mrite certes pas davoir un si bon ls. Le jeune comte ladore et la sou-
tient avec une pit liale digne des plus grands loges; il a surtout de
son frre et de sa sur un soin extrme. Quelque admirable que soit
cette conduite, ajouta la comtesse dun air n, tant que sa mre existera,
toutes les familles trembleront de coner ce petit Restaud lavenir et la
fortune dune jeune lle.
Jai entendu quelques mots qui me donnent envie dintervenir entre
vous et mademoiselle de Grandlieu, scria lami de la famille. Jai ga-
gn, monsieur le comte, dit-il en sadressant son adversaire. Je vous
laisse pour courir au secours de votre nice.
Voil ce qui sappelle avoir des oreilles davou, scria la vicom-
tesse. Mon cher Derville, comment avez-vous pu entendre ce que je disais
tout bas Camille?
Jai compris vos regards, rpondit Derville en sasseyant dans une
bergre au coin de la chemine.
Loncle se mit ct de sa nice, et madame de Grandlieu prit place
sur une chaueuse, entre sa lle et Derville.
Il est temps, madame la vicomtesse, que je vous conte une his-
toire qui vous fera modier le jugement que vous portez sur la fortune
du comte Ernest de Restaud.
Une histoire! scria Camille. Commencez donc vite, monsieur.
Derville jeta sur madame de Grandlieu un regard qui lui t com-
prendre que ce rcit devait lintresser. La vicomtesse de Grandlieu tait
par sa fortune et par lantiquit de son nom, une des femmes les plus

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Gobseck Chapitre

remarquables du faubourg Saint-Germain; et, sil ne semble pas naturel


quun avou de Paris pt lui parler si familirement et se comportt chez
elle dune manire si cavalire, il est nanmoins facile dexpliquer ce ph-
nomne. Madame de Grandlieu, rentre en France avec la famille royale,
tait venue habiter Paris, o elle navait dabord vcu que de secours ac-
cords par Louis XVIII sur les fonds de la Liste Civile, situation insuppor-
table. Lavou eut loccasion de dcouvrir quelques vices de forme dans la
vente que la rpublique avait jadis faite de lhtel de Grandlieu, et prten-
dit quil devait tre restitu la vicomtesse. Il entreprit ce procs moyen-
nant un forfait, et le gagna. Encourag par ce succs, il chicana si bien je
ne sais quel hospice, quil en obtint la restitution de la fort de Grand-
lieu. Puis, il t encore recouvrer quelques actions sur le canal dOrlans,
et certains immeubles assez importants que lempereur avait donns en
dot des tablissements publics. Ainsi rtablie par lhabilet du jeune
avou, la fortune de madame de Grandlieu stait leve un revenu de
soixante mille francs environ, lors de la loi sur lindemnit qui lui avait
rendu des sommes normes. Homme de haute probit, savant, modeste et
de bonne compagnie, cet avou devint alors lami de la famille. Quoique sa
conduite envers madame de Grandlieu lui et mrit lestime et la clien-
tle des meilleures maisons du faubourg Saint-Germain, il ne protait pas
de cette faveur comme en aurait pu proter un homme ambitieux. Il r-
sistait aux ores de la vicomtesse qui voulait lui faire vendre sa charge
et le jeter dans la magistrature, carrire o, par ses protections, il aurait
obtenu le plus rapide avancement. A lexception de lhtel de Grandlieu,
o il passait quelquefois la soire, il nallait dans le monde que pour y
entretenir ses relations. Il tait fort heureux que ses talents eussent t
mis en lumire par son dvouement madame de Grandlieu, car il aurait
couru le risque de laisser dprir son tude. Derville navait pas une me
davou.
Depuis que le comte Ernest de Restaud stait introduit chez la vi-
comtesse, et que Derville avait dcouvert la sympathie de Camille pour
ce jeune homme, il tait devenu aussi assidu chez madame de Grandlieu
que laurait t un dandy de la Chausse-dAntin nouvellement admis
dans les cercles du noble faubourg. Quelques jours auparavant, il stait
trouv dans un bal auprs de Camille, et lui avait dit en montrant le jeune

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Gobseck Chapitre

comte: Il est dommage que ce garon-l nait pas deux ou trois millions,
nest-ce pas?
Est-ce un malheur? Je ne le crois pas, avait-elle rpondu. Monsieur
de Restaud a beaucoup de talent, il est instruit, et bien vu du ministre
auprs duquel il a t plac. Je ne doute pas quil ne devienne un homme
trs-remarquable. Ce garon-l trouvera tout autant de fortune quil en
voudra, le jour o il sera parvenu au pouvoir.
Oui, mais sil tait dj riche?
Sil tait riche, dit Camille en rougissant. Mais toutes les jeunes
personnes qui sont ici se le disputeraient, ajouta-t-elle en montrant les
quadrilles.
Et alors, avait rpondu lavou, mademoiselle de Grandlieu ne se-
rait plus la seule vers laquelle il tournerait les yeux. Voil pourquoi vous
rougissez? Vous vous sentez du got pour lui, nest-ce pas? Allons, dites.
Camille stait brusquement leve. Elle laime, avait pens Derville.
Depuis ce jour, Camille avait eu pour lavou des attentions inaccoutu-
mes en sapercevant quil approuvait son inclination pour le jeune comte
Ernest de Restaud. Jusque-l, quoiquelle nignort aucune des obligations
de sa famille envers Derville, elle avait eu pour lui plus dgards que
damiti vraie, plus de politesse que de sentiment; ses manires, aussi
bien que le ton de sa voix lui avaient toujours fait sentir la distance que
ltiquette mettait entre eux. La reconnaissance est une dette que les en-
fants nacceptent pas toujours linventaire.
Cette aventure, dit Derville aprs une pause, me rappelle les seules
circonstances romanesques de ma vie. Vous riez dj, reprit-il, en enten-
dant un avou vous parler dun roman dans sa vie! Mais jai eu vingt-cinq
ans comme tout le monde, et cet ge javais dj vu dtranges choses.
Je dois commencer par vous parler dun personnage que vous ne pouvez
pas connatre. Il sagit dun usurier. Saisirez-vous bien cette gure ple
et blafarde, laquelle je voudrais que lacadmie me permt de donner le
nom de face lunaire, elle ressemblait du vermeil ddor? Les cheveux
de mon usurier taient plats, soigneusement peigns et dun gris cendr.
Les traits de son visage, impassible autant que celui de Talleyrand, pa-
raissaient avoir t couls en bronze. Jaunes comme ceux dune fouine,
ses petits yeux navaient presque point de cils et craignaient la lumire;

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Gobseck Chapitre

mais labat-jour dune vieille casquette les en garantissait. Son nez pointu
tait si grl dans le bout que vous leussiez compar une vrille. Il avait
les lvres minces de ces alchimistes et de ces petits vieillards peints par
Rembrandt ou par Metzu. Cet homme parlait bas, dun ton doux, et ne
semportait jamais. Son ge tait un problme: on ne pouvait pas savoir
sil tait vieux avant le temps, ou sil avait mnag sa jeunesse an quelle
lui servt toujours. Tout tait propre et rp dans sa chambre, pareille, de-
puis le drap vert du bureau jusquau tapis du lit, au froid sanctuaire de ces
vieilles lles qui passent la journe frotter leurs meubles. En hiver les ti-
sons de son foyer, toujours enterrs dans un talus de cendres, y fumaient
sans amber. Ses actions, depuis lheure de son lever jusqu ses accs
de toux le soir, taient soumises la rgularit dune pendule. Ctait en
quelque sorte un homme-modle que le sommeil remontait. Si vous tou-
chez un cloporte cheminant sur un papier, il sarrte et fait le mort; de
mme, cet homme sinterrompait au milieu de son discours et se taisait
au passage dune voiture, an de ne pas forcer sa voix. A limitation de
Fontenelle, il conomisait le mouvement vital, et concentrait tous les sen-
timents humains dans le moi. Aussi sa vie scoulait-elle sans faire plus de
bruit que le sable dune horloge antique. Quelquefois ses victimes criaient
beaucoup, semportaient; puis aprs il se faisait un grand silence, comme
dans une cuisine o lon gorge un canard. Vers le soir lhomme-billet se
changeait en un homme ordinaire, et ses mtaux se mtamorphosaient
en cur humain. Sil tait content de sa journe, il se frottait les mains
en laissant chapper par les rides crevasses de son visage une fume
de gaiet, car il est impossible dexprimer autrement le jeu muet de ses
muscles, o se peignait une sensation comparable au rire vide de Bas-
de-Cuir. Enn, dans ses plus grands accs de joie, sa conversation restait
monosyllabique, et sa contenance tait toujours ngative. Tel est le voisin
que le hasard mavait donn dans la maison que jhabitais rue des Grs,
quand je ntais encore que second clerc et que jachevais ma troisime
anne de Droit. Cette maison, qui na pas de cour, est humide et sombre.
Les appartements ny tirent leur jour que de la rue. La distribution claus-
trale qui divise le btiment en chambres dgale grandeur, en ne leur lais-
sant dautre issue quun long corridor clair par des jours de sourance,
annonce que la maison a jadis fait partie dun couvent. A ce triste aspect,

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Gobseck Chapitre

la gaiet dun ls de famille expirait avant quil nentrt chez mon voisin:
sa maison et lui se ressemblaient. Vous eussiez dit de lhutre et son ro-
cher. Le seul tre avec lequel il communiquait, socialement parlant, tait
moi; il venait me demander du feu, mempruntait un livre, un journal,
et me permettait le soir dentrer dans sa cellule, o nous causions quand
il tait de bonne humeur. Ces marques de conance taient le fruit dun
voisinage de quatre annes et de ma sage conduite, qui, faute dargent,
ressemblait beaucoup la sienne. Avait-il des parents, des amis? tait-il
riche ou pauvre? Personne naurait pu rpondre ces questions. Je ne
voyais jamais dargent chez lui. Sa fortune se trouvait sans doute dans les
caves de la Banque. Il recevait lui-mme ses billets en courant dans Paris
dune jambe sche comme celle dun cerf. Il tait dailleurs martyr de sa
prudence. Un jour, par hasard, il portait de lor; un double napolon se t
jour, on ne sait comment, travers son gousset; un locataire qui le suivait
dans lescalier ramassa la pice et la lui prsenta. Cela ne mappartient
pas, rpondit-il avec un geste de surprise. A moi de lor! Vivrais-je comme
je vis si jtais riche? Le matin il apprtait lui-mme son caf sur un r-
chaud de tle, qui restait toujours dans langle noir de sa chemine; un
rtisseur lui apportait dner. Notre vieille portire montait une heure
xe pour approprier la chambre. Enn, par une singularit que Sterne ap-
pellerait une prdestination, cet homme se nommait Gobseck. Quand plus
tard je s ses aaires, jappris quau moment o nous nous connmes il
avait environ soixante-seize ans. Il tait n vers 1740, dans les faubourgs
dAnvers, dune Juive et dun Hollandais, et se nommait Jean-Esther Van
Gobseck. Vous savez combien Paris soccupa de lassassinat dune femme
nomme la belle Hollandaise? quand jen parlai par hasard mon ancien
voisin, il me dit, sans exprimer ni le moindre intrt ni la plus lgre sur-
prise: Cest ma petite nice. Cette parole fut tout ce que lui arracha la
mort de sa seule et unique hritire, la petite-lle de sa sur. Les dbats
mapprirent que la belle Hollandaise se nommait en eet Sara Van Gob-
seck. Lorsque je lui demandai par quelle bizarrerie sa petite nice portait
son nom: Les femmes ne se sont jamais maries dans notre famille, me
rpondit-il en souriant. Cet homme singulier navait jamais voulu voir
une seule personne des quatre gnrations femelles o se trouvaient ses
parents. Il abhorrait ses hritiers et ne concevait pas que sa fortune pt

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Gobseck Chapitre

jamais tre possde par dautres que lui, mme aprs sa mort. Sa mre
lavait embarqu ds lge de dix ans en qualit de mousse pour les posses-
sions hollandaises dans les grandes Indes, o il avait roul pendant vingt
annes. Aussi les rides de son front jauntre gardaient elles les secrets
dvnements horribles, de terreurs soudaines, de hasards inesprs, de
traverses romanesques, de joies innies: la faim supporte, lamour foul
aux pieds, la fortune compromise, perdue, retrouve, la vie maintes fois
en danger, et sauve peut-tre par ces dterminations dont la rapide ur-
gence excuse la cruaut. Il avait connu M. de Lally, M. de Kergarout, M.
dEstaing, le bailli de Suren, M. de Portendure, lord Cornwallis, lord
Hastings, le pre de Tippo-Saeb et Tippo-Saeb lui-mme. Ce Savoyard,
qui servit Madhadjy-Sindiah, le roi de Delhy, et contribua tant fonder
la puissance des Marhattes, avait fait des aaires avec lui. Il avait eu des
relations avec Victor Hughes et plusieurs clbres corsaires, car il avait
long-temps sjourn Saint-Thomas. Il avait si bien tout tent pour faire
fortune quil avait essay de dcouvrir lor de cette tribu de sauvages si
clbres aux environs de Buenos-Ayres. Enn il ntait tranger aucun
des vnements de la guerre de lindpendance amricaine. Mais quand
il parlait des Indes ou de lAmrique, ce qui ne lui arrivait avec personne,
et fort rarement avec moi, il semblait que ce ft une indiscrtion, il pa-
raissait sen repentir. Si lhumanit, si la sociabilit sont une religion, il
pouvait tre considr comme un athe. Quoique je me fusse propos de
lexaminer, je dois avouer ma honte que jusquau dernier moment son
cur fut impntrable. Je me suis quelquefois demand quel sexe il ap-
partenait. Si les usuriers ressemblent celui-l, je crois quils sont tous du
genre neutre. tait-il rest dle la religion de sa mre, et regardait-il les
chrtiens comme sa proie? stait-il fait catholique, mahomtan, brahme
ou luthrien? Je nai jamais rien su de ses opinions religieuses. Il me pa-
raissait tre plus indirent quincrdule. Un soir jentrai chez cet homme
qui stait fait or, et que, par antiphrase ou par raillerie, ses victimes, quil
nommait ses clients, appelaient papa Gobseck. Je le trouvai sur son fau-
teuil immobile comme une statue, les yeux arrts sur le manteau de la
chemine o il semblait relire ses bordereaux descompte. Une lampe fu-
meuse dont le pied avait t vert jetait une lueur qui, loin de colorer ce
visage, en faisait mieux ressortir la pleur. Il me regarda silencieusement

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Gobseck Chapitre

et me montra ma chaise qui mattendait. A quoi cet tre-l pense-t-il?


