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A presuno da cultura

A IDEIA DE CULTURA

A antropologia estuda o fenmeno do homem - a mente do homem, seu


corpo, sua evoluo, origens, instrumentos, arte ou grupos, no simples-
mente em si mesmos, mas como elementos ou aspectos de um padro geral
ou de um todo. Para enfatizar esse fato e integr-lo a seus esforos, os
antroplogos tomaram uma palavra de uso corrente para nomear o fen-
meno e difundiram seu uso. Essa palavra cultura. Quando eles falam como
se houvesse apenas uma cultura, como em "cultura humana", isso se refere
muito amplamente ao fenmeno do homem; por outro lado, quando falam
sobre "uma cultura" ou sobre "as culturas da frica", a referncia a tra-
dies geogrficas e histricas especficas, casos especiais do fenmeno do
homem. Assim, a cultura se tornou uma maneira de falar sobre o homem
e sobre casos parriculares do homem, quando visto sob uma determinada
perspectiva. claro que a palavra "cultura" tambm tem outras conotaes
e importantes ambiguidades, as quais examinaremos em seguida.
De modo geral, porm, o conceito de cultura veio a ser to completa-
mente associado ao pensamento antropolgico que, acaso o desejssemos,
poderamos definir um antroplogo como algum que usa a palavra "cul-
tura" habitualmente. Ou ento, uma vez que o processo de tornar-se depen-
dente desse conceito geralmente algo similar a uma "experincia de con-
~-"~
verso", poderamos retificar isso um pouco e dizer que um antroplogo
algum que usa a palavra "cultura" com esperana, ou mesmo com f.
A perspectiva do antroplogo especialmente grandiosa e de longo
alcance, pois o fenmeno do homem implica uma comparao com os

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outros fenmenos do universo: com sociedades animais e espcies vivas, cultura". Uma vez que toda cultura pode ser entendida como uma mani-
com os fatos que dizem respeito vida, matria, ao espao e assim festao especfica ou um caso do fenmeno humano, e uma vez que
por diante. Em seu sentido mais amplo, o termo "cultura" tambm jamais se descobriu um mtodo infalvel para" classificar" culturas dife-
procura reduzir as aes e propsitos humanos ao nvel de significn- rentes e orden-las em seus tipos naturais, presumimos que cada cultura,
cia mais bsico, a fim de examin-los em termos universais para tentar como tal, equivalente a qualquer outra. Essa pressuposio denomi-
compreend-los. Quando falamos de pessoas que pertencem a diferentes nada "relatividade cultural".
culturas, estamos portanto nos referindo a um tipo de diferena muito A combinao dessas duas implicaes da ideia de cultura - o fato
bsico entre elas, sugerindo que h variedades especficas do fenmeno de que ns mesmos pertencemos a uma cultura (objetividade relativa),
humano. Embora a palavra "cultura" tenha sofrido uma "inflao" con- e o de que devemos supor que todas as culturas so equivalentes (rela-
sidervel, nesse sentido "forte" que irei utiliz-la aqui. tividade cultural) -leva a uma proposio geral concernente ao estudo
O fato de que a antropologia opta por estudar o homem em termos da cultura. Como sugere a repetio da raiz "relativo", a compreenso
que so ao mesmo tempo to amplos e to bsicos, buscando entender de uma outra cultura envolve a relao entre duas variedades do fen-
por meio da noo de cultura tanto sua singularidade quanto sua diver- meno humano; ela visa a criao de uma relao intelectual entre elas,
sidade, coloca uma questo peculiar para essa cincia. Assim como o uma compreenso que inclua ambas. A ideia de "relao" importante
epistemlogo, que considera o "significado do significado", ou como aqui, pois mais apropriada conciliao de duas entidades ou pontos
o psiclogo, que pensa sobre como as pessoas pensam, o antroplogo de vista equivalentes do que noes como "anlise" ou "exame", com
obrigado a incluir a si mesmo e seu prprio modo de vida em seu objeto suas pretenses de objetividade absoluta.
de estudo, e investigar a si mesmo. Mais precisamente, j que falamos do Vejamos mais de perto a maneira como essa relao estabelecida.
total de capacidades de uma pessoa como "cultura" , o antroplogo usa Um antroplogo experiencia, de um modo ou de outro, seu objeto de
sua prpria cultura para estudar outras, e para estudar a cultura em geral. estudo; ele o faz atravs do universo de seus prprios significados, e
Desse modo, a conscincia da cultura gera uma importante qualificao ento se vale dessa experincia carregada de significados para comunicar
dos objetivos e do ponto de vista do antroplogo como cientista: ele precisa uma compreenso aos membros de sua prpria cultura. Ele s consegue
renunciar clssica pretenso racionalista de objetividade absoluta em favor comunicar essa compreenso se o seu relato fizer sentido nos termos de
de uma objetividade relativa, baseada nas caractersticas de sua prpria cul- sua cultura. Ainda assim, se suas teorias e descobertas representarem
tura. evidente que um pesquisador deve ser to imparcial quanto possvel, fantasias desenfreadas, como muitas das anedotas de Herdoto ou das
na medida em que esteja consciente de seus pressupostos; mas frequente- histrias de viajantes da Idade Mdia, dificilmente poderamos falar de
mente assumimos os pressupostos mais bsicos de nossa cultura como to um relacionamento adequado entre culturas. Uma "antropologia" que
certos que nem nos apercebemos deles. A objetividade relativa pode ser jamais ultrapasse os limiares de suas prprias convenes, que desdenhe
alcanada descobrindo quais so essas tendncias, as maneiras pelas quais investir sua imaginao num mundo de experincia, sempre haver de
nossa cultura nos permite compreender uma outra e as limitaes que isso permanecer mais uma ideologia que uma cincia.
