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ALTERNATIVES SUD, VOL.

15-2008 / 69

Dveloppement local et logiques territoriales


Agui au Niger

Ibrahim Amoukou et Boubacar Yamba1

De la priode prcoloniale aux rcentes politiques


de dcentralisation, le maillage territorial du Niger
a suivi des logiques diverses, souvent imposes
de lextrieur et en porte--faux avec les dynami-
ques locales. Lobservation attentive des ralits
indique que les grappes villageoises viables et
fonctionnelles ne sont plus crer, car elles exis-
tent dj. Ce sont elles qui prennent en charge le
dveloppement, contre vents et mares.

Avec la mise en place des structures institutionnelles d-


centralises, la dimension locale du dveloppement au Niger est
aujourdhui au centre de la rflexion. Ce processus de dcentrali-
sation sest concrtis en 2005 par une communalisation intgrale
qui a permis linstallation de 265 communes sur lensemble du pays.
Cette option de dcoupage sest faite sans toujours tenir compte des
dynamiques et ralits territoriales en cours, telles que vcues par
les populations. La prsente contribution tentera partir de lexem-
ple du centre-sud du Niger de montrer comment sest construite la
territorialit et quels problmes ce processus soulve en termes de
problmatique de dveloppement et dinsertion dans la mondialisa-
tion des changes.
La mondialisation et la globalisation des changes, en transfor-
mant les anciens territoires en espaces conomiques ont fini par pla-

1. Respectivement professeur la facult dagronomie de lUniversit Abdou Moumouni


Niamey (Niger) et professeur de gographie la facult des sciences humaines de la
mme universit.
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cer lentreprise au centre de la mdiation entre individus et socit


(Fondation Charles Lopold Mayer). Do la ncessit de nouvelles
mdiations qui permettent darticuler les diffrents niveaux, en pre-
nant en compte les ralits concrtes vcues au niveau local, si lon
veut chapper lenfermement de laction publique dans la seule
sphre conomique. La rflexion autour du territoire est donc lor-
dre du jour en tant que nud central o se vit larticulation du social,
du culturel et de lconomique.
Aujourdhui il est largement admis que le dveloppement dura-
ble intgre des dimensions territoriales varies ; on peut le dcliner
sous des formes diverses des niveaux territoriaux divers (Horizon
local, 2006). Cette conception, vue sous langle de lamnagement,
pose la question de la rgulation du dveloppement des territoires.
Comment concilier les aspirations territoriales des communauts
rurales et la vision globale dun programme international de dve-
loppement ? La convergence des deux dmarches dorganisation
administrative et politique dune part, et dorganisation sociale, co-
nomique et culturelle du territoire de lautre ne parat pas vidente.
En effet, un affrontement entre la logique de ltat-nation et
celle de lidentit culturelle ne se rduit pas un problme dchelle
diffrente ou de domination entre des parties de forces ingales ;
plus profondment, il sagit dune contradiction entre des systmes
de valeur refltant chacun des thiques diffrentes du territoire
(Bonnemaison et Cambrzy, 1996).
Le territoire dAgui dont il sera question ici correspond ce
que Bernard Pecqueur (1996) dfinit comme des espaces dinter-
mdiation entre les multiples trajectoires dacteurs, [] le territoire
nest pas un lieu gographique limit avec des caractristiques don-
nes, mais une entit mouvante dans lespace et dans le temps, qui
se nourrit de multiples gnes qui permettront ou non une certaine
dynamique, une cohsion, une prise de conscience et de pouvoir .
Cest dun tel processus que nous allons parler travers une ana-
lyse historique des fondements de la territorialit de ce dpartement
depuis la priode prcoloniale jusqu lavnement de la dcentra-
lisation en 2005.

Fondements historiques de la territorialit dans le centre-


sud du Niger
Cette analyse se fonde sur lexistence dune interdpendance
manifeste entre les structures sociales et la disposition selon la-
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quelle les communauts sinscrivent dans leur espace. Ce constat


pose deux principaux axes de rflexion : dabord dun point de vue
thorique, ciblant la perception du territoire ; ensuite dun point de
vue mthodologique, visant les dmarches et approches de mise en
uvre des politiques de dveloppement. On voit mal comment pro-
mouvoir une politique damnagement et de dveloppement dura-
ble sans prendre en compte les chelles auxquelles les problmes
se posent, chelles qui dpassent parfois les limites administratives
dintervention des programmes.
Le territoire tudi a subi depuis la priode coloniale, pour des
raisons politico-administratives, de nombreuses mutations. Or, lide
de territorialisation suppose une approche dynamique et donc un
effort pour comprendre lespace, le processus de son appropriation
ou plutt de son principe culturel dappropriation, dappartenance.
Cest pourquoi il est fondamental dexaminer les relations au sein
et entre les communauts rurales, lesquelles influencent la logi-
que territoriale actuellement en cours et les comportements qui les
sous-tendent. La ncessit de revisiter lhistoire permettra donc de
comprendre ces relations. Ce pass marque encore lancrage des
populations leur territoire, tant donn que lappartenance au
territoire relve de la reprsentation, de lidentit culturelle et non
plus de la position dans un polygone. Elle suppose des rseaux
multiples, elle se rfre des gosymboles plus qu des fronti-
res (Bonnemaison et Cambrzy, 1996).