me dis-je. Sait-il sil existe un Dieu, un sentiment, des femmes, un bon-
heur? Je le plaignis comme jaurais plaint un malade. Mais je comprenais
bien aussi que, sil avait des millions la Banque, il pouvait possder par
la pense la terre quil avait parcourue, fouille, soupese, value, exploi-
te. Bonjour, papa Gobseck, lui dis-je. Il tourna la tte vers moi, ses gros
sourcils noirs se rapprochrent lgrement; chez lui, cette inexion ca-
ractristique quivalait au plus gai sourire dun Mridional. Vous tes
aussi sombre que le jour o lon est venu vous annoncer la faillite de ce li-
braire de qui vous avez tant admir ladresse, quoique vous en ayez t la
victime. Victime? dit-il dun air tonn. An dobtenir son concor-
dat, ne vous avait-il pas rgl votre crance en billets signs de la raison
de commerce en faillite; et quand il a t rtabli, ne vous les a-t-il pas
soumis la rduction voulue par le concordat? Il tait n, rpondit-il,
mais je lai repinc. Avez-vous donc quelques billets protester? nous
sommes le trente, je crois. Je lui parlais dargent pour la premire fois. Il
leva sur moi ses yeux par un mouvement railleur; puis, de sa voix douce
dont les accents ressemblaient aux sons que tire de sa te un lve qui
nen a pas lembouchure: Je mamuse, me dit-il. Vous vous amusez
donc quelquefois? Croyez-vous quil ny ait de potes que ceux qui im-
priment des vers, me demanda-t-il en haussant les paules et me jetant un
regard de piti. De la posie dans cette tte! pens-je, car je ne connais-
sais encore rien de sa vie. Quelle existence pourrait tre aussi brillante
que lest la mienne? dit-il en continuant, et son il sanima. Vous tes
jeune, vous avez les ides de votre sang, vous voyez des gures de femme
dans vos tisons, moi je naperois que des charbons dans les miens. Vous
croyez tout, moi je ne crois rien. Gardez vos illusions, si vous le pou-
vez. Je vais vous faire le dcompte de la vie. Soit que vous voyagiez, soit
que vous restiez au coin de votre chemine et de votre femme, il arrive
toujours un ge auquel la vie nest plus quune habitude exerce dans un
certain milieu prfr. Le bonheur consiste alors dans lexercice de nos
facults appliques des ralits. Hors ces deux prceptes, tout est faux.
Mes principes ont vari comme ceux des hommes, jen ai d changer
chaque latitude. Ce que lEurope admire, lAsie le punit. Ce qui est un
vice Paris, est une ncessit quand on a pass les Aores. Rien nest

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Gobseck Chapitre

xe ici-bas, il ny existe que des conventions qui se modient suivant les


climats. Pour qui sest jet forcment dans tous les moules sociaux, les
convictions et les morales ne sont plus que des mots sans valeur. Reste
en nous le seul sentiment vrai que la nature y ait mis: linstinct de notre
conservation. Dans vos socits europennes, cet instinct se nomme in-
trt personnel. Si vous aviez vcu autant que moi vous sauriez quil nest
quune seule chose matrielle dont la valeur soit assez certaine pour quun
homme sen occupe. Cette chose cest LOR. Lor reprsente toutes les
forces humaines. Jai voyag, jai vu quil y avait partout des plaines ou
des montagnes: les plaines ennuient, les montagnes fatiguent; les lieux
ne signient donc rien. Quant aux murs, lhomme est le mme par-
tout: partout le combat entre le pauvre et le riche est tabli, partout il
est invitable; il vaut donc mieux tre lexploitant que dtre lexploit;
partout il se rencontre des gens musculeux qui travaillent et des gens
lymphatiques qui se tourmentent; partout les plaisirs sont les mmes,
car partout les sens spuisent, et il ne leur survit quun seul sentiment,
la vanit! La vanit, cest toujours le moi. La vanit ne se satisfait que par
des ots dor. Nos fantaisies veulent du temps, des moyens physiques ou
des soins. Eh! bien, lor contient tout en germe, et donne tout en ralit.
Il ny a que des fous ou des malades qui puissent trouver du bonheur
battre les cartes tous les soirs pour savoir sils gagneront quelques sous.
Il ny a que des sots qui puissent employer leur temps se demander ce
qui se passe, si madame une telle sest couche sur son canap seule ou
en compagnie, si elle a plus de sang que de lymphe, plus de temprament
que de vertu. Il ny a que des dupes qui puissent se croire utiles leurs
semblables en soccupant tracer des principes politiques pour gouver-
ner des vnements toujours imprvus. Il ny a que des niais qui puissent
aimer parler des acteurs et rpter leurs mots; faire tous les jours,
mais sur un plus grand espace, la promenade que fait un animal dans sa
loge; shabiller pour les autres, manger pour les autres; se glori-
er dun cheval ou dune voiture que le voisin ne peut avoir que trois
jours aprs eux. Nest-ce pas la vie de vos Parisiens traduite en quelques
phrases? Voyons lexistence de plus haut quils ne la voient. Le bonheur
consiste ou en motions fortes qui usent la vie, ou en occupations rgles
qui en font une mcanique anglaise fonctionnant par temps rguliers.

9
Gobseck Chapitre

Au-dessus de ces bonheurs, il existe une curiosit, prtendue noble, de


connatre les secrets de la nature ou dobtenir une certaine imitation de
ses eets. Nest-ce pas, en deux mots, lArt ou la Science, la Passion ou
le Calme? H! bien, toutes les passions humaines agrandies par le jeu de
vos intrts sociaux, viennent parader devant moi qui vis dans le calme.
Puis, votre curiosit scientique, espce de lutte o lhomme a toujours
le dessous, je la remplace par la pntration de tous les ressorts qui font
mouvoir lHumanit. En un mot, je possde le monde sans fatigue, et le
monde na pas la moindre prise sur moi. coutez-moi, reprit-il, par le r-
cit des vnements de la matine, vous devinerez mes plaisirs. Il se leva,
alla pousser le verrou de sa porte, tira un rideau de vieille tapisserie dont
les anneaux crirent sur la tringle, et revint sasseoir. Ce matin, me
dit-il, je navais que deux eets recevoir, les autres avaient t donns
la veille comme comptant mes pratiques. Autant de gagn! car, les-
compte, je dduis la course que me ncessite la recette, en prenant qua-
rante sous pour un cabriolet de fantaisie. Ne serait-il pas plaisant quune
pratique me ft traverser Paris pour six francs descompte, moi qui nobis
rien, moi qui ne paye que sept francs de contributions. Le premier billet,
valeur de mille francs prsente par un jeune homme, beau ls gilets
paillets, lorgnon, tilbury, cheval anglais, etc., tait sign par lune
des plus jolies femmes de Paris, marie quelque riche propritaire, un
comte. Pourquoi cette comtesse avait-elle souscrit une lettre de change,
nulle en droit, mais excellente en fait; car ces pauvres femmes craignent
le scandale que produirait un prott dans leur mnage et se donneraient
en paiement plutt que de ne pas payer? Je voulais connatre la valeur
secrte de cette lettre de change. tait-ce btise, imprudence, amour ou
charit? Le second billet, dgale somme, sign Fanny Malvaut, mavait
t prsent par un marchand de toiles en train de se ruiner. Aucune per-
sonne, ayant quelque crdit la Banque, ne vient dans ma boutique, o
le premier pas fait de ma porte mon bureau dnonce un dsespoir, une
faillite prs dclore, et surtout un refus dargent prouv chez tous les
banquiers. Aussi ne vois-je que des cerfs aux abois, traqus par la meute
de leurs cranciers. La comtesse demeurait rue du Helder, et ma Fanny
rue Montmartre. Combien de conjectures nai-je pas faites en men allant
dici ce matin? Si ces deux femmes ntaient pas en mesure, elles allaient

10
Gobseck Chapitre

me recevoir avec plus de respect que si jeusse t leur propre pre. Com-
bien de singeries la comtesse ne me jouerait-elle pas pour mille francs?
Elle allait prendre un air aectueux, me parler de cette voix dont les c-
lineries sont rserves lendosseur du billet, me prodiguer des paroles
caressantes, me supplier peut-tre, et moi L, le vieillard me jeta son re-
gard blanc. Et moi, inbranlable! reprit-il Je suis l comme un vengeur,
japparais comme un remords. Laissons les hypothses. Jarrive. Ma-
dame la comtesse est couche, me dit une femme de chambre. Quand
sera-t-elle visible? A midi. Madame la comtesse serait-elle malade?
Non, monsieur; mais elle est rentre du bal trois heures. Je map-
pelle Gobseck, dites-lui mon nom, je serai ici midi. Et je men vais en
signant ma prsence sur le tapis qui couvrait les dalles de lescalier. Jaime
crotter les tapis de lhomme riche, non par petitesse, mais pour leur faire
sentir la grie de la Ncessit. Parvenu rue Montmartre, une maison de
peu dapparence, je pousse une vieille porte cochre, et vois une de ces
cours obscures o le soleil ne pntre jamais. La loge du portier tait noire,
le vitrage ressemblait la manche dune douillette trop long-temps por-
te, il tait gras, brun, lzard. Mademoiselle Fanny Malvaut? Elle
est sortie, mais si vous venez pour un billet, largent est l. Je revien-
drai, dis-je. Du moment o le portier avait la somme, je voulais connatre
la jeune lle; je me gurais quelle tait jolie. Je passe la matine voir
les gravures tales sur le boulevard; puis midi sonnant, je traversais
le salon qui prcde la chambre de la comtesse. Madame me sonne
linstant, me dit la femme de chambre, je ne crois pas quelle soit visible.
Jattendrai, rpondis-je en masseyant sur un fauteuil. Les persiennes
souvrent, la femme de chambre accourt et me dit: Entrez, monsieur.
A la douceur de sa voix, je devinai que sa matresse ne devait pas tre en
mesure. Combien tait belle la femme que je vis alors! Elle avait jet
la hte sur ses paules nues un chle de cachemire dans lequel elle sen-
veloppait si bien que ses formes pouvaient se deviner dans leur nudit.
Elle tait vtue dun peignoir garni de ruches blanches comme neige et qui
annonait une dpense annuelle denviron deux mille francs chez la blan-
chisseuse en n. Ses cheveux noirs schappaient en grosses boucles dun
joli madras ngligemment nou sur sa tte la manire des croles. Son lit
orait le tableau dun dsordre produit sans doute par un sommeil agit.

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Gobseck Chapitre

Un peintre aurait pay pour rester pendant quelques moments au milieu


de cette scne. Sous des draperies voluptueusement attaches, un oreiller
enfonc sur un dredon de soie bleue, et dont les garnitures en dentelle
se dtachaient vivement sur ce fond dazur, orait lempreinte de formes
indcises qui rveillaient limagination. Sur une large peau dours, ten-
due aux pieds des lions cisels dans lacajou du lit, brillaient deux souliers
de satin blanc, jets avec lincurie que cause la lassitude dun bal. Sur une
chaise tait une robe froisse dont les manches touchaient terre. Des bas
que le moindre soue dair aurait emports, taient tortills dans le pied
dun fauteuil. De blanches jarretires ottaient le long dune causeuse. Un
ventail de prix, moiti dpli, reluisait sur la chemine. Les tiroirs de la
commode restaient ouverts. Des eurs, des diamants, des gants, un bou-
quet, une ceinture gisaient et l. Je respirais une vague odeur de par-
fums. Tout tait luxe et dsordre, beaut sans harmonie. Mais dj pour
elle ou pour son adorateur, la misre, tapie l-dessous, dressait la tte et
leur faisait sentir ses dents aigus. La gure fatigue de la comtesse res-
semblait cette chambre parseme des dbris dune fte. Ces brimborions
pars me faisaient piti; rassembls, ils avaient caus la veille quelque d-
lire. Ces vestiges dun amour foudroy par le remords, cette image dune
vie de dissipation, de luxe et de bruit, trahissaient des eorts de Tantale
pour embrasser de fuyants plaisirs. Quelques rougeurs semes sur le vi-
sage de la jeune femme attestaient la nesse de sa peau, mais ses traits
taient comme grossis, et le cercle brun qui se dessinait sous ses yeux
semblait tre plus fortement marqu qu lordinaire. Nanmoins la na-
ture avait assez dnergie en elle pour que ces indices de folie naltrassent
pas sa beaut. Ses yeux tincelaient. Semblable lune de ces Hrodiades
dues au pinceau de Lonard de Vinci (jai brocant les tableaux), elle tait
magnique de vie et de force; rien de mesquin dans ses contours ni dans
ses traits, elle inspirait lamour, et me semblait devoir tre plus forte que
lamour. Elle me plut. Il y avait long-temps que mon cur navait battu.
Jtais donc dj pay! je donnerais mille francs dune sensation qui me
ferait souvenir de ma jeunesse. Monsieur, me dit-elle en me prsentant
une chaise, auriez-vous la complaisance dattendre? Jusqu demain
midi, madame, rpondis-je en repliant le billet que je lui avais prsent,
je nai le droit de protester qu cette heure-l. Puis, en moi-mme, je me

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Gobseck Chapitre

disais: Paie ton luxe, paie ton nom, paie ton bonheur, paie le monopole
dont tu jouis. Pour se garantir leurs biens, les riches ont invent des tribu-
naux, des juges, et cette guillotine, espce de bougie o viennent se brler
les ignorants. Mais, pour vous qui couchez sur la soie et sous la soie, il
est des remords, des grincements de dents cachs sous un sourire, et des
gueules de lions fantastiques qui vous donnent un coup de dent au cur.
Un prott! y pensez-vous? scria-t-elle en me regardant, vous auriez
si peu dgards pour moi! Si le roi me devait, madame, et quil ne me
payt pas, je lassignerais encore plus promptement que tout autre dbi-
teur. En ce moment nous entendmes frapper doucement la porte de la
chambre. Je ny suis pas! dit imprieusement la jeune femme. Anas-
tasie, je voudrais cependant bien vous voir. Pas en ce moment, mon
cher, rpondit-elle dune voix moins dure, mais nanmoins sans douceur.
Quelle plaisanterie! vous parlez quelquun, rpondit en entrant un
homme qui ne pouvait tre que le comte. La comtesse me regarda, je la
compris, elle devint mon esclave. Il fut un temps, jeune homme, o jau-
rais t peut-tre assez bte pour ne pas protester. En 1763, Pondichry,
jai fait grce une femme qui ma joliment rou. Je le mritais, pourquoi
mtais-je elle? Que veut monsieur? me demanda le comte. Je vis
la femme frissonnant de la tte aux pieds, la peau blanche et satine de son
cou devint rude, elle avait, suivant un terme familier, la chair de poule.
Moi, je riais, sans quaucun de mes muscles ne tressaillt. Monsieur est
un de mes fournisseurs, dit-elle. Le comte me tourna le dos, je tirai le billet
moiti hors de ma poche. A ce mouvement inexorable, la jeune femme
vint moi, me prsenta un diamant: Prenez, dit elle, et allez-vous-en.
Nous changemes les deux valeurs, et je sortis en la saluant. Le diamant
valait bien une douzaine de cents francs pour moi. Je trouvai dans la cour
une nue de valets qui brossaient leurs livres, ciraient leurs bottes ou
nettoyaient de somptueux quipages. Voil, me dis-je, ce qui amne
ces gens-l chez moi. Voil ce qui les pousse voler dcemment des mil-
lions, trahir leur patrie. Pour ne pas se crotter en allant pied, le grand
seigneur, ou celui qui le singe, prend une bonne fois un bain de boue! En
ce moment, la grande porte souvrit, et livra passage au cabriolet du jeune
homme qui mavait prsent le billet. Monsieur, lui dis-je quand il fut
descendu, voici deux cents francs que je vous prie de rendre madame la

