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VI CONGRESO NACIONAL DE LA INGENIERA CIVIL

Valencia, 23 y 24 de febrero de 2012

MEDIDAS EFICIENTES EN LA CONSERVACIN DE PUENTES

Luis MATUTE RUBIO Ignacio PULIDO SNCHEZ


Ingeniero de Caminos Ingeniero de Caminos
IDEAM S.A. IDEAM S.A.
Director General Jefe de Proyectos
luis.matute@ideam.es ignacio.pulido@ideam.es

1. Introduccin
El desarrollo de las infraestructuras en Espaa, en la actualidad, se podra decir que
presenta una madurez importante, existiendo cada vez menos grandes obras pblicas
por hacer y ms que conservar.

Si bien existen ciertas estructuras puntuales, con mucha ms antigedad, las obras
lineales en nuestro pas datan de mediados del siglo XIX. La primera lnea de
ferrocarril de la pennsula, Barcelona-Matar fue inaugurada en 1848. Se puede decir
que en 1860 ya exista una cierta red de ferrocarriles en Espaa.

En cuanto a las carreteras, hablar de una fecha concreta resulta bastante


complicado, pues lo que entendemos hoy da como carretera no es ms que la
transformacin de calzadas romanas y caminos existentes. No obstante, diferentes
autores fechan el origen de las primeras carreteras espaolas en torno a 1750, si bien
es a principios del siglo XX con la introduccin y popularizacin del automvil
cuando, se comienzan a desarrollar las carreteras como entendemos hoy da.

En principio los trazados de las obras lineales eran ondulados y sinuosos, si bien,
segn han ido avanzando las exigencias de la sociedad, se han ido transformando
cada vez en trazados ms rectos y uniformes. Este hecho ha supuesto una inversin
muy importante en estructuras, tneles y obras de paso debiendo realizar una
conservacin eficiente con objeto de optimizar los recursos pblicos y garantizar
unos niveles de seguridad, funcionalidad y confort adecuados. Para ello, en el
presente artculo se aboga por promover la conservacin sistematizada del
patrimonio en general y concretamente de los puentes.

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En primer lugar se realiza una pequea aproximacin de lo que sera a da de hoy el


patrimonio de puentes correspondiente a las principales Administraciones espaolas,
la Direccin General de Carreteras y ADIF.

Posteriormente se recogen lo que seran las principales patologas que suelen


manifestar los puentes, daos derivados, fundamentalmente, por durabilidad y el
propio paso del tiempo, con un denominador comn: el agua. Tanto la accin erosiva
del agua sobre las cimentaciones en cauces como los daos producidos por la
circulacin descontrolada del agua por los diferentes paramentos de las estructuras,
son los daos ms frecuentes que suelen manifestar las estructuras, sin olvidar otra
serie de daos sistemticos.

As mismo se hace mencin a la importancia de realizar una gestin de la


conservacin desde un punto de vista integral, es decir una gestin sistemtica y
metodolgica que permita orientar y optimizar los recursos de forma adecuada. En
este aspecto cobran especial importancia los sistemas de gestin de puentes,
herramientas informticas que ayudan a sistematizar y abarcar este tipo de trabajos.

Se ha de tener en cuenta que la tarea de la conservacin y el mantenimiento no


empiezan cuando se recibe una obra, sino que debe empezar en la fase de
Anteproyecto, durante los estudios de tipologas. No pensar nicamente en el coste y
la construccin de las estructuras sino que luego hay que mantenerlas y conservarlas,
resultando costes muy diferentes en funcin de las diferentes tipologas. Esta tarea
de la conservacin contina durante la Construccin del puente, debiendo estudiar y
ejecutar correctamente todos los detalles importantes del diseo, as como dejar
bien resueltos los detalles de la impermeabilizacin y el drenaje.

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2. Una aproximacin al valor patrimonial de los puentes

2.1. Breve Resea Histrica


Si bien existen ciertas estructuras puntuales, de mucha ms antigedad, las obras
lineales en nuestro pas datan de mediados del siglo XIX. La primera lnea de
ferrocarril de la pennsula, Barcelona-Matar fue inaugurada en 1848. Se puede decir
que en 1860 ya exista una cierta red de ferrocarriles en Espaa. A partir de aqu, la
red ferroviaria espaola se increment paulatinamente. Un primer impulso en la
construccin de la red se produjo a partir de la Ley de Ferrocarriles de 1855, que
marca un perodo expansivo que se trunc a mediados de los aos sesenta del siglo
XIX. La construccin de la red ferroviaria se reemprendi con mpetu a mediados de
la dcada de 1870, en un ciclo que concluye a principios del siglo XX, momento en
que la red se sita en torno a una longitud de 11.000 kilmetros.

Figura 1: Evolucin de la longitud de la red de ferrocarriles en Espaa. Anuario de la Movilidad 2008. Fundacin
RACC.

Durante el siglo XX, dicha red ha experimentado un crecimiento mucho ms


moderado, llegando a un punto lgido alrededor de 1960, cuando se alcanzaron los
18.000 kilmetros de red. A partir de aqu, la red ferroviaria espaola ha tendido a
reducirse hasta que la aparicin del AVE a finales del siglo XX ha contribuido a
invertir la tendencia.

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En cuanto a las carreteras, establecer una fecha concreta sobre su origen resulta
bastante complicado, pues lo que entendemos hoy da como carretera no es ms que
la transformacin de calzadas romanas y caminos existentes. No obstante, diferentes
autores fechan el origen de las primeras carreteras espaolas en torno a 1750.
Concretamente, el Tratado legal y poltico de caminos pblicos y possadas,
editado en el ao 1755, habla ya del uso del alpechn, para "hazer un terreno fuerte,
que para las heras dize Fray Miguel Agustn en su Agricultura, conviene usar, y no es
despreciable para los Caminos, es saber, que la tierra desmenuzada, y hecha
polvo, se amasse con alpechin de azeyte, y despues en estando en disposicin,
apisonarla, allanarla con cilindro, bolviendola ultimamente rociar con el
alpechin; y otros, dize, hazen lo mismo con sangre de buey y azeyte"(...).

En 1761 el rey Carlos III firm el Real Decreto expedido para hacer caminos rectos y
slidos en Espaa, que faciliten el comercio de unas provincias con otras, dando
principio por las de Andaluca, Catalua, Galicia y Valencia, lo que sera el
comienzo de la red de carreteras radial en Espaa, dilatando en el tiempo las
carreteras de Extremadura y el Pas Vasco. Un ao despus, el economista Irlands
Bernardo Ward publicada en su obra Proyecto Econmico la necesidad de
desarrollar un sistema de caminos entre las diferentes provincias y de stas con el
mar para favorecer el desarrollo econmico del pas.

