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El problema del fetiche,

WILLIAM PIETZ

Pero hay un trmino cuyo uso indiscriminado, creo, ha hecho un dao


infinito, la palabra fetiche. La historia de su origen e introduccin en
frica Occidental es tan conocida que no necesito repetirla aqu.

R. S. Rattray, Ashanti (1923)

(Todo objeto h istorique est ftiche)

Maurice Merleau-Ponty, nota de trabajo a Le Visible et I'invisible (1964)

"Fetiche" siempre ha sido una palabra de pedigr siniestro. Discursivamente


promiscua y tericamente sugestiva, siempre ha sido una palabra con un
pasado, convirtindose siempre en "una vergenza" para disciplinas en las
ciencias humanas que buscan contener y controlar su sentido. Sin embargo,
los antroplogos de la religin primitiva, los socilogos de la economa
poltica, los psiquiatras de la desviacin sexual y los filsofos de la esttica
modernista nunca han dejado de usar el trmino, aun cuando atestiguan su
incertidumbre conceptual e incertidumbre referencial. Parece que el uso de
esta palabra siempre es algo "indiscriminado"

Siempre amenazando con deslizar, como en la propuesta tentativa de


Merleau-Ponty, en una teora imposiblemente general. Sin embargo, es
precisamente en la sorprendente historia de esta palabra como un trmino
terico comprensible que resulta indispensable para los pensadores tan
importantes como Comte, Marx y Freud que el verdadero inters
interdisciplinario del fetiche recae.

El objetivo de este ensayo es proporcionar la introduccin

Discusin a una exploracin extensa de esta historia, una exploracin que


debe comenzar con un estudio del origen del fetiche como una palabra y
como un objeto histricamente significativo. Mi tesis es que el fetiche, como
idea y problema, y como objeto novedoso y no propio de una sociedad
discreta anterior, se origin en los espacios transculturales de la costa de
frica Occidental durante los siglos XVI y XVII. Por supuesto, los orgenes
nunca son absolutos. Mientras sostengo que el fetiche se origin dentro Una
novela formacin social durante este perodo a travs del desarrollo de la
palabra pidgin Fetisso, esta palabra a su vez tiene un linaje conceptual
lingstico y acompaante que puede ser rastreado. Fetisso deriva de la
palabra portuguesa ieitico, que a finales de la Edad Media signific "prctica
mgica" o "brujera" realizada, A menudo inocente, por las clases simples e
ignorantes ". Feitico, a su vez, deriva del adjetivo latino facticius, que
originalmente se refera a" fabricado ". El estudio histrico del fetiche debe
comenzar considerando estos Y, finalmente, la difusin textual de esta
palabra en las lenguas del norte de Europa, donde las versiones nacionales
de la palabra se desarrollaron durante la decimo sptimo siglo. El estudio
del origen del fetiche concluye a principios del siglo XVIII con el texto de
Willem Bosman, por su descripcin exacta de la costa de Guinea
Proporcion la imagen y concepcin de los fetiches sobre los cuales Los
intelectuales ilustrados basaron su elaboracin de la nocin en una teora
general de la religin primitiva.

La elaboracin de esta teora general de la Ilustracin, desarrollada de Bayle


a de Brasses y luego adoptada Por los filsofos de finales del siglo XVIII,
Constituye un segundo perodo de la historia del fetiche. Su difusin en una
multitud de discursos cientficos populares y sociales en el siglo XIX marca
un tercer gran perodo, y uno podra ver el siglo XX Discursos tericos que
buscan hacer de la unidad un La diversidad de los discursos fetichistas
anteriores como el ltimo desarrollo histrico de esta idea.

El carcter esencialmente terico del inters en la historia del trmino, as


como la necesidad de un esquematismo inicial para establecer criterios de
relevancia para la posterior discusin histrica, requieren una consideracin
preliminar de la naturaleza del problema llamado por la palabra "fetiche".

El problema del fetiche

Al tomar un enfoque histrico que subraya la importancia de la palabra en


s, me opongo a los argumentos universalistas y particularistas que
descartan al fetichismo como un objeto propio con su propio singular
significado. Por argumentos particularistas, me refiero principalmente a los
de los etngrafos que descartan el "fetiche" como un gnero corrupto que
oscurece la verdad las prcticas sociolgicas y los artefactos de Diversas
sociedades no occidentales. Por ejemplo, esto fue La posicin de R. S.
Rattray cuando discuti "lo que el africano de habla akn llama un suman -
una palabra que me gustara ver sustituida por el" fetiche ".

