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El' jardn de las delicias. -El Prado, Madrid-.

-Tabla Central, Fragmento-.

El mnimo gesto: La cuestin de la tica


en EL PENSAMIENTO PEDAGGICO
de Philippe Meirieu
Armando Zambrano Leal
Rfsumen

EL MNIMO GESTO: LA CUESTIN DE LA TICA EN EL


PENSAMIENTO PEDAGGICO DE PHILIPPE MEIRIEU
Este texto busca aclarar el papel del pedagogo y proponer el lugar que ocupa la tica en la pedagoga, a partir del
postulado de la "pedagoga diferenciada" y los principios de "educbilidad"y "no-reciprocidad", de Philippe Meirieu,
centrados en la relacin con el "otro".

Ahsik,\c

THE SMALLEST GESTURE: ETHICS IN PHILIPPE


MEIRIEU'S PEDAGOGICAL THOUGHT
This text intends to clarify the teacher's role and proposes ethicsposition in pedagogy, startingfrom Philippe Meirieu's
postlate of "differentiatedpedagogy" and his "educability" and "non-reciprocity" principies, which are based on the
relationship with the "other."

Resum r

UNE GRIMACE MINIME: LA QUESTION DE L'THIQUE DANS LA


PENSE PDAGOGIQUE DE PHILIPPE MEIRIEU
Ce texte essaie d'clairer le role du pdagogue et de proposer le lieu de l'thique dans la pdagogie, en partant du
postulat de la "pdagogie diffrencie" et des principes "d'ducabilit" et "non-rciprocit" de Philippe Meirieu, axs
sur la relation avec "autrui".
El mnimo gesto: La cuestin de la tica
EN EL PENSAMIENTO PEDAGGICO
DE Philippe Meirieu

Armando Zambrano Leal*

[...] Lexigence thique en education est l'exigence qui nousfait


rcuser toute forme de dressage et tenter de creer les conditions
pour que l'autre puisse se constituer comme "Autre",
radicalement "autre ", chappant a la fois a mon pouvoir et a
mes systemes d'interpretation, plus ou moins, un moyen
particulirement habile de "rcuprer" et nier l'alterit en se
donnant comme capable de la penser. **
Meirieu (1997c, 71-72).

de ser comprendido tambin como una locucin


escondida detrs de la pared de la coma, o del
Allegro
punto y coma. All tambin se refugia, como
Preliminariedad mirada que advierte el propio silencio textual, la
otra cara que gravita entre penumbras y esquiva
ualquier tarde de invierno es suficiente cualquier intersticio de la refutacin. El "mnimo

C para llegar hasta la pgina blanca y


escribir algo sobre alguien, pero en
especial sobre un alguien que a travs del
tiempo y la infinita geometra espacial, sabe
gesto" es un silencio que habla, una piedrita
suelta rodando por el borde de una calzada.

En este sentido el texto no es simplemente un


papel blanco, tampoco un trozo de rbol molido y
expresamente de aquella hermandad silenciada.
arruinado en su primera condicin; es mucho ms
Aunque ese alguien no lo sospeche, ni siquiera lo
que todo eso, una palabra que intenta llegar hasta
presienta en su especial silencio, siempre -desde
el otro. El papel se hace mirada, espejo que
las metforas que habilitan a la amistad- habr un
consume el propio "mnimo gesto" y, al
buen pretexto para acudir a la escritura y con ella
consumirlo, lo vuelve procreativo de otras
celebrar el mundo. Como todo mnimo gesto,
miradas, mnimas y voraces. Es acaso sta la
el de la escritura es el ms silencioso de todos,
primera condicin de todo pedagogo: saber
ms radical, pues generalmente est escondido
detenerse en su mnimo gesto o actuar desde el
entre las sombras de los vocablos. "El mnimo
mnimo gesto con el fin de abdicar cualquier
gesto" al que se refiere Deligny (1974,28), pue
pretensin de sometimiento

Profesor del Doctorado en Educacin. Universidad del Valle


Direccin electrnica: adire@uniweb.net.co
[...] La exigencia tica en educacin es la exigencia que nos hace rechazar toda forma de amaestramiento y tratar
de crear las condiciones para que el otro pueda constituirse como "Otro", radicalmente "otro", escapando a la vez
de mi poder y de mis sistemas de interpretacin, en cierto modo un medio particularmente capaz de "recuperar"
y negar la alteridad considerndose capaz de pensarla.

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EL MNIMO GESTO: LA CUESTIN DE LA T I C A

sobre el otro?. Por tanto, dos cuestiones muy La cuestin tica constituye un aspecto de mucha
concretas surgen de aqu: La primera busca importancia para los estudios pedaggicos; pero
aclarar el papel del pedagogo, su radical accin, generalmente, los anlisis que se realizan sobre su
la emergencia de un potencial que podra resumir trascendencia respecto a la pedagoga y la
el comn denominador de nuestros docentes. La educacin, buscan siempre sus vestigios en el
segunda, en cambio, intenta detener la mirada pensamiento y obra de aquellos hombres y
sobre los "hacedores" de hombres, proponiendo mujeres que ya lo han dicho todo. A pesar de
para ello, el lugar que ocupa la tica en la esto, no cabe duda que siempre ser interesante
pedagoga, es decir, hasta dnde podemos ocupar escudriar entre aquellos signos que los
el lugar del otro, as como hasta dnde podemos pedagogos contemporneos producen. Esta
renunciar a ocupar dicho lugar, so pretexto de la alternativa es favorable para la pedagoga, en
libertad del otro. Estas dos cuestiones no son del especial si se tiene en cuenta que los contextos
todo fciles de responder, especialmente porque cambian y que la historia de la educacin se
la educacin siempre ser la imposicin de va produce precisamente en los vaivenes propios de
lores. Aunque dichos valores constituyan el las prcticas humanas. Es por lo mismo que los
soporte de una pretendida libertad, sern siempre pedagogos modernos tambin tienen algo que
imposiciones. decirnos.