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Gobseck Chapitre

comtesse, et vous lui ferez observer que je tiendrai sa disposition pen-


dant huit jours le gage quelle ma remis ce matin. Il prit les deux cents
francs, et laissa chapper un sourire moqueur, comme sil et dit: Ha!
elle a pay. Ma foi, tant mieux! Jai lu sur cette physionomie lavenir de la
comtesse. Ce joli monsieur blond, froid, joueur sans me se ruinera, la rui-
nera, ruinera le mari, ruinera les enfants, mangera leurs dots, et causera
plus de ravages travers les salons que nen causerait une batterie dobu-
siers dans un rgiment. Je me rendis rue Montmartre, chez mademoiselle
Fanny. Je montai un petit escalier bien raide. Arriv au cinquime tage,
je fus introduit dans un appartement compos de deux chambres o tout
tait propre comme un ducat neuf. Je naperus pas la moindre trace de
poussire sur les meubles de la premire pice o me reut mademoiselle
Fanny, jeune lle parisienne, vtue simplement: tte lgante et frache,
air avenant, des cheveux chtains bien peigns, qui, retrousss en deux
arcs sur les tempes, donnaient de la nesse des yeux bleus, purs comme
du cristal. Le jour, passant travers de petits rideaux tendus aux carreaux,
jetait une lueur douce sur sa modeste gure. Autour delle, de nombreux
morceaux de toile taills me dnoncrent ses occupations habituelles, elle
ouvrait du linge. Elle tait l comme le gnie de la solitude. Quand je lui
prsentai le billet, je lui dis que je ne lavais pas trouve le matin. Mais,
dit-elle, les fonds taient chez la portire. Je feignis de ne pas entendre.
Mademoiselle sort de bonne heure, ce quil parat? Je suis rarement
hors de chez moi; mais quand on travaille la nuit, il faut bien quelquefois
se baigner. Je la regardai. Dun coup dil, je devinai tout. Ctait une
lle condamne au travail par le malheur, et qui appartenait quelque
famille dhonntes fermiers, car elle avait quelques-uns de ces grains de
rousseur particuliers aux personnes nes la campagne. Je ne sais quel
air de vertu respirait dans ses traits. Il me sembla que jhabitais une at-
mosphre de sincrit, de candeur, o mes poumons se rafrachissaient.
Pauvre innocente! elle croyait quelque chose: sa simple couchette en
bois peint tait surmonte dun crucix orn de deux branches de buis. Je
fus quasi touch. Je me sentais dispos lui orir de largent douze pour
cent seulement, an de lui faciliter lachat de quelque bon tablissement.
Mais, me dis-je, elle a peut-tre un petit cousin qui se ferait de largent
avec sa signature, et grugerait la pauvre lle. Je men suis donc all, me

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Gobseck Chapitre

mettant en garde contre mes ides gnreuses, car jai souvent eu locca-
sion dobserver que quand la bienfaisance ne nuit pas au bienfaiteur, elle
tue loblig. Lorsque vous tes entr, je pensais que Fanny Malvaut serait
une bonne petite femme; jopposais sa vie pure et solitaire celle de cette
comtesse qui, dj tombe dans la lettre de change, va rouler jusquau
fond des abmes du vice! Eh! bien, reprit-il aprs un moment de silence
profond pendant lequel je lexaminais, croyez-vous que ce ne soit rien que
de pntrer ainsi dans les plus secrets replis du cur humain, dpouser
la vie des autres, et de la voir nu? Des spectacles toujours varis: des
plaies hideuses, des chagrins mortels, des scnes damour, des misres
que les eaux de la Seine attendent, des joies de jeune homme qui mnent
lchafaud, des rires de dsespoir et des ftes somptueuses. Hier, une
tragdie: quelque bonhomme de pre qui sasphyxie parce quil ne peut
plus nourrir ses enfants. Demain, une comdie: un jeune homme essaiera
de me jouer la scne de monsieur Dimanche, avec les variantes de notre
poque. Vous avez entendu vanter lloquence des derniers prdicateurs,
je suis all parfois perdre mon temps les couter, ils mont fait changer
dopinion, mais de conduite, comme disait je ne sais qui, jamais. H! bien,
ces bons prtres, votre Mirabeau, Vergniaud et les autres ne sont que des
bgues auprs de mes orateurs. Souvent une jeune lle amoureuse, un
vieux ngociant sur le penchant de sa faillite, une mre qui veut cacher la
faute de son ls, un artiste sans pain, un grand sur le dclin de la faveur,
et qui, faute dargent, va perdre le fruit de ses eorts, mont fait frissonner
par la puissance de leur parole. Ces sublimes acteurs jouaient pour moi
seul, et sans pouvoir me tromper. Mon regard est comme celui de Dieu,
je vois dans les curs. Rien ne mest cach. Lon ne refuse rien qui lie et
dlie les cordons du sac. Je suis assez riche pour acheter les consciences de
ceux qui font mouvoir les ministres, depuis leurs garons de bureau jus-
qu leurs matresses: nest-ce pas le Pouvoir? Je puis avoir les plus belles
femmes et leurs plus tendres caresses, nest-ce pas le Plaisir? Le Pouvoir
et le Plaisir ne rsument-ils pas tout votre ordre social? Nous sommes
dans Paris une dizaine ainsi, tous rois silencieux et inconnus, les arbitres
de vos destines. La vie nest-elle pas une machine laquelle largent im-
prime le mouvement. Sachez-le, les moyens se confondent toujours avec
les rsultats: vous narriverez jamais sparer lme des sens, lesprit de

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Gobseck Chapitre

la matire. Lor est le spiritualisme de vos socits actuelles. Lis par le


mme intrt, nous nous rassemblons certains jours de la semaine au
caf Thmis, prs du Pont-Neuf. L, nous nous rvlons les mystres de la
nance. Aucune fortune ne peut nous mentir, nous possdons les secrets
de toutes les familles. Nous avons une espce de livre noir o sinscrivent
les notes les plus importantes sur le crdit public, sur la Banque, sur le
Commerce. Casuistes de la Bourse, nous formons un Saint-Oce o se
jugent et sanalysent les actions les plus indirentes de tous les gens qui
possdent une fortune quelconque, et nous devinons toujours vrai. Celui-
ci surveille la masse judiciaire, celui-l la masse nancire; lun la masse
administrative, lautre la masse commerciale. Moi, jai lil sur les ls de
famille, les artistes, les gens du monde, et sur les joueurs, la partie la plus
mouvante de Paris. Chacun nous dit les secrets du voisin. Les passions
trompes, les vanits froisses sont bavardes. Les vices, les dsappointe-
ments, les vengeances sont les meilleurs agents de police. Comme moi,
tous mes confrres ont joui de tout, se sont rassasis de tout, et sont arri-
vs naimer le pouvoir et largent que pour le pouvoir et largent mme.
Ici, dit-il, en me montrant sa chambre nue et froide, lamant le plus fou-
gueux qui sirrite ailleurs dune parole et tire lpe pour un mot, prie
mains jointes! Ici le ngociant le plus orgueilleux, ici la femme la plus
vaine de sa beaut, ici le militaire le plus er prient tous, la larme lil
ou de rage ou de douleur. Ici prient lartiste le plus clbre et lcrivain
dont les noms sont promis la postrit. Ici enn, ajouta-t-il en portant
la main son front, se trouve une balance dans laquelle se psent les suc-
cessions et les intrts de Paris tout entier. Croyez-vous maintenant quil
ny ait pas de jouissances sous ce masque blanc dont limmobilit vous a
si souvent tonn, dit-il en me tendant son visage blme qui sentait lar-
gent. Je retournai chez moi stupfait. Ce petit vieillard sec avait grandi.
Il stait chang mes yeux en une image fantastique o se personniait
le pouvoir de lor. La vie, les hommes me faisaient horreur. Tout doit-
il donc se rsoudre par largent? me demandais-je. Je me souviens de ne
mtre endormi que trs-tard. Je voyais des monceaux dor autour de moi.
La belle comtesse moccupa. Javouerai ma honte quelle clipsait com-
pltement limage de la simple et chaste crature voue au travail et
lobscurit; mais le lendemain matin, travers les nues de mon rveil, la

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Gobseck Chapitre

douce Fanny mapparut dans toute sa beaut, je ne pensai plus qu elle.


Voulez-vous un verre deau sucre? dit la vicomtesse en interrom-
pant Derville.
Volontiers, rpondit-il.
Mais je ne vois l-dedans rien qui puisse nous concerner, dit ma-
dame de Grandlieu en sonnant.
Sardanapale! scria Derville en lchant son juron, je vais bien r-
veiller mademoiselle Camille en lui disant que son bonheur dpendait
nagure du papa Gobseck, mais comme le bonhomme est mort lge de
quatre-vingt-neuf ans, monsieur de Restaud entrera bientt en possession
dune belle fortune. Ceci veut des explications. Quant Fanny Malvaut,
vous la connaissez, cest ma femme!
Le pauvre garon, rpliqua la vicomtesse, avouerait cela devant
vingt personnes avec sa franchise ordinaire.
Je le crierais tout lunivers, dit lavou.
Buvez, buvez, mon pauvre Derville. Vous ne serez jamais rien, que
le plus heureux et le meilleur des hommes.
Je vous ai laiss rue du Helder, chez une comtesse, scria loncle
en relevant sa tte lgrement assoupie. Quen avez-vous fait?
Quelques jours aprs la conversation que javais eue avec le vieux
Hollandais, je passai ma thse, reprit Derville. Je fus reu licenci en Droit,
et puis avocat. La conance que le vieil avare avait en moi saccrut beau-
coup. Il me consultait gratuitement sur les aaires pineuses dans les-
quelles il sembarquait daprs des donnes sres, et qui eussent sembl
mauvaises tous les praticiens. Cet homme, sur lequel personne naurait
pu prendre le moindre empire, coutait mes conseils avec une sorte de
respect. Il est vrai quil sen trouvait toujours trs-bien. Enn, le jour o
je fus nomm matre-clerc de ltude o je travaillais depuis trois ans, je
quittai la maison de la rue des Grs, et jallai demeurer chez mon patron,
qui me donna la table, le logement et cent cinquante francs par mois. Ce
fut un beau jour! Quand je s mes adieux lusurier, il ne me tmoigna
ni amiti ni dplaisir, il ne mengagea pas le venir voir; il me jeta seule-
ment un de ces regards qui, chez lui, semblaient en quelque sorte trahir
le don de seconde vue. Au bout de huit jours, je reus la visite de mon an-
cien voisin, il mapportait une aaire assez dicile, une expropriation;

17
Gobseck Chapitre

il continua ses consultations gratuites avec autant de libert que sil me


payait. A la n de la seconde anne, de 1818 1819, mon patron, homme
de plaisir et fort dpensier, se trouva dans une gne considrable, et fut
oblig de vendre sa charge. Quoique en ce moment les tudes neussent
pas acquis la valeur exorbitante laquelle elles sont montes aujourdhui,
mon patron donnait la sienne, en nen demandant que cent cinquante
mille francs. Un homme actif, instruit, intelligent pouvait vivre honora-
blement, payer les intrts de cette somme, et sen librer en dix annes
pour peu quil inspirt de conance. Moi, le septime enfant dun pe-
tit bourgeois de Noyon, je ne possdais pas une obole, et ne connaissais
dans le monde dautre capitaliste que le papa Gobseck. Une pense ambi-
tieuse, et je ne sais quelle lueur despoir me prtrent le courage daller le
trouver. Un soir donc, je cheminai lentement jusqu la rue des Grs. Le
cur me battit bien fortement quand je frappai la sombre maison. Je me
souvenais de tout ce que mavait dit autrefois le vieil avare dans un temps
o jtais bien loin de souponner la violence des angoisses qui commen-
aient au seuil de cette porte. Jallais donc le prier comme tant dautres.
Eh! bien, non, me dis-je, un honnte homme doit partout garder sa
dignit. La fortune ne vaut pas une lchet, montrons-nous positif au-
tant que lui. Depuis mon dpart, le papa Gobseck avait lou ma chambre
pour ne pas avoir de voisin; il avait aussi fait poser une petite chattire
grille au milieu de sa porte, et il ne mouvrit quaprs avoir reconnu ma
gure. H! bien, me dit-il de sa petite voix te, votre patron vend
son tude. Comment savez-vous cela? Il nen a encore parl qu moi.
Les lvres du vieillard se tirrent vers les coins de sa bouche absolument
comme des rideaux, et ce sourire muet fut accompagn dun regard froid.
Il fallait cela pour que je vous visse chez moi, ajouta-t-il dun ton sec et
aprs une pause pendant laquelle je demeurai confondu. coutez-moi,
monsieur Gobseck, repris-je avec autant de calme que je pus en aecter
devant ce vieillard qui xait sur moi des yeux impassibles dont le feu clair
me troublait. Il t un geste comme pour me dire: Parlez. Je sais quil
est fort dicile de vous mouvoir. Aussi ne perdrai-je pas mon loquence
essayer de vous peindre la situation dun clerc sans le sou, qui nespre
quen vous, et na dans le monde dautre cur que le vtre dans lequel il
puisse trouver lintelligence de son avenir. Laissons le cur. Les aaires

18
Gobseck Chapitre

se font comme des aaires, et non comme des romans, avec de la sensible-
rie. Voici le fait. Ltude de mon patron rapporte annuellement entre ses
mains une vingtaine de mille francs; mais je crois quentre les miennes
elle en vaudra quarante. Il veut la vendre cinquante mille cus. Je sens l,
dis-je en me frappant le front, que si vous pouviez me prter la somme
ncessaire cette acquisition, je serais libr dans dix ans. Voil parler,
rpondit le papa Gobseck qui me tendit la main et serra la mienne. Jamais,
depuis que je suis dans les aaires, reprit-il, personne ne ma dduit plus
clairement les motifs de sa visite. Des garanties? dit-il en me toisant de
la tte aux pieds. Nant, ajouta-t-il aprs une pause. Quel ge avez-vous?
Vingt-cinq ans dans dix jours, rpondis-je; sans cela, je ne pourrais
traiter. Juste! H! bien? Possible. Ma foi, il faut aller vite sans
cela, jaurai des enchrisseurs. Apportez moi demain matin votre ex-
trait de naissance, et nous parlerons de votre aaire: jy songerai. Le len-
demain, huit heures, jtais chez le vieillard. Il prit le papier ociel, mit
ses lunettes, toussa, cracha, senveloppa dans sa houppelande noire, et lut
lextrait des registres de la mairie tout entier. Puis il le tourna, le retourna,
me regarda, retoussa, sagita sur sa chaise, et il me dit: Cest une af-
faire que nous allons tcher darranger. Je tressaillis. Je tire cinquante
pour cent de mes fonds, reprit-il, quelquefois cent, deux cents, cinq cents
pour cent. A ces mots je plis. Mais, en faveur de notre connaissance,
je me contenterai de douze et demi pour cent dintrt par Il hsita.
Eh! bien oui, pour vous je me contenterai de treize pour cent par an.
Cela vous va-t-il? Oui, rpondis-je. Mais si cest trop, rpliqua-t-il,
dfendez-vous, Grotius! Il mappelait Grotius en plaisantant. En vous de-
mandant treize pour cent, je fais mon mtier; voyez si vous pouvez les
payer. Je naime pas un homme qui tope tout. Est-ce trop? Non, dis-
je, je serai quitte pour prendre un peu plus de mal. Parbleu! dit-il en
me jetant son malicieux regard oblique, vos clients paieront. Non, de
par tous les diables, mcriai-je, ce sera moi. Je me couperais la main plu-
tt que dcorcher le monde! Bonsoir, me dit le papa Gobseck. Mais
les honoraires sont tarifs, repris-je. Ils ne le sont pas, reprit-il, pour
les transactions, pour les attermoiements, pour les conciliations. Vous
pouvez alors compter des mille francs, des six mille francs mme, sui-
vant limportance des intrts, pour vos confrences, vos courses, vos