Es a finales del siglo XIX y principios del XX cuando los coches, entendidos como
vehculos autopropulsados a motor comienzan a circular por las carreteras y caminos
espaoles y, por tanto, cuando comienza el desarrollo de las carreteras. En 1860 se
aprueba el primer Plan General de Carreteras, basado en parte en el
acondicionamiento de una serie de carreteras existentes y otras de nueva
construccin. Este plan general, que se ampla posteriormente en los aos 1864 ,1877
y 1914, amplan el nmero de kilmetros construidos y organizan y clasifican las
carreteras en funcin del trfico y de su utilidad (jerarquizacin: carreteras
nacionales, regionales, comarcales...). La Guerra Civil destruy o deterior la
infraestructura existente situacin que intent remediarse en los aspectos ms
importantes, con el Plan General de 1941.

En el ao 1950 se puso en marcha el Plan de Modernizacin de Carreteras que tena


como objeto aumentar el nmero de km de carreteras y se inicia la construccin de
las primeras autopistas, de corto recorrido y de carcter urbano. No obstante, las
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inversiones ms importantes se realizarn a partir del Plan de Estabilizacin de 1959


potencindose el desarrollo de las redes perifricas (litoral mediterrneo) y
trasversales (Pas Vasco-Catalua).

Pero es a partir del ao 1984 con la aprobacin del Plan General de Carreteras y su
posterior modificacin en 1988 con los fondos europeos, cuando en realidad las
carreteras sufren una gran transformacin. Entre los aos 1985 y 1992 se llevaron a
cabo la construccin de numerosas carreteras y autovas que permitieron la
descentralizacin de la red viaria con la correspondiente mejora de la accesibilidad e
intercomunicacin entre las principales ciudades del Pas.

Posteriormente, el Plan de Infraestructuras (1993 y 2007) y el Plan Estratgico de


Infraestructuras (2005-2020) han terminado de suponer el desarrollo y la evolucin de
las carreteras en Espaa hasta nuestros das.

2.2. El patrimonio actual


Conocer los datos concretos y actualizados del patrimonio actual de la envergadura
de las obras pblicas lineales (carreteras, ferrocarril, canales,) y ms
concretamente de sus estructuras, resulta una labor extraordinariamente complicada
que queda fuera del alcance del presente artculo. No obstante, s se considera
conveniente determinar de forma aproximada el tamao de las redes principales de
transporte, con objeto de realizar una estimacin del valor e importancia patrimonial
de las mismas, y concretamente de las estructuras existentes y la importancia de su
conservacin y mantenimiento.

A falta de un inventario concreto se ha realizado una recopilacin de los datos de


inventario en diferentes organismos y publicaciones (www.fomento.es;
www.renfe.es; www.adif.es;...), recopilando y tratando los datos de inventario
publicados en cada caso.

En Espaa hay, de forma aproximada, 18.000 km de va de ferrocarril convencional


entre los que se englobaran unos 1.250 tneles, con una longitud de unos 500 km y
unas 6.500 estructuras, que suman ms de 130 km de longitud. En cuanto a la red de
Alta Velocidad, se puede estimar en la actualidad una longitud de la red en unos
4.000 km de va, en los que habra unos 150 viaductos de ms de 50 m y unas 400
estructuras adicionales entre pasos superiores y estructuras de menor entidad. Si

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bien a este respecto no se han encontrado datos, suponiendo una longitud media de
los viaductos de 200 m y 25 m para el resto de estructuras, se obtendra un total de
unos 30 km de viaductos y de 10 km de obras de paso de menor entidad.

La red de carreteras de Espaa tiene, a 31 de diciembre de 2010, 165.802 Km de los


cuales 25.733 estn gestionados por la Administracin Central y acogen el 51,3% del
trfico. Las Comunidades Autnomas gestionan un total de 71.464 Km estn y los
68.606 km restantes por las Diputaciones. El nmero de estructuras existentes en la
red de carreteras del estado, se estima en la actualidad en unos 17.500 puentes con
una longitud estimada de 1.075 km con una superficie de 1350 ha y unas 18.500 obras
de paso de menor entidad, menos de 10 m de longitud.

Si bien realizar la valoracin econmica del valor patrimonial de las estructuras de


las redes anteriormente descritas resulta una tarea demasiado ambiciosa anta la
falta de datos y parmetros concretos, se puede estimar en unos 12.000 millones de
euros como orden de magnitud, el valor de las estructuras correspondientes a la Red
de Carreteras del Estado y de ADIF, si las construyramos nuevas en la actualidad.

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3. Principales patologas de los puentes


Entre los daos y patologas ms habituales que suelen presentar los diferentes
elementos que conforman los puentes son tres: cimentaciones, especialmente en
aquellas pilas y elementos situados en el interior de cauces; aparatos de apoyo,
independientemente de su tipologa y tamao; y los sistemas de drenaje e
impermeabilizacin, incluyendo entre estos a las juntas de dilatacin.

Muchos de estos daos y patologas no se detectan nicamente en puentes antiguos


sino que muchos de ellos se encuentran en puentes modernos, de menos de 10-15
aos, estructuras cuya envergadura suele ser un importante condicionante en la
solucin y reparacin de los daos, sin considerar la propia gravedad de los mismos,
tanto desde un punto de vista funcional situados normalmente en vas de alta
intensidad de trfico- como estructural debido a las mayores dimensiones y
tecnologas utilizadas en la actualidad.

3.1. Daos en cimentaciones por socavacin


Como es bien sabido, la socavacin es el resultado de la accin erosiva del flujo de
agua sobre los ros que arranca y acarrea el material del fondo del lecho y de las
bancadas laterales. Se debe diferenciar entre la erosin general y la local. La
primera es debida al arrastre de las partculas slidas del lecho del cauce producida
por el paso del agua a una velocidad superior que la velocidad crtica (funcin de
mltiples variables) lo que conlleva el arrastre de estas partculas. La erosin local se
produce en presencia de obstculos en los cauces como son los estribos y pilas, junto
con sus respectivas cimentaciones. El agua al chocar frontalmente y a gran velocidad
contra estos obstculos, produce un flujo de partculas descendentes que, al chocar
con el fondo del cauce, producen una serie de vrtices que arrastran violentamente
el material del fondo de la cimentacin, produciendo fosas de socavacin, de grandes
dimensiones generalmente, que pueden llegar a afectar a la cimentacin del
elemento, poniendo en riesgo la estabilidad del elemento y con ello de la
estructura.

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Figura 2: Esquema del flujo de agua en presencia de un obstculo (pila). Desarrollo de vrtices de erosin.
HAMILL, l. Bridge Hydraulics. E & F Spon. London an New York. 1999.

Los mayores daos por socavacin se producen durante las avenidas, perodos en los
que la velocidad de la corriente del agua es mxima, produciendo los mayores daos
sobre las cimentaciones de pilas y estribos.

Dentro de las labores de inspeccin de puentes, se debe realizar especial hincapi en


esta patologa pues su desarrollo final suele ser brusco y repentino, pudiendo tener
consecuencias devastadoras e irreversibles, poniendo en riesgo la estabilidad general
de la estructura.

