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Nouveaux essais sur

l'entendement humain /
Leibniz ; publis, avec une
introduction, des notes et un
appendice, par [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Leibniz, Gottfried Wilhelm (1646-1716). Auteur du texte.
Nouveaux essais sur l'entendement humain / Leibniz ; publis,
avec une introduction, des notes et un appendice, par Henri
Lachelier,.... 1886.

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NOUVEAUX ESSAIS

SUR

L'ENTENDEMENT HUMAIN
A LA MMK L1HRAIR1E

Leibniz^- Th^Sttmdoldgie, publie daprs les manuscrits


do la Bibliothque do Hanovre, avec introduction, notes et
supplments par M. H. Lachclier, professeur do philosophie
au lyce de Caen. Petit in-16, cartonn. 1 fr.

Extraits de la Thiodice, publis avec une introduction et

des notes par M. P. Janet, membre de l'Institut, professeur


la Facult des lettres de Paris; 3" dition. 1 vol. petit
in-16, cartonn. 2 fr. 50

440t. RounLOTON. Imprimerie? n'unies, A, rue Mignon, 2, Pari*.


LEIBNIZ

NOUVEAUX ESSAIS

SUR

L'ENTENDEMENT HUMAIN

\ PUBLIS
, ,
, ,,

AVC* UNE INTRODUCTION,


DES NOTES ET UN APPENDICE

PAR

HENRI LACHELIER
Professeur de philosophie au Lyce do Caen

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET Cle
79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

1886
INTRODUCTION

AVANT-PROPOS

IIISTOinE DES NOUVEAUX ESSAIS.

Les Nouveaux Essais de Leibniz no furent pas publis


du vivant de leur auteur. Ils parurent pour la premire
fois en 1705, c'est--dire prs do cinquante ans aprs la
mort do Leibniz, dans l'dition de ses oeuvres publie
par E. Raspo.
Voici, d'aprs M. Gerhard!, qui publie en ce moment
une dition dfinitive des oeuvres philosophiques de
Leibniz, l'histoire dos Nouveaux Essais. Locke avait
donn en 1690 son Essay concerning human Under-
standing. Leibniz lut cet ouvrage et, comme les ides
qui s'y trouvaient dveloppes taient en contradiction
avec ses propres thories, il rdigea, suivant son habi-
tude, tout en lisant, quelques remarques, qu'il fit parve-
nir Locke. Nous publions ces remarques la fin du
volume sous les titres suivants : Sur l'Essai de l'Enten-
dement humain de M. Loche, et chantillon de r-
flexions sur le premier livre de l'Essai de l'Entendement
de l'homme {Extraits n" 1 / 2).
En 1700 parut la traduction franaise de l'Essai do
Locke, par Pierre Coste. Cette traddelion permit Leib-
P?j<luJj de sqn prpre aveu, savait mal'l'anglais, de
mieux saisir la pense de Locke. C'est alors que, voyant
lo succs croissant du livre du philosophe anglais, il se
dcida rpondre Yssai par un grand ouvrage. Cet
ouvrage fut compos dans les annes qui suivirent 1700
LEIBNIZ. \
i INTRODUCTION.

et termin vers 1703 ou 1701. Leibniz y travaillai!,


comme il le dclare lui-mme, a ses moments perdus,
quand il tait on voyago, quand il no pouvait vaquer
des recherches qui demandaient iplus do besoin. L'ou-
vrage fut achev vers 1701, mais plusieurs ruisons en
retardrent la publication. D'abord Leibniz commena
par confier ses manuscrits, qui avaient t rdigs un
peu a la lutte, un Franais, pour qu'il en revit lo style;
cetto revision so prolongea jusqu'on 1705. L'anno sui-
vante il entra on correspondance avec P. Coste, et celui-
ci lui fit savoir quo sa traduction do VEssai avait t
revue et enrichie par Locke lui-mme ; il conseillait vive-
ment Leibniz d'attendre, pour donner son ouvrage au
public, qu'il et pris connaissant de la nouvelle dition
qu'il prparait de sa traduction. Enfin uno dernire rai-
son dcida Leibniz ajourner la publication de son livre
et mme en modifier compltement le plan. Pour ren-
dre plus facile l'intelligence de ses ides, et mieux faire
sentir la valeur des objections qu'il adressait Locke, il
avait donn son ouvrage la forme d'un dialogue, dans
.lequel deux amis, Philaltho et Thophile, soutenaienl,
le premier les ides de Locke, le second les siennes
propres. Mais la mort de Locke tait survenue en 1704,
et Leibniz, trouvant indlicat de publier une rfutation
d'un homme qui ne pouvait pas se dfendre, finit par so
dcider composer un grand ouvrage original, o il
exposerait sa propre thorie de la connaissance sans se
proccuper de celle de son adversaire. Mais il ne mit
jamais ce projet excution; il commena un autre
ouvrage, la Thodice, et, peu peu, ronona rien
publier sur Locke et la Thorie de la connaissance.
C'est seulement en 1765 que Raspe publia le manu-
scrit du dialogue entre Philaltho et Thophile, que Leib-
INTRODUCTION. ;j
niz avait laiss innchov, au moins quant la forme.
Raspo donna ce dialoguo lo titre que Leibniz lui-mmo
lui avait donn : Nouveaux Essais sur l'entendement
humain, par l'auteur du Systme de l'Harmonie pr-
tablie.
Les Nouveaux Essais furent rimprims dans l'di-
Iion des oeuvres philosophiques latines, franaises et
allemandes de Leibniz, parErdmann (llcrlin, 1810).
Ilno nouvelle dition, par M. Jacques, parut en 1847.
M. Janct les a fait entrer dans son dition classique
des oeuvres de Leibniz.
Enfin M. Gcrhardt vient d'en donner uno nouvelle di-
tion, dont le texte a t revu sur les manuscrits, dans
lo cinquime volume des Ecrits philosophiques de Leib-
niz, qui sont encore en cours de publication.
Nous avons corrig le texte do Erdmann en le compa-
rant celui de M. Gcrhardt.

VIE ET CRITS DE LEIBNIZ.

Nous croyons devoir crire le nom de Leibniz par un


simples. L'orthographe contraire (Leibnitz) peut sem-
bler justifie, comme le remarque M. Kuno Fischer, par
ce fait que le nom de Leibniz est d'origine slave (Lube-
niecz) et rappelle les noms do villes en itz de mme ori-
gine, frquents dans l'Allemagno orientale, et mme
dans la Saxe, patrie de Leibniz : par exemple Croste-
witz, Plagwitz, aux environs de Leipzig, Chem-
nitz, etc. Mais nous avons une raison dcisive pour pr-
frer l'orthographe la plus simple, :'est que c'est celle
dont Leibniz lui-mme s'est toujours servi. La pronon-
ciation reste d'ailleurs exactement la mmo, le s alle-
mand ayant la valeur d'un iz.
4 INTRODUCTION.

Il ne faudrait pas conclure do l'origine de son nom que


Leibniz ft un.Slave, ni chercher en lui le gnio de la
raco slave. M. Kuno Fischer lo revendique nergiquo-
ment A l'Allomagno. Ses anctres, en effet, aussi loin
qu'on puisse remonter, taient Saxons et ont mmo oc-
cup en Saxo dos positions officielles. Son arrire grand-
pre tait magistrat Allcnburg, prs de Leipzig. Son
grand-pre exploitait des mines dans les montagnes
saxonnes. Enfin son pre, lev Meissen, prs de
Dresde, accomplit Leipzig toute uno longue carrire
universitaire. Il tait, au moment de la naissance de
Leibniz (Gottfried-YVilhchn), professeur do moralo
l'universit de cetto ville.
La vie do Leibniz, au point do vue purement philoso-
phique, prsente un intrt moins direct que celle de
Descaries par exemple. L'histoire do sa carrire n'est
pas, en effet, l'histoire de son esprit et do ses dcou-
vertes. 11 n'y a gure de- rapport entre les diverses
charges qu'il remplit en Allemagne, la cour de Hano-
vre, cl les tudes philosophiques et mathmatiques qui
ont fait sa clbrit. Leibniz fut ml la plupart des
vnements politiques et religieux do son temps, et c'est
au milieu d'uno vie publique agite que son esprit pro-
digieusement actif trouva moyen de fonder une nouvelle
philosophie et une nouvelle science '. Nous allons donc
seulement indiquer les principales poques do sa vie;
nous forons connatre ensuite ses principaux ouvrages
philosophiques.

4. Bien que nous n'ayons pas cello du Calcul diffrentiel, qu'il Gt


parler ici de la partie mMliruatique en 1676, peu pics en mme temps
do l'oeuvro de Leibniz, nous ne pou- que Newton. On connat lo dbat
vons nous dispenser d'indiquer sa qut s'leva entre ces deux grands
principale dcouverte scientifique, hommes sur la question de priorit,
INTRODUCTION. 5
Leibniz est n, lo 21 juin 1610, a Leipzig. 11 fit ses
premires tudes dans cetto ville, au gymnaso Saint-
Nicolas (Nicolatschulo), qui existe encore aujourd'hui, et
so fit immatriculer l'universit, au commencement du
semestre d't de 1CG1. En 1666, aprs cinq ans d'tudes
a Leipzig et a Ina, il so fit recovoir docteur on droit
Alldorf, prs do Nuremberg, avec une thse moiti ju-
ridique, moiti philosophique sur lo sujet suivant :
De casibus perplexis injure.
Les dix annos qui suivirent (1666-1676) furent em-
ployes par Leibniz des voyages. Aprs avoir sjourn
dans diffrentes villes de l'Allemagne, il se rendit en
167:2 Londres, en passant par Paris, puis en 1673 il
vint s'tablir Paris, o il resta jusqu' la fin de 1676.
C'est pendant ces trois annes qu'il devint la fois cri-
vain franais et grand mathmaticien. Les principaux
savants et lettrs avec lesquels il fut en relation pendant
son sjour l'tranger furent : Paris, le thologien Ar-
nauld, le physicien hollandais Huygens et lo mathma-
ticien logicien allemand Walther von Tschirnhausen;
Londres, le chimiste Boylo et le mathmaticien Collins 1.
En traversant la Hollande pour retourner dans son pays
il alla voir, Amsterdam, Spinoza, avec lequel il tait
dj entr en correspondance propos d'une question
d'optique.
En 1676 Leibniz fut nomm, par le prince Frdric de
Brunswick-Lnebourg, conservateur de la Bibliothque
de Hanovre, charge qu'il conserva jusqu' sa mort. 11
reut bientt, en outre, la mission d'crire l'histoire de
la maison de Drunswick, et entreprit mme, ce sujet,
en 1687, un voyage de trois ans en Allemagne et en Ita-

1. Qui lu mit potil-riru ait roi'i'itnl des lia\au.\ de Ni-wton.


G INTRODUCTION.
lie. Pondant 1er, quarante annes qui s'coulrent depuis
sa nomination Hanovre jusqu' sa mort, Leibniz parti-
cipa activement toutes les affaires dans lesquelles so
trouvrent engags les ducs do Hanovre. 11 fut lo con-
seiller intime et l'ami des ducs Jean-Frdric, Erncst-
Augusto, enfin do Georges-Louis, qui devait devenir roi
d'Angleterre sous le nom do George Ier. Nous croyons
inutile d'entrer dans lo dlail de la vio pour ainsi .diro
pqlitiquo de notre philosophe. Nous nous contenterons
d'en noter deux points importants : la maniro oclivo
dont il contribua aux ngociations entreprises, la fin du
dix-huilimo sicle, pour amener un rapprochement entre
l'glise cJholiquo et l'glise protestante, et surtout ses
efforts pour favoriser lo dveloppement de l'tudo dos
sciences en Allemagne. La Socit des sciences de Ber-
lin, transforme en Acadmie en 1741, fut fonde par le
roi de Prusse, Frdric Ier, sur ses conseils.Leibniz passa
les annes 1712-1714 Vienne, o l'empereur d'Autriche
l'avait appel comme conseiller particulier, revint
Hanovre en 1714, et y mourut le 14 novembre 1716.
Leibniz commena de fort bonne heure philosopher.
11 raconto lui-mme que, peino g do quinze ans, il so

promenait dans le parc do Leipzig, lo Rosenthal, et y m-


ditait des journes enliros pour savoir s'il prendrait
parti pour Dmocrite ou pour Arislote. Son systme,
nanmoins, ne so forma pas en un jour; il changea et
rechangea , comme il le dit lui-mme, et co n'est qu'a-
prs c une dlibration do vingt ans (vers 1680) que
ses principales ides furent arrtes et qu'il se trouva
satisfait.
Leibniz n'a jamais expos systmatiquement sa doc-
tiino dans un ouvrago do longue haleine. Los deux seuls
grands traits que nous ayons do lui, les Nouveaux Es'
INTRODUCTION. 1

-Suis et la Thodice, no contiennent, ni l'un ni l'outre,


touto sa penso mtaphysique. Elle est rosto en partie
parse dans un nombre considrable de petits trait?,
d'articles ue revues, et surtout dans la correspondance
qu'il entretenait avec les principaux savants do son
temps. Indiquons les titres de ses principaux crits, do
ceux qu'il est indispensable de connatre pour compren-
dre sa philosophie.
Parmi les articles (publis surtout dans les Acta Eru-
ditorum Lipsiensium et dans le Journal des Savants) :
Meditationes de cognitione, veritale et ideis (abrg
d'une thorie do la connaissance : Acta, 1684).
De primoe philosophioe emendalione et notione sub-
stantioe (nouvelle conception de la substance : Acta,1694).
Systme nouveau de la nature et de la communica-
tion des substances et Eclaircissement de ce systme
(premier aperu de la thorie des Monades : Journal des
Savants, 1695 et 1696).
De ipsa nalura sive de vi insiia aclionibusque crea-
tiirarum (sur la force etlo mouvement: Acta, 1698).
Parmi les petits traits, crits pour diffrentes per-
sonnes :
Discours de mtaphysique. (Rsum des principales
ides mtaphysiques do Leibniz, crit pour Arnauld, au
commencement do 1686, et publi pour la premire fois
par Grotcfend, en 1816).
De rerum originalione radicali (1697), publi par
Erdmann, d'aprs les manuscrits de la Bibliothque do
Hanovre. (Sur les principes mtaphysiques do l'explica-
tion do l'univers.)
La Monadologie, crite pour lo prince Eugne do
Savoie, en 1714, o Leibniz donne un rsum succinct
do toute sa philosophie.
8 INTRODUCTION.
Les Principes de la Nature et de la Grce, qui peu-
vent tro considrs commo uno autre rdaction do la
Monadologio (1714).
Parmi les lettres, nous indiquerons commo les plus
importantes :
Quelques lettres Bayle.
La Correspondance avec Arnauld, de 1686 1690, en
franais.
'La Correspondance avec de Volder, 1690-1706.
La Correspondance avec le P. Desbosses, 1706-1716,
en latin.
La Correspondance avec Glarke, 1714-1716, qui s'ar-
rte la mort do Leibniz.
Les Nouveaux Essais sur l'Entendement humain, en
qualro livres, qui furent termins vers 1704, et dont nous
donnons l'Avont-Propos et lo premier livre, sont l'expos
d'uno thorie gnrale de la connaissance humaine, op-
poso celle de Locke.
Les Essais do Thodice, sur la bont de Dieu, la li-
bert de l'homme et l'origine du mal (1710) ont pour
objet principal de justifier la Providenco de l'existence
du mal dans le monde; Leibniz y oxposc (pari. I, 32
sqq.) ses ides sur le libre arbitre.

LA PHILOSOPHIE DE LEIBNIZ

AVANT-PllOrOS.