impe a tal compreenso. A objetividade "absoluta" exigiria que o.~ptro Mas aqui surge a questo de saber o quanto de experincia necess-
plogo no tivesse nenhum vis e portanto nenhuma cultura. rio. preciso que o antroplogo seja adotado por uma tribo, fique ntimo
Em outras palavras, a ideia de cultura coloca o pesquisador em p de chefes e reis ou se case no seio de uma famlia tpica? Ou basta que
de igualdade com seus objetos de estudo: cada qual "pertence a uma ele veja slides, estude mapas e entreviste cativos? Idealmente, claro, o

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pesquisador gostaria de saber o mximo possvel sobre seu objeto de COmo uma maneira segundo a qual ele poderia fazer as coisas. Desse modo,
estudo; na prtica, porm, a resposta a essa questo depende do tempo e ele pela primeira vez compreende, na intimidade de seus prprios erros e
do dinheiro disponveis e da abrangncia e dos propsitos do empreen- xitos, o que os antroplogos querem dizer quando usam a palavra" cul-
dimento. Para o pesquisador quantitativo, o arquelogo que lida com tura". Antes disso, poder-se-ia dizer, ele no tinha nenhuma cultura, j
indcios de uma cultura ou o socilogo que mede seus resultados, o pro- que a cultura em que crescemos nunca realmente "visvel" - tomada
blema obter uma amostra adequada, encontrar evidncias suficientes como dada, de sorte que suas pressuposies so percebidas como autoe-
para que suas estimativas no sejam muito desviadas. Mas o antroplogo videntes. apenas mediante uma "inveno" dessa ordem que o sentido
cultural ou social, ainda que por vezes possa recorrer a amostragens, est abstrato de cultura (e de muitos outros conceitos) pode ser apreendido, e
comprometido com um tipo diferente de rigor, baseado na profundidade apenas por meio do contraste experienciado que sua prpria cultura se
e abrangncia de seu entendimento da cultura estudada. torna "visvel". No ato de inventar outra cultura, o antroplogo inventa
Se isso a que os antroplogos chamam de "cultura" to englobante a sua prpria e acaba por reinventar a prpria noo de cultura.
como vimos supondo, ento essa obsesso por parte do pesquisador de
campo no despropositada, pois a cultura estudada constitui um universo
de pensamento e ao to singular quanto a sua prpria cultura. Para que TORNANDO A CULTURA VisVEL
o pesquisador possa enfrentar o trabalho de criar uma relao entre tais
entidades, no h outra maneira seno conhecer ambas simultaneamente, A despeito de tudo o que possam ter-lhe dito sobre o trabalho de campo,
apreender o carter relativo de sua cultura mediante a formulao con- a despeito de todas as descries de outras culturas e de experincias de
creta de outra. Assim que gradualmente, no curso do trabalho de campo, Outros pesquisadores que ele possa ter lido, o antroplogo que chega
ele prprio se torna o elo entre culturas por fora de sua vivncia em pela primeira vez em campo tende a sentir-se solitrio e desamparado.
ambas; e esse "conhecimento" e essa competncia que ele mobiliza ao Ele pode ou no saber algo sobre as pessoas que veio estudar, pode at
descrever e explicar a cultura estudada. "Cultura", nesse sentido, traa um ser capaz de falar sua lngua, mas permanece o fato de que como pessoa
sinal de igualdade invisvel entre o conhecedor (que vem a conhecer a si ele tem de comear do zero. como uma pessoa, ento, como um par-
prprio) e o conhecido (que constitui uma comunidade de conhecedores). ticipante, que comea sua inveno da cultura estudada. Ele at agora
De fato, poderamos dizer que um antroplogo "inventa" a cultura experimentou a "cultura" como uma abstrao acadmica, uma coisa
que ele acredita estar estudando, que a relao - por consistir em seus supostamente to diversa e to multifacetada, e no entanto monoltica,
prprios atos e experincias - mais "real" do que as coisas que ela "rela- que se torna difcil apoderar-se dela ou visualiz-la. Mas, enquanto ele
ciona". No entanto, essa explicao somente se justifica se compreende- no puder "ver" essa cultura em torno de si, ela lhe ser de pouco con-
mos a inveno como um processo que ocorre de forma objetiva, por meio forto ou utilidade.
de observao e aprendizado, e no como uma espcie de livre fantasia. Ao Os problemas imediatos que o pesquisador iniciante enfrenta em
experienciar uma nova cultura, o pesquisador identifica novas potencia- campo no tendem a ser acadmicos ou intelectuais: so prticos e tm
lidades e possibilidades de se viver a vida, e pode efetivamente passar.;;!e causas evidentes. Provavelmente desorientado e aturdido, ele muitas
prprio por uma mudana de personalidade. A cultura estudada se torna vezes encontra dificuldades para se instalar e fazer contatos. Se uma casa
"visvel" e subsequentemente "plausvel" para ele; de incio ele a apreende est sendo construda para ele, o trabalho sofre todo tipo de atraso; se
como uma entidade distinta, uma maneira de fazer as coisas, e depois contrata assistentes ou intrpretes, eles no aparecem. Quando reclama

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dos atrasos e deseres, ouve as habituais desculpas esfarrapadas. Suas nessas ocasies jamais substituiro o companheirismo e a compreenso
perguntas podem ser respondidas com mentiras bvias e deliberadas. mais ntimos e profundos que so elementos to importantes da vida em
Ces latem para ele e crianas seguem-no pelas ruas. Todas essas circuns- qualquer cultura. Um relacionamento que se baseie na simplificao de
tncias se devem ao fato de que as pessoas geralmente se sentem descon- si mesmo ao mnimo essencial no leva a lugar algum - a no ser que se
fortveis com um estranho em seu meio, ainda mais um forasteiro que esteja disposto a assumir permanentemente o papel de idiota da aldeia.