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Gobseck Chapitre

projets dactes, vos mmoires et votre verbiage. Il faut savoir rechercher


ces sortes daaires. Je vous recommanderai comme le plus savant et le
plus habile des avous, je vous enverrai tant de procs de ce genre-l, que
vous ferez crever vos confrres de jalousie. Werbrust, Palma, Gigonnet,
mes confrres, vous donneront leurs expropriations; et, Dieu sait sils en
ont! Vous aurez ainsi deux clientles, celle que vous achetez et celle que
je vous ferai. Vous devriez presque me donner quinze pour cent de mes
cent cinquante mille francs. Soit, mais pas plus, dis-je avec la fermet
dun homme qui ne voulait plus rien accorder au del. Le papa Gobseck
se radoucit et parut content de moi. Je paierai moi-mme, reprit-il, la
charge votre patron, de manire mtablir un privilge bien solide sur
le prix et le cautionnement. Oh! tout ce que vous voudrez pour les
garanties. Puis, vous men reprsenterez la valeur en quinze lettres de
change acceptes en blanc, chacune pour une somme de dix mille francs.
Pourvu que cette double valeur soit constate. Non, scria Gobseck
en minterrompant. Pourquoi voulez-vous que jaie plus de conance en
vous que vous nen avez en moi? Je gardai le silence. Et puis vous fe-
rez, dit-il en continuant avec un ton de bonhomie, mes aaires sans exi-
ger dhonoraires tant que je vivrai, nest-ce pas? Soit, pourvu quil ny
ait pas davances de fonds. Juste! dit-il. Ah , reprit le vieillard dont
la gure avait peine prendre un air de bonhomie, vous me permettrez
daller vous voir? Vous me ferez toujours plaisir. Oui, mais le matin
cela sera bien dicile. Vous aurez vos aaires et jai les miennes. Venez
le soir. Oh! non, rpondit-il vivement, vous devez aller dans le monde,
voir vos clients. Moi jai mes amis, mon caf. Ses amis! pensai-je. Eh!
bien, dis-je? pourquoi ne pas prendre lheure du dner? Cest cela, dit
Gobseck. Aprs la Bourse, cinq heures. Eh! bien, vous me verrez tous
les mercredis et les samedis. Nous causerons de nos aaires comme un
couple damis. Ah! ah! je suis gai quelquefois. Donnez-moi une aile de
perdrix et un verre de vin de Champagne, nous causerons. Je sais bien des
choses quaujourdhui lon peut dire, et qui vous apprendront connatre
les hommes et surtout les femmes. Va pour la perdrix et le verre de
vin de Champagne. Ne faites pas de folies, autrement vous perdriez
ma conance. Ne prenez pas un grand train de maison. Ayez une vieille
bonne, une seule. Jirai vous visiter pour massurer de votre sant. Jaurai

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Gobseck Chapitre

un capital plac sur votre tte, h! h! je dois minformer de vos aaires.


Allons, venez ce soir avec votre patron. Pourriez-vous me dire, sil ny
a pas dindiscrtion le demander, dis-je au petit vieillard quand nous at-
teignmes au seuil de la porte, de quelle importance tait mon extrait de
baptme dans cette aaire? Jean-Esther Van Gobseck haussa les paules,
sourit malicieusement et me rpondit: Combien la jeunesse est sotte!
Apprenez donc, monsieur lavou, car il faut que vous le sachiez pour ne
pas vous laisser prendre, quavant trente ans la probit et le talent sont
encore des espces dhypothques. Pass cet ge, lon ne peut plus comp-
ter sur un homme. Et il ferma sa porte. Trois mois aprs, jtais avou.
Bientt jeus le bonheur, madame, de pouvoir entreprendre les aaires
concernant la restitution de vos proprits. Le gain de ces procs me t
connatre. Malgr les intrts normes que javais payer Gobseck, en
moins de cinq ans je me trouvai libre dengagements. Jpousai Fanny
Malvaut que jaimais sincrement. La conformit de nos destines, de nos
travaux, de nos succs augmentait la force de nos sentiments. Un de ses
oncles, fermier devenu riche, tait mort en lui laissant soixante-dix mille
francs qui maidrent macquitter. Depuis ce jour, ma vie ne fut que bon-
heur et prosprit. Ne parlons donc plus de moi, rien nest insupportable
comme un homme heureux. Revenons nos personnages. Un an aprs
lacquisition de mon tude, je fus entran, presque malgr moi, dans un
djeuner de garon. Ce repas tait la suite dune gageure perdue par un
de mes camarades contre un jeune homme alors fort en vogue dans le
monde lgant. Monsieur de Trailles, la eur du dandysme de ce temps l,
jouissait dune immense rputation
Mais il en jouit encore, dit le comte en interrompant lavou. Nul
ne porte mieux un habit, ne conduit un tandem mieux que lui. Maxime a
le talent de jouer, de manger et de boire avec plus de grce que qui que ce
soit au monde. Il se connat en chevaux, en chapeaux, en tableaux. Toutes
les femmes raolent de lui. Il dpense toujours environ cent mille francs
par an sans quon lui connaisse une seule proprit, ni un seul coupon
de rente. Type de la chevalerie errante de nos salons, de nos boudoirs, de
nos boulevards, espce amphibie qui tient autant de lhomme que de la
femme, le comte Maxime de Trailles est un tre singulier, bon tout et
propre rien, craint et mpris, sachant et ignorant tout, aussi capable

21
Gobseck Chapitre

de commettre un bienfait que de rsoudre un crime, tantt lche et tantt


noble, plutt couvert de boue que tach de sang, ayant plus de soucis
que de remords, plus occup de bien digrer que de penser, feignant des
passions et ne ressentant rien. Anneau brillant qui pourrait unir le Bagne
la haute socit, Maxime de Trailles est un homme qui appartient cette
classe minemment intelligente do slancent parfois un Mirabeau, un
Pitt, un Richelieu, mais qui le plus souvent fournit des comtes de Horn,
des Fouquier-Tinville et des Coignard.
Eh! bien, reprit Derville aprs avoir cout le comte, javais beau-
coup entendu parler de ce personnage par ce pauvre pre Goriot, lun de
mes clients, mais javais vit dj plusieurs fois le dangereux honneur de
sa connaissance quand je le rencontrais dans le monde. Cependant mon
camarade me t de telles instances pour obtenir de moi daller son d-
jeuner, que je ne pouvais men dispenser sans tre tax de bgueulisme.
Il vous serait dicile de concevoir un djeuner de garon, madame. Cest
une magnicence et une recherche rares, le luxe dun avare qui par va-
nit devient fastueux pour un jour. En entrant, on est surpris de lordre
qui rgne sur une table blouissante dargent, de cristaux, de linge da-
mass. La vie est l dans sa eur: les jeunes gens sont gracieux, ils sou-
rient, parlent bas et ressemblent de jeunes maries, autour deux tout
est vierge. Deux heures aprs, vous diriez dun champ de bataille aprs le
combat: partout des verres briss, des serviettes foules, chionnes; des
mets entams qui rpugnent voir; puis, cest des cris fendre la tte,
des toasts plaisants, un feu dpigrammes et de mauvaises plaisanteries,
des visages empourprs, des yeux enamms qui ne disent plus rien, des
condences involontaires qui disent tout. Au milieu dun tapage infernal,
les uns cassent des bouteilles, dautres entonnent des chansons; lon se
porte des ds, lon sembrasse ou lon se bat; il slve un parfum dtes-
table compos de cent odeurs et des cris composs de cent voix; personne
ne sait plus ce quil mange, ce quil boit, ni ce quil dit; les uns sont tristes,
les autres babillent; celui-ci est monomane et rpte le mme mot comme
une cloche quon a mise en branle; celui-l veut commander au tumulte;
le plus sage propose une orgie. Si quelque homme de sang-froid entrait, il
se croirait quelque bacchanale. Ce fut au milieu dun tumulte semblable,
que monsieur de Trailles essaya de sinsinuer dans mes bonnes grces.

22
Gobseck Chapitre

Javais peu prs conserv ma raison, jtais sur mes gardes. Quant
lui, quoiquil aectt dtre dcemment ivre, il tait plein de sang-froid
et songeait ses aaires. En eet, je ne sais comment cela se t, mais
en sortant des salons de Grignon, sur les neuf heures du soir, il mavait
entirement ensorcel, je lui avais promis de lamener le lendemain chez
notre papa Gobseck. Les mots: honneur, vertu, comtesse, femme honnte,
malheur, staient, grce sa langue dore, placs comme par magie dans
ses discours. Lorsque je me rveillai le lendemain matin, et que je voulus
me souvenir de ce que javais fait la veille, jeus beaucoup de peine lier
quelques ides. Enn, il me sembla que la lle dun de mes clients tait en
danger de perdre sa rputation, lestime et lamour de son mari, si elle ne
trouvait pas une cinquantaine de mille francs dans la matine. Il y avait
des dettes de jeu, des mmoires de carrossier, de largent perdu je ne sais
quoi. Mon prestigieux convive mavait assur quelle tait assez riche
pour rparer par quelques annes dconomie lchec quelle allait faire
sa fortune. Seulement alors je commenai deviner la cause des instances
de mon camarade. Javoue, ma honte, que je ne me doutais nullement
de limportance quil y avait pour le papa Gobseck se raccommoder
avec ce dandy. Au moment o je me levais, monsieur de Trailles entra.
Monsieur le comte, lui dis-je aprs nous tre adress les compliments
dusage, je ne vois pas que vous ayez besoin de moi pour vous prsen-
ter chez Van Gobseck, le plus poli, le plus anodin de tous les capitalistes.
Il vous donnera de largent sil en a, ou plutt si vous lui prsentez des
garanties susantes. Monsieur, me rpondit-il, il nentre pas dans ma
pense de vous forcer me rendre un service, quand mme vous me lau-
riez promis. Sardanapale! me dis-je en moi-mme, laisserai-je croire
cet homme-l que je lui manque de parole? Jai eu lhonneur de vous
dire hier que je mtais fort mal propos brouill avec le papa Gobseck,
dit-il en continuant. Or, comme il ny a gure que lui Paris qui puisse
cracher en un moment, et le lendemain dune n de mois, une centaine
de mille francs, je vous avais pri de faire ma paix avec lui. Mais nen
parlons plus Monsieur de Trailles me regarda dun air poliment insul-
tant et se disposait sen aller. Je suis prt vous conduire, lui dis-je.
Lorsque nous arrivmes rue des Grs, le dandy regardait autour de lui
avec une attention et une inquitude qui mtonnrent. Son visage deve-

23
Gobseck Chapitre

nait livide, rougissait, jaunissait tour tour, et quelques gouttes de sueur


parurent sur son front quand il aperut la porte de la maison de Gobseck.
Au moment o nous descendmes de cabriolet, un acre entra dans la
rue des Grs. Lil de faucon du jeune homme lui permit de distinguer
une femme au fond de cette voiture. Une expression de joie presque sau-
vage anima sa gure, il appela un petit garon qui passait et lui donna
son cheval tenir. Nous montmes chez le vieil escompteur. Monsieur
Gobseck, lui dis-je, je vous amne un de mes plus intimes amis (de qui
je me de autant que du diable, ajoutai-je loreille du vieillard). A ma
considration, vous lui rendrez vos bonnes grces (au taux ordinaire), et
vous le tirerez de peine (si cela vous convient). Monsieur de Trailles sin-
clina devant lusurier, sassit, et prit pour lcouter une de ces attitudes
courtisanesques dont la gracieuse bassesse vous et sduit; mais mon
Gobseck resta sur sa chaise, au coin de son feu, immobile, impassible.
Gobseck ressemblait la statue de Voltaire vue le soir sous le pristyle du
Thtre-Franais, il souleva lgrement, comme pour saluer, la casquette
use avec laquelle il se couvrait le chef, et le peu de crne jaune quil
montra achevait sa ressemblance avec le marbre. Je nai dargent que
pour mes pratiques, dit-il. Vous tes donc bien fch que je sois all
me ruiner ailleurs que chez vous? rpondit le comte en riant. Ruiner!
reprit Gobseck dun ton dironie. Allez-vous dire que lon ne peut pas
ruiner un homme qui ne possde rien? Mais je vous de de trouver
Paris un plus beau capital que celui-ci, scria le fashionable en se levant
et tournant sur ses talons. Cette bouonnerie presque srieuse neut pas
le don dmouvoir Gobseck. Ne suis-je pas lami intime des Ronque-
rolles, des de Marsay, des Franchessini, des deux Vandenesse, des Ajuda-
Pinto, enn, de tous les jeunes gens les plus la mode dans Paris? Je suis
au jeu lalli dun prince et dun ambassadeur que vous connaissez. Jai
mes revenus Londres, Carlsbad, Baden, Bath. Nest-ce pas la plus
brillante des industries? Vrai. Vous faites une ponge de moi, mor-
dieu! et vous mencouragez me goner au milieu du monde, pour me
presser dans les moments de crise; mais vous tes aussi des ponges, et la
mort vous pressera. Possible. Sans les dissipateurs, que deviendriez-
vous? nous sommes nous deux lme et le corps Juste. Allons, une
poigne de main, mon vieux papa Gobseck, et de la magnanimit, si cela

24
Gobseck Chapitre

est vrai, juste et possible. Vous venez moi, rpondit froidement lusu-
rier, parce que Girard, Palma, Werbrust et Gigonnet ont le ventre plein
de vos lettres de change, quils orent partout cinquante pour cent de
perte; or, comme ils nont probablement fourni que moiti de la valeur,
elles ne valent pas vingt-cinq. Serviteur! Puis-je dcemment, dit Gobseck
en continuant, prter une seule obole un homme qui doit trente mille
francs et ne possde pas un denier? Vous avez perdu dix mille francs
avant-hier au bal chez le baron de Nucingen. Monsieur, rpondit le
comte avec une rare impudence en toisant le vieillard, mes aaires ne
vous regardent pas. Qui a terme, ne doit rien. Vrai! Mes lettres de
change seront acquittes. Possible! Et dans ce moment, la question
entre nous se rduit savoir si je vous prsente des garanties susantes
pour la somme que je viens vous emprunter. Juste. Le bruit que fai-
sait le acre en sarrtant la porte retentit dans la chambre. Je vais
aller chercher quelque chose qui vous satisfera peut-tre, scria le jeune
homme. O mon ls! scria Gobseck en se levant et me tendant les
bras, quand lemprunteur eut disparu, sil a de bon gages, tu me sauves
la vie! Jen serais mort. Werbrust et Gigonnet ont cru me faire une farce.
Grce toi, je vais bien rire ce soir leurs dpens. La joie du vieillard
avait quelque chose derayant. Ce fut le seul moment dexpansion quil
eut avec moi. Malgr la rapidit de cette joie, elle ne sortira jamais de mon
souvenir. Faites-moi le plaisir de rester ici, ajouta-t-il. Quoique je sois
arm, sr de mon coup, comme un homme qui jadis a chass le tigre, et
fait sa partie sur un tillac quand il fallait vaincre ou mourir, je me de de
cet lgant coquin. Il alla se rasseoir sur un fauteuil, devant son bureau.
Sa gure redevint blme et calme. Oh, oh! reprit-il en se tournant vers
moi, vous allez sans doute voir la belle crature de qui je vous ai parl
jadis, jentends dans le corridor un pas aristocratique. En eet le jeune
homme revint en donnant la main une femme en qui je reconnus cette
comtesse dont le lever mavait autrefois t dpeint par Gobseck, lune
des deux lles du bonhomme Goriot. La comtesse ne me vit pas dabord,
je me tenais dans lembrasure de la fentre, le visage la vitre. En en-
trant dans la chambre humide et sombre de lusurier, elle jeta un regard
de dance sur Maxime. Elle tait si belle que, malgr ses fautes, je la
plaignis. Quelque terrible angoisse agitait son cur, ses traits nobles et