Este mismo silencio envuelve al pedagogo que


piensa al otro en su condicin radical; un "m Andante
nimo gesto" que advierte la sensacin del primer
El concepto de pedagoga:
acierto: la duda. Radical duda, duda primera,
sospecha que alerta sobre la obligacin que Una historia de encuentros
tenemos, como humanos, de detenernos un
instante antes de actuar. Esta alternativa, que En el plano educativo, la relacin entre tica y
paraliza cualquier impulso del hacer de pedagoga no puede ser objetivada exclusiva
cualquier manera, es propia de los espritus que mente como si se tratara de una unin que
buscan por todos los medios lograr ser coherentes estuviera directamente conectada a la cuestin de
consigo mismos. Dicho esfuerzo debe entenderse la exterioridad del sujeto. Mucho menos an,
como una razn que piensa el actuar antes de intentando explicar dicha relacin como un
actuar, que se interroga sobre los medios y los actuar, donde una manifestacin de des
mecanismos que utiliza el individuo en sus doblamiento, propia de los actores, pueda con
acciones y finalidades. vertirse y entenderse como un instrumento de
simple representacin. El asunto fundamental de
En este sentido, quiero referirme al "mnimo la tica, al menos para la educacin, lo constituye
gesto" como condicin singular de la tica en las ubicaciones que tienen las representaciones,
pedagoga. Para ello he escogido escribir este en tanto stas se entienden como las capacidades
texto sobre el pensamiento de uno de los pe que los individuos poseen para actuar. Al menos
dagogos contemporneos de mayor audiencia en en el plano del "actuar", estas fuentes de ingreso a
Francia. Pese a que su obra es aun muy la realidad, denominadas representaciones, son el
desconocida en nuestro medio, de todas formas primer vnculo fuerte que se desprende de la
para aquellos que fuimos alumnos de Philippe propia tica, por lo que sta se vuelve lmite que
Meirieu, sus ideales pedaggicos constituyen un impide a todo individuo desdoblar y redoblar el
reto que debe ser comunicado en la complicidad inters que se pueda llegar a tener por el actuar de
cierta que nos lega dicho pensamiento. cualquier manera en aquellos lugares donde,
presuponemos, se debe actuar.

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tica y pedagoca

Desde esta perspectiva, la tica se diferencia de Digamos entonces que para Philippe Meirieu, la
la moral en cuanto ella es la interrogacin que pedagoga constituye un espacio donde se intenta
realiza un sujeto sobre las finalidades de sus explicar y llevar a cabo axiolgicamente la
actos. Esta interrogacin es, a decir de Meirieu, educacin del otro. Ella est estrechamente ligada
con un hacer, el cual se anticipa ordenadamente
una ubicacin rpida frente a la cuestin del dentro del contexto escolar. La pedagoga est
Otro, pues la existencia del Otro, cada vez apoyada respectivamente por presupuestos
que yo acto en el sentido propio del trmi provenientes de la propia apuesta educativa.
no, "faitquestion": es que yo lo reconozco
como tal, en su radical alteridad, o es que yo Pues qu es la pedagoga? Si no precisa
hago de l, el objeto de mis manipulaciones mente esta tentativa, mal expresada, para
para alimentar mi satisfaccin? En todo lo intentar conocer sin renunciar a la actua
que yo digo, a travs de todas las decisiones cin. Segn Durkheim, una teora prcti
que yo tomo en el seno de las instituciones ca? Como todo conocimiento autentico, la
que yo frecuento, es que yo le permito al pedagoga roza y explora la complejidad,
Otro llegar a ser, frente a mi, o aun contra pero como toda prctica, ella se compromete
mi mismo, un sujeto?(Meirieu, 1997b, 11). en la aproximacin cotidiana [...] (Meirieu,
1994).
He aqu la cuestin fundamental de la tica y su
lugar para la pedagoga o, para el pedagogo, Esta aproximacin a la pedagoga es el resultado
como lo dira Daniel Hamelin. En el plano de las reflexiones que Meirieu hace de su prctica
educativo, la pedagoga se convierte en repre educativa. Vale aclarar que Philippe Meirieu llega
sentacin primera de la cuestin tica, en tanto a la teora de la educacin por "simple intuicin" -
ella genera el lmite como smbolo de la pro a no ser, como l mismo lo seala, que llega a la
nunciacin sobre el actuar educativo. docencia por la casualidad que encierra todo
destino: Comenc a trabajar como docente para
Toda intencin racional de las actuaciones en ganar algo de dinero y as poder sufragar mis
cuentra su primer sustento en la tica; ella impide estudios universitarios (Meirieu, 1997c, 35-36)-,
y armoniza la posibilidad de pronunciacin en y es solamente cuando hace su Doctoral d'tat
campos determinados de la actuacin. En esta que se propulsa en l una visin mucho ms
misma valoracin, la pedagoga deviene el amplia, consolidada, cierta, propia de la
campo del actuar, por cuanto es campo de pedagoga. Sus preocupaciones por el otro
referencia y de representacin. No existe, por encuentran eco en los contactos que mantiene con
tanto, separacin de "bienes" entre un campo y el pedagogos como Hamelin, Avanzini, etc., y
otro; ms bien son fuerzas que se reclaman en tericos como Lvinas, Jankelevich, Arendt,
posicin a la coexistencia. tica y pedagoga son Pestalozzi, Decroly, Freinet, etc. Como l mismo
campos correlativos. El primero se contiene en el lo reconoce, el encuentro con pensadores de la
segundo y ste se fortalece en el primero. Es este talla de Merieau Ponty, Primo Levy, se produjo
doble movimiento el que vamos a resaltar en la un poco tarde, pero dicho encuentro fue suficiente
obra pedaggica de nuestro autor. Para ello, para pensar la tica y la pedagoga de manera
ubicaremos en un primer momento el concepto decisiva (ver en el especial L envers du tableau,
de pedagoga. Como todo concepto, ste, para 1997c).
Meirieu, se inscribe dentro de un paradigma
especfico, que para el caso es la "pedagoga Desempendose como profesor de francs en
diferenciada". una escuela donde se promovan los principios de
Freinet y Montesori, Philippe Merieu