Peuplement : une multitude de villages relis par des liens de filiation


Le territoire tudi ici correspond administrativement lactuel
dpartement dAgui (2 800 km) dont lhistoire est fortement lie
celle de la rgion de Maradi. Les donnes historiques sur la po-
pulation du centre-sud du Niger, soulignent le caractre rcent de
limplantation des villages. Une carte tablie par larme coloniale
dans les annes 1920 prsentait lactuelle zone dAgui comme
presque vide dhommes, mais jalonne par quelques pistes cara-
vanires qui descendaient du Nord en direction de lactuel Nigeria.
En ralit on connat peu de chose sur la priode antrieure, faute
de donnes. Cependant, une tude ralise en 1980 sur lensemble
de la rgion (Raynaut, 1980) montre que loccupation humaine sest
faite progressivement, partir de centres de diffusion situs dans
des valles.
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Des auteurs ont bien montr le caractre rcent de loccupation


de cette zone, car dans lensemble de la rgion de Maradi, comme
lexplique Raynaut, on a estim environ 20 %, le pourcentage
des villages de ce dpartement crs avant 1930 . Ainsi 20 % seu-
lement des villages de la rgion centre-sud auraient plus de cent
ans. Les villages nouveaux seraient donc largement majoritaires
par rapport aux villages anciens , antrieurs 1930.
Le territoire de ltat Haoussa du Katsina dans lequel se situe
lactuel dpartement dAgui, a connu plusieurs vnements ma-
jeurs. En effet, except ces valles densment boises, la platitude
de la morphologie globale de la rgion noffrait pas de refuge aux
populations locales soumises des attaques frquentes dautres
envahisseurs, notamment celles de larme peule de Usman Dan
Fodio. Linscurit obligea les populations se regrouper en gros
villages, notamment le long des axes caravaniers reliant Agadez
Katsina et Kano dans lactuel Nigeria. cette poque, ce sont
essentiellement des proccupations de scurit qui dictent la r-
partition gographique des implantations humaines, mais dans un
espace beaucoup moins densment peupl quaujourdhui.
Lhistoire nous apprend galement que la rgion a connu dif-
frents mouvements de populations, surtout aprs la colonisation
franaise la fin du 19e sicle qui permit dinstaurer une relative
scurit. partir de ce moment, les populations confines dans
les valles refuges et des agglomrations fortifies, amorcrent un
mouvement de colonisation, dessinant ainsi la trame de la structura-
tion de lespace dicte par des facteurs qui tiennent la fois de la
scurit des paysans et celle de leurs exploitations, la fertilit des
sols, limportance des prcipitations (facteurs essentiels dexercice
de lagriculture pluviale) et enfin les besoins dextension des cultu-
res lis la croissance dmographique (Raynaut, 1980).
Lvolution dmographique et la conqute de nouvelles terres
pour la culture arachidire ont aussi connu une croissance rapide
et entran un dplacement massif des populations vers des terres
vierges et parfois marginales. Un second mouvement de population
a t observ dans les annes 1950 et a drain une masse impor-
tante dindividus en direction des zones densment boises, o les
paysans ne staient pas encore aventurs et vers les espaces o
les risques climatiques sont extrmes.
Quoi quil en soit, le mode de peuplement a mis en place une
multitude de villages relis entre eux par un lien plus ou moins an-
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Situation de la rgion de Maradi (Source : SIG Niger).

cien de filiation ; progressivement et par tapes, les premiers villages


fonds vont leur tour donner naissance dautres installations.
Diffrentes communauts occupent cet espace et sy partagent
les ressources naturelles. Il sagit dagriculteurs Haoussa qui re-
prsentent 80 % de la population, rpartis dans trois cantons. Ces
sdentaires cohabitent depuis longtemps avec les agropasteurs
Bouzou (2 %) et surtout des Peuls (18 %) rattachs des groupe-
ments situs dans dautres entits administratives, bien que vivant
dans le dpartement dAgui.
A cet ensemble sajoutent les pasteurs peuls qui ont pour usage
et coutume de transhumer sur les terres agricoles pour valoriser les
rsidus des rcoltes. Ce flux saisonnier vient de la zone septentrio-
nale de la rgion et aussi du Nigeria et du Cameroun. Cest ainsi
que lespace est marqu par une multitude de couloirs de passage
de direction mridienne, utiliss pour faciliter la circulation et lex-
portation du btail sur pied. Avec laccroissement de la population et
les besoins en terre qui laccompagnent, ces couloirs ont fait lobjet
doccupation par les cultures, entravant la circulation du btail et
provoquant de nombreux conflits fonciers.
La population volue un rythme trs rapide, ce qui a pour
consquence une forte pression foncire. La population estime
quelque 274 000 habitants en 2001, pour une densit moyenne
de 92 habitants/km2, avoisine par endroits 200 habitants/km2. La
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saturation foncire est totale ; et, en dehors de quelques forts clas-


ses faisant chaque anne lobjet dun grignotage par les cultures,
toutes les terres sont appropries et exploites.