bem pode ser louco ou perigoso, ou as duas coisas. Frequentemente lhe Quer considere esses contatos iniciais satisfatrios ou no, o pesqui-
criam dificuldades como uma forma de "defesa", para tentar mant-lo sador ir tentar desenvolv-los e erigi-Ios em amizades mais substanciais.
a uma certa distncia ou pelo menos retard-lo enquanto ele contem- Talvez ele o faa por estar s, ou ento porque sabe que, se quiser apren-
plado e examinado mais detidamente. der algo sobre essas pessoas e seu modo de vida, ter de aprender com
Esses atrasos, defesas e outros modos de esquivar-se do pesquisa- elas. Pois, em todas as sociedades humanas, relaes casuais so um pre-
dor no so necessariamente hostis (embora possam s-lo) nem exclu- ldio aceitvel para relacionamentos mais ntimos. No entanto, to logo
sivos no universo da interao humana. "Distanciamentos" desse tipo empreende algo mais ambicioso que simples gracejos ele comea a expe-
so uma ocorrncia comum nos estgios iniciais daquilo que pode vir rimentar contradies em suas expectativas bsicas sobre como as pessoas
a ser um envolvimento pessoal ntimo, como uma amizade ou um caso deveriam conduzir seus assuntos. Isso no ir envolver coisas to abstra-
amoroso, e comumente se diz que familiaridade excessiva nessa fase do tas como "ideias" ou "pontos de vista", pelo menos no nesse estgio, mas
relacionamento tende a minar o respeito mtuo das partes envolvidas. noes comuns de "decncia em pblico" e talvez efeitos subliminares que
Seja como for, seres humanos, em todas as sociedades, so quase sempre tendem a causar certo desconforto, como proximidade fsica, rapidez dos
mais perceptivos do que supomos, e a vida em uma pequena comuni- movimentos, gestos e assim por diante. Caso o bem-intencionado foras-
dade geralmente muito mais ntima do que imagina o recm-chegado. teiro, talvez sentindo-se culpado pelos "erros" que j cometeu, redobre
A cortesia, essa antiga "soluo" para os problemas do contato humano, seus esforos para estabelecer amizades, conseguir apenas aumentar
tem feito de situaes desse tipo a base de uma arte elaborada, e a coisa ainda mais suas dificuldades. Pode ser que os laos de amizade sejam to
mais gentil que um pesquisador aflito pode fazer ao menos imaginar envolventes, como ocorre em tantas pequenas comunidades, que se espere
que seus anfitries estejam sendo corteses. que um "amigo" desempenhe ao mesmo tempo os papis de confidente,
Por mais que esses primeiros contatos sejam estremecidos por mal- parente, credor e scio; talvez haja excessivas expectativas de reciproci-
entendidos, mascarados por formalidades ou abrandados por cortesias, dade, uma espcie de hospitalidade "competitiva", ou mesmo se espere
necessrio no obstante que ocorram, pois o mero fato de ser humano e fortemente que os amigos sejam solidrios em disputas facdonais.
estar num lugar gera por si s certas dependncias. Assim, so as ocasies Essas frustraes iniciais tendem a se acumular, pois o padro con-
as mais triviais e ridculas, como procurar um lugar para aliviar-se, tentar cernente amizade com frequncia se reproduz em muitos outros aspectos
fazer um fogo funcionar ou lidar com o senhorio, que no mais das vezes da vida social. Aos poucos, o pesquisador comea a sentir a efetividade de
constituem o grosso das relaes sociais do principiante. Na verdade, essas sua condio de pessoa diminuda, e de pouco consolo saber que as pes-
ocasies propiciam a nica "ponte" disponvel para que haja empatia entre soas podem estar tentando "agradar" o estranho ou tornar sua vida mais
~"'"
o forasteiro e o nativo; elas "humanizam" o primeiro ao tornar seus proble- fcil: mais vale uma incompreenso honesta do que uma amizade falsa.
mas to imediatamente compreensveis que qualquer um poderia se identi- Mesmo o forasteiro mais tolerante e bem-intencionado, que se mantenha
ficar com ele. E, ainda assim, o riso e a ternura que to facilmente surgem reservado e faa de tudo para no demonstrar sua frustrao, acabar por

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achar extremamente desgastante a tenso de tentar preservar seus pensa- o antroplogo" - e se tornar autoconsciente de seus atos. 5 Tambm para
mentos e expectativas e ao mesmo tempo "respeitar" os da populao local. ela o "controle" um problema importante. Mas o problema da comu-
Ele pode se sentir inadequado, ou talvez ache que seus ideais de tolerncia nidade no o mesmo do antroplogo, que consiste em administrar sua
e relatividade acabaram por enred-lo numa situao alm de seu controle. competncia pessoal ao lidar com os Outros: o problema da comunidade
Esse sentimento conhecido pelos antroplogos como "choque cul- simplesmente controlar o antroplogo.