Les Nouveaux Essais do Leibniz sont, comme nous l'a-


vons dj dit, une rfutation de la thorie de la connais-
sance humaine que Locko avait exposo dans son Essai
philosophique concernant l'Entendement humain. L'Aino
\\ V ' INTRODUCTION. 9
"d'sl'olle passive et purement rceptive comme une ta-
blelto o rien n'a encore t crit, mais o tout peut tre
crit, ou bien possdc-l-cllc une activit propre et peut-
elle tirer de son fonds certaines connaissances qui d-
passent l'exprience'sensible? Telle est la question que
les Cartsiens cl Locke avaient pose, et rsolue en sens
diffrents. Celle question pourrait tre formule plus
brivement ainsi: Y a-l-il ou n'y a-t-il pas en nous une
Raison?
Nous ne pouvons nanmoins nous borner, dans celle
introduction, l'exposition do la thorie de la connais-
sance de Leibniz. Leibniz en effet, au cours do la discus-
sion, s'carte chaque instant du problme particulier
qu'il veut rsoudre. Suivant sou habitude, il saisit toutes
les occasions pour dvelopper une fois de plus les tho-
ries mtaphysiques qui lui sont chres. C'est ainsi que
dans l'Avant-Propos et mme dans les premires pages
du premier Jivro do ses Essais, 11 trouve moyen de reve-
nir sur ses principales dcouvertes mtaphysiques :
l'Harmonie prlablie, la thorie des petites perceptions,
lo syslmo des Monades. Il est donc impossible de spa-
rer dans celte tude la Thorie de la connaissance de la
Mtaphysique. La thorie de la connaissance lire d'ail-
leurs ses principes de la Mtaphysique, car la question
des principes do l'existence cl la question des principes
de la connaissance sont solidaires l'une de l'autre et sont
peut-tre au fond une seule et mme question. La doc-
trine des ides de Platon, la doclriuo des quatre couses
d'Arislote sont lout la fois I'OS systmes logiques et
dos systmes mtaphysiques. Lo cartsianisme a fond
une science nouvelle, en fondant une nouvelle thorie de
la connaissance. Lo systme nouveau de la communica-
tion des substances, que Leibniz avait introduit dans In
10 INTRODUCTION.
science philosophique, devait avoir pour complment uno
nouvelle thorie do l'entendement humain.
Nous commencerons l'lude de la philosophie de Leib-
niz par la mtaphysique, et nous passerons do la mta-
physique la thorio de la connaissance Nous avons
pour suivre cet ordre deux raisons : la premire est que
c'est la mthode d'exposition qui scmblo prsenter lo
plus do clart; la seconde est que c'est la marcho_ que
parait avoir suivie la pense de Leibniz. Leibniz a com-
menc sa carrire philosophique par uno. rforme mta-
physique. Nous lo voyons pendant longtemps unique-
ment proccup de substituer uno nouvelle thorie de la
substance colle de Descartes. Ce n'est que plus tard,
l'occasion du livre do Locke, qu'il eut nettement con-
science de la ncessit do complter son oeuvre par une
thorie de la connaissance humaine et qu'il se dcida
entreprendre un ouvrage sur ce sujet.
Cette introduction sera donc divise en deux parties :
1 Esquisse do la Mtaphysique do Leibniz ;
2 Thorie de la Connaissance.
PREMIERE PARTIE

ESQUISSE DE LA MTAPHYSIQUE DE LEIBNIZ 1

1.

APERU GENERAL.

La Mtaphysique cartsienne consistait essentiellement


dans l'opposition do deux substances radicalement diff-
rentes, irrductibles l'une l'autre, l'tendue et la
Pense, l'Etendue identique la Matire, la Pense iden-
tique l'Esprit. Spinoza comprit ce qu'il pouvait y avoir
d'arbitraire dans ce dualisme absolu. Il pensa que la
ralit devait tre une, et des deux substances de Des-
cartes, la Pense et l'tendue, il fit deux attributs d'une
substance unique, qu'il appela Dieu. Leibniz est, avec
Spinoza, l'adversaire du dualisme cartsien. Mais, tandis
que la substance de Spinoza reste uno sorte de tout in-
divisible, Leibniz reconnat l'existence d'une pluralit de
substances. Il n'y a qu'un seul tre pour Spinoza; il y en
a une infinit pour Leibniz. En rsum, Descartes admet
deux espces do ralits, Spinoza n'en reconnat qu'une,
mais cette ralit pour lui est renferme tout entire

t. Nous no reviendrons pas sur d'autre part, Leibniz donnait une


les difficults, dj signales dans forme diffrent 3 ses ides suivant
l'introduction la Monadologle, que les lectourc - IVJ.ICIS il s'adressait.
rencontre une exposition do la L'interprtation idaliste que nous
doctrine mtaphysique de Leibnls. allons donner du systme des
Nous rappellerons seulement que Monades nous semble la seule
celte doctrine a vari et mmo, sur qui soit d'accord avec les textes
certains points, n'est jamais paivo* des dernires aimes de la vie do
nue uno forme dliullivu, ut que, LvlbnU.
li INTRODUCTION.
dans un seul tre. Leibniz comme Spinoza no reconnat
qu'une seule espce de ralit; mais cctlo ralit est
pour ainsi diro morcele on uno infinit d'tres. Telle est
la pense fondamentale que l'on retrouve dans tous les
crits mtaphysiques de Leibniz. Nous allons essayer do
l'exposer systmatiquement.

IL

NOUVELLE. THORIE DE LA SUBSTANCE.

C'est la Physique qui parait avoir conduit Leibniz sa


thorie mtaphysique de la Substance. H s borna d'a-
bord modifier et complter l'explication cartsienne
des phnomnes du monde physique, qui lui paraissait
insuffisante, puis il la transforma compltement par une
conception toute nouvelle des substances et de l'univers.
A la question: Quelle est l'essence des corps? Descaries
rpond : l'tendue. Co qui est rel dans un corps, ce n'est
ni sa couleur, ni sa temprature, ni mmo sa pesanteur
ou la rsistance qu'il oppose nos efforts pour le dpla-
cer, c'est l'tendue qu'il occupe dans l'espace. Quant aux
caractres des corps, ils se ramnent tous des modes
do l'tendue : leurs changements sont des mouvements
dansl'ospaeo. Avec do la matire el du mouvement Des-
cartes se flattait do reconstruire le mondo a priori.
Quand Leibniz, lev dans la philosophie scolastique,
connut le systme cartsien, il nous dclaro lui-mme
qu'il l'adopta d'abord avec enthousiasme : Leurs belles
manires d'expliquer la nature mcaniquement tne char-
mrent, et je mprisais avec raison la mthode do ceux
qui n'emploient que dos formes cl des facults dont on
INTRODUCTION. 13

n'apprend rien' . C'est qu'en effet les scolastiqucs, avec


leurs formes et leurs facults, no donnaient que l'appa-
rence d'une explication, tandis que Descartes, en rame-
nant tous les phnomnes un principe simple, dont la
raison trouve en elle-mme la notion claire et distincte,
le mouvement, expliquait vritablement les changements
d'tat des corps.
Leibniz pourtant no s'en tint pas longtemps aux prin-
cipes deDoscarlcs, ou tout au moins la lettre de ses
principes. Diffrentes considrations, les unes physiques,
les autres mtaphysiques, lo conduisirent perfecliou-
ner d'abord l'explication mcanique des phnomnes,puis
& remplacer la thorie cartsienne, qui opposait l'tendue
la pense, par l'idalisme absolu do la Monadologie.
Voici quelles furent ces considrations.
Les corps, suivant Descartes, ne sont que des portions
do l'tendue; tous leurs caractres sont des modes de
l'tendue, tous leurs changements sont des mouvements
dans l'tendue; aussi la science du monde physique no
diire-t-ello pas do la science de l'tendue, c'esl--diro
de la Gomtrie. Cetlo thorie, qui est lo fondement de la
science .cartsienne, reposait avant tout sur des rai-
sons a priori. Je conois clairement et distinctement la
matire comme uno chose tendue : donc retendue est
l'essence des choses matrielles, donc les qualits des
corps so ramnent aux modes do l'tendue. Mais encore
faut-il que lu thorie, difie par la.raison, s'accorde avec
tesfails, et Leibniz n'eut pas do peine dmontrer qu'il
ya certaines proprits des corps, certaines lois des
mouvi monts des corps, dont il est impossible do rendro
compte par la seule notion d'tendue.

t. Sytlime nouvtau, ,
%
M INTRODUCTION.
Si l'essence des corps csl l'tendue et rien quo l'ten-
due, les corps doivent tre absolument indiffrents au
mouvement ou au repos; ils no doivent opposer aucuno
rsistanco aux impulsions qu'ils reoivent. Or c'est un
fait bien facile vrifier que les corps rsistent au mou-
vement et qu'il faut plus d'effort pour dplacer un grand
corps qu'un petit. Dcscarlcs lui-mmo enseigne dans ses
principes que tout corps qui rencontre et dplace un
autre corps perd autant do mouvement qu'il en com-
munique ce corps. Mais pourquoi cclto perle do mou-
vement, si les corps no sont rien qu'tendus? Dcscarlcs,
pour rpondre cette question, invoquait la grande loi
suivant laquelle la mme quantit de mouvement so con-
servo toujours dans lo monde. Si lo corps qui reoit l'im-
pulsion d'un autre corps se niellait en mouvement avec
toute la vitesse de co corps, il y aurait une vritable
cration de mouvement, puisque, au lieu d'un corps
anim d'une certaine vitesse, il y aurait deux corps ani-
ms do celto mme vitesse. C'est pourtant, rpond Leib-
niz, ce qui devrait arriver si l'essence des corps consistait
seulement tro tendus en longueur, largeur et profon-
deur, c S'il n'y avait dans les corps qu'une masse tendue,
et s'il n'y avait dans le mouvement quo le changement do
place, et si tout se devait et so pouvait dduiro de ces
dfinitions toutes seules par uno ncessit gomtrique, il
s'ensuivrait que lo moindre corps donnerait au plus grand,
qui serait on repos et qu'il rencontrerait, la mmo vitesse
qu'il a, sans perdre quoi que ce soit de la sienne 1. >
Les choses no se passent pas ainsi, parce qu'il y a
dans le corps qui reoit l'impulsion, outre son tendue,
une certaine force de rsislancc, et dans celui qui donne

i.Dlsc. deM/iaph., g I.
INTRODUCTION. 1f>

l'impulsion une certaine force active qui triomphe de la


rsistance qui lui est oppose. On voit donc que la loi
cartsienne de la conservation do la mmo quantit de
mouvement supposo dj quo l'essence des corps no
consiste pas seulement dans l'tenduo.
D'ailleurs, quand mme les Cartsiens pourraient ac-
corder celte loi avec la thorie qui identifie l'essence des
corps avec l'tenduo, ils ne pourraient pas, avec leurs
principes, expliquer cette aulro loi, quo deux corps qui
ont la mme quantit de mouvement peuvent dployer
une force active diffrente, ou, inversement, que deux
corps peuvent dployer la mme force active, sans avoir
la mme quantit de mouvement.
< Je suppose qu'un corps tombant d'une certaine hau-
teur acquiert la force d'y remonter, si sa direction le
porte ainsi, moins qu'il ne so trouve quelques emp-
chements : par exemple un pendule remonterait parfai-
tement la hauteur dont il est descendu, si la rsistance
de l'air et quelques autres petits obstacles ne dimi-
nuaient un peu sa force acquise. Je suppose aussi qu'il
faut autant do force pour lever un corps A, d'une livre,
la hauteur CD, de quatre toises, que pour lever un corps
B,de quatre livres, la hauteur EF, d'une toise. Tout cela
est accord par nos nouveaux philosophes (les Cart-
siens). 11 est donc manifeste que le corps A, tant tomb
do la hauteur CD, a acquis autant do forco prcisment
que lo corps B, tomb de la hauteur EF; car le corps B,
tant parvenu en F, et y ayant la force de remonter jus-
qu' E (par la premire supposition), a par consquent la
force de porter un corps do quatro livres, c'est--dire
.son propro poids, la hauteur EF, d'uno toise, et do
mmo le corps A, tant parvenu en D et y ayant la forco
de remonter jusqu' G, a la forco de porter un corps
10 INTRODUCTION.
d'unolivre, c'est--diroson propre corps, la haiilqup;"j
Cl, do quatre toises. Donc (par la seconde supposition) ta
forco de ces,deux corps est gale. Voyons maintenant,, si
la quantit do mouvement est aussi la mmo du part et
d'autro 1, mais c'est l o on sera surpris de Irouver une
diffrence grandissime. Car il a l dmontr par Galile
que la vitesse acquise par la chute CD est double <)o la

vitesse ncquiso par la chute EF, quoique la hauteur soit


quadruple. Multiplions donc le corps A, qui est comme 1,
parsa vitesse, qui est commo 2, le produit ou la quantit
do nouvemcnt sera comme 2, cl, de l'autre part, multi-
plions lo corps B, qui est commo 4, par sa vitesse, qui est
commo I, lo produit ou la quantit de mouvement sera
commo 4 : donc la quantit do mouvement du corps A=
au point D est la moiti do la quantit de mouvement du
corps D au point F, et cependant leurs forces sont gales >

4. La quantit de mouvement csl la vltcsso multiplie par la grandeur


mobile.
INTRODUCTION. 1?

donc H y a bien do la diffrence enlro la quantit de


mouvement et la force, co qu'il fallait montrer 1. >
Ainsi deux corps peuvent dployer la mme force sans
avoir la mme quantit de mouvement. Leibniz conclut
de.l que la force ou cause: prochaine des change-
ments est quelque chose de diffrent de l'tenduo, de la
grandeur, de la figure et du mouvement, et quo c tout ce
qui est conu dans les corps ne consiste pas uniquement
dans l'tendue et dans ses modifications .
11 reste vrai sons douto que
c tout so fa^jn^canique-
ment dans la nature corporelle , mois les principes de
la Mcanique elle mmo c sont plutt mtaphysiques que
gomtriques et appartiennent plutt quelques formes
ou natures indivisibles >*. Ces formes immatrielles sont
les principes de substance et de forco que Leibniz appela
les Monades.
Mais Leibniz no s'en tint pas cette modification de la
thorie cartsienne du mouvement. Il no se borna pas
joindre la notion gomtrique de l'tendue et do ses
modes la notion mtaphysique do la substance et de la
force. Il ne larda pas so convaincre que l'tendue et
ses modes ne sont que do pures apparences, dos phno-
mnes comme la couleur et la temprature, et il dmon-
tra qti la substance active, inlcndue et indivisible con-
stitue A elle seulo l'essence des choses. Ici Leibniz devance
la critiquo kantienne : il prouve, exactement par les
mmes arguments que Kunt, l'inconcevabilit do la ma-
tire tendue, si on veut la considrer comme chose en
sbTf non comfttf phnomne l'tendue matrielle est
:
compose, lo compos suppose le simple, or lo simple
matriel est inconcevable, implique contradiction et par

I. biic, detaiih,, g 17. | * lM.t % I.


I.KlBMx. 2
18 INTRODUCTION.

consquent n'a pas d'existence relle, c Jo m'aperus,dit-


il dans le Systme nouveau de la nature, publi en 1695,
qu'il est impossible de trouver les principes d'une vri-
table Unit dans la matire seule... puisque tout n'y est
que collection et amas de parties l'infini. Or la multi-
tude ne peut avoir sa ralit que des units vritables >
.
Mais comment trouver dans l'tendue matrielle ces uni-
ts vritables, puisqu'un corpuscule, si petit qu'on lo
suppose, est encore compos de parties, et ces parties de
parties, jupfc' l'infini? Ces parties sont, il est vrai, in-
vinciblement attaches les unes aux autres, mais, comme
il est toujours possible do les dsunir, au moins par la
penso, on ne peut soutenir que des agrgats de parties
soient des units.
c Supposons, dit Leibniz, qu'il y ait deux pierres, par
exemple le diamant du Grand Duc et celui du Grand Mo-
gol ; on pourra metlro un mme nom collectif en ligne de
compte pour tous deux et on pourra dire quo c'est une
paire do diamants, quoiqu'ils se trouvent bien loigns
l'un de l'autre; mais on ne dira pas que ces deux dia-
mants composent une substance. Or le plus et lo moins
no font rien ici. Qu'on les approche donc davantage l'un
do l'autre et qu'on les fasse toucher mmo, ils no seront
pas plus substantiellement unis ; et quand aprs l'attou-
chement on y joindrait quelquo autre corps propre em-
pcher leur sparation, par exemple si on les enchssait
dans un seul anneau, tout cola n'en ferait quo co qu'on
appelle unutnper accidens. Car c'est commo par accident
qu'ils sont obligs un mme mouvement'. Or il ou-
est de mme des corpuscule) les plus petits qu'on puisse
imaginer t ce sont toujours dos composs do parties, bien
1.5viMtouv-ig3.,ErdiH.,p. Ut. I i.Cormp. entre Lcibnlt tl Ai'-
MonaM6git,m'9a\UUc\t\iU. I nauld, lotiro xi il.
INTRODUCTION. 10

quo ces parties soient indissolublement lies les unes aux


autres; ce no sont pas des units vritables. Ainsi les
atomes do matire sont contraires la raison : il n'en
oxistodonc pas. Mais, s'il n'y a pas d'atomes de matire,
quelle est donc l'unit vritable qui existe rellement
hors de notre esprit? Cctto ralit, rpond Leibniz, n'est
autre que la Substance ou Forco immatrielle, c H n'y a
quo les atomes de substance, c'est--dire les units relles
et absolument destitues de parties, qui soient les sources
des actions et les premiers principes absolus do la com-
position des choses et comme les derniers lments do
l'analyse des substances. On pourrait les appeler points
mtaphysiques... Ainsi les points (c'est--diro les atomes)
physiques no sont indivisibles qu'en apparence ; les
points mathmatiques sont exacts (c'est--dire do vrais
points inlendus), mais co no sont que des modalits (des
abstractions); il n'y a que les points mtaphysiques ou
de substance... qui soient exacts et rels, cl sans eux il
n'y aurait rien do rel, puisque sans les vritables units
il n'y aurait point do multitude * .
La conclusion de tout ce raisonnement, c'est quo l'ten-
duo matrielle n'a aucune ralit, puisqu'il est impossible
do concevoir les lments simples dont elle devrait tre
compose. Ainsi l'tude des lois du mouvement avait
conduit Leibniz ajouter la notion d'lenduo qui, pour
Descaries, suffisait rondro compte des corps cl de leurs
changements, la notion do force. L'analyse do la notion
d'tendue le conduit maintenant rsoudre la matire
en atomos intendus de subslunco et dclarer quo la
sole ralit dont la raison puisse concevoir l'existence,
c'est la Forco intendue.