Figura 3: Colapso de estructutra por socavacin del Figura 4: Inspeccin de cimentacin.Cimentacin en


estribo. avanzado estado de socavacin, llegando a un estado
crtico.
Desde el punto de vista de la inspeccin y conservacin de los puentes, conviene
resaltar, a menudo, la dificultad de realizar inspecciones y anlisis detallados de las
cimentaciones de las estructuras debido a las dificultades de acceso, limitaciones
tcnicas, medios y equipos de acceso, limitaciones econmicas, etc. Por tanto,
dentro de las labores de optimizacin y adoptar medidas de eficiencia en la

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conservacin de los puentes, conviene guardar la mayor documentacin relativa a la


construccin de las estructuras y, concretamente, a su cimentacin. Disponer de
datos fiables de referencia puede ahorrar muchsimos esfuerzos de inspeccin y
prospeccin, as como de conservacin y mantenimiento, lo que se traducir,
automticamente, en una gestin eficiente de la conservacin.

Figura 5: Muro de frente de obra de fbrica totalmente Figura 6: Asientos diferenciales en pila de obra de
descalzado debido a la erosin del cauce. fbrica por socavacin. Ver lnea de sillares.

En cuanto a la mejora del diseo de las estructuras frente a esta patologa, existe
mucha y diferente bibliografa, con diferentes recomendaciones y formulaciones. Las
variables que generalmente se admite que influyen en la erosin local, en orden
estimativo de importancia son: la dimensin transversal del elemento y su forma
(seccin transversal), la velocidad de la corriente y la granulometra del material del
fondo tanto el tamao como su desviacin tpica, parmetros sobre los que resulta
muy difcil actuar, salvo sobre la geometra de los elementos, debiendo adoptar
elementos con formas suaves y favorables al paso de la corriente. Las diferentes
formulaciones existentes en la bibliografa, son frmulas empricas en su mayora,
por lo que ofrecen tendencias, ms que valores exactos, debiendo tomarse los
resultados obtenidos como base para el diseo adecuado de la proteccin.

Por otro lado, en la actualidad, habitualmente la geometra de la va prevalece sobre


las condiciones de la estructura. En el caso de que por este motivo las cimentaciones
de pilas o estribos queden en el interior de los cauces, se deber analizar
nuevamente si se trata del trazado ptimo o si se pudiera modificar para mejorar las
condiciones de cimentacin de esa estructura. En caso negativo, se debern estudiar
y analizar las protecciones correspondientes a disponer siendo las ms frecuentes las
protecciones con escolleras o gaviones.

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3.2. Corrosin

3.2.1. Puentes de hormign

La corrosin de las armaduras activas o pasivas en los puentes de hormign suele ser
la patologa ms frecuente que presentan este tipo de estructuras. Si bien existen
diferentes procesos de corrosin de las armaduras, la ms frecuente es la corrosin
por la carbonatacin del hormign, si bien tambin se puede producir la corrosin de
las armaduras por ataque por cloruros, as como la corrosin bajo tensin, si bien
sta ltima resulta poco frecuente.

El fenmeno de la carbonatacin tiene lugar al reaccionar el CO 2 de la atmosfera con


el hidrxido clcico del hormign, lo que produce carbonato clcico:

Ca(OH)2 + CO2+ H2O CaCO3 + 2 H2O

Dicho fenmeno tiene lugar en todos los hormigones y se va produciendo a partir de


la superficie y penetrando hacia el interior. La velocidad de penetracin depende de
la permeabilidad del propio hormign, del ambiente que le rodea, especialmente las
condiciones de humedad, as como la propia circulacin del aire con aporte de
oxgeno. La carbonatacin implica el descenso del pH del hormign al ir
desapareciendo el hidrxido clcico, principal responsable de que la pasta
cementante sea un medio fuertemente bsico o alcalino (pH del orden de 12-13).

Figuras 7 y 8. Detalles de corrosin generalizada por carbonatacin del hormign.

La oxidacin de la armadura produce un importante aumento de volumen, lo que


produce una serie de tensiones internas en el hormign, las cuales ste no es capaz
de resistir, acabando por producir la lajacin y posterior desconchn del hormign,

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dejando las armaduras totalmente al aire y expuestas frente a los agentes


atmosfricos.

En funcin de la tipologa concreta de la estructura, hay puentes ms propensos a


sufrir problemas por carbonatacin que otros. Por ejemplo, las losas macizas o
aligeradas, son estructuras que tienen un permetro expuesto a los agentes
atmosfricos bastante pequeo en comparacin con otras tipologas por lo que, en
principio, deberan presentar un mejor comportamiento frente a la corrosin por
carbonatacin.

As mismo, el alcance e importancia de los daos por corrosin suelen ir ligados a la


zona afectada por los daos, no resultando igual, evidentemente, que se vea
afectada la armadura de la cara de intrads de un muro que la armadura de flexin
de una viga en el centro de vano o la armadura de cortante en las inmediaciones de
un apoyo.

3.2.2. Puentes metlicos

La corrosin de los elementos metlicos es el principal problema de durabilidad de


estas estructuras, resultando altamente sensibles a los factores climticos y
ambientales. Por tanto, estas estructuras requieren un sistema de proteccin contra
la corrosin que asegure el buen estado de conservacin de la misma, implicando la
necesidad de un mantenimiento peridico.

Un sistema de proteccin inadecuado o un mantenimiento deficiente dejan a la


estructura totalmente expuesta a los ataques del entorno, que comienza a deteriorar
el metal mediante alteraciones qumicas, a una velocidad que depende en gran
medida de la temperatura, la humedad y la agresividad del aire en contacto con los
elementos, producindose la corrosin del metal.

El producto primario de la oxidacin del hierro es el hidrxido ferroso blanco,


Fe(OH)2, que a su vez se oxida a hidrxido frrico Fe(OH)3, de color rojizo. As, el
hierro de la estructura se va transformando, progresivamente, en xido poroso de
hierro hidratado, que se conoce por herrumbre, la cual se distribuye en una serie
de capas muy blandas y superpuestas.

Para poder realizar una

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Figura 9. Comienzo de degradacin de pintura de Figura 10. Oxidacin de platabanda metlica por
proteccin en elemento metlico. Golpes por impacto circulacin de agua y acumulacin de suciedad.
en estructura metlica.

Al ser la corrosin del acero un fenmeno superficial, se tiene la certeza de que el


resto del material se encuentra en perfectas condiciones, si bien cuando estos
defectos se producen en determinados detalles constructivos, pueden suponer la
aparicin de entallas, mordeduras y fisuras, con los consiguientes problemas de
fatiga que se pueden desencadenar.