tural". Nele, a "cultura" local se manifesta ao antroplogo primeiramente A soluo para todos os envolvidos reside nos esforos do antro-
por meio de sua prpria inadequao; contra Opano de fundo de seu novo plogo para controlar seu choque cultural e lidar com a frustrao e o
ambiente, foi ele que se tornou "visvel" . Essa situao tem alguns para- desamparo de sua situao inicial. Uma vez que esse controle envolve
lelos em nossa prpria sociedade: o calouro que entra na faculdade, o adquirir competncia na lngua e nos modos de vida locais (e quem so os
recruta no exrcito, qualquer pessoa que se veja na circunstncia de ter de especialistas nisso seno os nativos?), as pessoas dali tero a oportunidade
viver num ambiente "novo" ou estranho h de experimentar um pouco de fazer sua parte controlando o forasteiro - domesticando-o, por assim
desse tipo de "choque". Tipicamente, a pessoa em questo fica deprimida dizer. E aqui que as experincias do antroplogo diferem daquelas dos
e ansiosa, podendo fechar-se em si mesma ou agarrar qualquer oportuni- missionrios e de outros emissrios da sociedade ocidental. Em razo dos
dade para se comunicar com os outros. Em um grau de qu.e raramente nos papis que assumiram e de seus modos de compreender a situao, esses
damos conta, dependemos da participao dos outros em nossas vidas e ltimos frequentemente so levados a interpretar suas deficincias como
da nossa prpria participao nas vidas dos Outros. Nosso sucesso e a efe- fruto de inadequao pessoal- e ficam loucos - ou da estupidez e da
tividade de nossa condio de pessoas se baseiam nessa participao e na indolncia nativas, reforando assim suas prprias autoimagens elitistas.
habilidade de manter a competncia controladora na comunicao com Mas a antropologia nos ensina a objetificar aquilo a que estamos nos
os outros. O choque cultural uma perda do eu em virtude da perda des- ajustando como "cultura", mais ou menos como o psicanalista ou o xam
ses suportes. Calouros e recrutas logo estabelecem algum controle sobre exorcizam as ansiedades do paciente ao objetificar sua fonte. Uma vez que
a situao, pois afinal de contas se encontram num outro segmento de a nova situao tenha sido objetificada como" cultura", possvel dizer
sua prpria cultura. Para o antroplogo em campo, porm, o problema que o pesquisador est "aprendendo" aquela cultura, assim como uma
ao mesmo tempo mais urgente e mais duradouro. pessoa aprende a jogar cartas. Por outro lado, visto que a objetificao
O problema se pe tambm, embora no exatamente do mesmo modo, ocorre ao mesmo tempo que o aprendizado, poder-se-ia igualmente dizer
para as pessoas entre as quais o antroplogo foi trabalhar. Elas se deparam que o pesquisador de campo est "in,:,entando" a cultura.
com um forasteiro excntrico, intrometido, de aparncia curiosa e estra- Essa distino crucial, porm, no que diz respeito ao modo como
nhamente ingnuo vivendo entre elas; algum que, como uma criana, no um antroplogo vem a compreender e explicar a situao que experiencia.
para de fazer perguntas e precisa ser ensinado acerca de tudo; algum que,
tambm como uma criana, propenso a se meter em encrencas. Apesar 5 Nesse sentido, o reverendo Kenneth Mesplay, encarregado de uma escola e de outros
das defesas que foram levantadas contra ele, o pesquisador continua sendo servios missionrios em Karimui, onde fiz meu trabalho de campo, afirmava que as aldeias
objeto de curiosidade e muitas vezes de temor, encaixando-se em muitos onde um antroplogo tivesse vivido revelavam padres distintos ao lidar com europeus: a
~
frequncia escolar diminui, as pessoas se mostram mais seguras de si etc. Um antroplogo
dos esteretipos um tanto ambguos do forasteiro "perigoso", ou talvez do
algo como um "missionrio da cultura", acreditando (como todos os bons missionrios) na
ocidental traioeiro. A comunidade pode ela prpria experimentar um leve coisa que inventa, e pode angariar um grupo substancial de adeptos em seus esforos para
"choque" com sua presena - talvez devssemos cham-lo "choque com inventar a cultura local.

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A crena do pesquisador de que a nova situao com a qual est lidando conjunto de analogias, que "traduz" um grupo de significados bsicos
uma entidade concreta - uma "coisa" que tem regras, "funciona" de em um outro, e pode-se dizer que essas analogias participam ao mesmo
uma certa maneira e pode ser aprendida - o ajudar e encorajar em seus tempo de ambos os sistemas de significados, da mesma maneira que seu
esforos para enfrent-la. Mas num sentido muito importante ele no est criador. Eis a mais simples, mais bsica e mais importante das conside-
. aprendendo a cultura do modo como o faria uma criana, pois aborda a raes a fazer: o antroplogo no pode simplesmente "aprender" uma.
situao j como um adulto que efetivamente internalizou sua prpria nova cultura e situ-la ao lado daquela que ele j conhece; deve antes
cultura. Seus esforos para compreender aqueles que est estudando, para "assumi-la" de modo a experimentar uma transformao de seu prprio
tornar essas pessoas e suas condutas plenas de significado e para comuni- universo. Da perspectiva do trabalho de campo, "virar nativo" to intil
car esse conhecimento a outros iro brotar de suas habilidades para pro- quanto permanecer no aeroporto ou no hotel fabricando histrias sobre
duzir significado no mbito de sua prpria cultura. Desse modo, o que os nativos: em nenhum dos casos haver qualquer possibilidade de uma
quer que ele "aprenda" com os sujeitos que estuda ir assumir a forma significativa relao (e inveno) de culturas. ingnuo sugerir que virar
de uma extenso ou superestrutura, construda sobre e com aquilo que nativo a nica maneira de algum "aprender" efetivamente outra cul-
ele j sabe. Ele ir "participar" da cultura estudada no da maneira como tura, pois isso exigiria abrir mo da sua prpria cultura. Assim sendo, j
um nativo o faz, mas como algum que est simultaneamente envolvido que todo esforo para conhecer outra cultura deve no mnimo comear
em seu prprio mundo de significados, e esses significados tambm faro por um ato de inveno, o aspirante a nativo s conseguiria ingressar num
parte. Se retomarmos aquilo que foi dito sobre a objetividade relativa, mundo criado por ele mesmo, como faria um esquizofrnico ou aquele
lembraremos que o conjunto de predisposies culturais que um foras- apcrifo pintor chins que, perseguido por credores, pintou um ganso
teiro traz consigo que faz toda a diferena em sua compreenso daquilo na parede, montou nele e fugiu voando!