I. Sytlimt nouveau, g II.


20 INTRODUCTION.

On yorra dans l'Avant-Propos dos Nouveaux Essais quo


Leibniz invoque encore contro l'existence des atomes un
autre argumont, fond, non plus commo celui quo nous
venons do rsumer, sur lo principode Contradiction, mais
sur lo principe do Raison Suffisante, principe eu vertu
duquel le niondo doit raliser la plus grando sommo pos-
sible do perfection. Un atomo do matire serait quelque
chose d'inorto, dans quoi rien ne vivrait plus; et le~prin-
cipe do Raison Suffisante veut que la naturo soit orga-
nise jusqu' l'infini, car l'organisation est uno perfection.
D'autre part, les atomes quo l'on supposo seraient tous
semblables et mme identiques les uns aux autres; ils ne
diffreraient quo numro, ot cola encore serait uno im-
perfection, une vritable pauvret 1. Le monde que l'Etre
parfait a jug lo meilleur des mondes possibles et qu'Un
pour celte raison admis l'existence, doit tre non seu-
lement organis, mais encore vari l'infini. 11 faut donc
que chaque molculo do matire, si petite qu'on la sup-
poso, contienno une infinit de parties, ot quo l'ordre do
ces parties no soit jamais lo mmo dans deux molcules
diffrentes. En un mot le meilleur des mondes doit tre
infini, et, si lcjs corps pouvaient se rsoudre en atomes,
l'univers serait fini, comme notre esprit; et c'est mmo'
pour celte raison quo notre esprit born adopte si facile-
ment l'hypothse atomistique. Mais en ralit il n'y a pas
d'atomes matriels, il n'y a quo des atomes immatriels,
1. Iln'y a point deux Individus en chercher. Deux gouttes d'eau ou
indiscernables. Un gentilhomme de lait regardes pur lo roteroscopo
d'esprit de mes amis, en parlant so trouveront discernables.-C'est-
avec moi en prsence de Madame un argument contre le atome,
Vlectrico, dans le jardin de Her- qui ne sont pas moins combattus quu
renhausen, crut qu'il trouverait bien lo vide par les principes de la v-
deux feuilles entirement sembla- ritable Mtaphysique. (Leibniz,
bles. Madame Vlectrico l'en dfia ive lettre Clarhe, g 4; Erdm.,
et II courut longtemps on vain pour P. 155.)
INTRODUCTION. i\
qu'il faut concevoir l'imitation de In notion quo nous
avons des Ames. Ces atomes immatriels, ces Ames sont
les Monades. Quant aux corps tendus, nous verrons
qu'ils se rduisont do pures reprsentations des Mo-
nades: < Corpora omnta cum omnibus qualitalibus suis
non sunt aliud quam phoenomcna... ut iris.

111

LES MONADES

I" La Force et la Perception.


La ralit so compose donc d'units do Force. Ces
units tout immatrielles, en nombre infini, sont les Mo-
nades. Partout o nos sens nous font percevoir un corps
tendu, notre raison doit soulement admottro l'oxistenco
d'un agrgat do Monades inlcnducs. Los particulos ma-
trielles qui composent co corps pour notre reprsenta-
tion sensible sont do simples phnomnes et n'ont aucune
existenco absolue. Mais, chacune do ces particules, en
descendant jusqu' l'infiniment petit, correspond, dans lo
monde rol qui chappe nos sens, un principe de r-
sistance et d'action. Tout point physique n'est pour ainsi
dire que l'expression phnomnale d'un point mtaphy-
sique.
Le dynamisme do Leibniz prsenterait peu de difficul-
ts, si la Monade y tait reste un simple atome de forco
aveugle. Mais il n'en est pas ainsi. Ds les premiers crits
de.Lelbniz, nous voyons, la notion do Force, s'ajoulor
celle de prcoptfon, de conscience. Dans le Systme nou-
veau de la nature o Leibniz, pour la premire fois,
expose systmatiquement les principes do sa mtaphy-
sique, les atomes substantiels,les Monades,ont quelque
i INTRODUCTION.
choso do vital et uno ospco do perception . Ils expri-
ment l'univers . La perception somblo.no pouvoir tro
distingue do l'effort; tout acte so traduit en ponso. Dans
la Monadologie, los doux notions sont encoro runios.
Celle do perception prend soulement une pins grande im-
porlanco. La Monade est, avant tout, un miroir de l'unlvors,
mais loulo perception est on mmo temps une tendance
Lo passago do lido d'effort l'ido de perception est
peut-tre lo point lo plus obscur de la philosophie do
Leibniz. Nous no saurions rsoudro dfinitivement uno
question sur laquollo Leibniz lui-mme ne s'est jamais
clairement expliqu. Indiquons seutement une solution
qui semble justifie par les textes.
Essayons d'abord de nous reprsenter comment un
atome, ou plutt uno molcule physique, matrielle, du
monde^de nos sens, peut exprimer tout l'univers. Nous
chercherons onsuite concevoir l'expression de l'univers
dans la Monade spirituelle.
Toutes los parties du monde sont tellement lies entre
elles, qu'il ne peut s'y produire aucun changement qui
n'ait, pour ainsi diro, son retentissement dans l'univers
tout entier. La chute d'un arbre, par oxomple, sera res-
sentie par toutes les particules de matire dont se coin-
pose lo monde, sans exception aucuno ; distinctement par
celles qui sont voisines du lieu o l'arbre est tomb, con-
fusment par les autres, ot de plus on plus confusment,
mesuro que l'on s'loigne de ce lieu. Mais, si faible quo
soit le contre-coup, il s'tendra jusqu'aux parties les plus
recules, non seulement do la torro, mais du monde en-
lior, causo, dit Leibniz, do la connexion de toutTa"
matire dans le plein ' . En effet, comme il n'y a pas do

i. MonaiM.,% 03. Cf. Gormp. avec Arnauhl, lettre xxtv.


INTRODUCTION. 3

vide entre les choses, il est impossible d'assigner un


point o l'branlement devra cesser de se propager. Il
n'est donc pas de molcule do matire, si petite qu'on la
suppose, qui, chaque instant, ne ressente, c'est--dire,
suivant Leibniz n'exprimo, plus ou moins distincte-
ment, la totalit des changements survenus dans l'uni-
vers.
Considrons mainlonant la Monado qui correspond,
dans.la ralit, tout point du monde do nos sens. Dans
la Monado, l'ensemble des impressions subies par la mo-
lcule londuo prend, la forme d'efforts de rsistance
Chaque Monado exerce donc, pour ainsi dire, autant
d'efforts qu'il so produit de changements dans le monde,
et c'est de celte manire qu'elle exprime tout l'univers.
< Cette expression arrive partout, parco quo toutes les sub-
stances sympathisent avec toutes les autres ot reoivent
quoique changement proportionnel, rpondant au moin-
dre changement qui arrivo dans l'univers1. Ainsi l'uni-
vers entier ost contenu dans touto Monado sous la forme
d'une infinit de tondances ou efforts. Il reste mainte-
nant, pour arriver l'expression consciente des choses,
admettre avec Leibniz, sans l'expliquer toutefois, que
l'effort est en mme temps perception, et que la perception
peut devenir sentiment, conscience, c L'Expression est
commune toutes les formes, et c'est un genre dont la
Perception naturelle, le Sentiment animal et la Connais-
sance intellectuelle des choses sont des espces*. L'ef-
fort so projette donc pour ainsi dire en reprsentations,
0|.U n^y a pas d'acto d'norgio qui ne soit accompagn
d'un degr quelconque de pense, c Je crois que la pense

i.Cor.avtcArnauld.MlTOMiv. | 2. lbtd.
U INTRODUCTION.

consiste dans l'effort, crit Leibniz A Arnauld : co/jr/M-


tionemconsistere in conatu*.
Lo monde n'est donc plus seuloment compos do prin-
cipes do force aveuglo, mais d'une infinit d'tros dont la
fonction essentielle est la perception. Toulo substanco
active est substance pensante Mais quello est la nature,
l'origine de ces efforts cl do ces perceptions ? Elles ne
sont pas provoques, commo on pourrait le croire, par
l'action des Monades les unes sur les autres, elles naissent
Spontanment du fonds mme de chaque Monade. Nous
allons tudier maintenant la thorie dos Monades sous ce
nouvel aspect.
11 est un point sur lequel Leibniz no varie jamais, c'est

quo la Monade immatrielle ne reoit aucune influence


qui lui vienne de l'extrieur, et n'exerco aucune espce
d'action hors d'elle-mme. Toute substance est pour ainsi
dire isole, sens rapport avec les autres substances, c La
Monade n'a point do fentres par lesquelles quelque
chose y puisse entrer ou sortir 9. Tout lui nat do
son propre fonds 3. Il serait facile do multiplier les ci-
tations.
Comment expliquerons-nous donc cette < Expression
de l'univers en termes d'efforts ? Si la Monade ne reoit
rien du dehors, quel sens donnerons nous aux mots:
Effort, Acte, Conatusl II somblo impossible de rsoudre
ce problme, si l'on ne voit au fond de toute la mtaphy-
sique Leibnizienne, un idalisme absolu, qui so dcouvre
seulement d'une manire plus ou moins explicite, dans
les diffrents crits de notre auteur. Toute celte srie
d'efforts, qui expriment les changements de l'univrs"eTr-~

1. Correip. avec Arnauld, lettre 9. Monadologle, % 7.


latine (firolefeml, p. 142). 3. Syttime nouveau, % i\.
INTRODUCTION; if>

lier, toutes los perceptions lies ces efforts, la Monado


A

les tire do son sein ot les droule par une activit toulo
spontane. A cet gard, los textes de Leibniz sont for-
mols. Lo monde sensible n'est autre chose pour chaque
Monade quo l'ensemble do ses efforts et de sos reprsen-
tations. 11 n'existe pour elle quo sos propres tals. Elle
renferme done en elle-mme, suivant l'expression si sou-
vent rpte de Leibniz, un Univers concentr 1 . L'uni*
vers n'est pas un : il so trouvo reproduit autant do fois
qu'il existe do substances. Nous verrons plus tard co que
Leibniz pensait des corps et de la matire, et quelle sorte
d'existence il leur attribuait.
Voyons d'abord on quoi consistent los perceptions des
Monades."

2 Les perceptions de la Monade.


Lo contenu de chaque Monado comprend deux lments
insparables en ralit, et que nous ne distinguerons
que par uno analyse idale : 1* l'Effort ou tendance ; 2 la
Perception lie l'effort. Occupons-nous d'abord do la
Perception, et, pour plus do clart, considrons la Per-
ception telle quo nous la trouvons dans la seule Monade
qui nous soit directement connue, c'est--dire dans notre
moi. La Monado est un miroir do l'univers. Nous savons
dans quel sens Leibniz affirme qu'elle exprime l'univers
jusque dans ses derniers dtails. Seulement cette expres-
sion n'est accompagno d'une conscience claire que pour
une trs petite partie de l'univers, celle qui est en rap-
1.11 y a comme autant de diff- Monas, ut anima,estyelutnmn-
rents univers, qui ne sont pointant dus quidam proprln?. (Lettre xvtit
que les perspectives d'un seul (Mo- au P. Desbosses, d. Erdmann
nndologie, 8 57). p. 680, roi. 2i.
20 INTRODUCTION.

port direct avec notre corps (notro corps lant lui-mmo


uno reprsentation do notre Monade).
LoW.niz dislingue trois degrs dans la perception:
1 La perception obscuro, qui no suffit pas pour quo
l'mo distinguo la choso perue Ainsi un souvenir cach
dans les replis de notro Ame, et qui no nous est pas pr-
sent, est uno perception obscuro do noire Monado. Nous
percevons encore d'une faon obscure les phnomnes qui
nous affectent, mais quo nos sens ne sont pas asseif dli-
cats pour discerner; par exomplo, un coup do canon on
Amrique, les mouvements de la lymphe do notro corps.
Dans quelques cas, un grand nombre do perceptions obs-
cures peuvent donner lieu un tat de conscience vaguo :
Ainsi, crit Leibniz Arnauld, nous sentons quelque
rsultat confus de tous les mouvements qui so passent en
nous, mais, tant accoutums co mouvement interne,
nous no nous en apercevons distinctement quo lorsqu'il
y a une altration considrable, commo dans los com-
mencements do maladiel .
2 Lorsquenos perceptions ont assez de relief pour qu'il
soit possible l'me do los distinguer les unes des autres,
Leibniz leur donne le nom de sentiments 2. Telles sont
les perceptions des sens proprement dits. Dans les Nou-
veaux Essais il propose de distinguer cnlroja Perception
et l'Aperception, celle-ci tant seule accompagne d une
conscience distincte ; ainsi nous nous apercevons dos sons,
des couleurs, mais nous no nous apercevons pas des
petites impressions infiniment nombreuses qui donnent
lieu une sensation visuelle ou auditive. Nous nous aper-
cevons du bruit do la mer, ot nous no faisons quo pl'CC-'

1. Gorresp. avec Arnauld, let- 2. Principe de la nature et de


tre xxiv. Cf. Monadologie, 20-25, la grce.
INTRODUCTION. il
voir obscurment lo bruit produit par chaquo vnguo, La
perception claire, suivio do mmoiro, est la percep-
tion proprement animale. Elle n'est pas particulire A
l'homme.
3* Enfin, il y a un troisimo degr do connaissance qui
distingue l'hommo des animaux, c'est la connaissanco r-
flexivo ou scientifique, qui rsulte do l'application des
principes a priori de la raison aux donnes de l'oxp-
rienco sensible La raison est le pouvoir do dcouvrir
des vrits valables objectivement et pour touto intelli-
gence, commo celle-ci, par exemple: les trois angles
d'un triangle sont gaux A deux droits. Or il n'y a do
vrit que pour l'intelligence humaine L'animal est seu-
lement capablo d'lro modifi, jamais H ne s'lve la
notion du vrai. Nous verrons plus lard que celle connais-
sance rflchie do la vrit reposo sur deux grands prin-
cipes unis dans la raison, lo principe do Contradiction et
le principe do Raison Suffisante 1.
point de vue de la Monade.
3 Le
La Monado peroit tout l'univers, mais elle no peroit
clairement quo la partie infiniment restreinte do cet uni-
vers qui so trouve en rapport avec lo corps dont elle est
l'entlchie Notre corps est la partie do l'univers que
notre Monado, c'est--dire notro Ame, peroit avant toutes
les autres, et colles-ci ne sont perues que par l'interm-
diaire du corps et relativement ce corps. Ainsi, lorsque
je suis dans ma chambre, l'objet.qui m'est tout d'abord
reprsent, c'est mon corps, assis, par exemple, puis, de-
vant co corps, une table, autour do lui des meubles, des
murs, uno fentre, etc. Si jo fais une promenade, mon

i. Monadol., gg 29 et 30.
i INTRODUCTION.