Trois logiques territoriales sur un mme espace


Les travaux ethnologiques raliss par G. Nicolas (1975) et
C. Raynaut (1973) sur lespace tudi, nous situent au cur des
socits rurales, en donnant le recul ncessaire pour comprendre
la logique sur laquelle se construit le territoire. Le principe de la
territorialit sappuie avant tout sur les formes anciennes dorgani-
sation de la socit agraire qui comporte trois niveaux de structura-
tion plus ou moins embots : la structure politique traditionnelle qui
correspond au canton, le village et la famille.
Cantons : institutions de gestion sociale et dadministration
territoriale. Deux principes majeurs sont lorigine du fonctionne-
ment de la chefferie traditionnelle : le principe dalliance et le prin-
cipe dallgeance. Cest sur ces deux principes que sexerait le
rle du chef traditionnel dans ses relations avec ses sujets et avec
le territoire sur lequel il rgne. Le principe dalliance fait du souve-
rain le garant des alliances que diffrents lignages passaient avec
les mnes tutlaires dtentrices de lespace et de ses ressources,
et avec lesquelles les vivants villageois entretenaient des rapports
religieux, en ce sens quils taient relis en rseaux de rciprocit
asymtrique avec laltrit ancestrale. Dans une telle conception, le
rapport du souverain au territoire ntait pas de lordre de lappro-
priation, mais de celui dune intermdiation exerce au bnfice de
ses sujets et portant gage de leur prosprit.
Le principe dallgeance trouve sa pertinence dans le fait que le
souverain sarki est le matre des sujets placs sous son autorit. Il
stablit ainsi un lien personnel de dpendance qui le lie chacun
des sujets. Cette dpendance se manifestait par des dons de bot-
tes de mil aprs les rcoltes, offrandes de gibier lors des chasses,
tributs prlevs sur les productions artisanales, corve collective
pour travailler les terres du sarki, etc. En retour les sujets atten-
dent du souverain une protection en cas de guerre ou de famine
et plus rcemment dfense de droits et porte-parole auprs de
ladministration.
Lconomie ancestrale tait base dun esprit de don et de
contre-don et nullement en fonction dun change conomiquement
exact sur la rgion, le pouvoir ayant son lien ancestral sur les hom-
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mes plus que sur la terre. Le souverain reprsente alors une auto-
rit morale dont linfluence dpend dans une large mesure de la
gnrosit quil manifeste et de lnergie quil dploie pour rgler les
problmes de ses administrs. Le rapport dallgeance/protection
est donc une forme de lien social au sein de la socit hausa.
Dans le cas des communauts peules, la position du chef est dif-
frente. Elle se calque sur un modle dorganisation qui leur est pro-
pre. La dimension territoriale telle quelle existe chez les sdentaires
hausa na pas le mme contenu. Les sujets des chefs se localisent
sous forme dun rseau spatial trs lche, la fois flou et mouvant.
Le chef de tribu ou Lamido exerce son autorit sur les ardo (guide
qui se dplace vers un nouveau lieu dimplantation, tant donn que
la mobilit est au cur du systme), lesquels leur tour agissent
sur les hameaux familiaux. La notion de village na pas la mme
signification dhabitats regroups que chez les sdentaires hausa :
cest un ensemble dhabitats clats sous forme de petits hameaux
rpartis entre les agglomrations sdentaires. Les familles qui com-
posent les hameaux suivent des rattachements qui nont pas fon-
damentalement une logique territoriale. Cest donc un systme qui
fonctionne travers un rseau spatial clat ; mais l galement, la
notion dallgeance personnelle existe, mme si la relation entre le
chef et ses sujets reste lointaine et pisodique.
Quil sagisse du systme hausa ou peul, le pouvoir dun chef
(comme dailleurs celui du chef de famille) grandissait avec le nom-
bre de personnes places sous sa dpendance. La structure sociale
sappuyait ainsi sur une logique de rseau, et la projection de cette
structure sur lespace imprimait une forme de territorialit travers
une matrise foncire exerce par les diffrents segments sociaux.
Village : unit territoriale de base. Le village en tant que ni-
veau dorganisation regroupe un ensemble dexploitations familia-
les, plac sous lautorit dun chef issu des familles fondatrices, qui
exerce une double fonction religieuse et administrative. Sa premire
fonction lui vient de son rle dintermdiateur religieux, qui ne lui
donne pas ncessairement un pouvoir direct sur les personnes ve-
nues se joindre lui. Celles-ci avaient la possibilit de sopposer
lui dans des domaines autres que ceux qui relvent de lusage de
la terre. Cela est dautant plus vrai que, en quittant le village, on se
soustrait de sa tutelle. Mais avec lavance de lislam, cette fonction
sest effrite dans bien des cas.
76 / TERRITOIRES, DVELOPPEMENT ET MONDIALISATION