que est "l". A cultura tornada visvel pelo choque cultural, pelo ato de subme-
Se a cultura fosse uma "coisa" absoluta, objetiva, "aprender" uma ter-se a situaes que excedem a competncia interpessoal ordinria e de
cultura se daria da mesma forma para todas as pessoas, tanto nativos como objetificar a discrepncia como uma entidade - ela delineada por meio
forasteiros, tanto adultos como crianas. Mas as pessoas tm todo tipo de de uma concretizao inventiva dessa entidade aps a experincia inicial.
predisposies e inclinaes, e a noo de cultura como uma entidade Para o antroplogo, esse delineamento comumente segue as expectativas
objetiva, inflexvel, s pode ser til como uma espcie de "muleta" para antropolgicas quanto ao que a cultura e a diferena cultural deveriam ser.
auxiliar o antroplogo em sua inveno e entendimento. Para isso, e para U ma vez que a concretizao ocorre, o pesquisador adquire uma cons-
muitos outros propsitos em antropologia, necessrio proceder como se a cincia intensificada dos tipos de diferenas e similaridades implicadas pelo
cultura existisse na qualidade de uma "coisa" monoltica, mas para o pro- termo "cultura" e comea a us-lo cada vez mais como um constructo
psito de demonstrar de que modo um antroplogo obtm sua compreen- explanatrio. Ele comea a ver seu prprio modo de vida em ntido relevo
so de um outro povo, necessrio perceber que a cultura uma "muleta". contra o pano de fundo das outras ('culturas" que conhece, e pode ten-
A relao que o antroplogo constri entre duas culturas - a qual, tar conscientemente ohjetific-Io (por mais que esse modo de vida esteja
por sua vez, objetifica essas culturas e em consequncia as "cria",p!Fa ('ali", por implicao ao menos, nas analogias que ele j criou). Assim, a
ele - emerge precisamente desse seu ato de "inveno", do uso que faz inveno das culturas, e da cultura em geral, muitas vezes comea com
de significados por ele conhecidos ao construir uma representao com- a inveno de uma cultura particular, e esta, por fora do processo de
preensvel de seu objeto de estudo. O resultado uma analogia, ou um inveno, ao mesmo tempo e no a prpria cultura do inventor.

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A peculiar situao do antroplogo em campo, participando simulta- de cultura, esta tornou-se seu idioma geral, uma maneira de falar sobre
neamente de dois universos de significado e ao distintos, exige que ele as coisas, compreend-Ias e lidar com elas. incidental questionar se as
se relacione com seus objetos de pesquisa como um "forasteiro" - ten- culturas existem. Elas existem em razo do fato de terem sido inventadas
tando "aprender" e adentrar seu modo de vida - ao mesmo tempo em e em razo da efetividade dessa inveno.
que se relaciona com sua prpria cultura como uma espcie de "nativo" Essa inveno no necessariamente se d no curso do trabalbo de
metafrico. Para ambos os grupos ele um estranho profissional, uma campo; pode-se dizer que ela ocorre toda vez e onde quer que algum con-
pessoa que se mantm a certa distncia de suas vidas a fim de ganhar pers- junto de convenes "aliengena" ou "estrangeiro" seja posto em relao
pectiva. Essa "estranheza" e o carter "interposto" do antroplogo so com o do sujeito. O trabalbo de campo um exemplo particularmente
motivo de muitos equvocos e exageros por parte daqueles COm quem ele instrutivo porque desenvolve tal relao a partir da situao de campo e
entra em contato: os de sua prpria sociedade imaginam que ele "virou dos problemas pessoais dela derivados. Mas muitos antroplogos jamais
nativo" , ao passo que os nativos muitas vezes acham que ele espio ou fazem trabalho de campo, e para muitos que o fazem trata-se apenas de um
agente do governo. Por mais perturbadoras que possam ser tais suspeitas, caso particular (embora altamente instrutivo) da inveno da cultura. Essa
elas so menos importantes do que o impacto da situao sobre o prprio inveno, por sua vez, faz parte do fenmeno mais geral da criatividade
antroplogo. Na medida em que ele funciona como uma "ponte" ou um humana - transforma a mera pressuposio da cultura numa arte criativa.
ponto de conexo entre dois modos de vida, ele cria para si mesmo a ilu- Um antroplogo denomina a situao que ele est estudando como
so de transcend-los. Isso explica muito do poder que a antropologia "cultura" antes de mais nada para poder compreend-la em termos familia-
tem sobre seus convertidos: sua mensagem evanglica atrai pessoas que res, para saber como lidar com sua experincia e control-Ia. Mas tambm
desejam se emancipar de suas culturas. o faz para verificar em que isso afeta sua compreenso da cultura em geral.