25
Gobseck Chapitre

ers avaient une expression convulsive, mal dguise. Ce jeune homme


tait devenu pour elle un mauvais gnie. Jadmirai Gobseck, qui, quatre
ans plus tt, avait compris la destine de ces deux tres sur une premire
lettre de change. Probablement, me dis-je, ce monstre visage dange
la gouverne par tous les ressorts possibles: la vanit, la jalousie, le plaisir,
lentranement du monde.
Mais, scria la vicomtesse, les vertus mmes de cette femme ont
t pour lui des armes, il lui a fait verser des larmes de dvouement, il a
su exalter en elle la gnrosit naturelle notre sexe, et il a abus de sa
tendresse pour lui vendre bien cher de criminels plaisirs.
Je vous lavoue, dit Derville qui ne comprit pas les signes que lui t
madame de Grandlieu, je ne pleurai pas sur le sort de cette malheureuse
crature, si brillante aux yeux du monde et si pouvantable pour qui lisait
dans son cur; non, je frmissais dhorreur en contemplant son assassin,
ce jeune homme dont le front tait si pur, la bouche si frache, le sourire si
gracieux, les dents si blanches, et qui ressemblait un ange. Ils taient en
ce moment tous deux devant leur juge, qui les examinait comme un vieux
dominicain du seizime sicle devait pier les tortures de deux Maures,
au fond des souterrains du Saint-Oce. Monsieur, existe-t-il un moyen
dobtenir le prix des diamants que voici, mais en me rservant le droit de
les racheter, dit-elle dune voix tremblante en lui tendant un crin. Oui,
madame, rpondis-je en intervenant et me montrant. Elle me regarda, me
reconnut, laissa chapper un frisson, et me lana ce coup-dil qui signi-
e en tout pays: Taisez-vous! Ceci, dis-je en continuant, constitue un
acte que nous appelons vente rmr, convention qui consiste cder et
transporter une proprit mobilire ou immobilire pour un temps dter-
min, lexpiration duquel on peut rentrer dans lobjet en litige, moyen-
nant une somme xe. Elle respira plus facilement. Le comte Maxime
frona le sourcil, il se doutait bien que lusurier donnerait alors une plus
faible somme des diamants, valeur sujette des baisses. Gobseck, immo-
bile, avait saisi sa loupe et contemplait silencieusement lcrin. Vivrais-je
cent ans, je noublierais pas le tableau que nous orit sa gure. Ses joues
ples staient colores, ses yeux, o les scintillements des pierres sem-
blaient se rpter, brillaient dun feu surnaturel. Il se leva, alla au jour, tint
les diamants prs de sa bouche dmeuble, comme sil et voulu les dvo-

26
Gobseck Chapitre

rer. Il marmottait de vagues paroles, en soulevant tour tour les bracelets,


les girandoles, les colliers, les diadmes, quil prsentait la lumire pour
en juger leau, la blancheur, la taille; il les sortait de lcrin, les y remet-
tait, les y reprenait encore, les faisait jouer en leur demandant tous leurs
feux, plus enfant que vieillard, ou plutt enfant et vieillard tout ensemble.
Beaux diamants! Cela aurait valu trois cent mille francs avant la rvo-
lution. Quelle eau! Voil de vrais diamants dAsie venus de Golconde ou
de Visapour! En connaissez-vous le prix? Non, non, Gobseck est le seul
Paris qui sache les apprcier. Sous lempire il aurait encore fallu plus de
deux cent mille francs pour faire une parure semblable. Il t un geste de
dgot et ajouta: Maintenant le diamant perd tous les jours, le Brsil
nous en accable depuis la paix, et jette sur les places des diamants moins
blancs que ceux de lInde. Les femmes nen portent plus qu la cour. Ma-
dame y va? Tout en lanant ces terribles paroles, il examinait avec une
joie indicible les pierres lune aprs lautre: Sans tache, disait-il. Voici
une tache. Voici une paille. Beau diamant. Son visage blme tait si bien
illumin par les feux de ces pierreries, que je le comparais ces vieux mi-
roirs verdtres quon trouve dans les auberges de province, qui acceptent
les reets lumineux sans les rpter et donnent la gure dun homme
tombant en apoplexie, au voyageur assez hardi pour sy regarder. Eh!
bien? dit le comte en frappant sur lpaule de Gobseck. Le vieil enfant
tressaillit. Il laissa ses hochets, les mit sur son bureau, sassit et redevint
usurier, dur, froid et poli comme une colonne de marbre: Combien vous
faut-il? Cent mille francs, pour trois ans, dit le comte. Possible! dit
Gobseck en tirant dune bote dacajou des balances inestimables pour
leur justesse, son crin lui! Il pesa les pierres en valuant vue de pays
(et Dieu sait comme!) le poids des montures. Pendant cette opration, la
gure de lescompteur luttait entre la joie et la svrit. La comtesse tait
plonge dans une stupeur dont je lui tenais compte, il me sembla quelle
mesurait la profondeur du prcipice o elle tombait. Il y avait encore des
remords dans cette me de femme, il ne fallait peut-tre quun eort, une
main charitablement tendue pour la sauver, je lessayai. Ces diamants
sont vous, madame? lui demandai-je dune voix claire. Oui, monsieur,
rpondit-elle en me lanant un regard dorgueil. Faites le rmr, ba-
vard! me dit Gobseck en se levant et me montrant sa place au bureau.

27
Gobseck Chapitre

Madame est sans doute marie? demandai-je encore. Elle inclina vive-
ment la tte. Je ne ferai pas lacte, mcriai-je. Et pourquoi? dit Gob-
seck. Pourquoi? repris-je en entranant le vieillard dans lembrasure
de la fentre pour lui parler voix basse. Cette femme tant en puissance
de mari, le rmr sera nul, vous ne pourriez opposer votre ignorance
dun fait constat par lacte mme. Vous seriez donc tenu de reprsen-
ter les diamants qui vont vous tre dposs, et dont le poids, les valeurs
ou la taille seront dcrits. Gobseck minterrompit par un signe de tte, et
se tourna vers les deux coupables: Il a raison, dit-il. Tout est chang.
Quatre-vingt mille francs comptant, et vous me laisserez les diamants!
ajouta-t-il dune voix sourde et te. En fait de meubles, la possession
vaut titre. Mais, rpliqua le jeune homme. A prendre ou laisser,
reprit Gobseck en remettant lcrin la comtesse, jai trop de risques
courir. Vous feriez mieux de vous jeter aux pieds de votre mari, lui
dis-je loreille en me penchant vers elle. Lusurier comprit sans doute
mes paroles au mouvement de mes lvres, et me jeta un regard froid. La
gure du jeune homme devint livide. Lhsitation de la comtesse tait pal-
pable. Le comte sapprocha delle, et quoiquil parlt trs-bas, jentendis:
Adieu, chre Anastasie, sois heureuse! Quant moi, demain je naurai
plus de soucis. Monsieur, scria la jeune femme en sadressant Gob-
seck, jaccepte vos ores. Allons donc! rpondit le vieillard, vous tes
bien dicile confesser, ma belle dame. Il signa un bon de cinquante mille
francs sur la Banque, et le remit la comtesse. Maintenant, dit-il avec
un sourire qui ressemblait assez celui de Voltaire, je vais vous complter
votre somme par trente mille francs de lettres de change dont la bont ne
me sera pas conteste. Cest de lor en barres. Monsieur vient de me dire:
Mes leres de change seront acquies, ajouta-t-il en prsentant des traites
souscrites par le comte, toutes protestes la veille la requte de celui de
ses confrres qui probablement les lui avait vendues bas prix. Le jeune
homme poussa un rugissement au milieu duquel domina le mot: Vieux
coquin! Le papa Gobseck ne sourcilla pas, il tira dun carton sa paire de
pistolets, et dit froidement: En ma qualit dinsult, je tirerai le pre-
mier. Maxime, vous devez des excuses monsieur, scria doucement
la tremblante comtesse. Je nai pas eu lintention de vous oenser, dit
le jeune homme en balbutiant. Je le sais bien, rpondit tranquillement

28
Gobseck Chapitre

Gobseck, votre intention tait seulement de ne pas payer vos lettres de


change. La comtesse se leva, salua, et disparut en proie sans doute une
profonde horreur. Monsieur de Trailles fut forc de la suivre; mais avant
de sortir: Sil vous chappe une indiscrtion, messieurs, dit-il, jaurai
votre sang ou vous aurez le mien. Amen, lui rpondit Gobseck en ser-
rant ses pistolets. Pour jouer son sang, faut en avoir, mon petit, et tu nas
que de la boue dans les veines. Quand la porte fut ferme et que les deux
voitures partirent, Gobseck se leva, se mit danser en rptant: Jai les
diamants! jai les diamants! Les beaux diamants, quels diamants! et pas
cher. Ah! ah! Wertrust et Gigonnet, vous avez cru attraper le vieux papa
Gobseck! Ego sum papa! je suis votre matre tous! Intgralement pay!
Comme ils seront sots, ce soir, quand je leur conterai laaire, entre deux
parties de domino! Cette joie sombre, cette frocit de sauvage, excites
par la possession de quelques cailloux blancs, me rent tressaillir. Jtais
muet et stupfait. Ah, ah! te voil, mon garon, dit-il. Nous dnerons
ensemble. Nous nous amuserons chez toi, je nai pas de mnage. Tous
ces restaurateurs, avec leurs coulis, leurs sauces, leurs vins, empoisonne-
raient le diable. Lexpression de mon visage lui rendit subitement sa froide
impassibilit Vous ne concevez pas cela, me dit-il en sasseyant au coin
de son foyer o il mit son polon de fer-blanc plein de lait sur le rchaud.
Voulez-vous djeuner avec moi? reprit-il, il y en aura peut-tre assez
pour deux. Merci, rpondis-je, je ne djeune qu midi. En ce moment
des pas prcipits retentirent dans le corridor. Linconnu qui survenait
sarrta sur le palier de Gobseck, et frappa plusieurs coups qui eurent un
caractre de fureur. Lusurier alla reconnatre par la chattire, et ouvrit
un homme de trente-cinq ans environ, qui sans doute lui parut inof-
fensif, malgr cette colre. Le survenant simplement vtu, ressemblait au
feu duc de Richelieu, ctait le comte que vous avez d rencontrer et qui
avait, passez-moi cette expression, la tournure aristocratique des hommes
dtat de votre faubourg. Monsieur, dit-il, en sadressant Gobseck re-
devenu calme, ma femme sort dici? Possible. Eh! bien, monsieur,
ne me comprenez-vous pas? Je nai pas lhonneur de connatre ma-
dame votre pouse, rpondit lusurier. Jai reu beaucoup de monde ce
matin: des femmes, des hommes, des demoiselles qui ressemblaient des
jeunes gens, et des jeunes gens qui ressemblaient des demoiselles.. Il

29
Gobseck Chapitre

me serait bien dicile de Trve de plaisanterie, monsieur, je parle de


la femme qui sort linstant de chez vous. Comment puis-je savoir si
elle est votre femme, demanda lusurier, je nai jamais eu lavantage de
vous voir. Vous vous trompez, monsieur Gobseck, dit le comte avec un
profond accent dironie. Nous nous sommes rencontrs dans la chambre
de ma femme, un matin. Vous veniez toucher un billet souscrit par elle,
un billet quelle ne devait pas. Ce ntait pas mon aaire de recher-
cher de quelle manire elle en avait reu la valeur, rpliqua Gobseck en
lanant un regard malicieux au comte. Javais escompt leet lun de
mes confrres. Dailleurs, monsieur, dit le capitaliste sans smouvoir ni
presser son dbit et en versant du caf dans sa jatte de lait, vous me per-
mettrez de vous faire observer quil ne mest pas prouv que vous ayez le
droit de me faire des remontrances chez moi: je suis majeur depuis lan
soixante et un du sicle dernier. Monsieur, vous venez dacheter vil
prix des diamants de famille qui nappartenaient pas ma femme. Sans
me croire oblig de vous mettre dans le secret de mes aaires, je vous di-
rai, monsieur le comte, que si vos diamants vous ont t pris par madame
la comtesse, vous auriez d prvenir, par une circulaire, les joailliers de
ne pas les acheter, elle a pu les vendre en dtail. Monsieur! scria le
comte, vous connaissiez ma femme. Vrai? Elle est en puissance de
mari. Possible. Elle navait pas le droit de disposer de ces diamants
Juste. Eh! bien, monsieur? Eh! bien monsieur, je connais votre
femme, elle est en puissance de mari je le veux bien, elle est sous bien
des puissances; mais je ne connais pas vos diamants. Si ma-
dame la comtesse signe des lettres de change, elle peut sans doute faire le
commerce, acheter des diamants, en recevoir pour les vendre, a sest vu!
Adieu, monsieur, scria le comte ple de colre, il y a des tribunaux.
Juste. Monsieur que voici, ajouta-t-il en me montrant, a t tmoin
de la vente. Possible. Le comte allait sortir. Tout coup, sentant lim-
portance de cette aaire, je minterposai entre les parties belligrantes.
Monsieur le comte, dis-je, vous avez raison, et monsieur Gobseck est
sans aucun tort. Vous ne sauriez poursuivre lacqureur sans faire mettre
en cause votre femme, et lodieux de cette aaire ne retomberait pas sur
elle seulement. Je suis avou je me dois moi-mme encore plus qu
mon caractre ociel de vous dclarer que les diamants dont vous parlez

30
Gobseck Chapitre

ont t achets par monsieur Gobseck en ma prsence; mais je crois que


vous auriez tort de contester la lgalit de cette vente dont les objets sont
dailleurs peu reconnaissables. En quit, vous auriez raison; en justice,
vous succomberiez. Monsieur Gobseck est trop honnte homme pour nier
que cette vente ait t eectue son prot, surtout quand ma conscience
et mon devoir me forcent lavouer. Mais intentassiez-vous un procs,
monsieur le comte, lissue en serait douteuse. Je vous conseille donc de
transiger avec monsieur Gobseck, qui peut exciper de sa bonne foi, mais
auquel vous devrez toujours rendre le prix de la vente. Consentez un r-
mr de sept huit mois, dun an mme, laps de temps qui vous permettra
de rendre la somme emprunte par madame la comtesse moins que vous
ne prfriez les racheter ds aujourdhui en donnant des garanties pour le
paiement. Lusurier trempait son pain dans la tasse et mangeait avec une
parfaite indirence; mais au mot de transaction il me regarda comme sil
disait: Le gaillard! comme il prote de mes leons. De mon ct je lui
ripostai par une illade quil comprit merveille. Laaire tait fort dou-
teuse, ignoble; il devenait urgent de transiger. Gobseck naurait pas eu
la ressource de la dngation, jaurais dit la vrit. Le comte me remercia
par un bienveillant sourire. Aprs un dbat dans lequel ladresse et lavi-
dit de Gobseck auraient mis en dfaut toute la diplomatie dun congrs,
je prparai un acte par lequel le comte reconnut avoir reu de lusurier
une somme de quatre-vingt-cinq mille francs, intrts compris, et moyen-
nant la reddition de laquelle Gobseck sengageait remettre les diamants
au comte. Quelle dilapidation! scria le mari en signant. Comment
jeter un pont sur cet abme? Monsieur, dit gravement Gobseck, avez-
vous beaucoup denfants? Cette demande t tressaillir le comte comme
si semblable un savant mdecin, lusurier et mis tout coup le doigt
sur le sige du mal. Le mari ne rpondit pas. Eh! bien reprit Gobseck
en comprenant le douloureux silence du comte, je sais votre histoire par
cur. Cette femme est un dmon que vous aimez peut-tre encore; je le
crois bien, elle ma mu. Peut-tre voudriez-vous sauver votre fortune, la
rserver un ou deux de vos enfants. Eh! bien jetez-vous dans le tour-
billon du monde, jouez, perdez cette fortune, venez trouver souvent Gob-
seck. Le monde dira que je suis un juif, un arabe, un usurier, un corsaire,
que je vous aurai ruin! Je men moque! Si lon minsulte, je mets mon