Le chef de village remplit galement une fonction administrative,


dune part en tant que maillon de ladministration, dautre part en
tant que porte-parole des ruraux auprs des autorits de tutelle.
ce titre, il arbitre certains conflits au niveau villageois et reste garant
de lapplication de certaines dcisions collectives.
Le village apparat comme un cadre de coexistence dunits li-
gnagres distinctes regroupes au gr des alas divers, mais, lies
toutefois par des relations de filiation, de mariage et dallgeance
personnelle. Les membres du village participent des degrs divers
des rseaux sociaux et familiaux. Le village ne reprsente aucu-
nement une entit politique fortement identifie. Cela tient large-
ment au mode de peuplement caractris par une intense mobilit.
Quoi quil en soit, le village constitue le premier niveau de for-
mation de la territorialit, du fait que les membres occupent et par-
tagent de faon durable un mme espace. Cette situation a impos
des solidarits sous forme de coopration, de collaboration et dar-
bitrage des concurrences dans lusage des ressources. Parfois,
cette solidarit a t favorise par des circonstances historiques :
organisation dfensive pour faire face des incursions ennemies
ou des travaux collectifs (entretien de march ou de cimetires, lutte
contre les incendies, etc.).
Il faut dire que labondance initiale de lespace limitait les concur-
rences pour son usage et ses ressources. Le seul contrle social
vritablement reconnu tait dordre religieux, savoir la reconnais-
sance du rle de lintermdiation du lignage fondateur dans la re-
lation aux mnes tutlaires locales. Progressivement la notion de
territoire va simposer, rendue ncessaire par la pression dmogra-
phique (qui va conduire une stabilisation de loccupation du sol) et
un besoin damnager lespace et de rguler les diffrentes formes
de mise en valeur. Cette volution dbouche sur ltablissement de
rgles collectives labores lchelle du village : dlimitation des
couloirs de passage, date douverture et de fermeture des zones
agricoles, etc. Ainsi donc, la notion dun territoire commun grer
se construit lchelle villageoise.
Structures familiales : territorialit par le social. Dans le
contexte qui nous intresse, la notion de famille englobe deux l-
ments distincts : le lignage (dengi, selon la terminologie locale) et
lunit domestique ou gida.
Le lignage regroupe lensemble des personnes se reconnais-
sant dun anctre commun. Il se subdivise en sous-lignages ou
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zuria. Il remplit trois principales fonctions : religieuse, sociale et


foncire. Dans sa dimension religieuse, le lignage comporte la r-
frence aux mnes tutlaires. Cest pourquoi tous les membres du
lignage se trouvaient lis, dans leurs activits quotidiennes par lal-
liance conclue entre lanctre et les mnes tutlaires. Autour des
pratiques religieuses se sont tisses des solidarits familiales. Par
consquent, mme si le lignage se trouve gographiquement dis-
pers, la suite dalas divers, le lieu de rsidence de celui qui avait
hrit de la fonction dofficiant demeurait (Raynaut, 1988).
Par rapport sa dimension sociale, le lignage trouve sa perti-
nence dans le partage dun mme hritage transmis en ligne patri-
linaire. Cette logique explique par exemple le droit pratiquer cer-
taines activits ou mtiers spcifiques. Il sagit dun point de rallie-
ment et un symbole didentification collective. Quand bien mme les
membres dune famille sont gographiquement distants, la structure
lignagre maintenait des liens forts pour former un rseau de soli-
darit dont la projection dans lespace est clate et discontinue.
Le dengi possde galement une dimension foncire : le systme
ne sappuie pas sur une appropriation foncire, mais sur lexistence
dune alliance avec les mnes qui en contrlaient lusage. Donc le
lignage soumettait quiconque voulait exploiter lespace et ses res-
sources un contrle social.
En fin de compte le lignage constitue un cadre largi didentifi-
cation et de socialisation. Et comme on peut le constater, dans un
tel systme, la logique densemble reposait sur la matrise des per-
sonnes et non sur celle de lespace. Dans le cadre de cette subor-
dination aux alliances collectives, chaque chef dunit domestique
pouvait exercer ses activits de faon individuelle : il pouvait dfri-
cher les terres dont il avait besoin (dans un contexte dabondance).
Il affirmait ainsi ses droits sur les terres quil exploitait et les trans-
mettait ses fils par hritage.
Plus que la terre, ce qui se transmettait par hritage, ctait les al-
liances mystiques permettant de lexploiter. Il soprait ainsi une ten-
sion constante entre lencadrement des destins individuels au sein
dun espace social dappartenance et didentit dfini par le lignage,
et la marge ouverte des possibilits daccomplissement individuel.
On saperoit finalement que les trois formes de logiques territoria-
les, loin de sopposer, se superposaient et se compltaient.
78 / TERRITOIRES, DVELOPPEMENT ET MONDIALISATION

Parenthse coloniale
La logique territoriale sinscrit naturellement dans la politique
coloniale. De la fin du 19e sicle au dbut du 20e, la colonisation
franaise va se caractriser dabord par la possession militaire du
territoire et sa pacification . Cette logique territoriale coloniale re-
posait sur deux lments majeurs, savoir le besoin de contrle du
territoire et la volont dasseoir son autorit. Jusquen 1960, cela va
se traduire entre autres par laffaiblissement des structures tradi-
tionnelles prcoloniales et loccupation des centres de pouvoir et de
peuplements hrits.
La colonisation va mettre en place un systme dadministration
civile, travers une structuration dun territoire vaste et dont les
communications restent difficiles. ct de ladministration civile,
le pouvoir colonial cra des cantons qui navaient dautres rles
que dencadrer localement les populations, en sappuyant sur des
auxiliaires autochtones choisis parmi les hritiers de la chefferie tra-
ditionnelle l o elle existe. Ainsi, furent cres des subdivisions
et des dlgations spciales, dont la subdivision de Tessaoua qui
englobe lactuel dpartement dAgui. Cela ne se fit pas sans heurt
et linstallation des chefs administratifs rencontra la rticence des
autorits coutumires : certaines chefferies furent cres de tou-
tes pices, dautres ont t supprimes, dautres ont vu leur ligne
dynastique rompue par des nominations imposes par dcisions
administratives.
Le dcoupage territorial colonial sest effectu une poque o
les dynamiques de peuplement taient encore en cours et la notion
de frontires tranches navait gure de pertinence. Quoi quil en
soit, la logique territoriale coloniale va briser le rapport social qui
sous-tendait la chefferie traditionnelle et donc le principe de territo-
rialit tel que conu dans le cadre traditionnel. Cela est dautant plus
vrai que les cantons et autres entits administratives concident ra-
rement avec une ralit socio-conomique capable dimprimer une
personnalit lespace.
Le territoire tait sous administr et le maintien de la chefferie
traditionnelle ne rpondait pour lessentiel qu la seule volont
dexercer un contrle sur les populations. La chefferie apparat au
centre de la contradiction du pouvoir colonial : il fallait dplacer le
centre des dcisions et en mme temps utiliser les chefs quon avait
affaiblis. Dune manire gnrale, cette position inconfortable et in-
DVELOPPEMENT LOCAL ET LOGIQUES TERRITORIALES / 79