U ma emancipao pode efetivamente vir a ocorrer, menos pelo fato Quer ele saiba ou no, quer tenha a inteno ou no, seu ato "seguro" de
de o pesquisador ter conseguido "escapar" do que pela circunstncia tornar o estranho familiar sempre torna o familiar um pouco estranho.
de ter encontrado um novo e poderoso "controle" sobre sua inveno. E, quanto mais familiar se torna o estranho, ainda mais estranho pare-
'A relao por ele criada amarra o inventor quase tanto quanto as "cul- cer o familiar. uma espcie de jogo, se quisermos - um jogo de fingir
turas" que ele inventa. A experincia da cultura, dotada da formidvel que as ideias e convenes de outros povos so as mesmas (num sentido
realidade das dificuldades nela envolvidas, confere ao seu pensamento e mais ou menos geral) que as nossas para ver o que acontece quando
a seus sentimentos aquela convico que a confirmao da crena parece "jogamos com" nossos prprios conceitos por intermdio das vidas e
sempre proporcionar a seus adeptos. aes de Outros. medida que o antroplogo usa a noo de cultura
para controlar suas experincias em campo, essas experincias, por sua
vez, passam a controlar sua noo de cultura. Ele inventa "uma cultura"
A INVENO OA CULTURA para as pessoas, e elas inventam "a cultura" para ele.
Uma vez que a experincia do pesquisador de campo se organiza
A antropologia o estudo do homem "como se" houvesse cultura~~a em torno da cultura e controlada por ela, sua inveno ir conservar
ganha vida por meio da inveno da cultura, tanto no sentido geral, como uma relao significativa com nosso prprio modo de vida e pensamento.
um conceito, quanto no sentido especfico, mediante a inveno de cul- Assim, ela passa a encarnar uma espcie de metamorfose, um esforo
turas particulares. Uma vez que a antropologia existe por meio da ideia de mudana contnua e progressiva das nossas formas e possibilidades de

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cultura, suscitada pela preocupao em compreender outros povos. No dos limites impostos por pontos de vista prvios. Se ele pretender que suas
podemos usar analogias para revelar as idiossincrasias de outros estilos analogias no sejam de modo algum analogias, mas uma descrio objetiva
de vida sem aplicar estes ltimos como "controles" na rearticulao de da cultura, concentrar esforos para refin-las de modo a aproxim-las
nosso prprio estilo da vida. O entendimento antropolgico se torna um cada vez mais de sua experincia. Quando encontra discrepncias entre sua
"investimento" de nossas ideias e de nosso modo de vida no sentido mais prpria inveno e a "cultura" nativa tal como vem a conhec-la, ele altera
amplo possvel, e os ganhos a serem obtidos tm, correspondentemente, e retrabalha sua inveno at que suas analogias paream mais apropriadas
implicaes de longo alcance. A "Cultura" que vivenciamos ameaada, ou "acuradas". Se esse processo prolongado, como O casO nO decurso
criticada, contraexemplificada pelas "culturas" que criamos, e vice-versa. do trabalho de campo, o uso da ideia de "cultura" pelo antroplogo acabar
O estudo ou representao de uma outra cultura no consiste numa por adquirir uma forma articulada e sofisticada. Gradualmente, o objeto
mera "descrio" do objeto, do mesmo modo que uma pintura no mera- de estudo, o elemento objetificado que serve como "controle" para sua
mente" descreve" aquilo que figura. Em ambos os casos h uma simbo- inveno, inventado por meio de analogias que incorporam articulaes
lizao que est conectada com a inteno inicial do antroplogo ou do cada vez mais abrangentes, de modo que um conjunto de impresses
artista de representar o seu objeto. Mas o criador no pode estar cons- recriado como um conjunto de significados.
ciente dessa inteno simblica ao perfazer os detalhes de sua inveno, O efeito dessa inveno to profundo quanto inconsciente; cria-se
pois isso anularia o efeito norteador de seu" controle" e tornaria sua o objeto no ato de tentar represent-lo mais objetivamente e ao mesmo
inveno autoconsciente. Um estudo antropolgico ou uma obra de arte tempo se criam (por meio de extenso analgica) as ideias e formas por
autoconsciente aquele que manipulado por seu autor at o ponto em meio das quais ele inventado. O "controle", seja o modelo do artista
que ele diz exatamente o que queria dizer, e exclui aquele tipo de extenso ou a cultura estudada, fora o representador a corresponder s impres-
ou autotransformao que chamamos de "aprendizado" ou "expresso". ses que tem sobre ele, e no entanto essas impresses se alteram medida
Assim, nosso entendimento tem necessidade do que lhe externo, que ele se v mais e mais absorto em sua tarefa. Um bom artista ou cien-
objetivo, seja este a prpria tcnica, como na arte "no objetiva" , ou obje- tista se torna uma parte separada de sua cultura, que se desenvolve de
tos de pesquisa palpveis. Ao forar a imaginao do cientista ou do modos inusitados, levando adiante suas ideias mediante transformaes
artista a seguir por analogia as conformaes detalhadas de um objeto que outros talvez jamais experimentem. por isso que os artistas podem
externo e imprevisvel, sua inveno adquire uma convico que de outra ser chamados de "educadores": temos algo - um desenvolvimento de
forma no se imporia. A inveno "controlada" pela imagem da reali- nossos pensamentos - a aprender com eles. E por isso que vale a pena
dade e pela falta de conscincia do criador sobre o fato de estar criando. estudar outros povos, porque toda compreenso de uma outra cultura
Sua imaginao - e muitas vezes todo o seu autogerenciamento - com- um experimento com nossa prpria cultura.