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Gobseck Chapitre

homme bas, personne ne tire aussi bien le pistolet et lpe que votre
serviteur. On le sait! Puis ayez un ami, si vous pouvez en rencontrer un
auquel vous ferez une vente simule de vos biens. Nappelez-vous pas
cela un dicommis? me demanda-t-il en se tournant vers moi. Le comte
parut entirement absorb dans ses penses et nous quitta en nous di-
sant: Vous aurez votre argent demain, monsieur, tenez les diamants
prts. a ma lair dtre bte comme un honnte homme, me dit froi-
dement Gobseck quand le comte fut parti. Dites plutt bte comme
un homme passionn. Le comte vous doit les frais de lacte, scria-t-
il en me voyant prendre cong de lui. Quelques jours aprs cette scne
qui mavait initi aux terribles mystres de la vie dune femme la mode,
je vis entrer le comte un matin dans mon cabinet. Monsieur, dit-il, je
viens vous consulter sur des intrts graves, en vous dclarant que jai en
vous la conance la plus entire, et jespre vous en donner des preuves.
Votre conduite envers madame de Grandlieu, dit le comte, est au-dessus
de tout loge.
Vous voyez, madame, dit lavou la vicomtesse que jai mille
fois reu de vous le prix dune action bien simple. Je minclinai respec-
tueusement et rpondis que je navais fait que remplir un devoir dhon-
nte homme. Eh! bien, monsieur, jai pris beaucoup dinformations sur
le singulier personnage auquel vous devez votre tat, me dit le comte.
Daprs tout ce que jen sais, je reconnais en Gobseck un philosophe de
lcole cynique. Que pensez-vous de sa probit? Monsieur le comte,
rpondis-je, Gobseck est mon bienfaiteur quinze pour cent, ajoutai-je
en riant. Mais son avarice ne mautorise pas le peindre ressemblant au
prot dun inconnu. Parlez, monsieur! Votre franchise ne peut nuire ni
Gobseck ni vous. Je ne mattends pas trouver un ange dans un prteur
sur gages. Le papa Gobseck, repris-je, est intimement convaincu dun
principe qui domine sa conduite. Selon lui, largent est une marchandise
que lon peut, en toute sret de conscience, vendre cher ou bon march,
suivant les cas. Un capitaliste est ses yeux un homme qui entre, par le
fort denier quil rclame de son argent, comme associ par anticipation
dans les entreprises et les spculations lucratives. A part ses principes -
nanciers et ses observations philosophiques sur la nature humaine qui lui
permettent de se conduire en apparence comme un usurier, je suis inti-

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Gobseck Chapitre

mement persuad que, sorti de ses aaires, il est lhomme le plus dlicat
et le plus probe quil y ait Paris. Il existe deux hommes en lui: il est
avare et philosophe, petit et grand. Si je mourais en laissant des enfants
il serait leur tuteur. Voil, monsieur, sous quel aspect lexprience ma
montr Gobseck. Je ne connais rien de sa vie passe. Il peut avoir t cor-
saire, il a peut-tre travers le monde entier en traquant des diamants
ou des hommes, des femmes ou des secrets dtat, mais je jure quau-
cune me humaine na t ni plus fortement trempe ni mieux prouve.
Le jour o je lui ai port la somme qui macquittait envers lui, je lui de-
mandai, non sans quelques prcautions oratoires, quel sentiment lavait
pouss me faire payer de si normes intrts, et par quelle raison, vou-
lant mobliger, moi son ami, il ne stait pas permis un bienfait complet.
Mon ls, je tai dispens de la reconnaissance en te donnant le droit
de croire que tu ne me devais rien, aussi sommes-nous les meilleurs amis
du monde. Cette rponse, monsieur, vous expliquera lhomme mieux que
toutes les paroles possibles. Mon parti est irrvocablement pris, me dit
le comte. Prparez les actes ncessaires pour transporter Gobseck la
proprit de mes biens. Je ne me e qu vous, monsieur, pour la rdac-
tion de la contre-lettre par laquelle il dclarera que cette vente est simu-
le, et prendra lengagement de remettre ma fortune administre par lui
comme il sait administrer, entre les mains de mon ls an, lpoque
de sa majorit. Maintenant, monsieur, il faut vous le dire: je craindrais
de garder cet acte prcieux chez moi. Lattachement de mon ls pour sa
mre me fait redouter de lui coner cette contre-lettre. Oserais-je vous
prier den tre le dpositaire? En cas de mort, Gobseck vous instituerait
lgataire de mes proprits. Ainsi, tout est prvu. Le comte garda le si-
lence pendant un moment et parut trs-agit. Mille pardons, monsieur,
me dit-il aprs une pause, je soure beaucoup, et ma sant me donne les
plus vives craintes. Des chagrins rcents ont troubl ma vie dune ma-
nire cruelle, et ncessitent la grande mesure que je prends. Monsieur,
lui dis-je, permettez-moi de vous remercier dabord de la conance que
vous avez en moi. Mais je dois la justier en vous faisant observer que
par ces mesures vous exhrdez compltement vos autres enfants. Ils
portent votre nom. Ne fussent-ils que les enfants dune femme autrefois
aime, maintenant dchue, ils ont droit une certaine existence. Je vous

33
Gobseck Chapitre

dclare que je naccepte point la charge dont vous voulez bien mhono-
rer, si leur sort nest pas x. Ces paroles tirent tressaillir violemment le
comte. Quelques larmes lui vinrent aux yeux, il me serra la main en me
disant: Je ne vous connaissais pas encore tout entier. Vous venez de me
causer la fois de la joie et de la peine. Nous xerons la part de ces enfants
par les dispositions de la contre-lettre. Je le reconduisis jusqu la porte
de mon tude, et il me sembla voir ses traits panouis par le sentiment de
satisfaction que lui causait cet acte de justice.
Voila, Camille, comment de jeunes femmes sembarquent sur des
abmes. Il sut quelquefois dune contredanse, dun air chant au piano,
dune partie de campagne pour dcider deroyables malheurs. On y
court la voix prsomptueuse de la vanit, de lorgueil, sur la foi dun
sourire, ou par folie, par tourderie? La Honte, le Remords et la Misre
sont trois Furies entre les mains desquelles doivent infailliblement tomber
les femmes aussitt quelles franchissent les bornes
Ma pauvre Camille se meurt de sommeil, dit la vicomtesse en in-
terrompant lavou. Va, ma lle, va dormir, ton cur na pas besoin de
tableaux erayants pour rester pur et vertueux.
Camille de Grandlieu comprit sa mre, et sortit.
Vous tes all un peu trop loin, cher monsieur Derville, dit la vi-
comtesse, les avous ne sont ni mres de famille, ni prdicateurs.
Mais les gazettes sont mille fois plus
Pauvre Derville! dit la vicomtesse en interrompant lavou, je ne
vous reconnais pas. Croyez-vous donc que ma lle lise les journaux?
Continuez, ajouta-t-elle aprs une pause.
Trois mois aprs la ratication des ventes consenties par le comte
au prot de Gobseck
Vous pouvez nommer le comte de Restaud, puisque ma lle nest
plus l, dit la vicomtesse.
Soit! reprit lavou. Long-temps aprs cette scne, je navais pas
encore reu la contre-lettre qui devait me rester entre les mains. A Paris,
les avous sont emports par un courant qui ne leur permet de porter
aux aaires de leurs clients que le degr dintrt quils y portent eux-
mmes, sauf les exceptions que nous savons faire. Cependant, un jour
que lusurier dnait chez moi, je lui demandai, en sortant de table, sil

34
Gobseck Chapitre

savait pourquoi je navais plus entendu parler de monsieur de Restaud.


Il y a dexcellentes raisons pour cela, me rpondit-il. Le gentilhomme
est la mort. Cest une de ces mes tendres qui ne connaissant pas la
manire de tuer le chagrin, se laissent toujours tuer par lui. La vie est
un travail, un mtier, quil faut se donner la peine dapprendre. Quand
un homme a su la vie, force den avoir prouv les douleurs, sa bre
se corrobore et acquiert une certaine souplesse qui lui permet de gou-
verner sa sensibilit; il fait de ses nerfs, des espces de ressorts dacier
qui plient sans casser; si lestomac est bon, un homme ainsi prpar doit
vivre aussi long-temps que vivent les cdres du Liban qui sont de fameux
arbres. Le comte serait mourant? dis-je. Possible, dit Gobseck. Vous
aurez dans sa succession une aaire juteuse. Je regardai mon homme, et
lui dis pour le sonder: Expliquez-moi donc pourquoi nous sommes, le
comte et moi, les seuls auxquels vous vous soyez intress (intresss)?
Parce que vous tes les seuls qui vous soyez s moi sans nasserie,
me rpondit-il. Quoique cette rponse me permt de croire que Gobseck
nabuserait pas de sa position, si les contre-lettres se perdaient, je rsolus
daller voir le comte. Je prtextai des aaires, et nous sortmes. Jarrivai
promptement rue du Helder. Je fus introduit dans un salon o la com-
tesse jouait avec ses enfants. En mentendant annoncer, elle se leva par
un mouvement brusque, vint ma rencontre, et sassit sans mot dire, en
mindiquant de la main un fauteuil vacant auprs du feu. Elle mit sur sa
gure ce masque impntrable sous lequel les femmes du monde savent
si bien cacher leurs passions. Les chagrins avaient dj fan ce visage; les
lignes merveilleuses qui en faisaient autrefois le mrite, restaient seules
pour tmoigner de sa beaut. Il est trs-essentiel, madame, que je puisse
parler monsieur le comte Vous seriez donc plus favoris que je ne le
suis, rpondit-elle en minterrompant. Monsieur de Restaud ne veut voir
personne, il soure peine que son mdecin vienne le voir, et repousse
tous les soins, mme les miens. Les malades ont des fantaisies si bizarres!
ils sont comme des enfants, ils ne savent ce quils veulent. Peut-tre,
comme les enfants, savent-ils trs-bien ce quils veulent. La comtesse rou-
git. Je me repentis presque davoir fait cette rplique digne de Gobseck.
Mais, repris-je pour changer de conversation, il est impossible, madame,
que monsieur de Restaud demeure perptuellement seul. Il a son ls

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Gobseck Chapitre

an prs de lui, dit-elle. Jeus beau regarder la comtesse, cette fois elle ne
rougit plus, et il me parut quelle stait aermie dans la rsolution de ne
pas me laisser pntrer ses secrets. Vous devez comprendre, madame,
que ma dmarche nest point indiscrte, repris-je. Elle est fonde sur des
intrts puissants Je me mordis les lvres, en sentant que je membar-
quais dans une fausse route. Aussi, la comtesse prota-t-elle sur-le-champ
de mon tourderie. Mes intrts ne sont point spars de ceux de mon
mari, monsieur, dit-elle. Rien ne soppose ce que vous vous adressiez
moi Laaire qui mamne ne concerne que monsieur le comte,
rpondis-je avec fermet. Je le ferai prvenir du dsir que vous avez
de le voir. Le ton poli, lair quelle prit pour prononcer cette phrase ne
me tromprent pas, je devinai quelle ne me laisserait jamais parvenir
jusqu son mari. Je causai pendant un moment de choses indirentes
an de pouvoir observer la comtesse; mais, comme toutes les femmes
qui se sont fait un plan, elle savait dissimuler avec cette rare perfection
qui, chez les personnes de votre sexe, est le dernier degr de la perdie.
Oserai-je le dire, japprhendais tout delle, mme un crime. Ce sentiment
provenait dune vue de lavenir qui se rvlait dans ses gestes, dans ses
regards, dans ses manires, et jusque dans les intonations de sa voix. Je
la quittai. Maintenant je vais vous raconter les scnes qui terminent cette
aventure, en y joignant les circonstances que le temps ma rvles, et les
dtails que la perspicacit de Gobseck ou la mienne mont fait deviner.
Du moment o le comte de Restaud parut se plonger dans un tourbillon
de plaisirs, et vouloir dissiper sa fortune, il se passa entre les deux poux
des scnes dont le secret a t impntrable et qui permirent au comte
de juger sa femme encore plus dfavorablement quil ne lavait fait jus-
qualors. Aussitt quil tomba malade, et quil fut oblig de saliter, se ma-
nifesta son aversion pour la comtesse et pour ses deux derniers enfants; il
leur interdit lentre de sa chambre, et quand ils essayrent dluder cette
consigne, leur dsobissance amena des crises si dangereuses pour mon-
sieur de Restaud, que le mdecin conjura la comtesse de ne pas enfreindre
les ordres de son mari. Madame de Restaud ayant vu successivement les
terres, les proprits de la famille, et mme lhtel o elle demeurait, pas-
ser entre les mains de Gobseck qui semblait raliser, quant leur fortune,
le personnage fantastique dun ogre, comprit sans doute les desseins de

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Gobseck Chapitre

son mari. Monsieur de Trailles, un peu trop vivement poursuivi par ses
cranciers, voyageait alors en Angleterre. Lui seul aurait pu apprendre
la comtesse les prcautions secrtes que Gobseck avait suggres mon-
sieur de Restaud contre elle. On dit quelle rsista long-temps donner sa
signature, indispensable aux termes de nos lois pour valider la vente des
biens, et nanmoins le comte lobtint. La comtesse croyait que son mari
capitalisait sa fortune, et que le petit volume de billets qui la reprsen-
tait serait dans une cachette, chez un notaire, ou peut-tre la Banque.
Suivant ses calculs, monsieur de Restaud devait possder ncessairement
un acte quelconque pour donner son ls an la facilit de recouvrer
ceux de ses biens auxquels il tenait. Elle prit donc le parti dtablir autour
de la chambre de son mari la plus exacte surveillance. Elle rgna despo-
tiquement dans sa maison, qui fut soumise son espionnage de femme.
Elle restait toute la journe assise dans le salon attenant la chambre de
son mari, et do elle pouvait entendre ses moindres paroles et ses plus
lgers mouvements. La nuit, elle faisait tendre un lit dans cette pice, et
la plupart du temps elle ne dormait pas. Le mdecin fut entirement dans
ses intrts. Ce dvouement parut admirable. Elle savait, avec cette -
nesse naturelle aux personnes perdes, dguiser la rpugnance que mon-
sieur de Restaud manifestait pour elle, et jouait si parfaitement la douleur,
quelle obtint une sorte de clbrit. Quelques prudes trouvrent mme
quelle rachetait ainsi ses fautes. Mais elle avait toujours devant les yeux
la misre qui lattendait la mort du comte, si elle manquait de prsence
desprit. Ainsi cette femme, repousse du lit de douleur o gmissait son
mari, avait trac un cercle magique lentour. Loin de lui, et prs de lui,
disgracie et toute-puissante, pouse dvoue en apparence, elle guettait
la mort et la fortune, comme cet insecte des champs qui, au fond du pr-
cipice de sable quil a su arrondir en spirale, y attend son invitable proie
en coutant chaque grain de poussire qui tombe. Le censeur le plus s-
vre ne pouvait sempcher de reconnatre que la comtesse portait loin
le sentiment de la maternit. La mort de son pre fut, dit-on, une leon
pour elle. Idoltre de ses enfants, elle leur avait drob le tableau de ses
dsordres, leur ge lui avait permis datteindre son but et de sen faire
aimer, elle leur a donn la meilleure et la plus brillante ducation. Javoue
que je ne puis me dfendre pour cette femme dun sentiment admiratif et