Estos argumentos se utilizan ahora para justificar un mtodo para reclamar


los textos etnogrficos estigmatizados de la era colonial Traduciendo
trminos como "fetiche" de nuevo en el nativo Terminologa de la sociedad
particular que est siendo descrita ". Este mtodo ignora el estado histrico
y transcultural de estos textos en un intento de reconstruir las culturas
nicas de las sociedades primitivas en su pureza autnoma. Textos, y las
cuentas anteriores del viaje, Como nuevas producciones resultantes del
encuentro abrupto de mundos radicalmente heterogneos; Como registros
descriptivos son a menudo fantasmales, pero por ello es posible verlos como
restos de la creacin de nuevas formas de conciencia social. Del mismo
modo, la palabra pidgin Fetisso, tal como se desarroll en los espacios
transculturales de la costa de frica occidental, puede verse como la
traduccin fallida de varios trminos africanos o como algo en s mismo, una
palabra nueva que responde a un tipo de situacin sin precedentes.
Los despidos universalistas de la especificidad del fetiche Tienden a ser
empiristas y psicolgicas o filosficas y analticas. Los universalistas
psicolgicos subsumen el fetichismo a un ser humano supuestamente
universal

Tendencia a privilegiar el sistema flico ".El filsofo analtico subsume el


concepto de fetichizacin a la categora general de hipostasia y errores de
tipo lgico ".Marc la dimensin sexual en el discurso sobre los fetiches
"Desde el principio", la concepcin de que el ltimo referente del fetiche es
el falo se articul slo a finales del siglo XIX. El primer discurso fetichista se
refera a la brujera y al control de las mujeres sexualidad. En cuanto al
rechazo de la filosofa del fetiche como El error lgico de la hipstasis (la
"falacia de la concrecin errnea", para usar la frase popular de Whitehead),
dira que el discurso del fetichismo representa la articulacin emergente de
un materialismo terico bastante incompatible y en conflicto con la tradicin
filosfica ".

Por ltimo, hay el rechazo, universalista e histrico, de que el discurso sobre


los fetiches no es ms que una continuacin del tradicional discurso
cristiano sobre la idolatra. La relacin del fetiche con el dolo y la nocin de
fetichismo con la concepcin interna del cristianismo de su otra falsa
(idolatra) es una cuestin compleja que un estudio histrico debe discutir
con cierto detalle. Lejos de representar una continuacin de la idea De la
idolatra, la aparicin de la nocin distinta del fetichismo marca la ruptura
de la adecuacin del discurso del conde en condiciones histricas y fuerzas
sociales muy especficas. Esta situacin novedosa se inici con la
formacin de espacios interculturales habitados a lo largo de la costa de
frica Occidental (especialmente el tramo conocido como la costa de Mina)
cuya funcin era traducir y transvaluar objetos entre sistemas sociales
radicalmente diferentes. Especficamente, como detallar en el historial
detallado Secuela de esta introduccin, estos espacios, que perduraron
durante varios siglos, fueron triangulados entre los sistemas sociales
cristianos feudales, africanos y capitalistas mercantiles. "Fue en esta
situacin que surgi una nueva
Problemtica con respecto a la capacidad del objeto material de encarnar - simultnea
y secuencialmente - los valores religiosos, comerciales, estticos y sexuales. Mi
argumento, entonces, es que el fetiche podra originarse slo en conjuncin con la
emergente articulacin de la ideologa de la forma mercantil que se defina Dentro y en
contra de los valores sociales y religiosos Ideologas de dos tipos radicalmente
diferentes de No capitalista, al encontrarse mutuamente en una situacin intercultural
en curso. Este proceso est indicado en la historia de la palabra en s, tal como se
desarroll desde el Ieitico portugus de mediados de la Edad Media, hasta el Fetisso
del siglo XVI en la costa africana, hasta varias versiones del norte de Europa de la
palabra a travs de la palabra 1602 del holands Pieter de Marees. El fetiche,
entonces, no slo se origin de la problemtica del valor social de la Objetos
materiales que se revelan en situaciones formadas por el encuentro de sistemas
sociales radicalmente heterogneos y un estudio de la historia de la idea del fetiche
puede ser guiado por la identificacin de aquellos temas que persisten a lo largo de los
diversos discursos y disciplinas que se han apropiado del trmino. Este mtodo
estudia la historia del uso del "fetiche" como un campo de instancias ejemplares que
no ejemplifican ningn modelo o verdad antes o fuera de l es muy "arcaico" en s
mismo; Considera al fetiche como un objeto radicalmente histrico que no es otra cosa
que la serie totalizada de sus usos particulares. Sin embargo, estos usos, como todo
lenguaje, estn encajados y funcionan dentro de una realidad histrica total; y el
Especificidad histrica de la problemtica del fetiche Proporcionan criterios para la
construccin de un modelo terico preliminar del fetiche a partir de los temas
recurrentes del discurso fetichista. La primera caracterstica que se identifica como
esencial para la nocin del fetiche es la materialidad irreducible del objeto fetiche. La
verdad del fetiche reside en su condicin de materializacin; Su verdad no es eso Del
dolo, pues la verdad del dolo radica en su relacin de semejanza icnica con algn
modelo o entidad inmaterial. Esta fue una de las bases de la distincin entre el El idolo
en portugus medieval. Para Charles de Brosses, que acu la palabra
fetichismo en 1757, el fetiche era esencialmente una entidad material,
terrestre; De este modo, el fetichismo se distingua de los cultos de los
cuerpos celestes (cuya verdad podra ser una especie de proto-intimacin
del orden racional de la naturaleza ms que el culto directo de los propios
cuerpos naturales).

Para Hegel, la cultura africana del fetiche representaba un momento previo a la


historia, ya que el fetiche era Precisamente ese objeto del Espritu que no particip
en la Idea, que nunca experiment una negacin y Aufhebung a una verdad ms all
de su materialidad natural ". 0 El fetiche mercantil del marxismo, el fetiche sexual del
psicoanlisis y el fetichismo del modernismo como objeto de arte, todos de una
manera esencial, implican la materialidad no trascendida del objeto.