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EL MNIMO GESTO: LA CUESTIN DE LA TICA

encontrara all un equipo de docentes igual de se trataba de mostrar que se puede efectuar
inexpertos que l, quien en un acto de "comunin un anlisis a priori de los saberes que se van
investigativa" logra percibir el germen de lo que adquirir, no solamente en trminos de "co
ms tarde sera la base para desarrollar, nocimientos ", sino tambin en trminos de
inteligentemente, la teora de la accin dife los actos mentales necesarios para poder
renciada en pedagoga. En 1986 encuentra a adquirir estos conocimientos; por otra par
Louis Legrand, que haba sido comisionado por el te, y a partir de esta [operacin] se puede
Ministerio de la Educacin Nacional para que organizar los grupos de aprendizaje que fun
realizara un estudio sobre el liceo y los problemas cionaran segn las reglas especcas de este
del fracaso escolar, tan estrechamente ligado con acto mental, entregndole a los estudiantes
los materiales que les permita desenvolver
la lgica del sistema educativo. El estudio de la
se de tal manera que cada uno logre adqui
comisin Legrand constituy la materia prima
rir los saberes considerados (45-46).
para la redaccin de uno de los textos ms
clebres en la cultura pedaggica francesa de los
Con esta investigacin, el profesor Meirieu logr
ltimos tiempos. El libro fue titulado La
demostrar los procesos diferenciados en los
diferenciacin pedaggica. Con esta obra se
aprendizajes; tambin hizo interesantes aportes al
marca el inicio de una nueva mirada educativa,
estudio del aprendizaje en grupo, a travs del
distinta, por supuesto, a la que hasta esta fecha
concepto de "grupo de aprendizaje y grupo
prevaleca en el mbito pedaggico. Se trataba,
necesidad" (41).
entonces, de responder a la gran pregunta que
tanto se han formulado pedagogos, planificadores
Si bien es cierto que en un primer tiempo sus
y polticos: cmo hacer para que ms del 80% de
preocupaciones en el campo de la investigacin
estudiantes de una generacin puedan llegar a los
estuvieron directamente ligadas con los procesos
estudios superiores, lo cual presupone el
de aprendizaje y de enseanza, hoy, en cambio,
interrogante sobre el papel de la pedagoga en los
debido a lo que se podra sealar como "la
procesos educativos escolares (Legrand, 1986).
complejidad interpretativa", el mismo objeto de
investigacin es tratado por este autor desde
Los aspectos fundamentales que promova el
distintas perspectivas, una de las cuales es
estudio, el mismo Meirieu ya los haba comen
precisamente la tica. Tambin se puede decir que
zado a operacionalizar -en trminos de hiptesis-,
en dicha "complejidad interpretativa", los sujetos
en su prctica pedaggica. Este encuentro con la
de investigacin se vuelven plurales en medio de
certeza de la presuncin le permiti continuar
una aparente singularidad positivista. Esta mirada
con ms confianza en sus pesquisas. Fue
ha hecho que, por ejemplo, el concepto de
decisivo, en esta etapa, el encuentro con el
pedagoga (en su madurez cientfica y como
profesor Avanzini, quien de inmediato lo invit a
campo autnomo para las ciencias de la
que hiciera parte del grupo de investigacin del
educacin) sea estudiado dinmicamente por los
ISPEE1 y lo anim para que realizara un tesis de
pedagogos contemporneos, como lo hace el
doctorado bajo su direccin. Con la tesis dtat,
profesor Meirieu. De esta manera, el papel que
Philippe Meirieu llega a poner a prueba las
juega la pedagoga en el seno de las ciencias de la
condiciones del trabajo en grupo, para lo cual
educacin, es una cuestin fundamental; pero si
parte en su investigacin de la siguiente hiptesis:
ella no est relacionada con las cuestiones ticas,
el objeto de la educacin se volvera algo similar
al adistramiento.