En la actualidad, los sistemas de proteccin ms habituales son la pintura y la


utilizacin de aceros autopatinables. Los aceros que necesitan proteccin contra la
corrosin, en funcin del tipo de ambiente y exposicin, se deber utilizar un sistema
de pintura u otro, considerando que se debe aplicar siempre la mxima proteccin
posible en la fase de construccin, para retrasar al mximo las labores de proteccin
y mantenimiento del puente, trabajos habitualmente complejos tcnicamente y de
coste econmico elevado debido a los complicados medios auxiliares que se han de
utilizar.

Otro punto significativo de los puentes metlicos frente a su susceptibilidad frente a


la corrosin es la gran abundancia de ngulos y esquinas, lo que los hace ms
susceptibles de sufrir los deterioros tpicos del acero, como la concentracin de
tensiones, la acumulacin de agua y suciedad, etc. Adems, en numerosas ocasiones
existen en estos puentes zonas no accesibles en las que se deben adoptar medidas
extraordinarias de proteccin contra la corrosin, como la disposicin de chapas
metlicas de cierre, utilizacin de mastics bituminosos o sistemas equivalentes de
proteccin y estanqueidad, etc.

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Figura 11. Detalle de proteccin de perfiles laminados Figura 12. Utilizacin de mstic para el sellado de ojales
cerrados mediante la colocacin de una chapa metlica en elementos inaccesibles metlicos, creando recintos
de cierre. estancos y protegidos, por tanto, contra la corrosin
atmosfrica.

El sistema de proteccin de los aceros autopatinables consiste en la creacin de una


pelcula de xido impermeable al agua y al vapor de agua que impide que la
oxidacin del acero prosiga hacia el interior de la pieza. Esto se traduce en una
accin protectora del xido superficial frente a la corrosin atmosfrica del acero
interior, con lo que no es necesario aplicar ningn otro tipo de proteccin al acero.
Estos aceros tienen un alto contenido de cobre, cromo y nquel que hace que
adquiera un color rojizo anaranjado caracterstico. Este color vara de tonalidad
segn la oxidacin del metal sea fuerte o dbil, oscurecindose hacia un marrn
oscuro en el caso de que la pieza se encuentre a la intemperie.

Las estructuras realizadas con este tipo de acero, suelen presentar dos
problemticas. Por un lado, para que se cree la pelcula de ptina deben darse unas
condiciones adecuadas de humedad y oxidacin que, en el interior de los cajones
metlicos no se suele producir, debiendo protegerse mediante la aplicacin de una
adecuada pintura de proteccin. Por otro lado, habitualmente, los elementos de
rigidizacin se realizan con aceros laminados, los cuales necesitan pinturas de
proteccin. En la unin de estos elementos con la estructura principal, se produce el
contacto de dos metales con diferente potencial elctrico resultando puntos
sensibles frente a la corrosin.

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Figuras 13 y 14. Interior de un cajn mixto de acero corten con importantes filtraciones de agua, habiendo
degenerado en el deterioro del sistema de pintura y la oxidacin del acero autopatinable, al no ser capaz ste de
generar la capa de ptina debido a la falta de ventilacin, la alta humedad y condensacin interior del cajn.

3.3. Aparatos de apoyo


Los aparatos de apoyo son los elementos encargados de transmitir las cargas y
movimientos del tablero a la subestructura de los puentes: pilas y estribos. Como
bien es sabido, existen diferentes tipologas de apoyos en funcin de las cargas y
movimientos que han de transmitir: neopreno zunchado, neopreno confinado,
esfricos, rodillos, etc. E las mltiples inspecciones realizadas, se han detectado
mltiples fallos en estos elementos, especialmente debido a malas condiciones de
puesta en obra, aunque no por ello se deben descartar otros defectos como errores
de proyecto o defectos de los materiales.

En base a los daos detectados, resulta importante llamar la atencin en la falta de


previsin de sustitucin de estos elementos por parte de Proyectistas y
Constructores, ms teniendo en cuenta que son elementos fungibles y que se
degradan con el paso del tiempo, por lo que en algn momento de la vida til de la
estructura se ha de proceder a su sustitucin. Este hecho presenta una mayor
importancia en el caso de los puentes de luces medias y grandes, donde las cargas a
transmitir son importantes y suelen presentar pilas de gran altura donde la
utilizacin de medios auxiliares de apeo resulta prcticamente imposible, debiendo
acudir a sistemas especiales de trabajo, dificultando y encareciendo enormemente
las tareas de sustitucin de estos elementos.

Los aparatos de apoyo ms utilizados en los puentes de las carreteras espaolas son
los de neopreno zunchado. En estos elementos se han detectado numerosos daos

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debidos a una insuficiente definicin en proyecto, unido a una deficiente puesta en


obra, especialmente en los tableros de vigas, tanto por su frecuencia de utilizacin
como por el gran nmero de aparatos de apoyo que stas estructura poseen, dos por
viga.

Figura 15. Rotura de aparato de apoyo de neopreno Figura 16. Aparato de apoyo de neopreno zunchado a
zunchado por deficiente dimensionamiento para los punto de caerse del dintel de pila, expulsado por la
movimientos impuestos. ausencia de cua de nivelacin.

Cuando la envergadura de los puentes es media o grande, los aparatos de apoyo de


neopreno zunchado resultan, en ocasiones, incapaces de soportar las tensiones que
transmite el tablero, as como para absorber los movimientos debidos a los
fenmenos reolgicos del hormign y a los efectos trmicos, pasado a utilizar en este
caso aparatos de apoyo de neopreno confinado o aparatos de apoyo tipo POT. Dado
que estos apoyos son utilizados en puentes grandes, con grandes desplazamientos
horizontales, estos apoyos habitualmente disponen de una lmina de tefln en su
parte superior que desliza sobre una bandeja de acero inoxidable, colocada en el
interior del tablero, reduciendo notablemente las fuerzas horizontales sobre las
cabezas de pila y estribos. Los daos habituales detectados en estos apoyos es la
expulsin del tefln, fluyendo lateralmente por el aparato de apoyo, el deterioro del
material debido al rasgado y expulsin del pistn de confinamiento y el agotamiento
de las bandejas deslizantes.

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Figura 17. Rebosamiento de la lmina de tefln (PTFE) Figura 18. Rasgado y expulsin de la lmina de tefln
del apoyo tipo POT, por deficiente calidad del aparato de por la falta de paralelismo entre la cara superior e
apoyo. inferior del tablero.