Segundo, e igualmente importante, es el tema de la singularidad y la repeticin. El


fetiche tiene un poder de ordenacin derivado de su condicin de fijacin o La
inscripcin de un acontecimiento originario nico que ha unido elementos previamente
heterogneos en una identidad nueva. Como subraya MacGaffey, "un fetiche es
siempre una fabricacin compuesta." Pero los componentes heterogneos apropiados
en una identidad por un fetiche no son slo elementos materiales; Deseos y creencias
y estructuras narrativas que establecen una prctica tambin son fijadas (o fijadas) por
el fetiche, cuyo poder es precisamente el poder de repetir su acto originario de forjar
una identidad De relaciones articuladas entre ciertas cosas heterogneas.

Ver fotografa o imagen del texto

Alberto Giacometti, Cabeza (1928), bronce, 15% "alto Florencia May Schoenborn y
Samuel A. Coleccin de Marx. (Fotografa de Alberto Giacometti, Nueva York, Museo
de Arte Moderno, 1965, pg. 32.) leiris incluy una fotografa de esta obra en su 1929
artculo sobre Giacometti en Documentos.

Una de las afirmaciones ms comunes sobre la naturaleza Del fetiche primitivo en los
textos del siglo XV al XIX es lo que puede llamarse la teora del "primer encuentro". El
principal informante de Bosman Ouidah, '? Cuando se le pregunt cuntos dioses su
pueblo Adorado, respondi

Que el nmero de sus dioses era infinito e innumerable: Puesto que (alguno de
nosotros est resuelto a emprender cualquier cosa de importancia, primero buscamos
a un Dios para prosperar nuestro Compromiso diseado; Y saliendo a la calle con este
Diseo, toma la primera criatura que se presenta a nuestros Ojos, ya sea Perro, Gato
o el Animal ms despreciable del Mundo, por nuestro Dios; O quizs en lugar de
cualquier Inanimado que cae en nuestro camino, ya sea Una piedra, un pedazo de
madera, o cualquier otra cosa del mismo Naturaleza.13

.Esta es una fantstica explicacin de la conducta religiosa africana de acuerdo con la nocin
de una primera animacin entre un El nuevo deseo intencional y un objeto material, por el cual
la cosa se convierte en el emblema divinizado del proyecto, era un lugar comn entre
musulmanes y cristianos incluso Antes del desarrollo de la idea del fetiche. Como discutiremos
en mi ensayo sobre "El origen del fetiche" (aparecer en Res en 1986), se convirti en un
componente esencial de la idea fetichista, ya que esa nocin lleg a definirse en oposicin a la
idolatra. A diferencia de la idolatra, que la Europa medieval entenda como una fe y una ley
-es decir, como un principio de orden social comparable al cristianismo, el judasmo y el islam-
la idea fetichista elaborada en los siglos XV y XVI expresaba la percepcin de un orden social
generado , Paradjicamente, por un proceso puramente natural y sin ley.

Esta es una fantstica explicacin de la conducta religiosa africana de acuerdo con la nocin
de una primera animacin entre un Tanto en los informes de viaje de los siglos XVI y XVII
como en las afirmaciones tericas del siglo XVIII, como la caracterizacin de Linnaeus

Origen de la "religin natural" propuesto por Hume y otros). "Fue la nocin de una
construccin social histricamente singular capaz de crear la ilusin de la unidad
natural entre los temas heterogneos que, en parte, atrajo a Marx a la idea del fetiche
(Ver especialmente su Discusiones del fetiche del producto-forma y de la "frmula de
la trinidad"). Para Marx, el trmino era til como un nombre para el poder de una
institucin histrica singular para fijar la conciencia personal en una ilusin objetiva.
Para agosto, Comte y los psiclogos de finales del siglo XIX, como Alfred Binet - que
dio la primera palabra moneda

Para denotar los fetiches sexuales! "- el origen de la fetichista

La fijacin estaba en el poder de un acontecimiento personal singular para estructurar


el deseo. La idea de fijacin traumtica sobre una experiencia especfica intensa como
fuente de una compulsin de repeticin es, por supuesto, fundamental para la nocin
psicoanaltica del fetiche sexual. Del mismo modo, la idea de un efecto duradero de
unidad esttica producido por el encuentro casual casual de elementos heterogneos
(el paraguas y la mquina de coser) es fundamental

Al arte modernista.