1. Se trata del Instituto de Ciencia y Prcticas de Educacin y Formacin de la Universidad Lumire Lyon 2.

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tica y pedagoga

De otro lado, se sabe que la originalidad del no, considera l, se logra a travs de los peda
pensamiento de un autor est ligada con la gogos, en cuanto ellos simbolizan aquellos
cantidad de los aportes que ste le haga a la puentes que comunican a los individuos con la
ciencia, y en este caso, a la ciencia educativa. De vida. Si la educacin es ms que una finalidad
igual manera, dicha originalidad est unida a la prctica, un fin por alcanzar, entonces el
lgica con la que se abordan aquellas cuestiones pedagogo, en el encuentro cotidiano con el
cientficas (fenmenos, problemas, hechos) que alumno, debe hacer posible que se logre dicha
aun no han sido resueltas por las comunidades finalidad.
cientficas. La produccin intelectual de Philippe
Meirieu sobrepasa dicho principio. En lo Esta visin que tiene l de la pedagoga se explica
concreto, al realizar una lectura de su obra, se desde el postulado de educabilidad, en tanto
encuentra una definicin de la pedagoga que no dicho principio (tico) es un hacer sin renunciar a
est inscrita simplemente en trminos de un la dificultad que implica educar al otro. Esto es,
hacer en funcin de unos objetivos educativos o por ejemplo, las exigencias instrumentales que
pedaggicos. Para l, la pedagoga es una requiere todo acto de aprender, as como la
actividad donde se conjugan dos fuerzas importancia y el lugar que guardan los actores en
diametralmente opuestas: la exterioridad, que los procesos pedaggicos. Es en este sentido
simboliza el acto de incidencia sobre otro; y la como Philippe Meirieu define a la pedagoga en
interioridad, que expresa la voluntad por incidir tanto ella es un permitir que el otro pueda
sobre ese otro a partir del presupuesto de la introducirse en los saberes y en la historia. Por
introduccin a la vida. consiguiente, el acto de introduccin no
representa para este pedagogo una apropiacin
El hecho de que el sujeto reciba del exterior substancial y trascendente que realiza un Yo
su identidad, que es la insercin en una co frente a un Otro de manera asimtrica, sino la
munidad humana, su cultura y su modo de invitacin consciente y humana de celebrar el
funcionamiento que le confiere su existencia mundo con y desde el otro. Se trata pues, de
real, concreta; que el rol del educador es el permitir que los sujetos, a travs de los
de suscitar y desarrollar unas competencias aprendizajes, puedan acceder a la cultura del
identificadas en funcin de su utilidad mundo y sus saberes, ya que ella es la nica
social; que la educacin no es entonces la manera de crecer y socializarse como humanos.
admiracin beata de las aptitudes que stas Por tanto, la "introduccin" constituye una forma
despiertan, sino el hecho de ofrecer unas de hacer parte del gran proyecto humano,
herramientas o instrumentos precisos que les
solamente a condicin de que el docente permita
permita a los individuos integrarse en un
en los campos escolares, la inventividad instru
conjunto social determinado, y encontrar un
mental y comunicativa, a travs de las cuales se
lugar, su lugar (36-37).
expresa el "mnimo gesto".
Pareciera que desde esta percepcin conceptual,
Aunque a primera vista esta definicin pareciera
la introduccin a la vida se confundiera con la
no decir nada distinto de lo que hasta ahora han
misma definicin que se tiene en la tradicin
dicho los "clsicos" de la pedagoga y la
positivista de la educacin. Esta diferencia es
educacin, de todas maneras comporta algo
bastante importante en el profesor Meirieu, pues
novedoso, por cuanto ella establece las bases para
la educacin es la finalidad ltima de la tarea
prolongar lo que se conoce desde el profesor
humana, es decir, el fin por alcanzar, finalidad
Louis Legrand, como la "pedagoga diferenciada"
que pareciera obtenerse a travs del proceso, y
(vase Legrand, 1986; Mierieu, 1994 y 1995).
donde la pedagoga constituye un medio que le
Los individuos aprenden de manera distinta y
permite a aquellos que hacen obra educativa,
aplican estrategias
alcanzar en cuanto sea posible dicha finalidad.
Este propsito huma