En cuanto a la disposicin de apoyos a media madera, resulta conveniente resaltar


los importantes daos que en ellos se han llegado a detectar, especialmente en los
puentes ms antiguos, en los cuales se utilizaban lminas de plomo de reducido
espesor como elemento aparato de apoyo, no existiendo apenas espacio en la junta
de dilatacin. Este tipo de daos se suelen producir debido a un deficiente detalle de
apoyo, unido a una deficiente ejecucin y conservacin de la impermeabilizacin de
la junta de dilatacin. Las pequeas dimensiones de las juntas y de las camas de
apoyo, de apenas 2-3 cm, unido a la acumulacin de suciedad en las juntas y a las
bajas/medias calidades de lo hormigones de la poca, terminan por producir la
degradacin del hormign en las inmediaciones de las juntas debido a la humedad
casi permanente que se localiza en estos elementos, llegando a producir su
agrietamiento y rotura, debiendo proceder a su demolicin y reconstruccin.
Igualmente, resaltar las dificultades tcnicas y operativas que surgen para realizar la
sustitucin de este tipo de aparato de apoyo, fundamentalmente por su ubicacin
longitudinal en la estructura, separada de las pilas entorno a 0,20L, como resulta
habitual en esta tipologa. Por tanto, para realizar la sustitucin de estos apoyos,
normalmente, se debe acudir a medios auxiliares complejos y costos.

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Figura 19. Rotura de mnsulas cortas en detalle de Figura 20. Degradacin del hormign y con armaduras
apoyo a media madera, debido a la geometra estricta vistas en detalle de apoyo a media madera por
del detalle de apoyo. circulacin de agua.

La mejora en el diseo de estos elementos, corresponde la mayor parte de


concienciacin y trabajo a los proyectistas, mejorando los detalles de apoyo y
definicin de los aparatos de apoyo, y exigiendo las condiciones de ejecucin
adecuadas. En los proyectos se debera dejar marcado claramente cual debe ser el
reglaje inicial de las bandejas, al igual que en las obras se debera marcar la posicin
inicial real, para poder conocer y determinar posibles deficiencias de
funcionamiento. Por otro lado, tambin se debern prever en los dinteles y
cargaderos el suficiente espacio para la correcta ejecucin de las mesetas de apoyo
y, cuando resulte posible, para la ubicacin de gatos hidrulicos para su sustitucin.
As mismo, se deberan estudiar y definir en proyecto los puntos provisionales de
apoyo, diseando mamparos y subestructura para las cargas que han de soportar
durante la sustitucin.

3.4. Juntas
Las juntas de dilatacin permiten a las estructuras moverse libremente debido a las
deformaciones impuestas, dando continuidad a la superficie de rodadura, no
existiendo discontinuidad entre terraplenes y estructura o entre los diferentes
tramos de stas. Por tanto, las juntas de dilatacin se disponen sobre
discontinuidades estructurales resultando un elemento crtico desde el punto de vista
funcional y de la conservacin.

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Aparte de los requisitos de confort, resistencia y movimiento, las juntas han de ser
estancas, evitando que el agua discurra a travs de dichas discontinuidades
estructurales. La falta de impermeabilidad de las juntas, provoca numerosos e
importantes daos sobre pilas y estribos debido a la frecuente circulacin de agua.

Entre los daos que se suelen producir, se encuentran las manchas y humedades, la
corrosin de las armaduras con su consiguiente lajacin y desconchn, el desarrollo
de reacciones qumicas patolgicas en el hormign debido al vehculo que produce
el agua y la humedad en el desarrollo de estos daos, Evitar estos daos resulta
muy sencillo a lo largo de la vida de los puentes, comenzando con la elaboracin de
adecuados detalles en la fase de proyecto, siguiendo con la correcta ejecucin y
puesta en obra de los mismos y finalizando con su adecuada conservacin y respeto
durante las operaciones de sustitucin.

Figura 21. En la derecha desarrollo de ataque por Figura 22. Degradacin del hormign con armaduras
sulfatos en el hormign, acentuado por el agua que vistas en culatas de vigas por circulacin de agua a
circula por el estribo a travs de la junta de dilatacin. travs de junta de dilatacin.

3.5. Drenaje e impermeabilizacin


En cuanto a los sistemas de drenaje e impermeabilizacin de los puentes, su buen
diseo y ejecucin estn directamente relacionados con las patologas futuras y, por
consiguiente, con las necesidades de conservacin y actuacin. En funcin de la
tipologa estructural, el fallo de los sistemas de drenaje y desage de la estructura y
de la impermeabilizacin del tablero, pueden producir una serie de daos u otros.
As, por ejemplo, que falle la impermeabilizacin en un tablero de vigas de hormign
implica, en principio, menos daos que en el caso de un cajn de hormign y muchos
menos que en un cajn de un puente metlico. Igualmente, el fallo en un imbornal

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situado en un voladizo, suele provocar daos locales, independientemente de la


tipologa del puente, mientras que en el caso de un tablero de vigas, donde los
sumideros, a menudo, se encuentran en la misma vertical que las propias vigas, los
daos pasan a localizarse en elementos principales de la estructura, causando daos
de mucha mayor envergadura y alcance.

Figura 23. Degradacin del hormign por la presencia de Figura 24. Daos en viga de borde por falta de bajante
un imbornal carente de bajante y/o elementos de desage en sumidero, escurriendo el agua por el alma de la
adecuados. viga, produciendo la degradacin y del hormign y la
corrosin de las armaduras.

Figuras 25 y 26. Daos en cajn metlico debido a la entrada y acumulacin de agua, produciendo la corrosin
generalizada del interior de la estructura.

Resulta conveniente incidir en la necesidad de la conservacin de los sistemas de


impermeabilizacin de los tableros durante su puesta en obra, prohibiendo el paso de
maquinaria pesada por encima de los sistemas de impermeabilizacin, as como
proceder a su reposicin dentro de las actuaciones generales de refuerzo de firmes
donde, frecuentemente, se procede al fresado del firme de la plataforma, con el
consiguiente dao casi seguro al sistema de impermeabilizacin, y posteriormente se
procede al reaglomerado, sin realizar ningn tratamiento de impermeabilizacin
previo, reduciendo drsticamente las condiciones de proteccin de la estructura.

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3.6. Problemas de glibo


Las estructuras con problema de glibo suelen presentar, frecuentemente, golpes por
impactos de vehculos que circulan con un glibo excesivo por las carreteras del nivel
inferior, si bien hay veces que las estructuras presentan un menor glibo que el
necesario.

Los golpes por impactos los sufren todas las tipologas estructurales, siempre que por
debajo exista una va de circulacin con glibo estricto o prximo a la calzada
inferior, si bien los puentes de vigas y los puentes metlicos son los ms sensibles a
este tipo de dao. El resto de tipologas, losas, cajones, etc, suelen ser elementos
muchos ms masivos que los puentes metlicos y los puentes de vigas,
producindose, generalmente, daos poco relevantes en dichas tipologas. En
cambio, en los puentes metlicos y de vigas, los daos suelen resultar importantes.
En los primeros los pequeos espesores de las chapas de fondo y almas, implican una
importante debilidad de estas estructuras fuera de la zona de diafragmas
intermedios, resultando bastante vulnerables frente a los impactos de vehculos.