tenable du chef traditionnel larrive du pouvoir coloniale est pana-


fricaine et non spcifique au Niger.

Logique territoriale postcoloniale


En 1960, le Niger accde lindpendance politique et la
construction dun nouvel tat exige une nouvelle forme de territo-
rialisation, ralise travers plusieurs restructurations administrati-
ves : la reforme administrative ne de la loi 61-50 du 31 dcembre
1961 portant rorganisation des collectivits territoriales ; la rforme
administrative de 1964, promulgue partir de la loi 64-023 du
17 juillet 1964 portant cration des circonscriptions administratives
et des collectivits territoriales. Cette rforme consacre la division
du territoire en dpartement, arrondissements et communes.
Pendant ce temps, la chefferie traditionnelle reste toujours auxi-
liaire de ladministration et il a fallu attendre lordonnance 93-28 du
30 mars 1993 pour voir merger un statut de la chefferie tradition-
nelle qui stipule dans son article 2 que les communauts coutu-
mires et traditionnelles sont hirarchiquement intgres dans lor-
ganisation administrative de la Rpublique du Niger et places sous
la tutelle des circonscriptions administratives et des collectivits
territoriales (arrondissements et communes) telles quelles ont t
dfinies et fixes par la lgislation en vigueur . Le discours nest
pas nouveau, puisquil confine toujours et conforte cette chefferie
dans sa place dauxiliaire, comme lpoque coloniale.
En fin de compte, les collectivits coutumires ne sont recon-
nues ni comme units administratives dconcentres, ni collecti-
vits territoriales . Toutefois, le rle de percepteur dimpt qui leur
a notamment t dvolu (avec lappui le systme de ristourne) va
raviver dans leur esprit le principe de rseaux ; certains chefs tradi-
tionnels vont ainsi encourager linstallation de nouveaux migrants
dans leurs entits administratives.
Lune des options majeures de la priode postcoloniale concer-
ne llaboration des schmas de dveloppement rgional (SDDR).
En effet, suite de nombreuses rflexions, en particulier locca-
sion de llaboration du plan de dveloppement 1979-1983, une
bauche de planification rgionale est prsente. Elle ne se dfinit
pas comme un exercice de rgionalisation du plan, mais en ter-
mes de problmatiques de dveloppement de zones homognes et
de possibilits de dveloppement des rgions. Llaboration dune
stratgie de dveloppement rgional se rsume lintroduction des
80 / TERRITOIRES, DVELOPPEMENT ET MONDIALISATION

paramtres propres lamnagement de lespace. Elle localise de


faon optimale les activits conomiques, de manire mettre en
lumire les potentialits valoriser et cibler le dveloppement des
agglomrations capables de rayonner sur leur arrire-pays.
Lun des objectifs vise lorganisation rationnelle de lespace. Il
sagit dapprofondir les connaissances des espaces rgionaux pour
mieux fixer les vocations des sols et leurs comportements futurs,
dans le cadre dune rflexion plus globale sur lamnagement du ter-
ritoire. Cela permettra logiquement de mieux organiser les activits
productives et de dfinir des systmes de production rgionaux les
plus adapts, pour viter une mauvaise utilisation des ressources
pouvant conduire la dgradation du milieu naturel et terme du
niveau de vie des populations. Lillustration de cette option a t d-
finie dans le SDDR de Maradi qui couvre justement la zone dAgui.
La question se pose en termes de fonctionnalit des espaces et des
problmatiques qui leur sont lies.
Tel que cela a t dfini, quatre lments ont t dgags sur
le plan spatial (Kouidhi, 1994) : la taille de fonctionnalit de chaque
espace significatif sur la base du peuplement et lidentification des
activits pour mieux saisir les principales fonctions de chaque zone
de lespace rgional ; la personnalit de chaque espace qui allie
les ralits sociologiques et les facteurs de dynamisme conomi-
que passs ou prsents ; le rle et la place de chaque espace dans
loptique damnagement du territoire moyen et long terme ; le ni-
veau dquilibre et de complmentarit des zones pour dfinir le
rle respectif de chaque espace.
Cette approche devait sappuyer non seulement sur la hirarchi-
sation des villes, mais aussi des espaces ruraux, pour mieux saisir
les rseaux de relations et les possibilits dchanges complmen-
taires. Mais, en dpit de sa pertinence, le SDDR de Maradi na pas
connu une application effective, car loption de communalisation
sonna le glas de cette approche territoriale.