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EL MNIMO GESTO: LA CUESTIN DE LA TICA

intelectuales especficas de acuerdo con la his fracaso escolar, tan propio de aquellas aulas de
toria de cada uno. Nadie aprende de la misma clase donde se homogeneizan indiscrimi
manera, como no existen dos dedos idnticos nadamente toda pretensin al conocimiento.
(Bouchet, 1933,238).
As, la pedagoga es una apuesta axiolgca que
La pedagoga diferenciada, tal como se entiende permite preguntarse el qu y el para qu de la
desde Meirieu, constituye el primer rasgo educacin del otro. Es desde aqu donde nace el
caracterstico de toda pedagoga, pues como l principio tico que guiar la accin educativa del
mismo lo afirma, en el campo de la pedagoga pedagogo. En el mismo orden, el concepto de
no hay sino pedagoga diferenciada (Mierieu, pedagoga en la obra del profesor Meirieu
1996). Esto ltimo quiere decir que los procesos constituye una trascendencia epistmica, en
de aprendizaje que establece un individuo en cuanto ella establece los medios para un mejor
situacin de conocimiento estn determinados por hacer. No se limita, por tanto, su uso a un
las representaciones particulares y las estrategias simplemente realizar de cualquier manera, pues
intelectuales que cada uno aplica para llegar a l. ella siempre estar indagando las formas posibles
Especialmente, se explica dicha especificidad del acompaamiento. En el espacio escolar, la
porque los individuos viven y provienen de pedagoga toma sentido, es decir, radicaliza su
contextos intelectuales especficos; de ah las importancia en cuanto legtima el lugar que
representaciones desiguales que realizan los ocupan los docentes frente a sus alumnos. Por
alumnos al momento de efectuar un proceso de ello es que Philippe Meirieu insiste tanto en
aprendizaje. devolverle la pedagoga a los profesores, para que
ellos se la apropien (1995).
Esta perspectiva pedaggica cambi radicalmente
la mirada que se tena de la misma pedagoga y
rompi abiertamente con la homogeneidad de los La cuestin del otro
modelos pedaggicos que han imperado en
distintos contextos sociales como el francs.2 Es de destacar la importancia que ste pedagogo
Dicha ruptura se dio fundamentalmente sobre la le atribuye al lugar del otro. El otro como
base del no hacer de la misma manera para
radicalmente otro, constituye la finalidad misma
todos, principio ste tan caracterstico de
de la pedagoga. As, el concepto de otro
aquellos modelos pedaggicos que se reclaman
encuentra sus bases primeras en la experiencia
como constructivistas. Es as como en el plano de
escolar que obtuvo Philippe Meirieu cuando se
los aprendizajes escolares, el profesor Meirieu desempe como profesor de escuela. La
afirma que generalmente los modelos
pregunta que tanto lo marc una vez se hizo
pedaggicos tienden a sustituir el principio de docente, era el lugar que ocupaba el otro. Esta
pregunta por el de instrumento de resolucin. Los pregunta que ya se haba gestado en su ado
docentes a este nivel, en su gran mayora, lescencia a travs de la lectura de pensadores
favorecen los instrumentos de resolucin y dejan como Jean Lacroix, Giden, Mounier, etc., lo lle
de lado el principio de pregunta. Anticipar en varon a reflexionar sobre aquello que constituye
pedagoga es, entonces, el particularismo de toda la trascendencia fundamental para cualquier
pedagoga que busca que cada uno llegue a los espritu: cmment s'couter tout en coutant?
saberes, y se pueda de esta forma combatir el ( Cmo escucharse y al mismo tiempo

2. Ver, por ejemplo, la reforma del liceo francs, donde la pedagoga diferenciada. Dicha reforma estuvo a
cargo de los profesores Meirieu et Morn. Le monde,

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tica y pedagoga

escuchar al otro?), lo cual significara, segn demarcarnos de nuestra primera singularidad.


La Rochefoucauld, que pudiera existir una Una vez Philippe Meirieu se hace pedagogo,
preocupacin por el otro que no sea tambin, de comienza a entender aquellas resistencias que se
alguna manera, una preocupacin de s mismo producen entre los profesores y los alumnos.
(en Mierieu, 1997c, 26-28). Esa doble Dichas resistencias sern representadas ms tarde
contradiccin que no puede ser resuelta apa por Gianni, el nombre ficticio de uno de sus
rentemente, sino en la medida en que se logra exalumnos, quien debido a las dificultades de
separar la presencia del tercero como centracin, y por la falta de una pedagoga que lo
asimetralidad, lo cual implica siempre una pri pudiera acoger en su especificidad maghrebina,3
maca (primante) de la individualidad. Esta fue constituyndose en el objeto de rechazo,
cuestin est muy ligada con el hecho de que el expulsin y relegamiento escolar. Este alumno
profesor Meirieu se encuentra con el psi que luego de haber deambulado y haber sido el
coanlisis, y tal vez sea esta la va que lo con "conejillo de indias" de mltiples teoras
duce a reafirmar la pregunta por el otro. No para pedaggicas, sin que ninguna hubiera podido
abandonarlo, ni mucho menos para negarlo a captar su singular inters: su reconocimiento en la
travs de los instrumentos escolares como la pluralidad de la desolacin escolar, logra
disciplina, el castigo, la tarea e inclusive desde la finalmente encontrar el sentido de los
propia concepcin pedaggica, sino para aprendizajes, una vez se le escuch en su drama
escucharlo sobre la base simblica del espejo, lo individual.
cual quiere decir la representacin que siempre
me dir el lugar que ese otro ocupa respecto a Este caso, que est muy bien explicado en uno de
mi. sus principales libros (1994, 27-84), le ha servido
para argumentar que el docente debe, ante todo,
En el mismo orden, es probable que la "nocin ser un receptor del otro, alguien que acoge al otro
de diferencia" ya fuera latente en un hombre que en su especial naturaleza. El pedagogo, de esta
perciba la dificultad que se tiene para asumir al manera debe trascender el simple plano de la
otro como "radicalmente otro". El otro se enseanza, es decir, salir de la crislida en la que
entiende desde ste pedagogo como un ser total, se encuentra, para llegar a ser un "hacedor de
actor y portador de una historia, pero que no humanidad", y no un fabricador de cuerpos
podr ser sino es en funcin de simetra (Mieirieu, 1997a). La funcin especfica de todo
espiritual. As, el alumno encontrar en la pedagogo es hacer un poco de economa de los
pedagoga diferenciada la base que funda las saberes, lo cual quiere decir, en palabras de
maneras de actuar de los actores, en especial del Meirieu, que la tarea de toda pedagoga es hacer
docente. El "mnimo gesto" encuentra aqu su que los instrumentos que ella crea, le permita a
carga semntica. Si el estudiante es otro que en los individuos, con sus especificidades culturales,
su desarrollo y aspiracin a la historia, necesita poder alcanzar el aprendizaje. Por lo tanto, el
de la comunicacin real de otro constituido ya pedagogo debe saber reconocer el "signo" que se
como sujeto de la actividad, entonces, cuando se produce entre el alumno y el profesor, el signo
trata de pedagoga, lo que cuenta es la que da cuenta de las aproximaciones o de las dis
posibilidad siempre de hacer algo, nunca tancias. Este aspecto es de radical importancia
desfallecer ni renunciar al imposible. para el actual pensamiento pedaggico, parti
cularmente porque l vuelve la mirada a todo
La dificultad de asumir al otro reside especial aquello que, desde la tica, constituye el estu-
mente en el intento mismo que realizamos por