Los dos ltimos temas bsicos del problema del fetiche ya han sido introducidos al
discutir la materialidad Y poder repetitivo de una fijacin singular de elementos
heterogneos: stos son los temas del valor social y de la individualidad personal. El
problema de la no universalidad y construccin del valor social surgi de una forma
intensa desde el comienzo de los viajes europeos al frica negra. As, uno de los El
veneciano Alvise da Cadamosto, que naveg a Senegal bajo el estatuto de portugus
a finales de la dcada de 1450, se traslad a escribir sobre los negros de Gambia: "El
oro es muy apreciado entre ellos, en mi opinin, ms que por Nosotros, porque lo
consideran como muy precioso; Sin embargo, lo cambiaron a bajo precio, recibiendo
artculos de cambio de escaso valor a nuestros ojos ... "17

El misterio del valor - la dependencia del valor social en sistemas institucionales


especficos para marcar el Valor de las cosas materiales - era un tema constante en
las transacciones en la costa de Guinea durante este perodo. El problema se
expresaba especialmente en la categora de la insignificante: los comerciantes
europeos observaban constantemente las baratijas y las bagatelas que
intercambiaban por los objetos de valor real (de la misma manera que los rdenes
socio religiosos de las sociedades africanas les parecan fundados en la valoracin de
las "nimiedades" basura"). Cuando intent formular tarde una explicacin esttica para
la adoracin del fetichismo africano en 1764, Kant decidi que tales prcticas se
fundaron en el principio del "insignificante" (/ appisch), el ltimo Degeneracin del
principio de lo bello porque careca de todo sentido del sublirne ". Los discursos
econmicos, sociolgicos, antropolgicos y psicolgicos del siglo xvn sobre el fetiche
insisten constantemente en la idea de ciertos objetos materiales como los loci de
estructuras fijas de la inscripcin , Desplazamiento,Inversin y sobreestimacin del
valor.

Los escritores marxistas y estructurales han logrado desarrollar la nocin de fetichismo


como un autntico problema de significacin terica general. A lo sumo tienden a
subrayar la estructuracin institucional, y por lo tanto la objetividad, de la conciencia
del valor construido. La teora fetichista marxista explica esto como una falsa
conciencia basada en una ilusin objetiva (alterable slo por transformacin
institucional y no meramente por la "elevacin subjetiva de la conciencia"): objetos
materiales convertidos en mercancas ocultan relaciones sociales explotadoras
desplazando la conciencia de valor del verdadero movimiento productivo de El trabajo
social al aparente movimiento de los precios y fuerzas del mercado ". El
estructuralismo o rechaza el fetiche como un problema significativo" o lo ve como nada
ms que un significante material no verbal, a veces "animado", con el estado puro de
vehculo de signos Para un proceso de significacin ".Objetividad del fetiche, sin
embargo, estas teoras tienden a descartar el problema de la relacin del fetiche con la
persona individual (as como las teoras psicolgicas y psicoanalticas ignoran la
dimenkoli,09isin social de El fetiche). Tanto la teora marxista como la teora
estructuralista consideran que el fetiche est situado en el punto en que el objetivo Los
sistemas institucionales son "personificados" por individuos, Y esto en dos sentidos:
primero, se entiende que un orden de las entidades materiales (el mercado, las
especies naturales) constituye el orden de las relaciones personales (produccin
social,cultural), estableciendo as un Conciencia del "valor natural" de los objetos
sociales; Segundo, la actividad personal viene a ser dirigida por la lgica impersonal
de tales relaciones abstractas, guiada por los sistemas institucionalizados de
significantes materiales de Valor dispuesto de acuerdo con esta lgica.

El discurso fetichista sobre las relaciones del individuo personal con el objeto fetiche
material se caracteriza por un tema an ms bsico, sin embargo: el del estado
corporificado del individuo. La teora del trabajo Valor es slo un ejemplo de este tema
del fetiche como Relacionando la actividad del individuo encarnado con el valor de los
objetos materiales. Una forma en que el teitico portugus medieval se distingui del
idolo era que, mientras que el dolo fue concebido como un Estatua independiente, el
fetiche era tpicamente Objeto fabricado para ser usado sobre el cuerpo. Adems, la
idea del dolo haca hincapi en la adoracin de un dios falso o de un demonio spi rit,
mientras que los ieiticos se practicaban a Lograr ciertos efectos tangibles (tales como
curacin) sobre o en servicio del usuario. El cuarto tema encontrado en La idea del
fetiche es, entonces, la sujecin del cuerpo humano (como locus material de accin y
de deseo) a la influencia de ciertos objetos materiales significativos que, aunque
cortados del cuerpo, funcionan como sus rganos de control en ciertos Momentos
Etnogrfico, marxista, psicoanaltico y modernista) del discurso fetichista al aparecer
como una cosa perversamente antropomorfizada o sexualizada. El llamado de los
cientficos sociales a la teora surrealista para explicar la eficacia de Las prcticas
africanas de curacin pueden ser vistas como un cierre agradable del crculo histrico
que desarrolla este therne.P

La verdad del fetiche

En esta discusin del problema del fetiche he intentado solamente delinear los temas
ms bsicos que se repiten a lo largo de la historia del discurso fetichista: la
materialidad irreducible; Un poder fijo para repetir un evento original de sntesis o
ordenamiento singular; La construccin institucional de la conciencia del valor social
de cosas; Y el fetiche material como un objeto establecido en Una intensa relacin
con y con poder sobre los deseos, las acciones, la salud y la identidad propia de los
individuos cuya personalidad es concebida como inseparable de sus cuerpos. Estos
temas podran usarse ahora para guiar una investigacin de la historia de la teora
fetichista que intentara Para entender de qu manera estas ideas forman una unidad
y por qu esta nica "idea-problema" surgi de esta situacin histrica particular - un
espacio cultural trans-cultural de transvaloracin entre material Objetos de rdenes
sociales radicalmente diferentes. Desde el El inters de estudiar esta historia radica en
sus implicaciones tericas generales, sin embargo, quiz sea apropiado aqu intentar
un bosquejo preliminar de la teora del fetiche como puede ser derivado de la historia
de la teora fetichista.