Nouvelles dynamiques territoriales


Les dynamiques actuellement en cours sont lorigine de nou-
velles territorialits. Elles sont relatives la communalisation pro-
mulgue par ltat et aux innovations organisationnelles que les
communauts rurales ont mises en place Agui.
DVELOPPEMENT LOCAL ET LOGIQUES TERRITORIALES / 81

Avnement de la dcentralisation
linstar de tous les pays africains, le Niger sengage dans la
mondialisation, et paralllement opte pour la dcentralisation en
crant bien souvent des entits plutt artificielles, marques par les
frontires du maillage politico-administratif. Toutefois, la modifica-
tion de la configuration des espaces ruraux, suite la dcentrali-
sation, na pas fait disparatre les dynamiques territoriales locales.
Cest l un dfi lanc dans le domaine de la gestion des territoires.
On se retrouve en fin de compte dans une territorialit double
facette : lune incarne par les pouvoirs publics qui encadrent la so-
cit, lautre issue des communauts elles-mmes et fonctionnant
sur ses propres logiques.
La loi consacre la dcentralisation comme une nouvelle option
de ltat nigrien. Dans sa forme actuelle, elle traduit tout dabord
une crise de ltat, une crise de souverainet suite aux revendi-
cations de la rbellion touargue au nord du pays. Cette rbellion
revendique ladministration dun territoire qui couvre pratiquement
plus de la moiti du pays, cest--dire partout o on note la pr-
sence dune communaut touargue. Derrire cette revendication,
se cachent des vellits de scession, fondes ou non, de la partie
septentrionale du pays.
Il sagit par ailleurs dune crise du territoire national, tant don-
n que ltat-nation sinterroge sur sa relle capacit saffirmer
dans un contexte dconomie dite globalise. Du reste, mme si les
vnements de nature politique ont prcipit la dcentralisation, en
ralit le processus institutionnel de la dcentralisation remonte
la premire loi de dcembre 1961, approfondie trois ans plus tard
par celle de 1964. Lide de dcentralisation reposait lpoque sur
lhypothse quelle constituait une des conditions pour engager une
restructuration long terme de lconomie. Dans sa conception et
sa dfinition, la dcentralisation nigrienne sest caractrise par
son mimtisme vis--vis des textes franais et de lvolution des
rformes en France, et cela faute dautres rfrences. Cette dcen-
tralisation sest construite sans que ltat nait vraiment pu imposer
un monopole dallgeance citoyenne sur les groupes. De ce fait,
ltat devient incapable dimposer et de faire appliquer sa propre
production normative face des appartenances locales encore re-
lativement fortes.
Avec les lections communales de juillet 2004 et la mise en
place des conseils communaux, le processus entre dans sa phase
82 / TERRITOIRES, DVELOPPEMENT ET MONDIALISATION

active. Le pays fut ainsi dcoup en 265 nouvelles communes et


collectivits territoriales. Dans une interview accorde un journal
de la place, le directeur de la dcentralisation argumentant le bien-
fond de la communalisation intgrale, prcise quil sagit plutt de
lintgration de tout groupement humain localis sur le territoire na-
tional dans une commune, [] dviter une dcentralisation peau
de gupard, [] la ncessit de crer un cadre institutionnel la
base, permettant de prendre en charge et de grer les proccupa-
tions locales .
Cette dcentralisation dfinit trois paliers qui consacrent la mise
en uvre du schma de communalisation intgrale : la rgion, le
dpartement et la commune. Les textes prvoient non seulement
le mcanisme de fonctionnement des communes, mais galement
les comptences que ltat leur a rtrocdes. Il sagit essentiel-
lement des questions sociales qui sidentifient aux proccupations
des populations. Face aux nombreuses revendications, le Niger finit
par constituer les communes sur la base des entits coutumires.
Ainsi pour le dpartement dAgui, furent cres quatre communes :
Agui, Gazaoua, Tchadoua et Gangara.
Les comptences attribues aux communes urbaines ou rurales
concernent aussi llaboration du schma local damnagement du
territoire. Lchelle dpartementale met en uvre les programmes
de dveloppement dfinis par la rgion. Celle-ci labore le Schma
rgional damnagement du territoire, support institutionnel de lho-
mognit du territoire rgional. ces diffrents niveaux, limpli-
cation des autres pouvoirs publics se limite leur participation
llaboration des diffrents plans dpartementaux, rgionaux et na-
tionaux. Mais lheure actuelle, la suradministration institution-
nelle, la complexit du systme responsable des chevauchements,
et surtout la faiblesse des capacits de gestion ou dappropriation
du dispositif, constituent des contraintes majeures qui posent lpi-
neuse question de la viabilit des communes (Danda, 2005).
Paralllement tout ce processus, se crent et se dveloppent
de nouvelles dynamiques territoriales sur la base des ralits loca-
les anciennes mais aussi nouvelles.

Dynamiques intervillages : une nouvelle alternative ?