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Gobseck Chapitre

dune compatissance sur laquelle Gobseck me plaisante encore. A cette


poque, la comtesse, qui reconnaissait la bassesse de Maxime, expiait par
des larmes de sang les fautes de sa vie passe. Je le crois. Quelque odieuses
que fussent les mesures quelle prenait pour reconqurir la fortune de son
mari, ne lui taient-elles pas dictes par son amour maternel et par le d-
sir de rparer ses torts envers ses enfants? Puis, comme plusieurs femmes
qui ont subi les orages dune passion, peut-tre prouvait-elle le besoin
de redevenir vertueuse. Peut-tre ne connut-elle le prix de la vertu quau
moment o elle recueillit la triste moisson seme par ses erreurs. Chaque
fois que le jeune Ernest sortait de chez son pre, il subissait un interro-
gatoire inquisitorial sur tout ce que le comte avait fait et dit. Lenfant se
prtait complaisamment aux dsirs de sa mre quil attribuait un tendre
sentiment, et il allait au-devant de toutes les questions. Ma visite fut un
trait de lumire pour la comtesse qui voulut voir en moi le ministre des
vengeances du comte, et rsolut de ne pas me laisser approcher du mo-
ribond. M (Mu) par un pressentiment sinistre, je dsirais vivement me
procurer un entretien avec monsieur de Restaud, car je ntais pas sans
inquitude sur la destine des contre-lettres; si elles tombaient entre les
mains de la comtesse, elle pouvait les faire valoir, et il se serait lev des
procs interminables entre elle et Gobseck. Je connaissais assez lusurier
pour savoir quil ne restituerait jamais les biens la comtesse, et il y avait
de nombreux lments de chicane dans la contexture de ces titres dont
laction ne pouvait tre exerce que par moi. Je voulus prvenir tant de
malheurs, et jallai chez la comtesse une seconde fois.
Jai remarqu, madame, dit Derville la vicomtesse de Grandlieu
en prenant le ton dune condence, quil existe certains phnomnes mo-
raux auxquels nous ne faisons pas assez attention dans le monde. Natu-
rellement observateur, jai port dans les aaires dintrt que je traite
et o les passions sont si vivement mises en jeu, un esprit danalyse in-
volontaire. Or, jai toujours admir avec une surprise nouvelle que les
intentions secrtes et les ides que portent en eux deux adversaires, sont
presque toujours rciproquement devines. Il se rencontre parfois entre
deux ennemis la mme lucidit de raison, la mme puissance de vue intel-
lectuelle quentre deux amants qui lisent dans lme lun de lautre. Ainsi,
quand nous fmes tous deux en prsence la comtesse et moi, je compris

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Gobseck Chapitre

tout coup la cause de lantipathie quelle avait pour moi, quoiquelle d-


guist ses sentiments sous les formes les plus gracieuses de la politesse
et de lamnit. Jtais un condent impos, et il est impossible quune
femme ne hasse pas un homme devant qui elle est oblige de rougir.
Quant elle, elle devina que si jtais lhomme en qui son mari plaait
sa conance, il ne mavait pas encore remis sa fortune. Notre conversa-
tion, dont je vous fais grce, est reste dans mon souvenir comme une
des luttes les plus dangereuses que jai subies. La comtesse, doue par la
nature des qualits ncessaires pour exercer dirrsistibles sductions, se
montra tour tour, souple, re, caressante, conante; elle alla mme jus-
qu tenter dallumer ma curiosit, dveiller lamour dans mon cur an
de me dominer: elle choua. Quand je pris cong delle, je surpris dans
ses yeux une expression de haine et de fureur qui me t trembler. Nous
nous sparmes ennemis. Elle aurait voulu pouvoir manantir, et moi je
me sentais de la piti pour elle, sentiment qui, pour certains caractres,
quivaut la plus cruelle injure. Ce sentiment pera dans les dernires
considrations que je lui prsentai. Je lui laissai, je crois, une profonde
terreur dans lme en lui dclarant que, de quelque manire quelle pt
sy prendre, elle serait ncessairement ruine. Si je voyais monsieur le
comte, au moins le bien de vos enfants Je serais votre merci, dit-elle
en minterrompant par un geste de dgot. Une fois les questions poses
entre nous dune manire si franche, je rsolus de sauver cette famille de
la misre qui lattendait. Dtermin commettre des illgalits judiciaires,
si elles taient ncessaires pour parvenir mon but, voici quels furent
mes prparatifs. Je s poursuivre monsieur le comte de Restaud pour une
somme due ctivement Gobseck et jobtins des condamnations. La com-
tesse cacha ncessairement cette procdure, mais jacqurais ainsi le droit
de faire apposer les scells la mort du comte. Je corrompis alors un des
gens de la maison, et jobtins de lui la promesse quau moment mme o
son matre serait sur le point dexpirer, il viendrait me prvenir, ft-ce au
milieu de la nuit, an que je pusse intervenir tout coup, erayer la com-
tesse en la menaant dune subite apposition de scells, et sauver ainsi les
contre-lettres. Jappris plus tard que cette femme tudiait le code en en-
tendant les plaintes de son mari mourant. Quels eroyables tableaux ne
prsenteraient pas les mes de ceux qui environnent les lits funbres, si

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Gobseck Chapitre

lon pouvait en peindre les ides? Et toujours la fortune est le mobile des
intrigues qui slaborent, des plans qui se forment, des trames qui sour-
dissent! Laissons maintenant de ct ces dtails assez fastidieux de leur
nature, mais qui ont pu vous permettre de deviner les douleurs de cette
femme, celles de son mari, et qui vous dvoilent les secrets de quelques
intrieurs semblables celui-ci. Depuis deux mois le comte de Restaud,
rsign son sort, demeurait couch, seul, dans sa chambre. Une maladie
mortelle avait lentement aaibli son corps et son esprit. En proie ces
fantaisies de malade dont la bizarrerie semble inexplicable, il sopposait
ce quon approprit son appartement, il se refusait toute espce de soin,
et mme ce quon ft son lit. Cette extrme apathie stait empreinte au-
tour de lui: les meubles de sa chambre restaient en dsordre. La poussire,
les toiles daraignes couvraient les objets les plus dlicats. Jadis riche
et recherch dans ses gots, il se complaisait alors dans le triste spec-
tacle que lui orait cette pice o la chemine, le secrtaire et les chaises
taient encombrs des objets que ncessite une maladie: des oles vides
ou pleines, presque toutes sales; du linge pars, des assiettes brises, une
bassinoire ouverte devant le feu, une baignoire encore pleine deau min-
rale. Le sentiment de la destruction tait exprim dans chaque dtail de ce
chaos disgracieux. La mort apparaissait dans les choses avant denvahir
la personne. Le comte avait horreur du jour, les persiennes des fentres
taient fermes, et lobscurit ajoutait encore la sombre physionomie
de ce triste lieu. Le malade avait considrablement maigri. Ses yeux, o
la vie semblait stre rfugie, taient rests brillants. La blancheur li-
vide de son visage avait quelque chose dhorrible, que rehaussait encore
la longueur extraordinaire de ses cheveux quil navait jamais voulu lais-
ser couper, et qui descendaient en longues mches plates le long de ses
joues. Il ressemblait aux fanatiques habitants du dsert. Le chagrin tei-
gnait tous les sentiments humains en cet homme peine g de cinquante
ans, que tout Paris avait connu si brillant et si heureux. Au commence-
ment du mois de dcembre de lanne 1824, un matin, il regarda son ls
Ernest qui tait assis au pied de son lit, et qui le contemplait douloureu-
sement. Sourez-vous? lui avait demand le jeune vicomte. Non!
dit-il avec un erayant sourire, tout est ici et autour du cur! Et aprs
avoir montr sa tte, il pressa ses doigts dcharns sur sa poitrine creuse,

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Gobseck Chapitre

par un geste qui t pleurer Ernest. Pourquoi donc ne vois-je pas venir
monsieur Derville? demanda-t-il son valet de chambre quil croyait lui
tre trs-attach, mais qui tait tout fait dans les intrts de la comtesse.
Comment, Maurice, scria le moribond qui se mit sur son sant et pa-
rut avoir recouvr toute sa prsence desprit, voici sept ou huit fois que
je vous envoie chez mon avou, depuis quinze jours, et il nest pas venu?
Croyez-vous que lon puisse se jouer de moi? Allez le chercher sur-le-
champ, linstant, et ramenez-le. Si vous nexcutez pas mes ordres, je
me lverai moi-mme et jirai Madame, dit le valet de chambre en
sortant, vous avez entendu monsieur le comte, que dois-je faire? Vous
feindrez daller chez lavou, et vous reviendrez dire monsieur que son
homme daaires est all quarante lieues dici pour un procs impor-
tant. Vous ajouterez quon lattend la n de la semaine. Les malades
sabusent toujours sur leur sort, pensa la comtesse, et il attendra le retour
de cet homme. Le mdecin avait dclar la veille quil tait dicile que
le comte passt la journe. Quand deux heures aprs, le valet de chambre
vint faire son matre cette rponse dsesprante, le moribond parut trs-
agit. Mon Dieu! mon Dieu! rpta-t-il plusieurs reprises, je nai
conance quen vous. Il regarda son ls pendant long-temps, et lui dit
enn dune voix aaiblie: Ernest, mon enfant, tu es bien jeune; mais
tu as bon cur et tu comprends sans doute la saintet dune promesse
faite un mourant, un pre. Te sens-tu capable de garder un secret, de
lensevelir en toi-mme de manire ce que ta mre elle-mme ne sen
doute pas? Aujourdhui, mon ls, il ne reste que toi dans cette maison
qui je puisse me er. Tu ne trahiras pas ma conance? Non, mon pre.
Eh! bien, Ernest, je te remettrai, dans quelques moments, un paquet
cachet qui appartient monsieur Derville, tu le conserveras de manire
ce que personne ne sache que tu le possdes, tu tchapperas de lhtel
et tu le jetteras la petite poste qui est au bout de la rue. Oui, mon
pre. Je puis compter sur toi? Oui, mon pre. Viens membrasser.
Tu me rends ainsi la mort moins amre, mon cher enfant. Dans six ou
sept annes, tu comprendras limportance de ce secret, et alors, tu seras
bien rcompens de ton adresse et de ta dlit, alors tu sauras combien
je taime. Laisse-moi seul un moment et empche qui que ce soit dentrer
ici. Ernest sortit, et vit sa mre debout dans le salon. Ernest, lui dit-

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Gobseck Chapitre

t-elle, viens ici. Elle sassit en prenant son ls entre ses deux genoux, et
le pressant avec force sur son cur, elle lembrassa. Ernest, ton pre
vient de te parler. Oui, maman. Que ta-t-il dit? Je ne puis pas
le rpter, maman. Oh! mon cher enfant, scria la comtesse en lem-
brassant avec enthousiasme, combien de plaisir me fait ta discrtion! Ne
jamais mentir et rester dle sa parole, sont deux principes quil ne
faut jamais oublier. Oh! que tu es belle, maman! Tu nas jamais menti,
toi! jen suis bien sr. Quelquefois, mon cher Ernest, jai menti. Oui,
jai manqu ma parole en des circonstances devant lesquelles cdent
toutes les lois. coute mon Ernest, tu es assez grand, assez raisonnable
pour tapercevoir que ton pre me repousse, ne veut pas de mes soins,
et cela nest pas naturel, car tu sais combien je laime. Oui, maman.
Mon pauvre enfant, dit la comtesse en pleurant, ce malheur est le r-
sultat dinsinuations perdes. De mchantes gens ont cherch me s-
parer de ton pre, dans le but de satisfaire leur avidit. Ils veulent nous
priver de notre fortune et se lapproprier. Si ton pre tait bien portant, la
division qui existe entre nous cesserait bientt, il mcouterait; et comme
il est bon, aimant, il reconnatrait son erreur; mais sa raison sest altre,
et les prventions quil avait contre moi sont devenues une ide xe, une
espce de folie, leet de sa maladie. La prdilection que ton pre a pour
toi est une nouvelle preuve du drangement de ses facults. Tu ne tes
jamais aperu quavant sa maladie il aimt moins Pauline et Georges que
toi. Tout est caprice chez lui. La tendresse quil te porte pourrait lui sug-
grer lide de te donner des ordres excuter. Si tu ne veux pas ruiner ta
famille, mon cher ange, et ne pas voir ta mre mendiant son pain un jour
comme une pauvresse, il faut tout lui dire Ah! ah! scria le comte,
qui, ayant ouvert la porte, se montra tout coup presque nu, dj mme
aussi sec, aussi dcharn quun squelette. Ce cri sourd produisit un eet
terrible sur la comtesse, qui resta immobile et comme frappe de stupeur.
Son mari tait si frle et si ple, quil semblait sortir de la tombe. Vous
avez abreuv ma vie de chagrins, et vous voulez troubler ma mort, per-
vertir la raison de mon ls, en faire un homme vicieux, cria-t-il dune
voix rauque. La comtesse alla se jeter au pied de ce mourant que les der-
nires motions de la vie rendaient presque hideux et y versa un torrent
de larmes. Grce! grce! scria-t-elle. Avez-vous eu de la piti pour

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Gobseck Chapitre

moi? demanda-t-il. Je vous ai laisse dvorer votre fortune, voulez-vous


maintenant dvorer la mienne, ruiner mon ls! Eh! bien, oui, pas de pi-
ti pour moi, soyez inexible, dit-elle, mais les enfants! Condamnez votre
veuve vivre dans un couvent, jobirai; je ferai pour expier mes fautes
envers vous, tout ce quil vous plaira de mordonner; mais que les enfants
soient heureux! Oh! les enfants! les enfants! Je nai quun enfant, r-
pondit le comte en tendant, par un geste dsespr, son bras dcharn
vers son ls. Pardon! repentie, repentie! criait la comtesse en em-
brassant les pieds humides de son mari. Les sanglots lempchaient de
parler et des mots vagues, incohrents sortaient de son gosier brlant.
Aprs ce que vous disiez Ernest, vous osez parler de repentir! dit le
moribond qui renversa la comtesse en agitant le pied. Vous me gla-
cez! ajouta-t-il avec une indirence qui eut quelque chose derayant.
Vous avez t mauvaise lle, vous avez t mauvaise femme, vous serez
mauvaise mre. La malheureuse femme tomba vanouie. Le mourant re-
gagna son lit, sy coucha, et perdit connaissance quelques heures aprs.
Les prtres vinrent lui administrer les sacrements. Il tait minuit quand
il expira. La scne du matin avait puis le reste de ses forces. Jarrivai
minuit avec le papa Gobseck. A la faveur du dsordre qui rgnait, nous
nous introduismes jusque dans le petit salon qui prcdait la chambre
mortuaire, et o nous trouvmes les trois enfants en pleurs, entre deux
prtres qui devaient passer la nuit prs du corps. Ernest vint moi et me
dit que sa mre voulait tre seule dans la chambre du comte. Ny en-
trez pas, dit-il avec une expression admirable dans laccent et le geste,
elle y prie! Gobseck se mit rire, de ce rire muet qui lui tait particulier.
Je me sentais trop mu par le sentiment qui clatait sur la jeune gure
dErnest, pour partager lironie de lavare. Quand lenfant vit que nous
marchions vers la porte, il alla sy coller en criant: Maman, voil des
messieurs noirs qui te cherchent! Gobseck enleva lenfant comme si cet
t une plume, et ouvrit la porte. Quel spectacle sorit nos regards! Un
areux dsordre rgnait dans cette chambre. chevele par le dsespoir,
les yeux tincelants, la comtesse demeura debout, interdite, au milieu de
hardes, de papiers, de chions bouleverss. Confusion horrible voir en
prsence de ce mort. A peine le comte tait-il expir, que sa femme avait
forc tous les tiroirs et le secrtaire, autour delle le tapis tait couvert