corps m'est reprsent debout ot on mouvement, cl, au-


tour de ce corps, des arbres, des maisons, d'autres hom
mes, etc. ifotro Monade se reprsento donc c un corps
exprimant tout l'univers par la connexion de la motiro
dons le plein 1 , et, par suite, c ollo reprsente tout l'uni-
vers en reprsentant co corps qui lui appartient d'une
manire particulire , Mais, lo corps ne pouvant expri-
mer distinctement, ainsi quo nous l'avons vu, qu'uno
petite partie des choses, nolro Amo n'a de perception
claire quo d'une petite parlio du inonde. Tous los autros
changements qui so produisent dans l'univers sont en-
core perus, mais obscurment, c'est--dire sans con-
science. Le corps dtermine ce que Leibniz, appello lo
Point de vue de la Monado.
Nous savons qu'il existe un nombre infini de Monades.
Partout o nous percevons uno londue matrielle quel-
conque, nous sommes en droit d'admettre l'existence de
Monades doues, commo la ntre, d'une cortaine force
d'action et de reprsentation. Chacune do ces Monades
exprime le mme univers quo la ntre, mais d'un point
de vue diffrent : c'est--dire que la petite portion de
l'univers qui est le plus distinctement reprsente, n'y est
pas la mme que dans notre Ame. Le point de vue d'une
Monade quelconque se trouve plac prcisment l'en-
droit o, dans lo monde de nos sens, nous percevons lo
point matriel qui lui correspond. Je vois, par exemple, un
animal devant moi. Jo puis affirmer qu'il y a l une Mo-,
nade dans laquelle les objets que je perois se trouvent
galement reprsents, mais de co corps d'animal pris
pour point de vue.
Et c n'est pas seulement aux corps des animaux que

i. Monadol.,C>*.
INTRODUCllUN. i'i
correspondent dos Monades, mais encore aux vgtaux,
aux plus petites plantes, mmo aux corps inorganiques.
Et do plus il ne, faut pas seulement concevoir uno Mo-
nado pour la totalit du corps, mais encore pour chacune
do ses parties, on doscondant jusqu'aux plus petites. Ainsi
il y a, pour notre corps, uno Monado dominante, qui est
notro Amo; il y a dos Monades de chacun do nos grands
organes, do chacun de nos muscles, dochacuno des fibres
do ces musclos, do chacuno dos cellules vivantes do notre
Organisme 11 y a autant do Monades quo do points ma-
thmatiques danslo onde sensible 1. Seulement il n'y a
qu'un trs petit nombre de ces Monades qui soionl doues
de perceptions conscientes.
L'Amo humaine a seule dos perceptions rflchies; les
Ainos dos animaux n'ont quo dos perceptions du second
degr 2, claires chez los animaux suprieurs, do plus en
plus obscures mesure quo l'on descend vers les espces
infrieures. Dans le vgtal, la perception est tombe
un degr d'obscurit que nous ne pouvons plus nous figu-
rer. Los perceptions d'un arbre sont commo ces souve*
nirs perdus qui existent quelque part dans notre Aine,
mais quo nous no pouvons pas retrouver. Dans le rocher,
la pierre, la perception est absolument obscure: l'effort
subsiste inconscient.
L'univors se trouve donc reproduit un nombre infini
de fois, puisque chaquo Monado l'exprime ot ne reoit
pourtant aucune impression d'un tre quelconquo situ
en dehors d'elle. H y a autant d'-c univers rduits que

i. ( On pourrait les appeler points iieaiti dition Evdmann, p. 120.


mtaphysiques : les atonies de sub- 2. Leibuis appelle Amo la Monade
slanco et les points mathmati- douo de sentiment, et Esprit, la
ques sont leur point do vuo pour Monado capable do connatre la
exprimer l'univers. (Syttmenon- vrit<!.
30 INTRODUCTION.

do Monades. Lo mmo onsemble do phnomnes varis a


l'infini est rpt dans chaque substance : soulemont la
petite partio du monde qui s'y trouve exprime lo plus
distinctement (ou lo moins confusment) n'est jamais
exactement la mme dans deux Monades diffrentes.
Toutes les parties de l'univers ont leur expression, mais
lo maximum do clart do cotte expression ne se trouve
jamais dans la mmo Monade pour deux parties diff-
rentes de l'univers. Prenons un exemple: Si je suis dans
ma chambre, Paris, ma Monado no peroit clairement
qu'un petit coin de Paris, l'intrieur do mon cabinol de
travail, par oxemplo. Mais au mrno moment d'aulres
Monades, celles des passants, peroivent clairement.la
faado do ma maison et toute ma rue, d'autres los jar-
dins, les boulevards, si bion quo tous les coins et recoins
do Paris se trouvent distinctement reprsents dans doux
millions d'Ames.

4 Le monde des corps et la matire.

rsulte clairement do toute cette analyse quo, sui-


11

vant Leibniz, il n'oxisto pas, comme lo croyaient Malc-


branch et Descaries, doux sortes do substances, l'uno .

pensante etintondue, l'aulro matrielle et tendue, mais


uno seule espce do substance, intenduo, spirituelle, qui
a pour caractre la forco et la pense
H devient ds lors impossible de comprendre la doc-
trine des Monades, si l'on n'y voit un idalisme cons-
quent, la manire de Berkoloy. Les corps, les choses
ne peuvent tro quo dos perceptions, des ides. Nous no
dissimulerons pas toutefois que, sur ce point, Leibniz
n'est pas toujours parfaitement d'accord avec lui-mme. .
On pourrait citer dos toxtos nombreux o il scmblo par-
INTRODUCTION. til
lisait d'un ralisme voisin de celui de Doscarlos. H op-
pose l'Amo au corps, commo un pur cartsien. Il va mmo
jusqu' parler de sos Points mtaphysiques, do ses
Atomes formels, commo do vritables choses, situes
dans l'espace II dfinit les corps c dos agrgats de Mo-
nades , commo si dos Monades spirituelles pouvaient
occuper dos placos los unos par rapport aux autres 1. Il
ost donc bien vrai qu'uno interprtation purement ida-
liste do la doctriho dos Monades ronconlro de grandes
difficults ; elle a contre soi des textes nombreux et pr-
cis. D'un autre ct, commo les loxtos idalistes ne sont
gure moins nombreux et sont lout aussi prcis, la seule
chose qui re.sto faire ost do chercher dcouvrir quels
sont los plus conformes au fond do la ponse do leur
autour. Or nous savons quo Leibniz so faisait raliste,
quand il le jugeait utile pour l'intrt do sa philosophie
11 n'osait pas tre idaliste
avec tout le monde. Peut-tre
donc suffit-il que quelqitos-uns do ses crits, et, au point
do vue mtophysiquo, les plus importants, soient favo-
rables l'idalisme, pour qu'il soit permis d'adopter
l'interprtation qui seule parait consquente
Nous savons par quel argumont dcisif Leibniz est
conduit nier l'existence de 'atomo matriel et par con-
squent del matire clle-mmo : c'est que l'atome ma-
triel est'contrairo la raison. L'atome matriel est
contraire la raison,'d'abord parce que les termes do
matriel ot d'atome ou do simple so contredisent, ot,
d'autro pari, parce quo lo meilleur des mondes, oeuvre
d'u Dieu parfait, no pout lro fini ot par consquent no
saurait se rsoudre en un nombre fini de parties indivi-
1. Co qui no l'cmpcho pas d'- componcre corpora, non inagis dc'i
crire au P. Desbosscs: a Monades dbet, quam hoc de punclls et anl-
esse parles corporum, lanjjcre sese, mabus diccre llccl. (Letlre^XVItl.)
H INTRODUCTION.

sibles. L'univers n'est pas seuloment infini, on co sens


qu'il n'a do bornes ni dans lo temps ni dans l'espace,
mais encore en ce sens qu'il est actuellement divis
l'infini. Une particule do matire quo nous distinguons
peine au microscope ost encore un agrgat do parties i
c Chaque partie do la matire peut tro conue comme
un jardin plein de plantes ot comme un tang plein do
poissons. Mais chaque rameau de la plante, chaquojnem-
lire do l'animal, chaque goulto do Ses humeurs est
encoro un tel jardin ou un tel tang '. On peut donc
prolonger l'infini l'analyse de la matire, jamais on
n'atteindra quelquo chose dont on puisse dire ! Voici v-
ritablement un tre 11 n'y a donc aucune ralit dans la
matire Les corps sont de simples phnomnes dans les-
quels le tout existe avant les parties; notre pense a le
droit de ls subdiviser toujours, mais sans jamais pou-
voir terminer son travail. Aussitt qu'elle veut sonder
la matire, ello no trouve quo lo vide; ses regards se
pordent, comme los rayons d'un phare dans l'infini do
l'ospace
Leibniz ost souvent revenu sur colle ide que les corps,
^
avec toutes leurs qualits, ne sont quo des phnomnes,
des apparences : c De corporibus demonstrare possum
non tantum lucem, calorem, colorent et similes quali-
lates esse apparentes sed et motum cl figuram et exi.n-
sionem, Et, si quid est reale, id solum esse vim agendi
et patiendi 3. Dans l'Examen des principes du P. Maie"
branche il dit plus clairement encore: c 11 y a mme
grand sujet de douter si Dieu a fait autre chose quovdo_s.
Monades, ou des substances sans tendue, et si los corps _...
sont autro chose que dos phnomnes rsultant do ces

1. Monadologie,$(. 2. Er m., fLXlil, p. 445.


>^ - INTRODUCTION. 33
substances 1 . En effet, puisque la Monado no reoit au-
cuiio influonco du dehors, pourquoi supposer, par oxemplo,
derrire l'arbre que jo vois, touche, sens, un autro arbre
rel,dont jo n'ai aucunmoyondo conslator l'existence? Et
pourtant Leibniz no croit pas que l'univers no soit autro
chose qu'une smmo d'apparences et de vaines images,
se succdant sur. lo miroir de la Monade. Ces images ne
correspondent pas A des ralits matrielles, qui se-
raient inconcevables ; mais elles correspondent pourtant
quelque chose Foucher, dans ses objections au Sys-
tme nouveau, demandait avec beaucoup de raison :
c D'o vient que Dieu no so contente pas de produire
toutes les penses et modifications do l'Ame, sans qu'il y
ait des corps inutiles quo l'esprit ne saurait ni connatre
ni remuer'? Et Leibniz rpondait: c C'est que Dieu a
voulu, qu'il y et plutt plus que moins de substances,
et qu'il a trouv bon que ces modifications de l'Ame rpon-
dissent quelque chose en dehors 3 . Quel est donc ce
< quelque chose qui n'est pas une
ralit matrielle
et qui pourtant ost rel? Ce quelque chose ne peut tro
quo les perceptions des autres Monades. Co qui fait la
ralit de cet arbre quo je vois, c'est qu'il n'existe pas seu-
lement pour moi, mais qu'il so trouve rpt, clairement
ou obscurment, dans un nombre infini de Monades. Voil
ce qui fait du contenu de mes perceptions plus qu'une
apparence, plus qu'un phnomne subjectif de ma con-
science. L'univers est objectif en ce sens qu'il est le mme
pour toutes les Monades. Ce point de la pense de Leibniz
deviendra plus clair quand nous aurons expos la doc
THite:do l'Harmonie prtablie.

1. Erdmann, p. 035, col. 2. 3. Voyez l'ditinn d'Erdmanrt


2. Erdmann, p. f30, col. 1, p. 139, roi. I.
LEIBNIZ. 3
3t INTRODUCTION.

IV

L'iIAnMONIE PRTABLIE

Leibniz a expos l'Harmonie prtablie, comme la


plupart de ses ides, de plusieurs manires assez diff-
rentes et difficilement conciliaires. H donno A sa tho-
rie tantt une formo populairo, qui semble avoir pour
but principal la diffusion do sa doctrine, tantt, au con-
traire, uno forme toute mtaphysique, qu'il rservo pour
un polit nombre do ses correspondants.
La promire forme do l'Harmonie prtablio repose sur
la conception d'un dualisme do la penso et do l'tendue,
ot reste parfaitement conciliablo avec lo cartsianisme
Leibniz se propose, en effet, d'expliquor les rapports de
l'Amo et du corps, conus la manire cartsienne,
comme deux substances galement relles, quoique radi-
calement diffrentes ot incapablos d'exercer aucune ac-
tion l'uno sur l'autre C'ost dans les claircissements du
Systme nouveau que l'ido de l'Harmonie prtablio so
liouvo pour la promire fois oposo. Leibniz ossayo do
la rendro sensiblo par la coiiip. raison clbre des doux
horloges 1. Il s'agit d'expliquer comment des phno-
mnes do penso pcuvonl donnor lieu des phnomnos
do mouvement, et inversement : commonl, par oxomplo,
lo dsir et lo rsolution d'atteindre un certain but peuvent
produire dans le corps les mouvements ncessaires pour
atteindre ce but. Les modifications de l'Ame no sauraient
avoir aucune action sur celles du corps. C'est par uno
sorte d'inconsquence que Dcscarlcs avait accord

1. Stcond Malrcttsemcnt du SyiUmt nouveau (Erdm., p. 133).


INTRODUCTION. 35
l'Ame le pouvoir de changer la direction des esprits ani-
maux. Admettre, d'un aulro ct, avec Malcbranehe, que
Dieu produit A chaque instant, dans le monde des corps,
des phnomnos correspondant ceux du monde des
Ames, ou dans les Ames des tats correspondant A ceux
des corps, c'est recourir, d'uno faon peu philosophique,
un vritable deus ex machina. La seule explication
qui reste est donc celle d'uno harmonie ou correspon-
dance tablie do toute ternit entre la srie tout cntiro
des tats de l'Ame et la srio totale des tats du corps.
Tous les mouvements d'un corps sont dos consquences
immdiates do ses tals antcdents, do sorte que, de-
puis la naissance jusqu' la mort, toutes les modifications
de notro tre matriel forment uno succession continue,
rgle par les lois de la mcanique. Toute modification de
notre pense trouve do mmo sa raison suffisante dans
une ponse antcdente. La srio do nos penses forme,
elle aussi, une chaino continue et indpendante, depuis
la naissanco jusqu' la mort. Mais Dieu a prvu, ds l'ori-
gine des choses, les sries des mouvements dos corps ot
les sries des perceptions des Monades, et il a dispos
ces sries do telle faon qu'il y et toujours entre elles
uno parfaite correspondance C'est en vertu do cet accord
que chacuno do nos volitions, par exemple, est imm-
diatement suivie, dans lo corps, des mouvements sou-
haits. Dieu a agi comme un horloger qui aurait rgl la
marche do doux horloges diffrentes, pourvues chacune
d'un mcanisme indpendant, d'une faon tellement par-
faite, que les mouvements de l'une fussent toujours en
concordance avec ceux do l'autre, comme si elles obis-
saient un seul mcanisme.
On voit quo celte thorie supposo une dualit d'tre,
une opposition de l'Ame et du corps, qui est trangre
36 INTRODUCTION.

nu fond de la mtaphysique do Leibniz. Nous savons quo


Leibniz n'admet qu'un seul genre do substance dou do.
force et do conscience: t Ces perceptions ou expressions
dos choses, dit-il, arrivent A l'Ame on vertu do sos propres
lois, comme s'il n'existait rien que Dieu ot elle1. Lo
Monade ne connat quo ses tendances et ses perceptions,
ot lo monde matriel n'est autro chose quo ces percep-
tions mmes; il no saurait donc tro question d'tablir
une correspondance entre les perceptions do la Monade
et les modifications d'un monde matriel extrieur elle.
Au contraire, il importo fort d'expliquer l'accord entro
les perceptions des Monados diffrentes. Les Monades,
en nombro infini, reprsentent toutes lo mme univers,
qui est reproduit dans chacuno d'elles. Voil dj une
harmonie qui a d tre rgle par Dieu. Mais, bien
plus, los Monades peroivent toutes le mondo un
point do vuo diffrent, et il faut quo l'accord soit tabli
entre les points do vue do toutes les Monados. Par exem-
ple, jo cause avec un ami. Jo me reprsente ma propre
personne devant une autre personno ot Causant avec
elle C'est mon point de vuo pour percovoir lo monde.
Mais, au mmo moment, uno autre Monado, l'Atno do
mon ami, doit se reprsenter sa personne vis--vis do
la mienno, et causant avec elle : et cela bien quo cha-
cuno des deux Monades tire toutes ses perceptions do
son propre fonds. C'est dans cette correspondance cnlro
les perceptions do substances qui no communiquent ni
entre elles ni avec aucune ralit oxlriouro que consisto
ectto harmonie vraiment merveilleuse quo Leibniz regar-
dait comme la principalo dcouverte do la philosophie.
Dans le Systme nouveau, qui parait pourtant on

i, Ertlmann, p. t3f.
INTRODUCTION. '61

grando partie raliste, Leibniz parle dj d'un accord


parfait outre loulos les substances qui so reprsentent le
mmo univers diffrents points de vue. Dans tous les
crits, lettres, opuscules, o il semble dcouvrir lo fond
de sa pense, la question qui le proccupe est d'expli-
quer, non pas l'accord entre une substance pensanto et
uno substance matrielle, mais l'accord dos perceptions
entre toutes les substances pensantes. Et l'ido qu'il
combat n'est pas colle d'uno influence do la-matire sur
la pense, mais celle d'uno influence dos Penses los
unes sur les autres. Dans lo Second claircissement du
Systme nouveau, o l'expression d'Harmonie prta*
blie so trouve employe pour la premire fois, nous
lisons : Il y o, selon mot, dos efforts (ajoutons: et des
perceptions) dans toutes les substances (Monades); mais
ces efforts no sont proprement quo dans la substance
mmo, et co qui s'ensuit dans les autres n'est qu'en
vertu d'une harmonie prtablie, et nullement par uno
influence relle ou par une transmission do quelque es-
pce ou qualit. C'est peut-tro dans los lettres au
P. Desbosses que so trouvent les textes les plus dcisifs.
Leibniz y rduit lo monde sensible des perceptions do
Monades en accord les unes avec les outres, Monadum
perceptions inter se conspirantes, en renonant A toute
substanco corporelle, seposita substantia corporea. L'ac-
cord qui existo cnlro los perceptions des Monades no
peut s'expliquer ni par l'influence d'uno substance cor-
porelle agissant do la mmo faon sur toutes, ni par
une action rciproque des Monades les unes sur les au-
tres. Cet accord a donc d tre prtabli par Dieu: Har-
monia phoenomenorum (les perceptions) in animabus
non oritur ex influxu corporum, sed est proeslabilita
idqun sufficerel si soloe essent anima vel Monades, quo
38 INTRODUCTION.

casa etiam evancsceret exlensio realis, nedum motus,


eu}us rcalitas ad meras phoenomenorum mutationes

>.'..
redigertiCr 1.