La dcentralisation intervient dans un contexte marqu par
laboutissement dune dynamique de territorialisation et une cristal-
lisation des rapports lespace. La pression dmographique que
DVELOPPEMENT LOCAL ET LOGIQUES TERRITORIALES / 83

connat le dpartement dAgui a dbouch sur une saturation com-


plte des terroirs villageois et provoqu une course effrne pour
contrler lespace et ses ressources. Cette dynamique de compti-
tion provoque en ce moment une grave dchirure du tissu social et
surtout lexclusion dune frange de la population de laccs la terre :
ct de grands propritaires fonciers voluent des paysans sans
terre dont la survie dpend des premiers. Les structures sociales se
caractrisent aujourdhui par un clatement des grandes exploita-
tions, avec un affaiblissement des rseaux traditionnels de solidarit
qui donnent une personnalit aux territoires anciens. Ces derniers
connaissent dsormais une crise profonde qui pose naturellement
toute la problmatique de la rgulation de leur dveloppement.
Avec la communalisation, lespace se heurte une vision qui
scarte dfinitivement de la conception traditionnelle du territoire,
au profit de logiques gomtriques de dcoupage de lespace, mais
qui ne rpond pas dans limmdiat aux objectifs de dveloppement
et la crise fondamentale que traverse le territoire. Pire, elle pousse
de nombreuses revendications territoriales politiques qui ne fa-
vorisent pas les synergies ncessaires pour le renforcement des
rseaux sociaux.
Sans aucun doute ce choix malmne un temps soit peu linter-
communalit, bien que dans le cadre de lorganisation de la dcen-
tralisation et la coopration dcentralise la loi ait prvu des struc-
tures de concertation et de coopration sur des questions dintrt
local. Cependant, les communes exploitent mal cette possibilit,
ce qui parfois cre des conflits entre elles sur lutilisation de res-
sources considres jusque-l comme communes . Il nexiste
pratiquement pas de relations horizontales entre communes, tant
entendu que la communalisation est pour le moment le seul niveau
fonctionnel.
Les comptences rtrocdes par ltat sont dfinies, mais la
question du dveloppement reste entire. Toutes les rflexions
convergent sur la faible viabilit des communes, faute dinfrastruc-
tures sociales et surtout de ressources financires pour les investis-
sements ncessaires. Les ressources dont disposent les communes
permettent peine dassurer le fonctionnement des structures de
gestion. Certaines communes ne possdent pas de local adquat.
Si la dcentralisation est conue pour promouvoir le dveloppement
local, il semble difficile aujourdhui datteindre cet objectif. Les res-
sources financires et les comptences humaines font largement
84 / TERRITOIRES, DVELOPPEMENT ET MONDIALISATION

dfaut, surtout pour les communes rurales dpourvues dune fisca-


lit consquente.
Tout porte croire que dans sa forme actuelle, la communa-
lisation privilgie surtout sa dimension administrative et politique.
Parfois, jouissant dune coopration dcentralise avec des com-
munes des pays dvelopps, certaines communes arrivent se po-
sitionner parmi les plus dynamiques ; mais ces dernires ne concer-
nent quun trs faible nombre sur les 265 communes cres. Sinon,
pour la majorit dentre elles, on est au stade de la mise en place
des structures et non sans grande difficult.
Paralllement ce processus, les populations rurales ne sont
pas restes inactives et tentent, parfois avec lappui des projets, de
sorganiser pour prendre en charge la question du dveloppement.
Il existe aujourdhui une dynamique dinnovations qui touche tous
les domaines techniques, sociaux et organisationnels. Ainsi, dans
le cas du dpartement dAgui, la structure dintervention du projet
a trs tt pris conscience de lexistence de cette dynamique endo-
gne, par laquelle les populations rurales essayent de promouvoir
le dveloppement local.
En effet, se dessinent actuellement de nouveaux territoires qui
ne sappuient absolument pas sur les structures traditionnelles li-
gnagres ou familiales. Tout se joue aujourdhui sur les projets com-
muns que les ruraux laborent. Au sein des communes, des villages
sassocient sur des bases sociales et conomiques pour faire face
aux contraintes communes du dveloppement et valoriser les po-
tentialits locales. Cest ce qui est lorigine de l intervillages ,
peru comme une alternative au dveloppement local (Amoukou et
al., 2007). Lintervillages est un concept du dveloppement qui cre
un lien entre villages (grappes de villages), autour des proccupa-
tions environnementales, organisationnelles, socio-conomiques et
culturelles dun territoire donn.
Lintervillages est un cadre qui transcende les clivages politiques
et les dcoupages administratifs existants. Le regroupement des vil-
lages en grappe est volontaire, concert, souverain et motiv par la
convergence dintrts autour dune ou de plusieurs thmatiques de
dveloppement (mise en rseau dacteurs individuels et collectifs,
dans le cadre dactions concertes tel que construction dcoles,
de centre de sant, fonage de puits, rencontre entre associations
socioprofessionnelles ou autres clubs de jeunes). En fonction des
proccupations partages, le nombre de villages partenaires peut
DVELOPPEMENT LOCAL ET LOGIQUES TERRITORIALES / 85