En primer lugar, convenimos en que, desde el punto de vista po-La etnografa


particularista, la sociologa estructural y la historia institucional, el "fetiche" debe
considerarse un universal facticio. El trmino "fetiche" nunca ha sido un componente
de una "formacin discursiva" (en el sentido de Foucault en Arqueologa del
Conocimiento, la excepcin Siendo el fetiche sexual de los mdicos del siglo XX
Psiquitrico). A diferencia del suman en la sociedad ashanti o del nkisi en la sociedad
kongo (o, en el caso de la Eucarista en la cultura cristiana), el fetiche nunca ha
disfrutado de la realidad social de ser un objeto institucionalmente definido dentro de
una cultura o un orden social particular . (Sin embargo, yo dira que Fetisso era un
trmino central en las prcticas rutinarias y el discurso sobre Occidente Africana a
partir del siglo XVI - pero estos espacios transculturales no eran sociedades o culturas
en ningn sentido convencional.) Desde este punto de vista, el fetiche debe ser visto
como propio de ningn campo histrico Que la historia de la palabra misma, y no
Sociedad o cultura discreta, sino una situacin intercultural formada por el encuentro
en el curso de los cdigos de valores de rdenes sociales radicalmente diferentes. En
los trminos marxistas, se puede decir que el fetiche se sita en el espacio de la
revolucin cultural.P como el lugar donde se revela la verdad del objeto como
fetichismo. En qu sentido, hay tal cosa como un fetiche? Si el "fetiche" nombra
alguna "idea-problema" especfica, cul es la verdad que nombra? En una nota de
1929 sobre la escultura de Giacometti, Michel

Leiris habla de "I fetichlsme qui, comme aux temps les plus anciens, reste a la base de notre
existence Humana "y el poder de ciertas obras de arte excepcionales para responder a este"
verdadero fetichisrne ": C'est une peine si, dans Ie domaine des oeuvres d'art, on trouve
quelques objets (tableaux o sculpture) capable Repondre a peu pres aux exigences de ce vr ai
fetichisme,C'est-a-dire a I'amour - reellernent amoureux - de nousMemes, projete du dedans au
dehors et revetu d'une carapace solide que l'emprisonne entre les limites d'une choisie prcise
et ie situe, ainsi que meuble dont nous conserve user, dans la vaste chambre etrangere
quiS'appelle l'espace ".

El "verdadero fetichismo que permanece en la base de nuestra existencia humana" se


llama aqu "un amor - tru Iy amoureux [infatuado] - de nosotros mismos, proyectado de
adentro hacia fuera y revestido de un slido caparazn que lo aprisiona dentro de los
lmites de una Precisa y lo sita, como un mueble [mueble, una propiedad mueble] que
podemos usar en esa extraa y vasta habitacin llamada espacio ". El fetiche es, en
primer lugar, algo intensamente personal, cuya verdad se experimenta como un
movimiento sustancial desde "dentro" del yo (el yo como totalizado a travs de un
cuerpo apasionado, un "cuerpo sin rganos ") en la morfologa autolimitada de un
objeto material situado en el espacio" exterior ". Las obras de arte son verdaderos
fetiches slo si son objetos materiales al menos tan intensamente personales como el
agua de las lgrimas:

... les gouttes d'eau, jolies petites esferas liquides sensibles au moins de nous rappeler
la forme, sinon Ie goOt, de nos larmes, et cette hurnidite, cette fluidite Correspondente
a la douceur qui coule dans nos membres, When nous aimons ou bien cuando nos
vamos sentons Toques ".

La lgrima o el objeto fetichista "corresponde" al "recordar" el flujo amoroso o el


sentido del ser tocado dentro del yo encarnado, ya que se hizo consciente en
momentos singulares de "crisis" en los que se invoca la identidad del yo Cuestionada,
puesta en riesgo, por un repentino encuentro con la vida del mundo exterior:

II y a des moments qui peut appeler des crises qui sont les seuls qui importent dans
une vie. II est en los momentos Antes de que salga a la sommation Que nous lui
lancons du dedans, ou si el mundo exterieur s'ouvre pour qu'entre notre coeur et lui
s'etablisse une soudaine communication. "

Estos momentos de crisis de encuentro singular y de transaccin indefinible entre la


vida del yo y la del mundo se fijan, tanto en lugares como en cosas, y como recuerdos
personales que conservan un poder peculiar de mover uno profundamente.
Leiris contina:

I'ai quelques souvenirs de cet ordre en la vie et tous se rapportent a des evenements
en apparence futi les, denues Aussi de valeur symbolique et, si l'on veut, gratuits: dans
une rue lumineuse de Montmartre, une ngresse de la Troupe des Black Birds un
bouquet de roses humides en dos mains, un paquebot a bord duquel je me

Un poco de separacin de un quai, algunos sobornos de chansons rnurrnurees au


hasard, el encuentro en una ruina de Grece d'un animal de etrange que hacen y una
clase de lezard geant. ... La poesie ne peut se degager que de telles "crises", et seules
comte les oeuvres qui en fournissent des equivalents. "

La calidad que Leiris atribuye a estos cuatro vivos recuerdos de la crisis es la de ser
"gratuita", desmotivada y no consumada, y en apariencia "intil", tal vez porque tales
encuentros carecen de un cdigo formal adecuado para transformarlos en
comunicaciones significativas o narraciones coherentes. Un encuentro tan
singularmente fijador es "despojado de todo valor simblico" y, paradjicamente a
causa de esta degradacin de cualquier cdigo de valor reconocible, se convierte en
un momento de crisis de valor infinito, expresando la pura e inconmensurable unin de
La existencia viviente del yo personal y la alteridad viviente del mundo material.