3. Me refiero al particularismo cultural de los hijos de los rabes que viven en Francia.

REVISTA EDUCACIN Y PEDAGOGA VOLXDNo. 28 33


EL MNIMO GESTO: I.A CUESTIN DE LA E T I C A

dio de los actos de un profesor en situacin de estar remitiendo a la cuestin radical que dice:
enseanza. no podemos hacer de cualquier manera.

As, si la didctica constituye el campo ms


El intento por el otro solidario de la pedagoga, ello no es suficien
temente argumento como para que el docente
El intento por el otro hace parte de aquella mirada trate de escudarse en ella y dejar al abandono la
que debe tener todo pedagogo en su actuar. Aqu fragilidad del otro. Yo puedo transmitir saberes,
comienza la preocupacin tica en ste pensador. ser excelente como docente, pero si yo no logro
El intento por el otro, debe constituir la finalidad entender de qu est constituido el otro, mi obra
primera de todo docente. Ella quiere decir que ser siempre una fabricacin (Meirieu, 1997a).
stos no pueden abdicar el intento mismo de Cuando se fabrica, dice Meirieu, se puede correr
educar al otro. As, el cansancio de los docentes el riesgo de despojar la naturaleza reinante de
comienza a verse reflejado cuando stos no logran nuestra materia prima y convertir el ideal esttico
entender el papel tan importante que ellos en una vulgar expresin de monstruosidad.
desempean en la educacin del otro. Aunque la Acaso no es sta la problemtica que trata de
relacin educativa y pedaggica es dramtica, resolver Frankenstein?. Los aprendizajes
especialmente porque ella confronta a dos escolares no pueden reducirse a un agregado de
individuos diametralmente opuestos en sus disciplinas que no explican nada y, en cambio,
historias, ello no es motivo de impedimento para terminan por ser un conjunto de partes provenien
que podamos olvidar a aquel que ha llegado a tes de cuerpos distintos que dan la sensacin de
nuestras manos (Meirieu, 1993). La pregunta que una bella figura. Para evitar una tal tentacin y
se hace Philippe Meirieu en este plano est diri evitar correr el riesgo de fabricar un ser sin
gida a sustentar la primera y ms radical de las paternidad, es necesario volver, entonces, la
cuestiones pedaggicas. Renunciar a la mirada sobre la naturaleza de nuestro alumno y
educabilidad del otro, es condenar no solamente comprender, desde ella, la sabidura que me
su fracaso en el intento mismo por que este otro expresa, en cada "mnimo gesto", aquel que llega
pueda hacer parte de la historia de la humanidad, a mis manos sin que yo lo haya advertido o
y a travs de ella, llegue a encontrar su lugar, sino deseado. As, la pedagoga, para el profesor
tambin abdicar cualquier forma de pregunta que Meirieu, est compuesta de dos principios
sustente el intento mismo de la educacin. Los fundamentales: El principio de no-reciprocidad y
docentes, afirma l, muchas veces fracasan por el principio de educabilidad.
qu no logran preguntarse sobre la historia
particular del otro. De esta manera, ensean y no
dicen cmo; hablan y dejan, en el intersticio de la Dos PRINCIPIOS:
duda, aquellas preguntas que podran ser el motor NO- RECIPROCIDAD Y EDUCABniDAD
de todo recomenzar.
Para Philippe Meirieu, la cuestin tica cons
El intento por el otro es, entonces, la primera y tituye un asunto fundamental. Aunque ella
ms radical de las cuestiones en pedagoga. Ella aparece pronunciada reiteradas veces y de manera
orienta el camino sobre el cual los docentes subyacente en sus trabajos, fue tan slo a inicios
deben transitar. No solamente porque el docente de la dcada del noventa, cuando sta se vuelve
deba preguntarse sobre los mecanismos e un asunto problemtico, trascendente y objeto de
instrumentos que deba utilizar en el espacio sus anlisis acadmicos. En particular, dicha
escolar y que sirven para hacer ms y mejor (12), preocupacin comienza a tomar fuerza a travs
sino porque el individuo siempre del postulado de