V.

LE DTERMINISME ET LE SENTIMENT DE LA LIBERT

La doctrino de l'Harmonio prtablie entrane commo


uno consquence ncessairo lo dtorminismo do la vo-
lont. En effet, si la Monado, par son activit propre
pouvait apporter uno modification, si lgre qu'elle ft,
l'enchanement des perceptions par lesquelles elle ox-
primo tous les phnomnes do l'univers, ses reprsenta-
tions ne correspondraient plus celles dos autres Mo-
nados, ot l'harmonie serait rompue. En crant lo mondo,
Dieu a connu et voulu tous les phnomnes qui devaient
se produire dans co monde, jusqu'aux plus insignifiants;
il a donc connu cl voulu nos moindres actions, nos
moindres perceptions. La connaissance quo Dieu a euo
d'Adam lorsqu'il a rsolu do lo crer, crit Leibniz A Ar-
nauld, a enferm celle de tout co qui lui ost arriv, do
tout co qui est arriv et doit arriver A sa postrit .
Chacune des Monades quo Dieu a cres l'origine du
monde contenait pour ainsi dire on germe tout co qu'elle
devait percevoir et vouloir; quelqu'un qui aurait pu alors
pntrer dons les replis d'uno do ces Monados, y aurait
dcouvert, l'tat do tendance, tout co qui devait lui
arriver, c La notion individuelle de chaque personne en-
ferme une fols pour toutes co qui lui arrivera jamaisT'
Ainsi le passage du Rubicon tait compris, ds la cra-
tion, dans la trame des phnomnes du monde choisi
I. Correspondance avec tel'. DctOusscs, lettre MX (Krdm , \> 681).
INTRODUCTION. 3',

par Dieu, et par consquent dans la chane des percep-


tions de la Monade de Csar; il tait donc certain ds la
cration du mondo que Csar passerait le Rubicon ; cela
tait mme certain de toute ternit, car, pour que Csar
ne passt point le Rubicon, il aurait fallu qu'un autro
monde et t appel l'existence, co qui no pouvait
arriver, car lo mondo qui a t cr tait lo meilleur des
mondes possibles, et Dieu, qui ost dtermin A vouloir le
meilleur, no pouvait en crer d'autre.
Leibniz n'admet donc pas le libre arbitre, au moins
au sens populaire du mot. La philosophio do Descarlcs
avait d'ailleurs rendu lo dterminisme invitable, car
c'est par une inconsquence quo Descartes avait admis la
possibilit d'une influence do l'Aine sur la direction du
mouvement des esprits animaux. Leibniz n'eut pas de
peine A dmontrer quo tout mouvement de la matire
est dtermin, non seulement dans sa quantit, mais en-
core dans sa direction, par le mouvement qui en est la
causo. S'il est inadmissible que la pense produise du
mouvement, il est tout aussi inadmissible qu'elle dirige
lo mouvement. Aussi Leibniz abandonnc-t-il rsolument
l'hypothse d'uno action quelconque de la Monado sur le
mcanismo matriol : c On s'est prostitu, dit-il, en le
prenant de co biais. Les Cartsiens ont fort mal russi,
peu prs commo picuro avec sa dclinaison des atomes,
dont Cicron se moquo si bien, lorsqu'ils ont voulu que
l'Ame, no pouvant point donner do mouvement au corps,
en chango pourtant la direction : mais ni l'un ni l'autre
no so peut ni no so doit, cl les matrialistes n'ont pas
besoin d'y recourir, do sorte que rien de co qui parait
ou dehors do l'homme n'est capable de rfuter leur doc-
trine L
t. Ilipllqueaux rflexions de Itayle (Erdmanii, p, 185).
.10 INTRODUCTION.
Toute philosophie a pour premier devoir do so confor-
mer cet axiomo de la physiquo moderne: qu'un mouve-
ment ne peut s'expliquer quo par un mouvement. On sait
que liant, qui pourtant tenait la libort par-dessus tout,
ne songea pas un instant rvoquer on doute le d-
terminisme physique et psychologique do nos actions, et
personne depuis Kant, au moins dans los coles anglaise
et allemande, n'a admis un instant qu'on pt le contester.
Leibniz pourrait peut-tre revendiquer l'honneur d'avoir
compris un des premiers que la philosophie devait avoir
pour tche dornavant do concilier lo dterminisme uni-
versel des phnomnes avec le sentiment rel cl trs
lgitime que nous avons do notre libert. La solution
qu'il donna do ce problmo peut no pas tre considre
comme dfinitive par certains esprits ; elle est moins pro-
fonde quo celle de Kant; on y est pourtant revenu do nos
jours. Il semble, en effet, quo la thorie do la libert do
Sluart Mill no soit qu'une formo moderne do celle de
Leibniz.
Leibniz essayo do rsoudre lo problme do la libert et
du dterminisme en prenant pour base la distinction con-
sacre entro los vrits ncessaires d'uno ncessit ab-
solue et les vrits contingentes. La ncessit logique ou
mtaphysique implique l'impossibilit absoluo du con-
traire Ainsi lo contraire d'uno proposition gomtriquo
i in pli quo contradiction et ne peut pas mmo tre conu.
Si nos actions taient ncessaires d'uno pareille nces-
sit, elles no sauraient, A aucune condition, nous paratre
libres. Mais il ne faut pas confondre la ncessit avec la
dtermination : et nos actions peuvent fort bien lro d-
termines, sans lro pour cela ncessaires. Sans doute,
le contraire de ce qui m'arrivo no pouvait pas arriver.
La succession do toutes les perceptions de ma Monade
y, ' INTRODUCTION. il
tait en effet rgle ds l'origine du monde. Dieu, en
voulant Adam, a voulu, par l mme, tout co qui lui est
arriv et tout co qui ost arriv sa postrit, et il tait
vrai, ds la cration d'Adam, quo j'crirais aujourd'hui.
Mais si toutes mes actions sont dtermines, elles no
sont pas ncessaires, puisque leur oppos n'implique pas
contradiction. Et cet oppos aurait fort bien pu so pro-
duire, si Dieu, au lieu du monde qu'il a admis l'exis-
tence, et jug propos d'on choisir un autre Ainsi,
chaque fois quo je prends uno dtermination, l'oppos du
parti quo j'adopte m'apparall commo tant possible. La
question so rduit donc savoir comment uno action
qui, sans tre logiquement ncessaire, est pourtant
dtermine, peut paratre libre. La rponse de Leib-
niz est que c la volont choisit librement lorsqu'elle
se sent seulement inclino et non ncessite 1 . Il faut
renoncer l'hypothse chimrique et contraire toute
raison d'une volont qui se dciderait sans lro incline
par dos motifs. La libort d'indiffrence ne supporte pas
l'examen : Libertos indifferentioe est impossibilis, adeo
ut ne in Deum quidem cacfof'.Or,si pour so dterminer,
la volont a besoin d'tre incline par des motifs, il est
invitablo qu'on dernire analyse elle obisse au mo-
tif qui l'incline le plus, de quelque nature que soit ce
motif. < 11 y a toujours une raison prvalcnto qui porte
la libert son choix, bien que cette raison dtermi-
nante no nous soit pas toujours connue Si bien quo
lo parti, vers lequel la volont ost plus inclino ne
manquo jamais d'lro pris . Mais, pour sauver la libert,
il suffit quo cotte raison < incline sans ncessiter3,

I. Cf. Thodice, g 45. tl'Erdmaim, n* lAWt, p. OO'Jj.


*. De Llbertate (Voyez l'dition 3. Thodkc, U *3 et 15.
4 INTRODUCTION.
autrement dit il suffit que la volont conserve le senti*
ment qu'elle aurait pu choisir autrement. Dieu mmo
n'est pas libre d'une libert d'indiffronce ; il ne peut
manquer de choisir le meilleur, par consquent il obit
au principe de Raison Suffisante. Ainsi il y a une raison
suffisante qui a dtermin Dieu choisir lo monde o
nous vivons, plutt quo tout autre monde possible, c'est
que ce mondo tait le meilleur des mondes possibles.
Dieu est donc, lui aussi, dtermin, Deteminatus ill
est ad optimum ef(iciendum{. Or l'homme no saurait
prtendre uno libert qui n'appartient pas mmo A
Dieu.
On voit que, pour Leibniz, co quo la philosophie mo-
derno appelle <l'objection des motifs n'est pas rfu-
lablc. Mais il sait bien que, si notre volont n'chappe
pas au dterminisme universel, il y a Heu, nanmoins,
de distinguer entre l'activit humaine et l'activit ani-
male L'animal obit en aveugle l'inclination qui le
pousse ; il no so rend pas compte de la fin do son action.
L'hommo, au contraire, est capable do so dterminer par
la reprsentation nettement conue d'un but atteindre.
Ainsi l'oiseau qui btit son nid cde uno impulsion irr-
flchie; selon toute vraisemblance, il n'a aucune ide ni
do co que sera son nid termin, ni do l'usago auquel il
servira. Au contrairo, l'homme, avant de bAtir une mai-
son, s'est reprsent sn maison toulo blio et l'usago
qu'il peut on faire, ot c'est cclto reprsentation qui l'a
dtermin. On peut donc dire quo l'hommo accepte libre-
ment lo motif qui le dtermine, co quo no peut faire l'ani-
mal. Et la libert humaine peut tre conue comme la
spontanit d'un tre intelligent , qui, inclin vers une

I. lu. Ubtrtate (Krdnmmt, n" IAXVI, p. UO'Jl.


INTRODUCTION, 13

dtermination, s'y porto de son plein gr, sans subir


aucune ncessit logiquo ni aucuno contrainte physique
Libertas est spontaneitas intelligentis, itaque, quod
spontneum est inbruto... id in homine... altius a$sur-
git et liberum appellalur. Spontaneitas est contin-
gntia sine coactione, seu spontneum est quod nec-
necessarium nec coaclum est. Contingens seu Non-
necessarium est cujus oppositum non implicat contra-
dictionem. Coactum est cujus principium est exler-
num 1.
Le dterminisme do la volont, conu do cotte ma-
nire, se concilie aisment avec lo tmoignago de notre
conscience COmmo l'a fort bien remarqu Stuart Mill,
lorsquo jo prends un parti, j'ai seulement conscience
quo le contraire do ce parti et t logiquement possible,
mais non pas qu'il et t rellement possible, les ant-
cdents restant les mmes. J'aurais pu agir autrement,
si je l'avais prfr, c'est--diro si les circonstances ex-
trieures capables d'influer sur ma volont et si ma dis-
position d'esprit ovaiont t autres au moment o jo
mo suis dcid; mais jo n'ai pas le sentiment que,ces
circonstances et mes inclinations restant exactement los
mmes, jo pouvais choisir autrement. Mais Stuart Mill
n'aperoit pas co qui, dans uno dcision prise do celte
manire, est vritablement libre, c'est--dire l'acte par
lequel lo Mofintolligcnt conoit lo molif et s'en distigue,
tandis quo lo moi animal reste confondu avec lo mobile
do l'acte Do l l'impuissance de Stuart Mill rendre
compte d'une faon satisfaisante du sentiment quo nous
avons do notro libert, alors mme que nous savons obir
un molif.

I. l)t Libtrlatc (EMmaui, it" lAxvt, \>. OiH'i.


Il INTRODUCTION.
Leibniz, au contraire, nous parait satisfaire toutes les
exigences do la conscience et du sons commun. Le sens
commun ne prtend pas que nous nous dterminions sans
motif; il prtend seulement que, deux motifs d'action se
prsentant dans une circonstance donne, nous pouvons
faire un choix, c'est--dire que lo motif le plus puissant
no l'emporte pas d'une maniro fatale et aveugle, commo
un poids mis sur le plateau d'uno balance. Mais voyons
on quoi consiste ce choix. Les deux motifs sont d'abord
nettement conus, aperus par l'intelligence; mais, pour
que l'un des deux incline la volont, il faut qu'il s'ac-
cordo avec d'autres motifs plus profonds, permanents,
avec ces inclinations intellectuelles, morales et religieusos
qui forment lo fond do notro caractre, c'est--dire notro
mot. Cet accord entre lo molif fortuit, accidontol, et le
motif profond ost encore aperu par l'intelligence, ot
alors seulement la volont est dtermine agir. La
volont nous paratt alors agir librement. Qu'est-co qu'un
honnte hommo? C'est un homme qui a dos inclinations
morales inbranlables, lies des ides morales nette-
ment conues. Si un tel homme se trouvo avoir choisir
cnlro un parti honnto et un parti dshonnte, c'est--dire
si sa volont est A la fois sollicite par un motif moral et
par un motif immoral, le motif moral, s'accordant avec
les inclinations morales qui forment lo fond du caraclro
do cet homme, l'emportera certainement. Ainsi un vri-
table honnte hommo no peut pas violer son serment.
Lo sens commun en est convaincu, ot pourtant il est ga-
lement convaincu quo cet honnto homme ost libre. C'est
qu'il prend lo mot libert dons lo sens de Leibniz : spon-
taneitas intelligentis. C'est d'uno faon consciente r-
flchie, voulue, quo l'honnte homme ne peut pas violer
son serment. 11 est donc libre En rsum, uno seule chose
INTRODUCTION. *5

bsl incompatible avec l'ide do notro libert : la ncessit


mtaphysique ou logique mais nullement le dtermi-
nisme.

VI

L'IMMORTALIT DES MONADES

Il nous reste, pour terminer ce rsum do la Monado-


logie de Leibniz, rpondre A une dernire question :
Quelle est l'origine et quelle est lo destine des Mona-
des 1?
Une substance simple, dit Leibniz au dbut do sa Mo-
nadologie, no peut ni commencer ni finir naturellement.
Toute naissance naturelle n'est en effet qu'uno combi-
naison, uno intgration d'lments simples; toute mort
naturelle est une dsintgration : les notions do nais-
sance ot do mort no peuvent donc s'appliquer A la Monade,
qui n'est pas composo. Les Monades ne peuvent com-
mencer et finir quo tout d'un coup, c'est--dire elles no
peuvonl commencer quo par cration et finir quo par
annihilation. Mais, si la cration est certaine, car les
Monades, n'existant pas par elles-mmes, ont d tre
cres par Dieu, l'annihilation est inadmissible. Chaque
Monade ayant en effet pour mission de reprsenter clai-
rement ou confusment l'univers un certain point do
vuo, on pout dire qu'il n'y a pas de Monado qui ne
soit ncessaire A l'harmonie du monde La destruction
d'une Monado quivaudrait d'abord A la destruction d'une
partie de l'univers; do plus, commo il y a uno correspon-
dance entre les perceptions d'une Monade cl celles do

4. VIIVM l'ExIratt n S k la fin du volume.


4tl INTRODUCTION*

toulos les autres, la suppression d'une Monado causerait


un vide dans les perceptions des autres et briserait la
continuit do leurs reprsentations.
Cet argument, qui prouve que les Monades doivent
durer aussi longtemps que l'univers, prouve en mme
temps qu'elles sont aussi anciennes que lui.
Mais il reste A expliquer co que tout le monde entend
par naissance et par mort.
Nous savons que la Monado ne cesse jamais de perce-
voir lo mondo d'un certain point de vue; nous savons
aussi quo co point do vue est dtermin par lo corps
auquel la Monado est unie, c'est--dire par la portion do
matire qui fait l'objet immdiat do ses reprsentations:
c l'Ame reprsente tout l'univers en reprsentant le
corps qui lui appartient d'une manire particulire1.
Notre Monade tait donc unie quelque particule mat-
rielle, bien avant ce quo nous appelons notre naissance,
et mmo ds l'origine du mondo, et, do ccllo particule
prise commo point de vue, elle reprsentait, confus-
ment il ost vrai, l'univers entier. Tant que cette parti-
cule matrielle est demeure isole, los perceptions do
la Monade sont restes obscures, mais lorsqu'elle so fut
unie A d'autres particules de manire former un orga-
nismo, ot lorsque cot organisme eut atteint un certain
dveloppement, nos perceptions dovinrent de moins pn
moins confuses, puis enfin, grce aux organes des sens
cl au cerveau, tout A fait distinctes. La naissance n'est
donc qu'un dveloppement et lo passago do la Monade c A
un plus grand thtre '. De mmo quo la naissance est
un dveloppement, la mort est un enveloppement. La d-
composition, la sparation des parties qui composent le