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Gobseck Chapitre

de dbris, quelques meubles et plusieurs portefeuilles avaient t briss,


tout portait lempreinte de ses mains hardies. Si dabord ses recherches
avaient t vaines, son attitude et son agitation me rent supposer quelle
avait ni par dcouvrir les mystrieux papiers. Je jetai un coup-dil sur
le lit, et avec linstinct que nous donne lhabitude des aaires, je devi-
nai ce qui stait pass. Le cadavre du comte se trouvait dans la ruelle du
lit, presque en travers, le nez tourn vers les matelas, ddaigneusement
jet comme une des enveloppes de papier qui taient terre; lui aussi
ntait plus quune enveloppe. Ses membres raidis et inexibles lui don-
naient quelque chose de grotesquement horrible. Le mourant avait sans
doute cach la contre-lettre sous son oreiller, comme pour la prserver
de toute atteinte jusqu sa mort. La comtesse avait devin la pense de
son mari, qui dailleurs semblait tre crite dans le dernier geste, dans
la convulsion des doigts crochus. Loreiller avait t jet en bas du lit, le
pied de la comtesse y tait encore imprim; ses pieds, devant elle, je vis
un papier cachet en plusieurs endroits aux armes du comte, je le ramas-
sai vivement et jy lus une suscription indiquant que le contenu devait
mtre remis. Je regardai xement la comtesse avec la perspicace svrit
dun juge qui interroge un coupable. La amme du foyer dvorait les pa-
piers. En nous entendant venir, la comtesse les y avait lancs en croyant,
la lecture des premires dispositions que javais provoques en faveur
de ses enfants, anantir un testament qui les privait de leur fortune. Une
conscience bourrele et leroi involontaire inspir par un crime ceux
qui le commettent lui avaient t lusage de la rexion. En se voyant sur-
prise, elle voyait peut-tre lchafaud et sentait le fer rouge du bourreau.
Cette femme attendait nos premiers mots en haletant, et nous regardait
avec des yeux hagards. Ah! madame, dis-je en retirant de la chemine
un fragment que le feu navait pas atteint, vous avez ruin vos enfants!
ces papiers taient leurs titres de proprit. Sa bouche se remua, comme
si elle allait avoir une attaque de paralysie. H! h! scria Gobseck
dont lexclamation nous t leet du grincement produit par un ambeau
de cuivre quand on le pousse sur un marbre. Aprs une pause, le vieillard
me dit dun ton calme: Voudriez-vous donc faire croire madame la
comtesse que je ne suis pas le lgitime propritaire des biens que ma
vendus monsieur le comte? Cette maison mappartient depuis un mo-

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Gobseck Chapitre

ment. Un coup de massue appliqu soudain sur ma tte maurait moins


caus de douleur et de surprise. La comtesse remarqua le regard indcis
que je jetai sur lusurier. Monsieur, monsieur! lui dit-elle sans trouver
dautres paroles. Vous avez un di-commis? lui demandai-je. Pos-
sible. Abuseriez-vous donc du crime commis par madame? Juste. Je
sortis, laissant la comtesse assise auprs du lit de son mari et pleurant
chaudes larmes. Gobseck me suivit. Quand nous nous trouvmes dans la
rue, je me sparai de lui, mais il vint moi, me lana un de ces regards
profonds par lesquels il sonde les curs, et me dit de sa voix te qui
prit des tons aigus: Tu te mles de me juger? Depuis ce temps-l, nous
nous sommes peu vus. Gobseck a lou lhtel du comte, il va passer les
ts dans les terres, fait le seigneur, construit les fermes, rpare les mou-
lins, les chemins, et plante des arbres. Un jour je le rencontrai dans une
alle aux Tuileries. La comtesse mne une vie hroque, lui dis-je. Elle
sest consacre lducation de ses enfants quelle a parfaitement levs
Lan est un charmant sujet Possible. Mais, repris-je, ne devriez-
vous pas aider Ernest?. Aider Ernest! scria Gobseck, non, non. Le
malheur est notre plus grand matre, le malheur lui apprendra la valeur
de largent, celle des hommes et celle des femmes. Quil navigue sur la
mer parisienne! quand il sera devenu bon pilote, nous lui donnerons un
btiment. Je le quittai sans vouloir mexpliquer le sens de ses paroles.
Quoique monsieur de Restaud, auquel sa mre a donn de la rpugnance
pour moi, soit bien loign de me prendre pour conseil, je suis all la se-
maine dernire chez Gobseck pour linstruire de lamour quErnest porte
mademoiselle Camille en le pressant daccomplir son mandat, puisque
le jeune comte arrive sa majorit. Le vieil escompteur tait depuis long-
temps au lit et sourait de la maladie qui devait lemporter. Il ajourna sa
rponse au moment o il pourrait se lever et soccuper daaires, il ne
voulait sans doute ne se dfaire de rien tant quil aurait un soue de vie;
sa rponse dilatoire navait pas dautres motifs. En le trouvant beaucoup
plus malade quil ne croyait ltre, je restai prs de lui pendant assez de
temps pour reconnatre les progrs dune passion que lge avait conver-
tie en une sorte de folie. An de navoir personne dans la maison quil
habitait, il sen tait fait le principal locataire et il en laissait toutes les
chambres inoccupes. Il ny avait rien de chang dans celle o il demeu-

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Gobseck Chapitre

rait. Les meubles, que je connaissais si bien depuis seize ans, semblaient
avoir t conservs sous verre, tant ils taient exactement les mmes. Sa
vieille et dle portire, marie un invalide qui gardait la loge quand
elle montait auprs du matre, tait toujours sa mnagre, sa femme de
conance, lintroducteur de quiconque le venait voir, et remplissait au-
prs de lui les fonctions de garde-malade. Malgr son tat de faiblesse,
Gobseck recevait encore lui-mme ses pratiques, ses revenus, et avait si
bien simpli ses aaires quil lui susait de faire faire quelques commis-
sions par son invalide pour les grer au dehors. Lors du trait par lequel
la France reconnut la rpublique dHati, les connaissances que possdait
Gobseck sur ltat des anciennes fortunes Saint-Domingue et sur les co-
lons ou les ayant-cause auxquels taient dvolues les indemnits, le rent
nommer membre de la commission institue pour liquider leurs droits et
rpartir les versements dus par Hati. Le gnie de Gobseck lui t inventer
une agence pour escompter les crances des colons ou de leurs hritiers,
sous les noms de Werbrust et Gigonnet avec lesquels il partageait les b-
nces sans avoir besoin davancer son argent, car ses lumires avaient
constitu sa mise de fonds. Cette agence tait comme une distillerie o
sexprimaient les crances des ignorants, des incrdules, ou de ceux dont
les droits pouvaient tre contests. Comme liquidateur, Gobseck savait
parlementer avec les gros propritaires qui, soit pour faire valuer leurs
droits un taux lev, soit pour les faire promptement admettre, lui of-
fraient des prsents proportionns limportance de leurs fortunes. Ainsi
les cadeaux constituaient une espce descompte sur les sommes dont il
lui tait impossible de se rendre matre; puis, son agence lui livrait vil
prix les petites, les douteuses, et celles des gens qui prfraient un paie-
ment immdiat, quelque minime quil ft, aux chances des versements
incertains de la rpublique. Gobseck fut donc linsatiable boa de cette
grande aaire. Chaque matin il recevait ses tributs et les lorgnait comme
et fait le ministre dun nabab avant de se dcider signer une grce. Gob-
seck prenait tout depuis la bourriche du pauvre diable jusquaux livres de
bougie des gens scrupuleux, depuis la vaisselle des riches jusquaux ta-
batires dor des spculateurs. Personne ne savait ce que devenaient ces
prsents faits au vieil usurier. Tout entrait chez lui, rien nen sortait. Foi
dhonnte femme, me disait la portire vieille connaissance moi, je crois

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Gobseck Chapitre

quil avale tout sans que cela le rende plus gras, car il est sec et maigre
comme loiseau de mon horloge. Enn, lundi dernier, Gobseck menvoya
chercher par linvalide, qui me dit en entrant dans mon cabinet: Ve-
nez vite, monsieur Derville, le patron va rendre ses derniers comptes; il a
jauni comme un citron, il est impatient de vous parler, la mort le travaille,
et son dernier hoquet lui grouille dans le gosier. Quand jentrai dans la
chambre du moribond, je le surpris genoux devant sa chemine o, sil
ny avait pas de feu, il se trouvait un norme monceau de cendres. Gob-
seck sy tait tran de son lit, mais les forces pour revenir se coucher lui
manquaient, aussi bien que la voix pour se plaindre. Mon vieil ami, lui
dis-je en le relevant et laidant regagner son lit, vous aviez froid, com-
ment ne faites-vous pas de feu? Je nai point froid, dit-il, pas de feu!
pas de feu! Je vais je ne sais o, garon, reprit-il en me jetant un dernier
regard blanc et sans chaleur, mais je men vais dici! Jai la carphologie, dit-
il en se servant dun terme qui annonait combien son intelligence tait
encore nette et prcise. Jai cru voir ma chambre pleine dor vivant et je
me suis lev pour en prendre. A qui tout le mien ira-t-il? Je ne le donne
pas au gouvernement, jai fait un testament, trouve-le, Grotius. La Belle
Hollandaise avait une lle que jai vue je ne sais o, dans la rue Vivienne,
un soir. Je crois quelle est surnomme la Torpille, elle est jolie comme un
amour, cherche-la, Grotius? Tu es mon excuteur testamentaire, prends
ce que tu voudras, mange: il y a des pts de foie gras, des balles de caf,
des sucres, des cuillers dor. Donne le service dOdiot ta femme. Mais
qui les diamants? Prises-tu, garon? jai des tabacs, vends-les (vend-les)
Hambourg, ils gagnent un demi. Enn jai de tout et il faut tout quitter!
Allons, papa Gobseck, se dit-il, pas de faiblesse, sois toi-mme. Il se dressa
sur son sant, sa gure se dessina nettement sur son oreiller comme si elle
et t de bronze, il tendit son bras sec et sa main osseuse sur sa couver-
ture quil serra comme pour se retenir, il regarda son foyer, froid autant
que ltait son il mtallique, et il mourut avec toute sa raison, en orant
la portire, linvalide et moi, limage de ces vieux Romains attentifs
que Lethire a peints derrire les Consuls, dans son tableau de la mort
des Enfants de Brutus. A-t-il du toupet, le vieux Lascar! me dit lin-
valide dans son langage soldatesque. Moi jcoutais encore la fantastique
numration que le moribond avait faite de ses richesses, et mon regard

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Gobseck Chapitre

qui avait suivi le sien restait sur le monceau de cendres dont la grosseur
me frappa. Je pris les pincettes, et quand je les y plongeai, je frappai sur
un amas dor et dargent, compos: sans doute des recettes faites pen-
dant sa maladie et que sa faiblesse lavait empch de cacher ou que sa
dance ne lui avait pas permis denvoyer la Banque. Courez chez le
juge de paix, dis-je au vieil invalide, an que les scells soient prompte-
ment apposs ici! Frapp des dernires paroles de Gobseck, et de ce que
mavait rcemment dit la portire, je pris les clefs des chambres situes
au premier et au second tages pour les aller visiter. Dans la premire
pice que jouvris jeus lexplication des discours que je croyais insenss,
en voyant les eets dune avarice laquelle il ntait plus rest que cet
instinct illogique dont tant dexemples nous sont oerts par les avares
de province. Dans la chambre voisine de celle o Gobseck tait expir,
se trouvaient des pts pourris, une foule de comestibles de tout genre
et mme des coquillages, des poissons qui avaient de la barbe et dont les
diverses puanteurs faillirent masphyxier. Partout fourmillaient des vers
et des insectes. Ces prsents rcemment faits taient mls des botes
de toutes formes, des caisses de th, des balles de caf. Sur la chemi-
ne, dans une soupire dargent taient des avis darrivage de marchan-
dises consignes en son nom au Havre, balles de coton, boucauts de sucre,
tonneaux de rhum, cafs, indigos, tabacs, tout un bazar de denres colo-
niales! Cette pice tait encombre de meubles, dargenterie, de lampes,
de tableaux, de vases, de livres, de belles gravures roules, sans cadres, et
de curiosits. Peut-tre cette immense quantit de valeurs ne provenait
pas entirement de cadeaux et constituait des gages qui lui taient rests
faute de paiement. Je vis des crins armoris ou chirs, des services en
beau linge, des armes prcieuses, mais sans tiquettes. En ouvrant un livre
qui me semblait avoir t dplac, jy trouvai des billets de mille francs.
Je me promis de bien visiter les moindres choses, de sonder les planchers,
les plafonds, les corniches et les murs an de trouver tout cet or dont tait
si passionnment avide ce Hollandais digne du pinceau de Rembrandt. Je
nai jamais vu, dans le cours de ma vie judiciaire, pareils eets davarice
et doriginalit. Quand je revins dans sa chambre, je trouvai sur son bu-
reau la raison du ple-mle progressif et de lentassement de ces richesses.
Il y avait sous un serre-papier une correspondance entre Gobseck et les

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Gobseck Chapitre

marchands auxquels il vendait sans doute habituellement ses prsents.


Or, soit que ces gens eussent t victimes de lhabilet de Gobseck, soit
que Gobseck voult un trop grand prix de ses denres ou de ses valeurs
fabriques, chaque march se trouvait en suspens. Il navait pas vendu
les comestibles Chevet, parce que Chevet ne voulait les reprendre qu
trente pour cent de perte. Gobseck chicanait pour quelques francs de dif-
frence, et pendant la discussion les marchandises savariaient. Pour son
argenterie, il refusait de payer les frais de la livraison. Pour ses cafs, il
ne voulait pas garantir les dchets. Enn chaque objet donnait lieu des
contestations qui dnotaient en Gobseck les premiers symptmes de cet
enfantillage, de cet enttement incomprhensible auxquels arrivent tous
les vieillards chez lesquels une passion forte survit lintelligence. Je me
dis, comme il se ltait dit lui-mme: A qui toutes ces richesses iront-
elles? En pensant au bizarre renseignement quil mavait fourni sur sa
seule hritire, je me vois oblig de fouiller toutes les maisons suspectes
de Paris pour y jeter quelque mauvaise femme une immense fortune.
Avant tout, sachez que, par des actes en bonne forme, le comte Ernest
de Restaud sera sous peu de jours mis en possession dune fortune qui
lui permet dpouser mademoiselle Camille, tout en constituant la com-
tesse de Restaud sa mre, son frre et sa sur, des dots et des parts
susantes.
Eh! bien, cher monsieur Derville, nous y penserons, rpondit ma-
dame de Grandlieu. Monsieur Ernest doit tre bien riche pour faire ac-
cepter sa mre par une famille noble. Il est vrai que Camille pourra ne
pas voir sa belle-mre.
Madame de Beausant recevait madame de Restaud, dit le vieil
oncle.
Oh, dans ses raouts! rpliqua la vicomtesse.
Paris, janvier 1830.

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Gobseck Chapitre

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Une dition

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