34 R E V I S T A EDUCACIN Y PEDAGOGA VOL. XII No. 28


tica y pedagoga

educabilidad desarrollado en su tesis d'tat. Como l damental para la educacin, tal como lo hiciera de
mismo lo afirma manera brillante en uno de los certmenes el mismo
Meirieu: de quel prix faut-il payer sa libration en
este postulado yo lo haba evocado frecuen dpendence par rapport son librateur? (68).6 All
temente en cada uno de mis libros, pero hizo una fulgurante presentacin de los dos principios
nunca haba trabajado seriamente esta cues ticos fundamentales: El principio de no-reciprocidad
tin. Para muchos de mis colegas, yo les y el de educabilidad.7
pareca un "didacticien btus" que manio
braba sin cesar algunos dispositivos, igno El primero de estos dos principios lo toma sin lugar a
rando de esta manera, el carcter manipu dudas de la obra de Emmanuel Lvinas. Se entiende
lador de aquello que yo lograba llevar a cabo, as, que la relacin intersubjetiva es
reduciendo al alumno a una especie de me fundamentalmente asimtrica. Yo soy responsable del
cnica didctica, poniendo al margen todo otro sin atender la reciprocidad; la reciprocidad es
aquello que se jugaba de manera irreductible asunto de l, no el mo.8 Este postulado explicara,
en la relacin personal (Meirieu, 1967c, segn Meirieu, la relacin pedaggica, ya que una
67). relacin pedaggica donde los esfuerzos del educador
debieran pagarse a travs del reconocimiento del
Por tanto, la reflexin sobre la pedagoga y la
educando, su admiracin, o simplemente su logro, no
educacin se vuelven mucho ms interesantes cuando
sera una relacin educativa, sera un sordide march
Philippe Meirieu encuentra a Emmanuel Lvinas. Lo
(69).9
que me despert de mi torpeza tica fue, sin alguna
duda, la lectura de la obra de Emmanuel Lvinas y el
Esta perspectiva comienza a tomar fuerza en un
encuentro caluroso con un filsofo que no tuvo miedo
pedagogo que sabe, ante todo, que la educacin ser
de venir a trabajar a Lyon, quien fue invitado a pesar
siempre, de una u otra manera, querer transmitir
de todo, por un Departamento de Ciencias de la
aquello que se estima como bueno para el otro, los
Educacin! (68).5 Este certamen acadmico dio
valores en los que uno cree, los saberes que se
origen a una serie de eventos, en el centro de los
consideran como necesarios e importantes para su
cuales estaba la cuestin tica y pedagoga, ya que,
crecimiento e insercin social[...] (69).
para la poca, surga un debate extremadamente
interesante en distintos mbitos cientficos: en me
As, la educacin, quermoslo o no, es un "acto de
dicina, en biologa, en poltica y en educacin. En
sometimiento", y bien podra considerarse
1992 sale al pblico la pelcula Le cercle des poetes
esencialmente como un acto de decisin que se
disparus (La sociedad de los poetas muertos). Este
realiza en el lugar del otro.
filme postulaba una cuestin fun

4. Aparece una cita donde l reconoce el "proceso" que le hiciera varias veces, con mucho vigor y altura, Francis
Imbert, quien lo retomara en su ltimo libro: Pour une clinique du pdagogique, (1992) [la nota aparece en el texto de
Meirieu en francs, la traduccin es ma],
5. La traduccin es ma; guardo el signo de admiracin, como smbolo de que el Dpartament de Sciencies de l'Education de
Lyon era un lugar de privilegio.
6. a qu precio hay que pagar su independencia con respecto a su liberador?.
7. Esta cuestin fue trabajada por primera vez en un coloquio organizado por una asociacin de jvenes estudiantes del barrio
5to de Lyon, y donde el invitado central fue el profesor Meirieu.
8. Este principio est ampliamente explicado en Totalit etinfm.it, de Lvinas (1984).
9. srdida compraventa.