I. Monndotogie, g CJ. | 2. Idonadolofiie, 75.


INTRODUCTION* 47

eprps,- n'empche pas la Monado de rester attache


quelque molcule, c quelque dpouille organique ,par
l'intermdiaire do laquelle elle continue percevoir
l'univers. Mais, les conditions de l'aperception n'tant
plus ralises, elle rotombo dans l'inconscience dont la
naissance l'avait fait sortir.
Tel est le sort commun des Monades animales. Mais
Leibniz a bien senti qu'il fallait faire aux Ames raison-
nables une condition exceptionnelle, car l'immortalit,
sans la conservation de la conscienco et de la personna-
lit, quivaudrait pour nous l'anantissement. L'ide
d'un pareil avenir no pourrait videmment, ni nous sou-
tenir dans les preuves do la vie, ni nous dterminer
la praliquo de la vertu '. La destine de l'Ame raison-
nable ne peut donc tre la mme que celle des Monados
simples ou des Monades animales.
L'Ame d'un homme, avant sa naissance, n'est qu'uno
c simplo Monado qui peroit confusment lo monde
Lorsque, par la formation du corps, elle so trouve unie
l'organismo le plus parfait do l'univers, non seulement
elle acquiert des perceptions claires, commo les animaux,
mais encore elle est t leve au degr do la raison et A
ta prrogativo do l'osprit . Or l'Esprit, la Monade rai-
sonnable, non seulement dcouvre les vrits univer-
selles ot ncessaires, dont l'ensemble constitue la Science
et la Philosophie, mais encore conoit lo bien et agit
moralement 3. Mais un tre moral doit conserver, aprs
la vio terrestre, la conscienco do lui-mme, afin do pou-

I. Car c'est lo souvenir ou la 9. Elle n'exprime pas sculcmen


connaissance do co moi qui la rend lu monde, elle le connat aussi e
capable de chtiment ou de rcom- < y gouverne la faon do Dieu ,
pense. (Lcibnlt, Disc, de Mi- c'est--dire en obissant l'ide
taph,, g 34.) Voyei la lin du vo- du meilleur. (Dite, de Mtaph
lirnw l'Exlralt n" 8. S3d.}
48 INTRODUCTION.
voir tre puni ou rcompens selon ses mrites. La
Monade do l'homme, l'Esprit chappera donc au sort
commun, il no subsistera pas seulement mtaphysique-
mont, il demeurera encore lo mmo moralement et fera
le mme personnago . Leibniz, la fin du Discours de
Mtaphysique, oxprime cetto ide, touto kantienne, quo
la personne raisonnable no peut mourir, c 11 no faut
donc point douter quo Dieu n'ait ordonn tout en sorte
quo les esprits, non soulomcnt puissent vivre toujours, ce
qui est immanquablo, mais encore qu'ils conservent tou-
jours leur qualit morale, afin quo sa cit no perde
aucuno porsonno, comme lo monde ne perd aucune sub-
slanco. Et par consquent ils sauront toujours ce qu'ils
sont, aulremont ils ne seraient susceptibles de rcom-
compenso ni de chtiment, ce qui est pourtant de l'es-
sence d'une rpublique, mais surtout do la plus parfaite
o rien ne saurait tre nglig. (Disc, de Mtaph., 36.
Voyez VFxtrait n 8.)
DKUXIKMK PAHT1B

THORIE DE LA CONNAISSANCE

AVANT-PROPOS.

La question qui doit fairo l'objet de la seconde partie


de cette lude a djA t poso dans la premire On a vu
que la Monade humaine ou Esprit fait plus que repr-
senter l'univers, on sait qu'elle rflchit et dcouvre des
vrits universelles et ncessaires. C'est cette facult de
rflchir qu'il faut tu lier maintenant. Qu'ost-co d'abord
quo rflchir, et ensuite quelle est la nature, quelle est
l'tenduo de la connaissance que fonde la rflexion? Si la
connaissance rflchie du monde sensible est quelque
chose de plus quo la simple aporccption de ce monde, il
faut dcouvrir ce quo l'Esprit ajoute l'aperception. Il
faut chercher, d'un autro ct, si l'Esprit est born la
connaissance do l'univers sensible, s'il ne peut pas s'le-
ver plus haut, atteindre l'absolu et crer la science du
rel et de l'ternel, la mtaphysique. En un mot, il nous
reste faire d'aprs Leibniz la thorie de la Raison.
Mais, avant d'aborder l'tude de la Raison, il est indis-
pensable de revenir avec quelques dtails sur la repr-
sentation. Car, s'il est vrai quo la Raison est une facult
radicalement diffrente de la facult reprsentative, il ost
galement vrai que c'est la reprsentation qui, d'un ct,
fournit la Raison l'objet do ses rflexions et qui, do
l'autre, l'excito chercher dans son propre fonds les ides
par lesquelles elle peut s'lever la connaissance de l'ab-
solu. Leibniz croit, comme Descartes, quo la Raison restq-
LKIBNIZ. I
50 INTRODUCTION.
rait aveugle et inorto sans la reprsentation. C'est donc
par une thorie do la reprsentation ou perception, que
doit commencer uno thorio do la Raison.

CONNAISSANCE NON RFLCHIE.

PERCEPTIONS INSENSIBLES ET PERCEPTIONS CLAIRES 1.

Si nous voulons descendro jusqu'au dernier fondement


do nos connaissances, il ne faut pas nous arrter, commo
le font la plupart des philosophes, aux ides ou percep-
tions dont nous avons une connaissance distincte : il faut
pntrer plus avant, dans lo domaine do ces perceptions
obscures dont nous avons dj dit quelques mots, on
dirait aujourd'hui dans lo domaine de l'inconscient. C'est
eu effet dans l'inconscient que se trouvont, suivant Leibniz,
les racines de toutes nos reprsentations clairos et mme
celles des ides a priori au moyen desquelles la Penso
fonde la science
La doctrine des petites perceptions ou perceptions in-
sensibles est un des organes les plus importants de toute
la Mtaphysique de Leibniz.
Elle rsulte ncessairement de la doctrine des Monades
ot de l'Harmonie prtablie. Les perceptions de la Monado
vont A l'infini, elles embrassent l'univers entier, jusque
dans ses moindres dtails, telle est la thse fondamentale
de la Monadologie. Mais nous ne percevons clairement
qu'une partie trs restreinte de cet univers; il doit'dhc y
avoir en nous, outro les perceptions dont nous avons une

1. Voyez la fin du volume les Extraits n" 1, 2 el 3,


INTRODUCTION. 61

conscionce nette, uno infinit d'autres perceptions que


nous no sentons pas et qui n'en composent pas moins la
partie la plus considrable du contenu do notre Monade
Il y a mmo un nombre infini do Monades, celles que Leib-
niz appelle los simples Monades, par opposition aux Ames
ot aux Esprits, qui n'ont aucune perception claire ; si ces
Monades expriment l'univors entier, il faut bien quo ce
soit par des perceptions obscures.
En second lieu, la succession dos perceptions claires
dans notre Monade ost priodiquement interrompue prr
lo sommeil, quelquefois par l'vanouissement, la lthar-
gie. Mais, l'univers n'existant pour chaquo Monado quo
dans ses reprsentations et la Monado, no recevant rien
du dehors, une interruption vritable dans l'enchanement
des perceptions quivaudrait A une destruction et une
nouvelle cration de l'univers. Il faut donc que los lacunes
de nos perceptions claires soient combles par des per-
ceptions insensibles qui rtablissent la continuit absolue
de nos tats d'Ame C'est mme en ce sens que Leibniz
affirme, comme Descartes, que l'Ame pense toujours.
Leibniz tire encore de la dfinition do la Monado un
troisime argument a priori en faveur do l'existence des
petites perceptions. 11 ne faut pas considrer la Monade
comme unesubstanco A laquello l'activit n'appartiendrait
que par accident: la Monade est par essenco une activit,
elle n'est mmo qu'une activit. Jamais Leibniz n'a ad-
mis l'existence d'un jo ne sais quoi qui servirait do
substrat celte activit. La substance n'existe donc
qu'autant qu'elle agit. Mais agir, pour la Monade, c'est
percevoir. La-Monade peroit donc toujours, et, comme
elle n'a pas toujours des perceptions claires, il faut bien
qu'elle possde, oulro ses perceptions claires, des percep-
tions insensibles.
bi INTRODUCTION.

Enfin l'Harmonie prtablio supposo los perceptions in-


sensibles. L'Harmonie prtablie est l'accord tabli par
Dieu de toute ternit entre los perceptions des Monados
en nombre infini, qui toutes so reprsentent lo mme uni-
vers, mais A des points de vuo diffrents. En vertu de cette
harmonie, il faut que toute perception d'une Monade so
trouvo reproduite dans les autres. Ainsi tout ce quo jo
porois clairement aujourd'hui est peru par toutes les
Monades de l'univors, mais il est impossible que c soit
d'une faon distincte ; car lo paysan qui habite l'infrieur
des terres ne peroit pas clairement lo bruit dos vagues
qui, en co moment, frappe mon oreille sur le rivage. C'est
donc sous formo de perceptions insensibles que presque
toutes les Monades qui composent l'univers reprsen-
tent les phnomnes que, do mon point do vue, j'aperois
distinctement.
Nous expliquerons,dans les notes de l'Avant-Propos, les
autres preuves a priori que Leibniz invoque A l'appui de
sa thorie des petites perceptions. Qu'il nous sufllso d'a-
voir indiqu les plus importantes. 11 faut chercher main-
tenant quel est le rlo des petites perceptions dans la
connaissance.
Les perceptions claires supposent l'existence des petites
perceptions.
Jomo promne sur lo rivage de la mer, j'entends j le
bruit des vagues qui dferlent : voilA une perception
claire Mais si j'entends le bruit des vagues, c'est quo j'en-
tends lo bruit de chaquo vaguo, et mme do chaquo
goutte d'eau qui tombe, car si je ne percevais aucun
degr lo bruit d'une goutte d'eau, je no percevrais-pas -
non plus lo bruit do mille, do cent mille, d'un million de
gouttes d'eau, et par consquent je n'entendrais pas le
bruit do la mer qui dferle Mais la perception d'une goutte
INTRODUCTION. 53
d'eau qui tombe sur le rivago cent pas de moi est uno
perception insensible. Touto perception clairo se compose
donc do perceptions insensibles.
c Qu'un hommo qui dort soit appel par plusieurs A la
fois, et qu'on suppose que la voix de chacun ne serait pas
assez forto pour l'veiller, mais que lo bruit do toutes
ces voix ensemble l'veille ; prenons-en uno : il faut bien
qu'il ait t touch do cotte voix en particulier, car les
parties sont dans lo tout, et si chacuno part ne fait rien,
le tout no fera rien non plus. Cependant il aurait continu
A dormir si elle avait t seule, ot cela sans se souvenir
d'avoir t appel 1.
Ainsi je perois lo bruit d'une goutte d'eau qui tombe
cent pas de moi, lo dormeur peroit le moindre bruit,
mme un mot prononc voix basse prs de lui, mais ce
n'est pas d'uno manire consciente. La perception, dans co
cas, est une simple affection, un simple tat do la Monade,
que la conscienco ne sent pas.
On a object A Leibniz que les mouvements, qui, d'aprs
sa thorie, doivent dterminer dos perceptions insensiblos,
pourraient bien affecter le cerveau sans affecter l'Ame
Ainsi uno goutte d'eau tombe A cent pas de moi : sans
doute les. ondes sonores atteignent mon tympan, branlent
le nerf acoustique et parviennent jusqu'au cerveau; mais
est-il ncessaire d'admettre qu'elles arrivent jusqu'
l'Ame? L'excitation trop faible pour dterminer un tat de
conscience claire, nepourrait-elle pas rester un simple ph-
nomne physiologique? Ainsi, qu'une corde donne seule-
ment quinze vibrations la seconde, le cerveau seul sera
affect ; qu'elle en donne vingt-cinq, la conscience perce-

1. chantillon de rflexion Locke). Voyez la fin du volume


sur le second livre {de l'Essai de l'Extrait ns 2.
54 INTRODUCTION.

vra un son. Mais Leibniz a prvu l'objection ot a pris soin


d'y rpondre. H n'y a point, suivant Leibniz, de phno-
mne purement matriel, puisqu'il n'y a pas do matire
en dehors dos reprsentations des Monades. II n'y a donc
point d'tat du cerveau qui ne soit un tat, uno affection
do la Monade. La Monado, qui, par ses perceptions, repr-
sente tous les changements qui se produisent dans l'uni-
vers entier, peut a fortiori reprsenter tout ce qui se
passo dans le corps, mais elle reprsente les changements
insensibles par dos perceptions insensibles.
Co sont ces perceptions insensibles qui, devenant plus in-
tenses et so produisant en grand nombro la fois, forment
nos perceptions claires et distinctes: Les perceptions re-
marquables viennent par degrs do celles qui sont trop
petites pour lre remarques. En juger autrement c'est
peu connatre l'immense subtilit des choses qui enve-
loppe un infini actuel toujours et partout 1 . Ce passage
des perceptions insensibles aux perceptions claires est
nettement expliqu dans la Monadologie : La nature a
donn des perceptions reloves aux animaux, par les soins
qu'elle a pris de leur donner des organes qui ramassent
plusieurs rayons do lumire ou plusieurs ondulations de
l'air, pour les faire avoir plus d'efficacit par leur
union 9 . Une perception clairo, comme celle que mo
donnent mes yeux en co moment-ci, rsulte donc d'ime
accumulation de petites perceptions dont chacune prise
part, isole des autres, rosterait confuse. Un rayon lumi-
neux, frappant seul un point quelconque du corps, produi-
rait dans la Monade une perception insensible. Mais, soit
un organe dispos de manire A concentrer des milliers

1. Nouveaux Essais. Avant-Propos (firdm., p. 198, col. 2).


2. Monadologie, g 25.
INTRODUCTION. 55

de rayons lumineux, soit un nerf compos d'uno multitude


de fibres dont chacune conduit au cerveau l'excitation pro-
duite par un de ces rayons, et la Monade pcrcovra la lu-
mire avec pleine conscience. Il y a lieu de croire qu'une
reprsentation qui revient A notro mmoiro exprime uno
multitudo do petits mouvements insensibles qui se r-
veillent dans les cellules du cerveau. Et ce no sont pas
seulement nos reprsentations, ce sont encore nos actes
qui s'expliquent par les perceptions insensibles. Nous
avons sens doute bien souvent une conscienco nette, et do
la fin que nous poursuivons, ot des motifs pour lesquels
nous la poursuivons : mais dans dos cas incomparablement
plus nombreux nous ne saisissons quo partiellement, ou
mme nous ne saisissons pas du tout, les motifs auxquels
pourtant nous obissons. Et cela arrive mmo quand nous
avons dlibr, quand nous avons soigneusement fait le
plan de nos actes. Nous avons prfr le parti A au parti B ;
parmi los moyens quo l'exprience nous suggrait pour
alteindro la fin A, nous avons prfr la srie a b c d la
srio a' b' c' d'. Mais par quoi au juste a' t dtermin lo
choix de la fin et ensuito le choix de chacun des moyens?
la plupart du temps par des tendances dont nous nous
rendions mal compte; et c'est ainsi que nous savons bien
rarement, ot quo peut-tro nous no savons jamais, quels
sont les derniers me tih de nos actes.
C'est cette ignoranco des motifs profonds do notre con-
duito qui explique, suivant Leibniz, l'illusion du libre
arbitre absolu. Quand nous croyons nous dcider sans
molifs, c'est quo nous no voyons pas ce qui nous fait
agir. Quand nous croyons choisir malgr l'quilibre des
motifs, c'est que nous n'en apercevons pas les lgres
diffrences, c Les petites perceptions nous dterminent
en bien des rencontres sans qu'on y pense, et trompent
56 INTRODUCTION.
le vulgaire par l'apparence d'une indiffrence d'quili-
bre 1.

II
CONNAISSANCE RFLCHIE.

La formation des perceptions claires, les conscutions


ou associations de ces perceptions, l'activit spontane,
nous sont communes avec l'animal. Ces facults consti-
tuent, pour ainsi dire, une intelligence d'un degr inf-
rieur qui, chez l'animal, est toute l'intelligence, mais qui,
chez l'homme, n'est que la base d'une intelligence sup-
rieure, c'est--dire do la Pense rflchie. La Pense
rflchie est l'essence mme de la Monade humaino ou
Esprit. Tandis que l'animal so horno former des repr-
sentations ot les associer, l'homme ragit sur ces re-
prsentations; il rflchit d'abord sur les choses sensibles
et, ramonant les faits d'exprience des formules abs-
traites et gnrales, il fonde la science; ensuite, stimul
par un puissant dsir do savoir, il tche de dpasser la
connaissance du monde des phnomnos, il s'efforco de
s'lover A l'intuition do l'absolu et jette les fondements
de la Mtaphysique. Mais comment, A quelles conditions
la Science et la -Mtaphysique sont-elles possibles? Leib-
niz rpond : la Science ost possible, parce que l'Esprit
trouve en lui-mme deux grands principes' au moyen
desquels il juge et raisonne, le principe de Contradiction
et le principe de Raison Suffisante. La Mtaphysique jst_.
1. Nouv. Essais. Avant-propos. petits mouvements externes et
Voy. ci-deous p. 108. Yoy. aussi internes concourent avec nous,
la Thodice, g 46 cl suivants : dont le plus souvent on ne s'aper-
l'uc infinit do grands et de oit pas *.
INTRODUCTION. 57

possible, parco que l'Esprit humain a la facult do rfl-


chir sur sa propre essence, parco qu'il peut so penser
lui-mme et trouver ainsi dans son propre fonds les
ides premires de la Mtaphysique, los ides d'tre, do
substance, d'activit. En rsum, la Science et la Mta-
physique sont rendues possibles par les ides et vrits
que l'Esprit contient en lui-mme. La thorio des ides
innes est la base de toute la thorie de la connaissance
de Leibniz.
Il ost ncessaire, pour bien comprendre la doctrine do
Leibniz sur l'origine dos ides, de donner un aperu do
l'tat de cette question l'poque o furent composs les
Nouveaux Essais.