pelida a enfrentar uma nova situao; assim como no choque cultural, Com efeito, os objetos de estudo a que nos dedicamos nas artes e
ela frustrada em sua inteno inicial e levada a inventar uma soluo. nas cincias podem ser vistos como "controles" na criao de nossa cul-
O que o pesquisador de campo inventa, portanto, seu prprio enten- tura. Nosso "aprendizado" e nosso "desenvolvimento" sempre levam
dimento: as analogias que ele cria so extenses das suas prprias no.~s adiante a articulao e o movimento significativo das ideias que nos
e daquelas de sua cultura, transformadas por suas experincias da situao orientam. A ttulo de exemplo - e de "controle" para uma discusso
de campo. Ele utiliza essas ltimas como uma espcie de "alavanca", como que necessariamente tendeu abstrao -, consideremos a obra de um
faz o atleta no salto com vara, para catapultar sua compreenso para alm artista que teve tanto interesse pelo homem em geral e por seus estilos

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de vida que quase pode ser chamado de antroplogo: o pintor flamengo fora da alegoria, incluindo O procedimento irnico de tratar temas pro-
Pieter Bruegel, o Velho. fanos em detalhes intrincados, mas ele moderou sua caricatura. Muito
Como ocorre com todos os exemplos histricos, o contexto da vida mais do que Bosch, que geralmente recorria ao fantstico, a caricatura e
e da obra de Bruegel complexo, com muitas influncias entrelaadas, e a ironia simblica das obras de Bruegel so alcanadas mediante a figura-
uma simplificao necessria para qualquer discusso. Em termos arts- o detalhada dos camponeses flamengos e de seus costumes. O contraste
ticos, fundamental considerar a tradio de pintura que se desenvolveu entre essa temtica - representada com uma caracterizao penetrante,
nos Pases Baixos e no Ducado da Borgonha do incio do sculo xv em que implica longa observao - e os aspectos que Bruegel escolheu ilustrar
diante, a qual contrastava com a arte renascentista da Itlia e por vezes geram uma ironia e tambm uma fora explicativa que no to diferente
se nutria dela. Os primeiros mestres dessa escola flamenga, entre eles daquela da antropologia, a qual tambm objetifica suas vises por meio
lan van Eyck, Rogier van der Weyden e Hans Memlinc, desenvolveram dos costumes dos outros. Em ambos os casos a vida do povo descrita,
um estilo de figurao baseado na perspectiva, no realismo grfico e na explicada, tornada plausvel; mas no processo a obra como um todo vem a
intensidade do detalhe. A fora dessa arte residia na materializao de significar algo mais do que a mera descrio ou compreenso de um povo.
cenas e temas religiosos idealizados, sob formas as mais convincentes Como mostram seus esboos, Bruegel era fascinado pelas circuns-
possveis: cada quadro um estudo em complexidade. A Crucificao, a tncias da vida entre os camponeses de seu pas: suas roupas, suas casas,
Virgem e o Menino e outros temas ganhavam "vida" e presencialidade seus hbitos e divertimentos. Ele extraa um deleite artstico da geometria
graas ao excepcional controle do artista sobre a "aparncia" e a "textura" de suas formas, acentuadas pelas posturas caractersticas de suas labutas
de objetos familiares: o lampejo de luz no metal polido, as dobras da pele e recreaes, e harmonizava o todo de sua composio com uma rara
ou do tecido, os precisos contornos de folhas ou galhos. percepo da intimidade entre o campons e a paisagem. A significncia
N a medida em que esse estilo geral se consolidou, propiciou uma dessa magnfica apreenso artstica dos costumes locais se evidencia numa
base para novos desenvolvimentos. O excepcional domnio do detalhe outra fascinao do artista: sua obsesso por provrbios e alegorias. Pro-
e a convincente habilidade de simular a realidade ampliaram enorme- vrbio e campesinato so na verdade dois aspectos do mesmo interesse,
mente o leque de invenes possveis para o artista. Enquanto os pin- pois os prprios provrbios fazem parte da sabedoria popular do cam-
tores de princpios e meados do sculo xv enriqueceram sua prpria pesinato, compreensveis em seus termos, ao passo que a representao
concepo do Evangelho Ce a de seus conterrneos) ao recri-lo com de camponeses segundo os estilos, temas e gneros da pintura flamenga
realidade, seus sucessores se utilizaram dessa tcnica para esquadrinhar cria alegorias ao apresentar os temas tradicionais sob forma analgica:
Ce ampliar) toda a sua viso de mundo. Hieronymus Bosch dominou todo ela os humaniza. A alegoria veio a ser a forma sob a qual o significado
um gnero ao combinar o realismo da pintura flamenga com alegorias dos quadros de Bruegel foi transmitido, alm de concebido. Assim como
fantsticas da condio humana. Seus quadros de vermes e pssaros em se d com o antroplogo, sua inveno de ideias e temas familiares num
trajes humanos, atrocidades e objetos estranhamente justapostos usam o meio extico produziu uma automtica extenso analgica de seu uni-
realismo dos mestres anteriores como instrumento para a pura caricatura. verso. E uma vez que essas ideias e temas permaneceram reconh~cveis
Foi dessa forma, a mais radical possvel, que o carter e a diferenci~ a transformao delas no processo corporificou o tipo de ressimboliza-
moral foram introduzidos no mbito da figurao realista. o que chamamos de alegoria - analogia com uma significao incisiva.
A arte de Pieter Bruegel constitui uma deriva anloga do realismo O "gume" do tipo particular de antropologia de Bruegel mais
anterior, embora um tanto diferente. As obras de Bruegel conservaram a visvel em algumas de suas cenas de rua que retratam temas religiosos.