varier, montrant de la sorte le caractre flexible et non dfinitif des


grappes. Cest galement le moyen dun changement dchelle din-
tervention des projets de dveloppement, pour passer du niveau
village la grappe de villages (extension gographique) ou dune
extension institutionnelle impliquant des acteurs locaux, rgionaux
et internationaux, capables denrichir la rflexion ainsi que le par-
tage dexpriences, de modifier le contexte politique et dapporter
des avantages inaccessibles lchelle rduite.
Lintervillages apparat en fin de compte comme un vritable outil
stratgique de dveloppement. Les ralits fonctionnelles en ma-
tire de dveloppement sont identifies et institutionnalises sous
forme dentits territoriales ouvertes et dynamiques. La personna-
lit du territoire est donc dfinie par les problmatiques de dve-
loppement. En revanche, dans la communalisation, les populations
voluent dans un corset politico-administratif rigide dans lequel les
questions de dveloppement restent dfinir et o les contradic-
tions sociales coutumires peuvent tre des facteurs de blocage.
Il faut cependant souligner que les populations rurales com-
mencent internaliser cette communalisation, en essayant de voir
ses insuffisances tout en se rappropriant certaines initiatives. Une
route construite par le projet a suscit linstallation dun march rural
trs actif et qui procure des revenus la commune. Sinon, au d-
part, les populations ont rejet cette communalisation et toute forme
de regroupement de villageois dont les objectifs ne saffichent pas
clairement en termes de leviers pour le dveloppement local : lutte
contre les contraintes communes et valorisation des potentialits et
ressources partages.
Par le pass, lintervillages navait surtout quun contenu social,
du fait de la filiation existante entre les agglomrations et des liens
daffinit que lhistoire a crs. Aujourdhui, les nouvelles dynami-
ques vont dans le sens de la rsolution des problmes concrets qui
se posent la communaut. Les ruraux sactivent autour des pro-
jets quils ont eux-mmes identifis dans des domaines varis qui
touchent le dveloppement des productions agricoles et animales,
la gestion des ressources naturelles, la gestion des infrastructures
collectives, la lutte contre les pratiques ostentatoires accentuant la
vulnrabilit des mnages, les activits gnratrices de revenus, la
sant communautaire, la promotion de lducation, etc.
Lintervillages ne se limite pas au montage de projets concer-
ts ; il faut aussi envisager, dans cette perspective, lintensification
86 / TERRITOIRES, DVELOPPEMENT ET MONDIALISATION

des relations et surtout de la collaboration entre des personnes ou


des groupes, voire des structures poursuivant les mmes intrts
ou menant des activits identiques. Dans ce cas, les dynamiques
intervillageoises prendront la forme de mise en rseau dacteurs
individuels ou collectifs et pourront aboutir la cration dorgani-
sations de type socioprofessionnel. Les dynamiques intervillageoi-
ses peuvent aussi se dployer pour relier des catgories sociales
ou des groupes ethniques. Il existe dj un nombre important de
structures cres ou en gestation dans les diffrents villages, qui
peuvent formaliser des liens, conduisant gnralement la cration
de structures intervillageoises permanentes autour des secteurs
socioprofessionnels (producteurs de manioc, de miel, de semen-
ces, forgerons, cordonniers, couturiers, gestionnaires de banques
cralires et dintrants, etc.).
Si les communes ont des rgles de fonctionnement, lintervilla-
ges obit aussi des grands principes de fonctionnement librement
dfinis par les populations en fonction de leurs ralits locales
(Amoukou et al., 2007). Cependant, certaines questions prises en
charge par lintervillages, voire par les communes, dpassent lar-
gement les limites territoriales dAgui, pour avoir des dimensions
nationales et supranationales. Il sagit par exemple des questions
de filires agricoles, des marchs ruraux, de lentretien des routes
et la gestion des couloirs de transhumance pour lexportation du
btail sur pied. Ces problmatiques, ainsi que les questions envi-
ronnementales, installent le petit territoire dAgui au cur du
dbat sur la mondialisation.

Conclusion
Le Niger dans son ensemble appartient aux territoires marginaux,
supposs tre peu influencs par le global. Le territoire dAgui, loin
dtre un espace fig, comporte une multitude de territoires juxta-
poss, imbriqus, chevauchs, qui tmoignent dune appropriation
la fois sociale, politique et culturelle des diffrents acteurs qui y
vivent. La configuration actuelle du territoire lui donne une identit
propre lui permettant de structurer les conditions pratiques de lexis-
tence des individus et des groupes sociaux.
Ce territoire possde galement une comptence conomique
qui linsre dans la dynamique globale et mondiale. Les logiques
de commercialisation des produits agricoles npargnent pas le plus
petit espace. Le souchet et le ssame produits Agui sont ex-
DVELOPPEMENT LOCAL ET LOGIQUES TERRITORIALES / 87

ports jusquen Europe. La rgion participe ds lors au global ,


mais reste marginalise dans la rpartition des bnfices de cette
globalisation. Les dividendes ne lui sont finalement ristourns que
sous forme de projets de dveloppement gratuits . supposer
que la mondialisation y soit invitable dans limmdiat, la justice dis-
tributive devrait au moins y prvaloir, en lieu et place des semblants
dune charit condescendante.
lchelle nationale, lexprience dAgui doit servir dexemple
dans le cadre de la dcentralisation, car elle montre en dfinitive
que la constitution de grappes villageoises fonctionnelles ne peut
se faire au gr du dveloppeur, que lorsquon vise un objectif de
dveloppement durable. Tout comme la cration des communes
rurales ne devrait pas tre impose la convenance des hommes
politiques, dans une logique lectoraliste qui ignore certaines rali-
ts villageoises souvent trs complexes. Tout regroupement devrait
pouvoir sappuyer sur la connaissance de ces ralits et obir la
logique de la dynamique sociale. Les grappes villageoises viables
et fonctionnelles ne sont pas crer, mais dcouvrir, car elles
existent dj.

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