LA QUESTION DES InES INNES AVANT LEIBNIZ.

Deux roles, avant Leibniz, avaient abord le problmo


do l'origine do nos connaissances et le rsolvaient diff-
remment. Los Cartsiens admettaient l'existence de no-
tions claires et distinctes, indpendantes de l'exprience,
que la Pense peut dcouvrir en elle-mme par un effort
d'attention. Locke et l'cole anglaise niaient l'existence
do pareilles ides et s'efforaient de rendro compte par
la seule exprience de tout le contenu de la connaissance
humaine

ic_Les Cartsiens et le Rationalisme.

Le principe de toute connaissance, c'est--dire de toute


explication scientifique et philosophique, doit lre cher-
ch, suivant Descartes, dans des notions telles que l'es-
58 INTRODUCTION.
prit puisse en tirer par dduction toutes los vrits nces-
saires qui composent la science et la philosophie. Ainsi
les sens nous font connaltro les corps avec leurs carac-
tres varis A l'infini, leurs changements constants. Ces
caractres, ces changements, ne peuvent tre dils connus
et expliqus que lorsqu'ils sont ramens A un petit nom-
bre do notions, de lois simples que nous concevons clai-
rement. Ces notions sont los notions de l'tenduo _et do
ses modes; ces lois sont les lois du mouvement. Or la
pense bien arrte et souvent exprime de Descartes, c'est
que la raison peut dcouvrir en elle-mme, par une sorto
d'intuition, les notions ot los lois simples qui rendent
les choses et les phnomnes intelligibles, et que la per-
ception sensible ne fait quo nous exciter A chercher on
nous-mmes ce qui s'y trouve dj J. Si nos facults
taient bornes aux sens et A la mmoire qui conserve
et reproduit les sensations, nous pourrions bien percevoir
lo ciel toile, comme les animaux, et retrouver au besoin
celte reprsentation, mais nous ne pourrions pas aperce-
voir les lois mathmatiques qui rglent les mouvements
des astres, ni surtout concevoir cos lois comme des v-
rits claires, distinctes, valables pour toutes les intelli-
gences, dans tous les temps, dans tous les lieux.
Ainsi, tandis que les donnes des sens sont confuses, les
ides que la raison dcouvre dans son fonds sont claires,
distinctes. Toutes les ides claires et distinctes peuvent
donc tre appeles ides innes. Ainsi los notions math-
matiques, les lois du mouvement sont innes on nous.
Je conois clairement et distinctement l'Ame commo_une
chose qui pense, Dieu comme un lre parfait. Los notions
de la substance pensante, de Dieu, sont innes.

i. Mditation W et Refontes aux troiitmes objections,


INTRODUCTION. M
part Descartes n'a donn une liste complte et
N'ullo
raisonn des ides ou vrits qu'il considrait comme
innes. Sa penso tait certainement quo tout ce qui
n'tait pas do nature sensible tait inn. Il s'est born A
ramener A trois chefs principaux les ides et vrits d'ori-
gine rationnelle:
L'ide do la substance tendue et de ses modes (avec les
notions mathmatiques, les lois du mouvement, etc.);
L'ide de la substance pensante et do ses modes ;
Enfin l'ido do Dieu 1.
Nous pouvons ajouter quo Descartes ne s'est pas assez
proccup do chercher un critrium suffisant sur lequel
on-pt s'appuyer pour dcider si une ide, si une vrit
est ou n'est pas inne, et mme qu'il n'a pas trouv d'ar-
gument dcisif pour dmontrer qu'il y a vritablement
quelque chose d'inn en nous. Lo fait que nous concevons
clairement et distinctement une ide, une vrit, suffit-il
pour dmontrer quo celle ide ou que celle vrit n'est
pas d'origino sensible ? C'est l prcisment l'une des
principales objections que Locke et les empiristes feront
aux Cartsiens. La vritable preuve de l'innit et de
l'apriorit d'une ide n'est pas en effet la clart avec la-
.
quelle elle so prsente A l'esprit, ce n'est mme pas son
universalit, mais sa ncessit.

2 Locke et l'Empirisme.

Dans son Essai sur l'Entendement humain, Locke com-


bat la thorie cartsienne dos ides et vrits innes, et
ritreprend d'expliquer par l'exprience l'origine de toutes

1. Voyez Principe, lr* partie, cipales ides qu'il considre comme



48, o Descaries indique les prin- inne*.
OU INTRODUCTION.
les ides qui constituent la connaissance humaine. C'est
dans le premier des quatre livres de \'Essaic\y\o se trouve
In discussion de la doctrine des ides innes: lo second
est consacr A l'explication empirique de la connaissance.
Toute l'argumentation do Locke conlro l'innil des
ides et dos vrits peut se ramoner aux deux points sui-
vants :
1* L'hypothse de l'existence d'ides ou vrits innes
est contredito par les faits, car une ide ou vrit inne
doit tre universelle, et il n'y a aucun principe sur lequel
les hommes s'accordent gnralement ;
2 Quand le fait du consentement universel serait vrai,
il ne prouverait en rien que les vrits sur lesquelles tous
les hommes s'accorderaient fussent innes, si l'on pouvait
montrer une autre voie par laquelle les hommes ont pu
arriver A celte uniformit do sentiment sur les choses dont
ils Conviennentl.
Locke croit facile la dmonstration du premier point,
car, si l'on considre les principes auxquels on donne pr-
frablcment A tous les autres la qualit de principes inns,
cOmmo le principe d'Identit et le principe de Contradic-
tion, on remarque que c les enfants, les idiots, les sau-
vages n'ont pas la moindroide de ces principes . Cette
simple observation suffit, suivant Locke, pour dtruire
l'argument tir du consentement universel, car dire qu'il
y a des vrits imprimes dans l'Ame que l'Ame n'aperoit
pas, est une espce de contradiction.
Mais ne peut-on pas dire qu'il y a des vrits que
tout homme reconnat et admet comme videntes aussitt
qu'on les nonce devant lui? et n'est-ce pas ainsrqtr'ir-
faut entendre le consentement universel? Mais, rpond

I. Cf. Locke, Essai, liv. I, rh. 1, %\ 3 cl 4.


INTRODUCTION. 61

Locke, ce fait prouve seulement qu'il y a des connaissan-


ces que tout esprit humain a lo pouvoir d'acqurir; il no
prouve nullement que l'esprit contienne en lui-mme ces
connaissances.
I Si l'on objecte quo tout homme raisonnable peut arriver
par lui-mmo et sans l'aido de personne A concevoir cer-
tains principes, co fait, mme eh supposant qu'il ft
prouv, no dmontrerait pas encore l'innit de ces prin-
cipes, car alors il faudrait soutenir qu'une vrit comme
celle-ci : le doux n'est pas l'amer, est une vrit inne,
sous prtexte que tout enfant arrivo par ses seules for-
ces cl sans l'aido de personne la saisir clairement et
distinctement.
Lo fait de l'accord de tous les hommes sur certaines
ides ou vrits est donc fort contestable, et, quand mme
il serait dmontr vrai, il no prouverait pas l'innit de
ces ides et de ces vrits, car une exprience universelle,
dont les rsultats sont les mmes pour tout esprit, suffit,
dans tous les cas, en rendre compte. 11 n'y a d'inn que
la facult que possde l'Ame de recevoir du dehors les
lments sensibles dont sont formes les ides et vri-
ts gnrales.
Dans le second livre de son Essai, Locke expose sa pro-
pre thorie do l'origine de nos connaissances. L'Ame, la
naissance, est vide comme une tablette sur laquelle rien,
n'a encore t crit. Les donnes fournies par los sens ex-
ternes ot le sens intime ou rflexion remplissent cette
tablette, et forment, par leur combinaison, toutes nos
ides gnrales. Ainsi la vuo nous fait connatre la lumire
etia couleur; le toucher, la duret et la mollesse, le chaud
et lo froid. La rflexion nous donne les ides de la volont,
de la perception et de nos diverses facults ; la rflexion
unie A la sensation externe, celle du plaisir et do ladou-
(t INTRODUCTION.
t
leur, de la ; accession, de la forco, do l'unit. Les ides ou
vrits gnrales qui servent de principes A la connais-
sance scientifique ou philosophique sont galoment com-
poses d'lments fournis par l'exprience externe ou
interne. Les ides do temps et d'espace se forment quand
nous comparons nos sensations entre elles; ainsi, quand
nous remarquons l'enchanement de nos sonsations, nous
concevons la dure. L'ide de puissanco se forme quand
nous considrons dans uno chose la simple possibilit
qu'il y a qu'uuo de ses ides simples (c'est--dire un de
ses caractres) soit change cl, dans uno autro chose,
la possibilit do produire co changement L Enfin l'ide
do substanco nat dans notre esprit quand nous remar-
quons quo plusieurs ides simples, venues des sens ou.de
la rflexion, vont toujours ensemble; nous sommes alors
ports A considrer cet amas d'ides toujours unies comme
uno seulo ide simple parce que, < no pouvant imaginer
comment ces ides simples peuvent subsister par elles-
mmes, nous nous accoutumons A supposer quelque chose
qui les soutienne, o elles subsistent et d'o elles rsul-
tent, qui pour cet effet on o donn le nom de sub-
stanco g .
Lo systme do Locko contient en germe, comme on le
voit,tout l'Empirisme moderne; il faut donc reconnatre
A Locke lo mrite d'avoir lo premier formul nettement
los principes do la thorio empirique de la connaissance.
Stuart Mill, Spencer mmo, no changeront rien ou fond de
sa doctrine, ils s'efforceront seulement do rendre mieux
compte du caractre de ncessit des ides et vrits dites
innes, caractre dont Locko n'a pas assez compris l'im--

I. Ettal de Locke et S'ouveaux 2. Essai de Lucke cl Nouvnux


Huait, liv. II, eh. XM, g 1. Estait, liv. tt, ch. NXII', g I.
%'.' INTRODUCTION; 63r
portance. 11 faut avouer, d'un autro ct, quo l'argumen-
tation de Locko conlro la thso do l'innit est faible ot
superficielle Ses raisons sont celles d'un hommo qui sai-
sit imparfaitement la pense du ses adversaires et qui
mmo ne comprend pas bien toutes los difficults du
problme qu'il entreprend do rsoudre 11 sofait videm-
ment la partie trop belle. Descartes no prtendait pas quo
les ides et vrits claires et distinctes existassent toutes
formes dans l'Ame A la naissance. Il prtendait seule-
ment que la facult do concevoir des vrits ternelles
dpassait infiniment le pouvoir do sentir, do so souvenir,
d'imaginer. Locke dplace la question en croyant qu'il
s'agit de jugements ou do notions toutes faites, dont un
exemplaire serait dpos pour ainsi dire dans tous les
esprits ; cl cela parco qu'il no souponne pas la diff-
rence qui sparo uno simple sensation ou combinaison de
sensations d'uno vrit ncessaire ou mmo do la moin-
dre notion ; parco quo lo problme des rapports do la
ponso active avec In sensation passivo lui chappo abso-
lument.
Il n'en est pas moins vrai quo le livre do Locko con
tribua motlro en lumire les points faibles, les lacunes
do la thorie de la connaissance des Cartsiens, et qu'en
provoquant la composition des Nouveaux Essais il fut
l'occasion d'un progrs considrable de la philosophie de
la Raison.
Oi INTRODUCTION,

LA QUESTION DES IDES N.IES CHEZ LEIBNIZ.


IL Y A DES IDES ET VRITS INNES.

On comprend maintenant quelle tche s'imposait


Leibniz:
1 Prouver contre Locke l'existence d'ides et de v-
rits innes;
Dterminer exactement le nombre de ces ides otdo
2
cos vrits.
1 Il y a des ides et vrits innes. Nous savons quo
dans la pense do Leibniz, A parler rigoureusement, tout
co que nous connaissons ost inn, puisque la Monado no
reoit rien du dehors, et tiro do son propro fonds toutes
sos reprsentations. Mais l'idalisme do Leibniz ne l'em-
pche nullement de so poser la mme question quo Locko
cl les Carlsions. En effet les perceptions claires, par
lesquelles la Monado se reprsente lo monde des phno-
mnes, constituent pour Leibniz commo pour tout lo
monde l'oxprience sensible. Leibniz admettait mmo on
un certain sons quo ces perceptions vinssent du dehors,
parco qu'elles ont leur raison d'tro dans los perceptions
dos outres Monades. Il pout donc so demander s'il y a
dans la Monade des ides et des vrits antrieures aux
perceptions qui constituent l'exprience de cetto Monade
L'idaliste et lo raliste diffrent soulomont en ce qu'ils
considrent lo mondo, l'un comme un ensemble do ra-
lits indpendantes do l'esprit, l'autre comme un systme
de reprsentations produites par l'activit do l'esprit.
Mais, pour- l'un commo pour l'aulro, il y a un ensemble
do perceptions ot de souvenirs qui mritent le nom d'os-
INTRODUCTION. 85

prienee, ot tous deux peuvent se poser la question de


savoir si les ides et vrits ghrales qui servent de
fondement la connaissance ot rglent la conduite pr-
cdent cotte exprience ou on rsultent.
Le premier livre des Nouveaux Essais ost consacr
la dmonstration do l'exlstenco d'ides et de vrits
innes*.
Locke avait dit : Il n'y a point d'ides ni de vrits
innes, car s'il y avait des ides ou des vrits innes,
elles devraient tre prsentes tous les esprits. Or il n'y
a pas une notion, pas uno proposition, dont on puisse
affirmer qu'elle est actuellement conue par toutes les
intelligences1.
Leibniz rpond qu'il ost impossible do soutenir quo
'mo penso actuellement toutes les ides qu'elle con-
tient. Nous avons en nous uno foule do souvenirs aux-
quels nous ne songeons pas. Pourquoi donc les enfants,
les sauvages n'auraient-ils pas dans leur Ame, l'tat
do virtualits, certaines ides et vrits gnrales qu'ils
sont incapables d'exprimer? Il est vrai que les. souve-
nirs auxquels nous no pensons pas sont d'anciennes re-
prsentations qui ont t autrefois actuellement perues
par l'esprit, tandis quo lo sauvage et surtout l'enfant
n'ont jamais eu uno connaissance expresse du principe
do Contradiction ou du principe do Raison Suffisante
Mais si une connaissance acquise peut rester l'lat
latent dans l'Ame, rien n'empche que la nature n'y ait
cach quelque connaissance originale 3.
Il peut donc y avoir des ides ou vrits innes quo
tous los esprits possdent, bien qu'ils n'en aient pas uno

i. Voyez, sur colle question l'Ex- .tfoiu>.Bsiafj,ltY,l,ih,ap.i,m,


trait it 4. 3. Ibid., g 5,
UIBNIZ, fi
0(1 INTRODUCTION.
connaissance actuelle. Pour dmontrer maintenant que
ces ides et vrits existent rellement dans les esprits,
mmo dans ceux des sauvages ot des enfants, il suffit do
remarquer quo tout homme dou do lo parole forme
des jugements et dos raisonnements qui supposent l'exis-
tence de ces ides et de ces vrits. Un sauvago sera
choqu des contradictions d'un monteur, il jugo donc
impossible qu'uno chose soit et no soit pas cn^mmo
temps. Un enfant dira: Ce fruit n'est pas doux, puisqu'il
est amer. L'enfant est donc convaincu qu'une chose ne
peut pas avoir et no pas avoir la fois lo mme carac-
tre Le principe do Contradiction, ou plutt de l'impos-
sibilit do la Contradiction, est donc inn dans l'esprit
du sauvago et dans celui do l'enfant.
Mais pourquoi no pas voir dans lo principe do Contra-
diction un principe abstrait, rsultant d'un grand nom-
bro d'expriences? L'exprience no pout-ollo pas appron-
dro A l'cnfdnt dbs lo promior veil do son intolligonco,
qu'un fruit n'est jamais A la fois doux et amer, quo lo
vvnt n'est pas la fois froid et chaud, qu'il no fait pas
jour quand il fait nuit; et no peut-il pas ainsi s'nccou-
Inmcr penser qu'uno choso quelconque no peut pas A
la fois tro cl n'tro pas,avoir et no pas avoir un mmo
caractre?
Cclto explication, suivant Leibniz, est impossible, pnreo
quo des principes commo le principe de Contradiction
renferment uno certitude, uno ncessit, dont l'exp-
rionco ne saurait rendre compte LA est la vritable
preuvo qu'un principe est inn, a priori. L'exprience
nous apprend co qui est, et non co qui est ncessaire-
ment, non co qui ne peut pas no pas tre Aulro chose est
porcevoir l'amer et lo doux, sentir lo froid ot ensuite le
chaud, uutro chose est affirmer commo une vrit necs-
:'/[ .''" INTRODUCTION. 7
sAirO, valable dans tous les temps et dans tous les lieux,
que le doux ne peut pas tre l'amer, que le chaud ne
peut pas lro lo froid. Ce que la raison ajoute l'exp-
rience, c'est donc la conception d'uno ncessit ou d'uno
impossibilit de penser, et celle conception, la raisonne
peut la puiser qu'en elle-mme.
Le consentement universel, c'est--dire l'accord de
tous les hommes sur certaines vrits, n'est donc pas,
comme le croyaient les Cartsiens, la preuvo principale
do l'innit de ces vrits. Il faut sans doute que tous
les hommes s'accordent sur les principes inns, car, la
raison tant une, tout principe rationnel doit lro uni-
versel; et nous savons quo cet accord existe toujours dans
l'application d'un principe. Mais le fait qu'une vrit est
universellement admise ne saurait prouver quo celte
vrit n'est pas due l'exprience: car une exprience
universelle peut fort bien engendrer des croyances uni-
vorsello3. Ainsi tous les hommes savent que lo soleil est
chaud et brillant: personne ne soutient pourtant quo
celte vrit soit inne. D'un autre ct, comme tout prin-
cipe ncessaire doit tre par cela mmo universel, le con-
sentement peut tre, comme le dit Leibniz, t l'indice
d'un principo inn ; aulreinont dit, quand nous voyons
tous les hommes s'accorder sur uno vrit, cet accord
peut tro une raison de croiro quo cetto vrit est inne:
( mais la preuve exacte et dcisive de ces principes con-
siste A faire voir que leur certitude no vient quo do ce
qui ost en nous 1 .
Lo mot liaison a donc pour Leibniz lo mme sens que
pour Descartes. 11 dsigne un certain pouvoir do former
des ides et do concevoir des vrits qui ont leur ori-