En el caso de los puentes de vigas doble T, la nula capacidad a flexin transversal


de los almas de las vigas, de menos de 20 cm en la mayora de los casos, as como la
nula, tambin, rigidez a torsin de las vigas, hace que en caso de impacto las vigas
sufran daos importantes, incluso la completa rotura de las vigas.

Figura 27. Daos en cajn metlico por impacto de Figura 28. Rotura completa de viga por vehculo
vehculos con exceso de glibo. Se puede observar en la circulando con exceso de glibo.
zona de losa, diferentes golpes sin apenas repercusin
estructural.

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3.7. Muros de suelo reforzado


Los muros de suelo reforzado se han utilizado frecuentemente en la construccin de
carreteras, tanto como sustitutos de muros de hormign armado en sostenimientos
de tierras, como para la realizacin de la funcin de estribos.

La principal problemtica que suelen presentar estos elementos, es la circulacin de


agua por su interior, producindose asientos y movimientos de las placas que pueden
llegar a producir el colapso total o parcial de los muros.

Figuras 29 y 30. Movimientos en muros de suelo reforzado por circulacin de agua por su interior, produciendo el
lavado de finos y los consiguientes asientos y acompaamientos de las placas.

El otro dao principal que suelen presentar estos elementos son los asientos del
terreno. Esta solucin estructural para los estribos de los puentes, en numerosas
ocasiones se utiliza en zonas con poca capacidad portante del terreno y con
posibilidades de producirse asientos en la estructura. En estos casos es frecuente
independizar el comportamiento estructural del tablero del terrapln, acudiendo a
cimentaciones indirectas. El propio peso del terrapln acaba produciendo la
consolidacin y asiento del terreno, producindose asientos importantes en muchas
ocasiones, lo que se traduce en daos en la plataforma y en el propio muro de suelo
reforzado, al presentar una cierta rigidez en su plano, producindose el giro y
desacoplamiento de las escamas, llegando incluso a producirse la rotura de las
mismas.

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Figuras 31 y 32. Problemas en muros de suelo reforzado por asiento del terrapln, produciendo la rotura parcial de
placas, as como hundimientos locales de la plataforma.

3.8. Sistemas de contencin


Los sistemas de contencin de los puentes, independientemente de la efectividad de
los mismos y de su ordenacin normativa, suelen ser elementos que presentan daos
por golpes e impactos, atendiendo a su propia funcionalidad.

Pero no son estos los daos ms frecuentes que suelen presentar, sino aquellos
asociados a la conservacin y mantenimiento de los mismos. Estos daos se detectan
en especial en los elementos de contencin metlicos, tanto en pretiles como en
pasamanos, si bien en los sistemas de contencin de hormign en las zonas de
utilizacin de sales fundentes, tambin se suelen detectar daos por corrosin de las
armaduras y por la degradacin del hormign.

Figuras 33 y 34. Deterioro de barandillas y pretiles de hormign armado.

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Figuras 35 y 36. Deterioro de sistemas de contencin metlicos.

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4. La importancia de los sistemas de gestin


El ingeniero de caminos, y profesorhumanista, Jos Antonio Fernndez Ordez
(1933-2000), uno de los precursores de los trabajos de catalogacin de obras
pblicas: Puentes, presas, etc., diferenciaba los conceptos de inventario y de
catlogo. La diferencia fundamental entre ambos conceptos es su alcance. Mientras
que un inventario se limita a determinar el nmero de elementos, el catlogo
introduce numerosas variables adicionales que permiten obtener informacin
detallada acerca del patrimonio inventariado, en este caso concreto los puentes.

Cada sistema de gestin de puentes, en primer lugar, debe establecer sus


necesidades y alcance en funcin de la envergadura de la red, permitiendo su
escalabilidad en caso necesario. Las variables ms habituales que suelen recoger los
sistemas de gestin de puentes suelen ser: material con el que est construida la
obra, poca de construccin y actuaciones posteriores, tipologa, forma y
dimensiones, particularidades, etc.

Una vez establecida una base de datos con las estructuras que integran la red que se
quiere gestionar, se debe establecer una sistemtica de revisin e inspeccin de las
estructuras. Se puede considerar que las inspecciones son un conjunto de
operaciones de carcter tcnico encaminadas a la obtencin de los datos necesarios
para la evaluacin del estado en el que se encuentra una estructura. Generalmente,
las inspecciones deben constar de una programacin previa, siendo aconsejable que
se realicen de forma sistemtica, conforme a un catlogo de daos, para que las
evaluaciones posteriores puedan servir para solucionar los posibles problemas con la
antelacin suficiente y para poder comprobar la evolucin de posibles problemas de
forma adecuada.

Si bien cada administracin tiene diferentes niveles de inspeccin, suele ser bastante
comn aceptar tres niveles de inspeccin: inspecciones bsicas o rutinarias,
principales y especiales.

Las inspecciones bsicas son efectuadas por las personas encargadas de la


conservacin de la infraestructura al mismo tiempo que se realiza la vigilancia
de la misma. Su objetivo es hacer un seguimiento del estado de las
estructuras, para detectar lo antes posible fallos aparentes que podran
originar gastos importantes de conservacin o reparacin si no son corregidos

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a tiempo. Para ello se reconocen las distintas partes de la obra de paso, su


estado de conservacin y la evolucin de los posibles deterioros. La
periodicidad de este tipo de inspecciones suele establecerse en el entorno de
1 ao.
Las inspecciones principales se basan en la observacin minuciosa del estado
de todos los elementos de la estructura a inspeccionar. Son realizadas por
personal tcnico especializado. La inspeccin aborda la totalidad de la
estructura: cimentaciones y subestructura, superestructura, equipamientos y
accesos. Con objeto de evitar la subjetividad de la inspeccin es habitual
acudir o utilizar Catlogos de deterioros, con objeto de unificar los criterios
de los diferentes inspectores y conocer con la suficiente precisin el nivel de
deterioro de la estructura. En este caso, la periodicidad de las inspecciones
vara mucho entre las diferentes Administraciones, desde el mnimo de los 5
aos de la Direccin General de Carreteras del Ministerio de Fomento, a los 15
aos mximos establecidos en la ITPF-05. As mismo, este tipo de inspecciones
suele ser recomendables tras sucesos excepcionales como sismos o avenidas.
Las Inspecciones Especiales se efectan como consecuencia de situaciones
singulares, producidas por las propias caractersticas o dimensiones de las
estructuras (altura importante de pilas, obras de paso sobre cauces,...) o
como resultado de una decisin tomada a la vista del informe de una
Inspeccin Principal, en donde se aprecien deterioros de importancia cuyo
nivel de deterioro exige un estudio y anlisis de las patologas, as como la
redaccin del documento, normalmente proyecto, de reparacin. Son
inspecciones puntuales y deben realizarse por personal altamente cualificado
en patologa y reparacin de puentes.