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Esses quadros evocam dramas quase contemporneos de Shakespeare Herodes, determinados a assassinar o Cristo menino, como tropas espa-
na universalidade de sua viso e em seu intento de generalizar a vida nholas dos Habsburgos, devastando os Pases Baixos com finalidades
humana por meio da caracterizao de sua imensa variedade. A seme- igualmente nefastas. Seja na arte ou na antropologia, os elementos que
lhana realada pelo fato de que o humanismo de ambos os artistas fre- somos obrigados a usar como "modelos" analgicos para a interpretao
quentemente serve como meio para compreender e interpretar o extico, ou explicao de nossos temas so eles mesmos interpretados no processo.
e at mesmo para aprender com ele. Shakespeare usou a variedade, o Poderamos prosseguir considerando o desenvolvimento da pintura
esplendor e a espirituosidade da vida elizabetana como um sementeiro flamenga a partir desse ponto: O uso da pincelada por Rubens para criar
para analogias em suas incurses na Roma antiga, na Veneza contempo- uma arte impressionstica que jogasse com as expectativas do observador,
rnea ou na Dinamarca medieval, e o retrato que fez de seus habitantes ou as obras soberbamente abrangentes de mestres como Rembrandt ou
como ingleses metafricos certamente rendeu caricaturas que deliciaram Vermeer. medida que a tradio se desenvolveu, seu centro de gravi-
seus conterrneos. dade alegrico mudou, movendo-se da delineao na prpria tela para
Da mesma forma, os povoados bblicos retratados em O recensea- a relao entre artista (ou observador) e quadro, e desse modo para um
mento em Belm e O massacre dos inocentes, pinturas de Bruegel, so comu- meio de comunicao altamente sofisticado. medida que o contedo
nidades flamengas da poca em todos os aspectos. Os eventos em si, a expressivo da pintura foi sendo cada vez mais claramente focalizado no
chegada de Maria e Jos a Belm para o censo e o intento dos soldados ato de pintar, simbolizado na nfase na pincelada, na escolha do tema e
de Herodes de assassinar o menino Jesus, podem ser reconhecidos nos assim por diante, os artistas passaram a se dar conta de uma certa auto-
quadros: Maria veste um manto azul e est montada num burrico; Jos percepo. Rembrandt foi colecionador de arte e Vermeer negociante de
carrega uma serra de carpinteiro; um censo est sendo realizado; os solda- quadros, atividades que em ambos os casos se tornavam apropriadas em
dos esto assediando o populacho e assim por diante. N o entanto, a aldeia razo do intenso envolvimento pessoal (quase confessional) que ligava
est coberta de neve em ambas as cenas, as pessoas se vestem como cam- esses homens a todos os aspectos de seu trabalho. Tanto de si mesmos
poneses setentrionais, e os telhados altos e ngremes, as rvores podadas era criado por meio da realizao da pintura.
e a prpria paisagem so tpicas dos Pases Baixos. Todos esses detalhes Mas neste ponto devemos recuar e nos perguntar se esse alto grau
serviram para tornar familiares os eventos da Bblia, torn-los crveis e de autoconhecimento alcanvel em nossa disciplina, se possvel uma
reconhecveis sua audincia - e Bruegel, se pressionado, poderia ter antropologia autoperceptiva (mais do que autoconsciente). Assim como
"explicado" seus esforos nessas bases. a arte de Rubens ou de Vermeer, uma cincia desse tipo se basearia num
Mas o mpeto interpretativo vai bem mais fundo do que a mera entendimento introspectivo de suas prprias operaes e capacidades; ela
"traduo", pois a analogia sempre retm o potencial da alegoria. Ao desdobraria a relao entre tcnica e temtica como um meio de extrair
exibir figuras e cenas bblicas num ambiente contemporneo, Bruegel autoconhecimento do entendimento de outros e vice-versa. Finalmente,
tambm sugeria o julgamento de sua prpria sociedade flamenga em ela tornaria a seleo e o uso de analogias e "modelos" explicativos pro-
termos bblicos. Assim, o significado de O recenseamento em Belm no venientes de nossa prpria culnua bvios e compreensveis como parte
apenas que "Jesus nasceu do homem, em um ambiente humild<:."I,1l da extenso simultnea de nosso prprio entendimento e da apreenso
como as pessoas vivem hoje", mas tambm que, "se Maria e Jos che- de outros entendimentos. Aprenderamos a externalizar noes como
gassem a uma cidade flamenga, ainda teriam de se alojar num estbulo". "I el. naturaI" , "I'ogIca
. " ou mesmo "
cuI " (como Rembran dt Iez
tura r com
O massacre dos inocentes ainda mais incisivo, pois retrata os soldados de seu prprio comportamento e carter em seus autorretratos) e, vendo-as

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como vemos os conceitos de outros povos, viramos a apreender nossos CAPTULO 2
prprios significados de um ponto de vista genuinamente relativo.
O estudo da cultura cultura, e uma antropologia que almeje ser
consciente e desenvolver seu senso de objetividade relativa precisa se avir
com esse fato. O estudo da cultura na verdade nossa cultura: opera por
meio das nossas formas, cria em nossos termos, toma emprestados nos-
sas palavras e conceitos para elaborar significados e nos recria mediante
nossos esforos. Todo empreendimento antropolgico situa-se portanto
numa encruzilhada: pode escolher entre uma experincia aberta e de
criatividade mtua, na qual a "cultura" em geral criada por meio das
"culturas" que criamos com o uso desse conceito, e uma imposio de
nossas prprias preconcepes a outros povos. O passo crucial- que
simultaneamente tico e terico - consiste em permanecer fiel s impli-
caes de nossa presuno da cultura. Se nossa cultura criativa, ento
as "culturas" que estudamos, assim como outros casos desse fenmeno,
tambm tm de s-lo. Pois toda vez que fazemos com que outros se tor-
nem parte de uma "realidade" que inventamos sozinhos, negando-lhes
sua criatividade ao usurpar seu direito de criar, usamos essas pessoas e
seu modo de vida e as tornamos subservientes a ns. E se criatividade
e inveno emergem como as qualidades salientes da cultura, ento para
elas que nosso foco deve voltar-se agora.

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