R E V I S T A EDUCACIN Y PEDAGOGA VOLXDNo. 28 35


EL MNIMO GESTO: LA CUESTIN DE LA TICA

Decisin que deseamos sea provisional, no. Una educacin que imponga sus valores y
pero que de todas maneras no deja de ser sus saberes se desvaloriza: Imponer lo que se
decisin. La historia de la educacin nos cree, ser siempre reconocer su incapacidad de
muestra que cada vez que una pedagoga volver dicho deseo deseable, es entonces, ms o
pretende no ejercer ninguna influencia, menos quitarle crdito a todo aquello en lo que
liberar simplemente las potencialidades del uno cree (70).
alma, o desarrollar un espritu crtico se
parado de toda veleidad proselitista, ella En este nivel, el acto pedaggico se alimenta de
busca siempre, en realidad, recuperar al la libertad que promueve todo acto educativo. En
nio dentro de un "campo", el del racio dicho acto, la cuestin de la libertad se vuelve
nalismo laico, de la espiritualidad religio radical en la promocin de lo humano, y no en el
sa o del universalismo occidental (71). adiestramiento tan caracterstico del hacer de
cualquier manera. El pedagogo debe suscitar la
Es por esto que educar siempre ser ejercer el libertad, trabajar sobre ella, impulsar toda
poder sobre el otro y negarlo a la vez. En este perspectiva que tenga sentido, en funcin, no del
sentido encontramos a un pedagogo que inscrito, narcisismo reinante de nuestros cuerpos, sino de
entre otras, dentro de la mouvance de la la confianza que implica pensar la libertad del
sociologa escolar, cree, como lo dira Bordieu, otro. En este sentido, la empresa educativa
que el poder no est jams vacante. Esta perspec contiene, constitutivamente, la voluntad de
tiva sobre el poder del pedagogo se convierte en suscitar la libertad del otro, aun si dicha libertad
mltiples miradas, entre las cuales siempre estar es un peligro para el educador (71). El pedagogo
presente la eterna contradiccin; pues, de qu est permanentemente asediado por un deseo de
manera yo puedo asumir la libertad del otro, si no poder, y donde dicho poder no constituye la
es negndolo en su especificidad?. El estudiante y mirada primera de toda libertad. El problema
el pedagogo, por tanto, son radicalmente fundamental de todo acto educativo, al menos
opuestos, diametralmente distintos, y por ms que para el profesor Meirieu, se constituye en aquella
queramos, el ejercicio del poder se pone como primera mirada que implica pensar la libertad del
interludio entre un "querer" liberar, a travs de la otro. En el plano pedaggico, dicho presupuesto
historia de los saberes, y el "desear" someter, se resuelve con el principio de educabilidad.
como herramienta fundamental para lograr el
desprendimiento de la condicin de animalidad Para el profesor Meirieu, el principio de
del individuo. Por lo tanto, el problema de la su educabilidad significa que uno espere siempre
misin reside, no en la autoridad desencarnada que el otro tenga xito y que uno haga todo para
que se efecta contra la voluntad del otro, sino en que ello se produzca; mientras que el principio
la posibilidad que me brinda dicho poder, que no de no-reciprocidad pretende que aunque uno le
es otra cosa que brindarle al otro las herramientas d todo al otro, uno no le puede exigir nada a
para que se pueda desprender. cambio: ni su reconocimiento, ni su sumisin, ni
siquiera su xito (73). Estos dos principios
Este aspecto constituye el principio rector de la constituyen la base salvadora para la pedagoga,
pedagoga diferenciada, pues ella constituye una pues ella implica exigir lo mejor y aceptar lo
mirada distinta que se tiene sobre el otro. As se peor. El docente debe estar "armado", de tal
la entiende en el pensamiento pedaggico de suerte que sus acciones metodolgicas le
Philippe Meirieu, en tanto ella le ha permitido permitan incidir positivamente en el logro escolar
pensar la educacin, no solamente como un de sus estudiantes; pero, a la vez, debe ser
instrumento de poder, sino como un campo de consciente de su tarea, sin que ello constituya un
realizacin del espritu huma contrato, donde el

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TICA Y PEDAGOGA

servicio se pagara por los resultados adquiri aos la pedagoga en la tradicin francesa. Ello
dos en los trminos de la "reciprocidad". prueba, igualmente, que la pedagoga se ha
ido nutriendo de otras disciplinas y que, a su
Entonces, tal como lo hemos visto, para este vez, el hecho educativo est siendo explicado
pensador, la tica constituye para la pedago y pensado desde la pedagoga, lo cual es un
ga un campo donde se pueden advertir los indicador que bien podra ser estudiado en
lmites ciertos de toda accin educativa. Sin nuestro medio. Tambin es importante sea
ella, toda accin sobre el otro constituira la lar que para el paradigma francs de las cien
prolongacin de nuestras interpretaciones, cias de la educacin, la pedagoga est en la
incluyendo el teorema sobre las representacio
escuela, pues se est atreviendo a pensar al
nes. Sobrepasar este lado oscuro de la peda
otro como un radicalmente otro. La prueba de
goga puede constituir el comienzo de una
esto ltimo es la reflexin que el profesor
reflexin sobre los medios e instrumentos que
el docente se procura en la prctica educativa. Meirieu hace sobre la pedagoga, adoptando
No podemos abandonar al otro, so pretexto para ello los dos principios ticos fundamen
del nada se puede hacer, como tampoco tales. Este asunto es supremamente impor
podemos hacer, si solamente esperamos la tante para aquellos que nos interesamos en la
justa retribucin. De igual modo, la impor memoria activa del saber pedaggico,10 pues nos
tancia de la tica para la pedagoga est estre da pistas para entender cmo y de qu mane
chamente relacionada con el desarrollo aut ra, el saber pedaggico es un asunto de histo
nomo que ha alcanzado en estos ltimos diez ria y de prctica, jams de ausencia.

Referencias bibliogrficas
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10. Hago referencia al grupo de las prcticas pedaggicas de las universidades de Antioquia y de Valle, grupo que ha
sido liderado por la doctora Olga Luca Zuluaga.

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