Una vez definido lo que es un sistema de gestin y establecidos los niveles de


inspeccin habituales que suelen disponer, hay que realizar el seguimiento y control
de las estructuras. Todo sistema de gestin ha de ser fcilmente manejable y ofrecer
datos objetivos sobre el estado de las obras de paso de la red. A partir del estado
de conservacin de las estructuras, en funcin de su gravedad, coste de inversin,
importancia de la va, posibilidad de itinerarios alternativos, etc, ha de ayudar a
establecer las prioridades de inversin. As mismo, un sistema de gestin completo,
deber tener capacidad para realizar el control y seguimiento de las labores de

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reparacin acometidas, lo que servir para evaluar la eficacia de las medidas


adaptadas, as como calibrar y corregir las actuaciones futuras.

En la siguiente figura se reproduce el esquema de funcionamiento del sistema de


gestin de puentes del Ministerio de Fomento.

Figura 37. Esquema de funcionamiento del sistema de gestin de puentes del Ministerio de Fomento. Fuente: Gua
para la realizacin del inventario de obras de paso. Red de Carreteras del Estado. Direccin General de Carreteras.
Ministerio de Fomento.

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5. Medidas preventivas de conservacin


A lo largo del presente artculo se han expuesto los daos ms frecuentes o
sistemticos que suelen presentar los puentes tanto de carretera como de ferrocarril.
As mismo se ha resaltado la importancia de tener un sistema de gestin de las
infraestructuras que ayude a sistematizar los trabajos de inspeccin y
mantenimiento. Los sistemas de gestin, si estn bien diseados y se introducen
datos de forma sistemtica y adecuada, son una herramienta indispensable para
priorizar, sistematizar y economizar las actuaciones de conservacin de las
estructuras de la red en cuestin.

As mismo, la importancia de la red de infraestructuras que tiene Espaa en la


actualidad, conlleva la necesidad de su conservacin y mantenimiento, para asegurar
el desarrollo y las comunicaciones del Pas.

Las medidas preventivas de conservacin se puede considerar que comienzan en la


fase de Planeamiento y Proyecto. Un buen diseo de una estructura pensando no slo
en los factores que condicionan su construccin sino posteriormente su conservacin,
supone el estudio y la definicin de una serie de detalles constructivos, resistentes y
de accesibilidad que mejoran la vida til de la estructura, retrasan la edad de
intervencin y facilitan las propias tareas de conservacin y mantenimiento. La
siguiente fase es la construccin de la estructura en cuestin. Resulta de vital
importancia durante la construccin de las estructuras cuidar y respetar todos
aquellos detalles establecidos en Proyecto, desde los recubrimientos de las
armaduras hasta la calidad del sistema de impermeabilizacin. Esta es la nica forma
de poder garantizar una buena durabilidad de la obra ejecutada, garantizando la
ausencia de defectos o puntos dbiles de la estructura.

Finalmente, una vez ejecutada la obra y puesta en servicio, comienza la fase de


conservacin y mantenimiento de la infraestructura. En esta fase, como se ha
expuesto con anterioridad, resulta vital realizar un mantenimiento y seguimiento
peridico de las estructuras con objeto de asegurar la conservacin de la obra, as
como anticiparse a daos o patologas de gran extensin por un deficiente
funcionamiento de la obra o, simplemente, por el propio paso del tiempo.

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5.1. Proyecto
El Proyecto es la primera fase de concepcin de cualquier tipo de obra y,
concretamente, estructura, siendo fundamental para la posterior conservacin y
mantenimiento de la estructura proyectada. Dentro de los estudios de tipologas se
ponderan numerosos factores como las afecciones medioambientales, el proceso
constructivo, el coste econmico, pero hasta el momento nunca se ha tenido en
cuenta el coste de conservacin o mantenimiento, factor que en muchsimos casos
resultara totalmente decisivo y determinante. As una estructura que resulte muy
ventajosa desde el punto de vista del proyecto y la construccin, puede resultar muy
penalizada si se tienen en cuenta sus necesidades de conservacin.

El sistema de gestin de puentes deber proporcionar qu tipologas estructurales


resultan mejor desde el punto de vista de la conservacin y el mantenimiento en
funcin de las caractersticas concretas de la red que se est analizando. A partir de
los datos proporcionados por el sistema de gestin se debern ponderar los estudios
de tipologas adoptando de forma prioritaria aquellas tipologas que presenten un
mejor comportamiento.

En la base de proyecto es imprescindible no slo realizar un clculo y definicin de la


estructura a construir, sino estudiar y definir detalles constructivos adecuados desde
el punto de vista de la conservacin y el mantenimiento, adoptando las medidas
necesarias para garantizar la mayor vida til posible de la estructura. En la
actualidad la EHE-08 establece una vida til para los puentes de 100 aos. Siguiendo
las prescripciones e indicaciones de la norma, especialmente aquellas relativas a la
durabilidad de la estructura, se debera asegurar la vida til de la estructura. Las
estructuras, al igual que otro producto industrial debern tener su manual de
mantenimiento, indicando las tareas de conservacin y mantenimiento que se deben
llevar a cabo durante su vida til, las cuales debern quedar reflejadas y detalladas
en el correspondiente plan de mantenimiento, de obligatoria redaccin para
estructuras de nueva ejecucin de acuerdo a la EHE-08 en su artculo 103.

As mismo, en el Proyecto se debern especificar claramente los materiales a utilizar


y las prescripciones de durabilidad de las mismas. En el caso de un hormign, deber
quedar suficientemente definido el ambiente y clase de exposicin, el recubrimiento
de las armaduras, as como cualquier otra especificacin que el proyectista considere

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necesaria para garantizar la correcta conservacin de la obra. En el caso del acero


estructural se deber dejar bien claro y especificado el sistema de proteccin contra
la corrosin, el tiempo estimado de repintado,

Un buen proyecto deber tener en cuenta las operaciones de conservacin y


mantenimiento que se deban llevar a cabo en la obra durante su vida til, previendo
las medidas transitorias que garanticen la viabilidad de la conservacin. As, en el
caso de los aparatos de apoyo, en la actualidad no existe ninguna tipologa que
garantice una vida til de 100 aos, por lo que se ha de prever su posible sustitucin,
estudiando y diseando las pilas y tablero para su sustitucin o, en caso de resultar
posible, se deber estudiar eliminar los aparatos de apoyo empotrando las pilas en el
tablero.

Aunque pueda resultar llamativo, el principal enemigo de los puentes es el agua,


tanto a nivel de infraestructura, produciendo el colapso de las estructuras por
socavacin como a nivel de superestructura, produciendo humedades y posibilitando
la degradacin del hormign y la corrosin de las armaduras. Por este motivo, en los
proyectos se deber realizar un buen estudio hidrulico, disponiendo las medidas de
proteccin adecuadas en las cimentaciones de forma que se garantice la estabilidad y
seguridad de las cimentaciones y con ellas de las estructuras. En cuanto al agua de la
superestructura, resulta de vital importancia dentro del proyecto de los puentes,
estudiar y definir los sistemas de drenaje y evacuacin del agua de la plataforma, as
como la impermeabilizacin de los tableros.