Tal crisis rene y fija en una intensidad unificada singularmente resonante un evento
irrepetible (permanente en la memoria), un objeto particular o disposicin de objetos, y
un espacio localizado. Si se elaborara una teora del fetiche, se podran adoptar las
siguientes categoras fundamentales: historicizacin, territorializacin, reificacin y
personalizacin. El fetiche es siempre una fijacin significativa de un acontecimiento
singular; Es ante todo un objeto "histrico", la forma material duradera y la fuerza de
un acontecimiento irrepetible. Este objeto est "territorializado" en el espacio material
(una matriz terrenal), ya sea en forma de una localidad geogrfica, un lugar marcado
en la superficie del cuerpo humano, o un medio de inscripcin o configuracin definido
por algo porttil o usable. El objeto histrico est territorializado en forma de una
"reificacin": algo (meuble) o forma cuyo Estado es el de una entidad autnoma
identificable dentro de el territorio. Es reconocible como una cosa discreta (una res)

Debido a su condicin de objeto significativo dentro de los cdigos valricos propios de


los sistemas productivos e ideolgicos de una sociedad determinada. Este objeto
histrico reificado y territorializado tambin es "personalizado" en el sentido de que
ms all de su condicin de objeto social colectivo evoca una respuesta intensamente
personal de los individuos. Esta relacin intensa con la experiencia del individuo de su
propio ser vivo a travs de una respuesta apasionada al objeto fetiche es siempre
inconmensurable con (si de una manera que refuerza o socava) el Cdigos de valor
social dentro de los cuales el fetiche

Ver imagenpag 13

Puff-adder con hornbill, Akan goldweight (reproducido de Garrard, op. Cit., Pgina
296). "El puff-sumador en el suelo ha cogido el hornbill", un proverbio de Asante que,
segn Garrard, puede tener dos significados: (1) "Un hombre no debe desesperar de
conseguir cualquier cosa, por muy difcil que parezca"; (2) II Se portan bien y sean
amables con los dems, porque algn da necesitarn depender de su bondad. "El
proverbio se refiere al siguiente cuento:" El bufn tena una suegra que siempre le
preocupaba por dinero, o Por lo que fue a pedir prestado dinero a la hojaldre, pero el
hornbill no pudo devolver el dinero en el da sealado.La serpiente vio otros pjaros en
el monte, y les pidi que decirle al hornbill para pagar su deuda. Al or que la serpiente
quera su dinero, el hornbill devolvi un mensaje despreciativo de que si la serpiente
era valiente deba volar Hasta en los rboles para conseguir su dinero. El snaketook
esto en voz baja, pero dijo a las otras aves para informar al hornbill que slo toma un
da para atrapar a un ladrn. Pronto sucedi que los arroyos y los estanques
comenzaron a secarse, porque el sol estaba muy caliente y cuando el hornbill baj a
beber, slo pudo encontrar una pequea corriente detrs de la casa de los sumideros.
La serpiente mir hacia afuera y corri a ver el hornbill all, as que se lanz hacia
fuera Y lo agarr por la pierna. -Me dijiste que volara por mi dinero y no te ped que
volaras. Ahora me encuentro Usted en el suelo, as que tendr mi dinero por todos los
medios. "El hornbill comenz a barrer, y rog con todos los otros animales para
interceder por l. Todos rogaron, pero la serpiente se neg a dejarlo ir. l llor y
suplic, pero no fue perdonado. Slo despus de mucho tiempo logr escapar de la
serpiente, y por eso siempre vuela muy alto en el cielo, porque teme a la serpiente
"(Garrard, op. Cit., Pp. 205-206).

Estado de un significante material. Es en esos "desmentidos" y "perspectivas de


huida" cuya posibilidad se abre por el choque de esta inconmensurable diferencia de
que el fetiche puede ser identificado como el sitio tanto del Formacin y la revelacin
de la ideologa y el valor conciencia. Cada fetiche es una identificacin articulada
singular (una "Aprovechamiento", Ereigenes, en el lenguaje de Heidegger =)

Existen en el mundo como objetos materiales que "naturalmente" encarnan valores


socialmente significativos que tocan a uno o ms individuos de una manera
intensamente personal: una bandera, un monumento o un hito; Un talismn, un haz de
medicamentos,O objeto sacramental; Un pendiente, tatuaje o escarapela; Una ciudad,
pueblo o nacin; Un zapato, un mechn de pelo o un falo; un Escultura de Giacometti
o el gran vidrio de Duchamp. Cada Tiene esa cualidad de fragmentacin sincdoica o
totalidad detotali- zada caracterstica del objeto colectivo recurrente y material
discutido por Sartre.