5.2. Construccin
La fase de construccin de los puentes resulta igual o ms decisiva que la fase de
proyecto. Realizar un buen control y seguimiento de la construccin de los puentes
se puede considerar la actuacin ms importante de las que afectarn a la vida til
de la estructura.

Asegurar que una estructura se ejecute conforme al Proyecto y a las normativas


tcnicas, no slo en las cuestiones formales y resistentes, que resulta evidente, sino
que se respeten los detalles y condiciones de conservacin y durabilidad previstas en
el Proyecto resulta primordial para el futuro de esa estructura. Este hecho resulta de

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mayor importancia cuanto peor y ms agresivo resulta el ambiente en que se


encuentre la estructura.

Durante la fase de construccin de los puentes se deben garantizar las condiciones de


ejecucin de los hormigones, las dosificaciones, los ambientes y las clases de
exposicin, los recubrimientos, pudiendo garantizar de esta forma que la obra o
elemento en cuestin tendr unas labores de conservacin mnimas.

Como se ha comentado anteriormente, los sistemas de evacuacin y recogida del


agua en la plataforma resultan fundamentales para garantizar la correcta durabilidad
de la estructura. La eleccin del sistema de impermeabilizacin adecuado y que su
puesta en obra resulte satisfactoria resulta fundamental para garantizar la vida til
de la estructura, evitando de esta forma la entrada de agentes agresivos al interior
de la estructura, resultando una barrera efectiva de proteccin del hormign.

5.3. Conservacin general y especfica


Si bien tcnicamente se puede entender la conservacin general como aquellas
actuaciones de conservacin generales que deben llevarse a cabo para asegurar el
nivel de conservacin y servicio de una infraestructura, en los puentes y estructuras
cobra una vital importancia, puesto que el nivel de conservacin y servicio, a su vez
influyen en el nivel de seguridad. No obstante, dentro de la conservacin general se
engloban todas aquellas operaciones que puedan llevarse a cabo por personal poco
cualificado y de forma sistemtica, sin necesidad de proyecto, procedimiento o
estudio y anlisis previo.

La conservacin especfica trata de atender las necesidades de conservacin


derivadas de la utilizacin de elementos fungibles en los puentes como pudieran ser
las juntas de dilatacin, los aparatos de apoyo, la pintura de los elementos
metlicos, los sistemas de contencin tanto de vehculos como de peatones, la
reposicin de la impermeabilizacin del tablero, el repavimentado de la estructura,

A efectos del presente artculo, se ha de incidir en las tareas de conservacin


especfica, puesto que son stas las que, de alguna forma, pueden suponer una
mejora en el nivel de conservacin y de durabilidad de las estructuras.

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Desde el punto de vista de la conservacin de las estructuras, a nivel general,


revisten especial importancia dos actuaciones de conservacin especfica: la
impermeabilizacin de los tableros y la estanqueidad de las juntas de dilatacin.

Resulta fundamental que los tableros de los puentes dispongan de un elemento se


proteccin entre la losa y el pavimento o balasto, especialmente en el caso de
puentes de carretera situados en zonas de vialidad invernal. La impermeabilizacin
de los puentes es una barrera efectiva contra la corrosin de los tableros y dinteles,
reduciendo de forma importante los daos por durabilidad en el tablero, ayudando a
conseguir la vida til de la estructura. Si bien existen diferentes sistemas de
impermeabilizacin en la actualidad, se puede decir que cada uno de ellos tiene su
campo de aplicacin. As en funcin de la vulnerabilidad de la obra se podrn utilizar
sistemas ms o menos contundentes.

Figuras 38 y 39. Ejemplos de impermeabilizacin de tableros de puentes.

Una actuacin tan simple como impermeabilizar los tableros de los puentes a la vez
que se realiza el refuerzo del firme de una carretera, proporciona a la estructura un
aumento de su vida til importantsimo, o mejor dicho, no reduce su vida til.

Existen numerosas patologas derivadas de una inexistente o deficiente


impermeabilizacin de la plataforma, tal y como se puso de manifiesto en el
apartado 3.5. Drenaje e impermeabilizacin. Si bien este hecho puede ser de vital
importancia en algunas estructuras como los puentes metlicos o mixtos con seccin
cajn cerrada, en las zonas de vialidad invernal en donde se utilizan sales fundentes
de forma sistemtica, el hormign de las losas sufre procesos degenerativos que
acaban por producir daos irreparables en numerosas ocasiones, as como daos por
corrosin de armaduras.

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Por el mismo motivo, en el caso de las juntas de dilatacin, resulta de vital


importancia asegurar su estanqueidad o, en caso necesario, disponer los elementos
de recogida de agua necesarios para evitar su escurrimiento y degradacin de la
subestructura.

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6. Conclusiones
Como se ha puesto de manifiesto a lo largo del presente artculo el patrimonio de los
puentes en Espaa es muy importante por su condicin y nivel de servicio,
permitiendo la comunicacin e interoperabilidad entre las diferentes partes del pas.
Tan solo contando con la red de ferrocarril de lnea convencional de ADIF y con el
patrimonio de estructuras de carretera del Ministerio de Fomento, suman 24.000
estructuras aproximadamente. La importancia y prioridad que se debe establecer de
cara a conservar y poder utilizar este importante legado de estructuras resulta vital
de cara a garantizar las condiciones de funcionalidad y servicio, as como poder
amortizar econmicamente las obras.

Para poder realizar una gestin eficiente y conforme a los recursos econmicos
disponibles, resulta fundamental realizar una gestin sistemtica de las estructuras
mediante lo que se conocen como sistemas de gestin de puentes. Este tipo de
herramienta permite conocer y controlar el nivel de dao de los puentes de una red,
pudiendo de esta forma priorizar y orientar la inversin hacia las necesidades ms
importantes.

Las principales patologas asociadas a los puentes suelen ser derivadas de una
deficiente o mala definicin en proyecto y/o ejecucin en obra, as como a la accin
del agua, tanto a nivel de socavacin y erosin, como a nivel de vehculo de agentes
agresivos produciendo daos y disminuciones de la vida til de la estructura.

As mismo se consideran una serie de medidas preventivas desde el punto de vista de


la conservacin del patrimonio tanto a nivel de Proyecto, Construccin y de la
Conservacin. A este respecto, resaltar la importancia de elaborar, junto con el
proyecto de las estructuras, su Manual de Conservacin. Este documento ser vital
para poder gestionar las estructuras, siendo el documento donde el proyectista
establecer los criterios de inspeccin y conservacin.

As mismo, resulta importante incluir dentro de las actividades de conservacin


ordinaria de carreteras una serie de actuaciones de conservacin general
encaminadas a mejorar y garantizar las condiciones de conservacin de los puentes.

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