Si el fetiche, tal como se teoriza a partir de toda la historia del trmino en s, puede
tomarse como un nombre para el objeto material colectivo total, a la vez social y
personal, entonces Merleau-Ponty tiene razn al decir que "tout objet historique est
Fetiche ". Esto tambin puede leerse, sin embargo, en el sentido de que el fetiche es
un tipo especial de objeto colectivo que revela la verdad de todos los objetos
histricos, Como para Heidegger la obra de arte revela y por lo tanto es la Verdad de
"la cosa".El fetiche podra entonces ser visto como el locus de una especie de retrica
primaria y carnal de identificacin y Desautorizacin que establece juicios de valor
conscientes e inconscientes que conectan las cosas sociales territorializadas y los
individuos personales encarnados dentro de una serie de fijaciones histricas
singulares. Sera as el sitio de la articulacin tanto de la reificacin ideolgica como de
la hipstasis, y de la crtica espontnea y apasionada. Leiris habla del "verdadero
fetichismo" slo cuando, al mismo tiempo, critica el "mal fetichismo" de "los magros
fantasmas que son imperativos morales, lgicos y sociales ... un fetichismo
transpuesto, falsamente Semejante a la que nos anima profundamente. "33

El discurso del fetiche ha sido siempre un discurso crtico sobre los falsos valores
objetivos de una cultura de la que el hablante se distanci personalmente. Tal fue la
fuerza retrica de la revaluacin negativa cuando los catlicos portugueses nombraron
a los objetos religiosos y sociales africanos ieiticos, y tal era la fuerza cuando

Holandeses, franceses e ingleses

Los protestantes identificaron los objetos religiosos africanos y los objetos


sacramentales catlicos igualmente como fetiches, preparando as el camino para la
teora fetichista general de la Ilustracin. Esta fuerza crtica negativa continu como
parte de la palabra a travs de los diversos discursos de los siglos xix y xx sobre el
fetiche. El "fetiche" siempre ha nombrado al misterio incomprensible del poder de las
cosas materiales como objetos sociales colectivos experimentados por los individuos
como verdaderamente encarnando determinados valores o virtudes, siempre juzgados
desde una perspectiva transcultural de relativa degradacin infinita,

Denues de valeur symbolique. El discurso fetichista siempre

Postula esta doble conciencia de credulidad absorbida y de incredulidad degradada o


distanciada. El sitio de este ltimo juicio desilusionado por su propia naturaleza parece
representar un poder de la degradacin ltima y, por implicacin, de la creacin radical
del valor. Por eso tiene un poder ilusorio y atractivo: el de parecer ser ese punto
arquimediano del hombre, por fin "ms abierto y curado de sus obsesiones", "el hogar
imposible de un hombre sin fetiches".

El campo histrico del fetiche

La seccin anterior elabor un modelo terico tentativo del fetiche a partir de los
diversos temas fundamentales de la historia del discurso fetichista. Desde el

Tema de la materialidad esencial del fetiche - es decir, el fetiche no es precisamente


un significante material que se refiere ms all de s mismo, sino que acta como un
material espacial

Una multiplicidad que, de otro modo, no estara conectada a la unidad de su


singularidad perdurable- se estableci la categora de "territorializacin". De la fuerza
esencial del fetiche de fijacin singular y repeticin ordenadora surgi la peculiar
"historicizacin" propia del fetiche. El trmino "reificacin" formaliza el tema
fundamental de los cdigos institucionalizados o rutinarios = del valor social entre los
cuales un fetiche dado proporciona una estructura determinada de la mediacin.
"Personalizacin" proporciona un nombre para la dimensin del poder del objeto
reificado para corregir identificaciones y desautoridades que fundamentan la identidad
propia de individuos particulares concretos. La utilidad final de este modelo depende
de su aplicabilidad

Fuera del campo histrico del discurso fetichista,

Constituido; Tal aplicacin queda fuera del alcance del presente proyecto.

Incluso si esta concepcin del fetiche como analtica

Modelo resulta insatisfactorio, el presente proyecto histrico est en su propio. Esta


introduccin terica

Al estudio del problema histrico del fetiche debe concluir con una delineacin del
campo histrico

Para ser estudiados.

El campo se define en primer lugar por el uso de la palabra misma. Como ya he


sostenido, este es el nico enfoque que preserva la especificidad del problema, ya que
no reduce la nocin del fetiche a uno u otro metacodo (particular o universalista). Este
enfoque histrico-lingstico hace imposible decir si un determinado El objeto es o no
un fetiche en ningn sentido simple y ahistrico.Por ejemplo, es slo desde la
perspectiva de los discursos medicojurdicos del siglo XX sobre el fetichismo sexual
que el caso de Retif

De la Bretonne puede considerarse como un fetichismo. Aunque para estos discursos,


Retif era el clsico fetichista del zapato (algunos diccionarios psiquitricos del segundo
cuarto del siglo XX incluso preferan el trmino "Retifisrn" al "fetichismo"), el uso del
fetichisme

Trmino en cualquier perodo o situacin dada para captar las implicaciones tericas
de los usos especficos del trmino dentro de una perspectiva general sobre la historia
de la teora fetichista.

A pesar de la restriccin necesaria a la historia de la palabra misma, el principio


unificador de la nocin del fetiche no se deriva de la base del discurso, del "logos". En
cambio, este ensayo argumenta que la idea problemtica del fetiche surgi dentro y
sigue siendo especfica de un tipo particular de experiencia intercultural que involucra
primero la conciencia europea en situaciones en curso en la costa de frica Occidental
despus del siglo XV.

Dentro de estos parmetros filolgicos e histricos, los objetos tradicionalmente


considerados fetiches, tales como los famosos Kongo nai I fetiches o el suman de los
pueblos de habla akana de frica Occidental, deben situarse en la

Problemtica intercultural propia de la aplicacin del trmino "fetiche" a estos objetos.


Este enfoque tambin requiere, sin embargo, que los objetos a veces denominados

"Fetiches" que se produjeron especficamente dentro de estas situaciones


interculturales tambin ser considerado. Los ejemplos incluyen, desde el lado no
europeo, tales producciones
Como los goldweights Akan y, desde el lado europeo,

Objetos tales como las edades del siglo XV del rey portugus Juan II. Ambos, al
menos en algunos casos, fueron aceptados como fetiches por los de la otra parte

De la barrera cultural. Los goldweights de Akan eran una respuesta cultural directa al
impacto de los comerciantes europeos (y rabes) que buscaban oro, ya la
cuasimonetarizacin resultante de la economa Akan domstica a travs de la
circulacin de polvo de oro como una medida y almacn de valor. En un buen estudio
reciente de las pequeas figuras de latn

Utilizados como contrapesos en el pesaje de oro, Timothy

F. Garrard escribe que

El propsito primario de los pesos oro era para el uso en el comercio, pero algunos de
los pesos figurativos podran servir a otros propsitos. Ocasionalmente eran usados
por los nios enfermos para restaurarlos a la buena salud, y tambin como encantos o
amuletos para traer buena fortuna o para preservar el portador de dao .

... En Ghana es de suponer que estos pesos podran ser enviados a una persona
como "mensajes", el proverbio particular asociado con la forma del peso que sirve
como un recordatorio de alguna deuda u obligacin, o como una advertencia, un
consejo O una muestra de amistad ".

Los pesos de oro, entonces, funcionaban precisamente para relacionar valores


sociales inconmensurables, los de la cultura Akan tradicional expresada en proverbios
o curacin tradicional, con los nuevos valores de mercado introducidos desde fuera.
Las figuras de latn constituan un nuevo territorio cultural que incorporaba la
posibilidad de movimiento a travs de diversos cdigos de valor: los pesos eran
producciones singulares de artistas akan (los estudiantes de estos objetos a menudo
comentan la apariencia de diferentes formas dadas a estas figuras) Que podra
funcionar en la actividad de mercado de pesaje de oro, comunicar la sabidura
tradicional de algn proverbio nativo, o ser dotado de poder para proteger o curar a
individuos enfermos cuando se usan en el cuerpo.

Un ejemplo comparable del lado europeo es el padrao dos Descobrimentos del siglo
xv. En 1482, con el renacimiento de la exploracin portuguesa de la costa africana
bajo Juan II, Diogo Cao hizo su primer viaje, alcanzando el Congo y Angola por
primera vez. Los pedroes eran marcadores de piedra monumentales llevados a bordo
del barco y instalados en bocas y capas de ro recin descubiertas tanto como
reclamaciones de posesin y como

Por ejemplo, en el Cabo Santa Mara de Angola, para marcar el punto ms al sur de su
viaje, Cao estableci el padrao de Santo Agostinho, un pilar con un capitolio cuadrado
inscrito:

El norte llevaba las armas de la casa real de Portugal; La cara oeste se encuentra el
momento de la ereccin en el tiempo
Calculado en relacin con la muerte de Cristo; el sur

Cara situada el momento de la fijacin del pilar en el tiempo del reinado de Juan II; Y
el lado este declar el acto offixing el pilar en el lugar para ser la escritura del noble
portugus Diogo Cao, El padrao as

Funcion para territorializar los cdigos del cristianismo y

El feudalismo portugus en el paisaje africano, "reificando" este espacio en trminos


de estos cdigos de valor a travs del singular y noble acto de fundar de Cao. Como
en casos como el del padrao de S. jorge establecido en

La desembocadura del ro Congo, un pilar podra llegar a ser aceptado como una
marca de permanente presencia portuguesa por los africanos locales; Los europeos
entendieron que la

Los africanos haban llegado a considerar al padrao como un fetiche.

He concluido la parte I de este ensayo con estos dos ejemplos de los goldweights de
Akan y los padrones portugueses simplemente para indicar algunos de los objetos
menos familiares propios del campo histrico del fetiche. Una discusin adecuada de
estos objetos debe esperar su tratamiento dentro del complejo contexto histrico que
se explorar en la parte II.

38. "Que [el padrao] de San Jorge en la boca del Congo sirvi como un fetiche hasta
1859 cuando algunos marineros britnicos, intentando quitarlo, lo dejaron caer al
agua" (HV Livermore, A New History of Portugal [Cambridge: Cambridge University
Press, 1967], pgina 129).

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