1. Nouveaux Estait, IU. t, cli, i, g 4.


l!8 INTRODUCTION. <

gino en nous-mmes, etc. Mais ni Descartes ni Leibniz


n'ont cru que ces ides et ces vrits fussont crites dans
l'Ame. nvantJa naissance, comme los dils du prleur sur
son album. La plupart des esprits n'eu ont aucune con-
naissance expresse Un enfant, un paysan, devant qui on les
exprimerait, pourrait mme no pas los reconnatre ; elles
existent pourtant caches dans les Ames; elles dirigent
mme A notre insu tout le travail do notre penso; sans
elles aucun jugement, aucun raisonnement n serait
possible. C'est A peu prs comme nous marchons et cou-
rons en contractant des muscles quo nous connaissons A
peine, au moyen de nerfs quo nous ignorons et en vertu
de lois mcaniques quo nous no souponnons pas et que
personne, mmo aujourd'hui, ne connat encore bien.
Il n'est pas impossible de voir dans la thorie do lu
Raison de Leibniz, ainsi comprise, un acheminement vers
la doctrine Kantienne dos formes et lois a priori de la
Pense. Leibniz soutient quo ce qui est inn en nous, ce
sont, non pas des vrits gnrales, mais certaines dispo-
sitions naturelles en vertu desquelles l'esprit rflchit sur
les donnes do l'exprience sensible. H n'y a, semble*
l-il, qu'un pas A faire pour transformer ces virtualits, cos
dispositions, on lois, en catgories do l'esprit. La doc-
trino Kantienno permet seule d'chapper compltement
aux objections de Locke Car Locko a raison de dire que
l'on no conoit gure dos ides innes qui sont dans l'es-
prit sans quo l'esprit y ait jamais pens; mais on conoit
trs bien des lois auxquelles l'esprit obit sans les coq>
natre. Les vrits ou principes inns dans co systme
no sont quo les lois mmes do la pense, dont nous nous
sommes ronduscompte par la rflexion cl quo nous ex,
primons dans une formule prcise
(1 nous reste maintenant A chercher quels tout les
INTRODUCTION. 159

principes inns qui, suivant Leibniz, servent de fonde-


ment A toutes nos connaissances. Leibniz croit qu'une
bonne philosophie doit en rduire le nomhre autant que
possible. H faut pousser aussi loin que l'on peut la d-
monstration des vrits que l'on affirme, mme do celles
qui nous paraissent claires et distinctes, et no s'arrter
que lorsqu'on a dcouvert les principes simples et irr-
ductibles qui rendent compte de cette clart et do cotte
djsiinct|on. C'ost ce que Leibniz entreprit de faire; il
jliVisa les vrits innes
en deux ctasses : 1 vrits qui
servent de principes A nos raisonnements en gnral, et
2 vrits qui servent de base A la Mtaphysique 11 r-
duisit A doux les principes de la connaissance cl ramena les
vrits mtaphysiques A co que l'intuition nous fait con-
natre immdiatement de la substance active qui est nous-
mmes.

III

LES IDEES ET LES VERITES SUIVANT LEIBNIZ.


LES PRINCIPES DE LA CONNAISSANCE.

H y a deux grands principes do nos raisonnements.


L'un estlo principe de la contradiction, qui porte quo, do
deux propositions contradictoires, l'uno ost vraie, l'autre
fausse; l'autre principe esl celui do la raison dtermi-
nante (ou sufflsanlo): c'est quo jamais rien n'arrive sans
qu'il y ait uno cause ou du moins une raison dtermi-
nante, c'est'-dire quelque choso qui puisse servir
rendro raison a priori, pourquoi cela est existant plutt
que non existant et pourquoi cela esl ainsi plutt quo do
toute autre faon. {Thodice, 4L)
70 INTRODUCTION.

a. Le Principe de Contradiction.
Lo Principe de Contradiction peut so formuler ainsi
qu'il suit : A D'est pas non-A. La formule: A n'est pas R
exprime uno vrit moins vidonlo et djA drive \ji
raison qui fait quo A n'est pas B, c'est quo A n'est pas
non-A. .' "i
La Penso s'appuie sur co principo pour afflnier:
1 qu'un prdicat contenu dans la notion d'un sujet
appartient ncessairement A ce sujet; 2' qu'un prdicat
qui est la ngation d'un Autre prdicat contenu dons la
notion d'un sujet n'appartient pas A ce sujet. C'est donc
en vortu du principe do Contradiction que noire espvit
affirme los propositions identiques et nie los propositions
contradictoires. Ainsi un arbro est un arbre, un corps
(qui, par dfinition, est une chose tendue) ost tendu; le
doux n'est pas l'amer (qui est lo non-doux); l'Ame(qui, par
dfinition, est inlcnduo) n'est pas tendue

b. Le Principe do Raison Suffisante.


Lo principe de Raison Suffisante esl lo fondement de
toutes les propositions qui ne sont pas identiques. L'es-
prit s'appuie sur ce principe pour lier lo prdicat au
sujet dans ces propositions; pour affirmer les proposa
lions oco lien peut lro dcouvert, et nier celles o il no
pout pas lro tabli.
Le principo do Raison Suffisante a un rle incompara-
blement plus tendu quo le principe de Contradiction :
cor les propositions qui peuvent lro affirmes ou nies
immdiatement, en vertu du principo do Contradiction,
sont infiniment moins nombreuses quo colles' dont la
vrit ou dont la fausset doit lro tablie mdiatcmonl,
;:.'' INTRODUCTION. 71
. .
c'est--dire dmontre II faut en effet, suivant Leibniz,
compter parmi ces dernires propositions, non seulement
toutes les vrits dfait, mais encore toutes les vrits
mathmatiques qui no sont pas videntes 1. Do plus,
comme les vrits qui s'appuient sur le principe do Rai-
son Suffisante sont do nnturo diffrente (les unes sont, en
effet, dos vrits do fait, les outres des vrits ncessaires),
il s'ensuit quo le principo qui sert do fondement commun
A toutes ces vrits devra prendre des formes diffren-
tes.)^!
sera, lanlt principo de dmonstration mathmati-
que, et alors il diffrera peu du principe do contradic-
tion ; lanlt principo d'explication mcanique, ot alors il
deviendra principo do causalit et mmo principe de
finalit.
Lorsqu'il s'agit do vrits ncessaires, commo los vri-
ts mathmatiques, lo rapport ncessaire qui unit lo
sujet au prdicat, s'il n'apparat pas immdiatement A
l'esprit, peut lro dcouvert ou moyen d'uno analyse qui
ramne ces vrits A dos vrits identiques. Voici un
exemple d'analyse en matire ncessaire donn par Leib-
niz lui-mme H s'agit do prouver quo tout multiple do
12 esl multiple do 0. On raisonne ainsi : tout multiple do
12 est multiple do 2 X 2 X 3 ( co qui est la dfinition
do 12); mais tout multiple, 2 X2X 3 est mulliplo de 2
X 3 (la secondo expression est contenue dans la pre-
mire), et tout mulliplo do 2 X 3 est multiplo do 6 (car
2X3 ost la dfinition mme do 0) : donc. etc. On voit
i, Voyelles Kg 33n3d do la Mo- idcsel en vrits plus simples jus-
naiologli. Lelbnll y dit que lo qu' co qu'on vienne aux primliivoi,
principe do Raison Suffisante nous puis ensuite des vrits contingentes
sert rendre compte, d'abord dos on vrits de fait, dans lesquelles la
vrits de .raisonnement ou vrits rsolution en raisons particulires
ncessaires(c'csUa-dIro des vrits pourrait aller un dtail sans
mallidniullipics), que l'on rsout on lier.ics.
7* INTRODUCTION.
c/oFavliffee'do cette dmonstration consiste dcom-
poser les ides de 12 et de 6 dans leurs lments respec-
tifs, et rsoudre la proposition ilonnodatis celle propo-
sition identique et par consquent ncessaire ; tout mul-
tiple de 2X2X3 est multiple de 2x3. Il y a ici,
suivant Leibniz, application du principe do la Raison Suf*
Usante. Mais la raison Suffisante do la vrit de cette
proposition : tout mulliplo de 12 est multiple do 6, n'est
autre que l'identit des tonnes donns, 12 oit, avec leurs
propres lments, 2 X 2 X 3 et 2 X 3.
L principe de Raison Sufllsanto, dans son application
aux vrits do raisonnement, sert donc A faire tomber
sous l'tipplicalion du principo do Contradiction des vrits
qui n'y sont pas immdiatement soumisos. On no peut pas
dire qu'il se confonde entirement avec (so principe, mois
On peut dire cju'il en est uno extension.
Arrivons itiainlenant aux vrits contingentes o do
fait, tiomrn, par exemple il pleut aujourd'hui, ou Csar
prtse lo Huhicon. Qu'esl-co quo donner la raison suffi
slit do pareilles vrits?
C'est d'Abord indiquer lo cause efficiente du fait dont
h Veut rendre compte, c'est--dire ramener la proposi-
tion qui oxprlmo co fait A uno autre proposition qui ex-
primo un fait antcdent. Ainsi: il pleut maintenant, parco
qu'un courant d'air froid a condens la vapeur d'eau*
cnlortuo dans l'air; Csar a pass le Rubicon, parco qu'il
a pris la dcision de marcher sur Rome La raison suffi-
sante d'uno vrit do fait est donc contenue dans uno
aulre vrit do fait, commo la raison suffisante d*no_
vrit ncessaire est contenue dans une autre vrit n*
Cssatre. Seulement lo lien qui unit entre elles les vrits
de fait est tout diffrent do colui qui unit les vrits n-
cessaires. On dmontre en effet une vrit ncessaire eh
INTRODUCTION. 78
l ramenant d'autres vrits, dans lesquelles elle se
trouvait implicitomoui contenue ; tandis qu'une vrit de
fait n'est pas contenue dans la vrit do fait qui sert A eu
rcndro raison. Ainsi la proposition : il pleut malmenant,
n'est pas contenue logiquement dans lo proposition ; lo
Vont a condens la vapeur d'eau. Le principe de Raison
Suffisante, dans son application aux vrits de fait, n'est
donc plus une extension du principo de Contradiction,
.c'est un principe tout diffrenl, dont la ncessit est, nous
allons lo voir, non plus logique, mais morale 1.
' Pourquoi le phnomne a succde-t-il toujours cl par-
tout au phnomne 6? La Science rpondait dj au
dix-septime sicle : en vertu des lois mcaniques qui
rgissent les phnomnes, en vertu de la loi de la con-
servation do la force. Leibniz est plus convaincu quo
personno de l'universalit ot de la ncessit de cette der-
nire loi, qu'il adcouvorlo lui-mme et soutenue contre
ls Cartsiens. Mais il ne croit pas qu'elle suffise pour
donner la raison suffisante d'un phnomne. D'abord, en
effet, l'analyse des causes mcaniques peut remonter A
l'infini; ou no peut pas dire qu'on a rendu raison d'un
fait quand on a montr qu'il dpendait d'un outre fait qui
lui-mme resto inexpliqu. Or, si loin que l'on remonte
dans le pass, on no trouvera jamais quo des causes se-
condes, c'est--diro dos faits dont il faudra encore cher-
cher la raison suffisante Mais supposons mmo qu'il
soit possible de remonter jusqu'A uno premire cause, il
resterait toujours vrai qu'un autro mondo, o'est-A-dire
un, autro enchanement do phnomnes, aurait pu lro
appel A l'existence, ot il faudrait expliquer pourquoi le
monde commenant par la premire cause a a t cr

t. Voyci l'Extrait tfl S la fin du volume.


71 INIT.OHUCTION.
plutt qu'un autro mondo commenant, par la promire
cause o'. Rien plus, Dieu aurait mme pu crer un mondo
o tes phnomnes auraient t rgis par d'autres lois
que les lois mcaniques que nous connaissons, et il.fau-
drait dire pourquoi un monde o rgne la loi de la
conservation de la forco a t ralis de prfrence un
monde rgi par d'autres lois 1.
La loi do causalit est donc insuffisante pour rendre
raison des vrits de fait; il faut rendre raison do celte
loi elle-mme, et pour cola il faut recourir un principe
nouveau. Ce principe est celui que Leibniz appelle:
Principe du Meilleur ou do Convenance.
Il y a, suivant Leibniz, deux sortes do ncessits, Puno
logique, qui s'exprime par le principe do Contradiction, ot
l'autre toute morale, en vertu do laquelle lo bien tend
l'existence et le meilleur se ralise toujours; or c'est pr-
cisment cette ncessit morale qui s'exprime par le prin-
cipe do Raison Suffisante. Ainsi il est logiquement ab-
surde que deux propositions contradictoires soient vraies
A la fois, et il ost moralement absurde que lo meilleur
no' soit pas admis A l'existence. Avant la cration, uno
infinit do mondes taient possibles, mais Dieu ne pouvait
pas no pas crer lo meilleur do ces mondes : c Ut possibi-
litas est principium essentioe, ita perfectio seu essenlioe
gradus est principium xistenlioe 9 . t

Ce principo tant pos, il devient facile do rondro rai-


son d'un fait donn.

t. Lclhnli dit, dans la Correspon- no considre donc pas lo principe -


dante avec Arnauld,([\ioi comme de causalit comme ncessaire en
11 y a une tntlnli d'univers pos- tul-mmo, cl en cela II dlfflbre de
sibles, Il y n aussi uno Intlnlto do Ktint.
lois, tes unes propres l'un, les t. Dt rerum orlglnallont rail*
mitres propres b l'autre. Lclbnli cati, Erdm,, p. 148, col. 1.
INTRODUCTION. 7fe

'D'abord, si lo inonde qui contenait le passage du Rubi-


con et la pluio d'aujourd'hui a t choisi par Dieu et
appel A l'existence, c'est que ce mondo tait le meilleur
des mondes possibles.
Ensuite, si le mondo o nous vivons ost rgi par los lois
du mouvement quo nous connaissons, c'est--dire par la
loi do la conservation de la forco, co n'est pas soulement
parce quo cetto loi ost le moyen d'obtenir la plus grande
somme possible de perfection, mais encore et surtout
parco qu'elle est en elle-mme belle ot digne do la sa-
gesse do Dieu : il y a en effet quelque chose do bon et d
beau dans l'quivalence de l'effet plein la cause pleine;
De celto faon la loi de causalit, qui n'est pas ncessaire
logiquement, lo devient moralement.
Ainsi compris, le principo de Raison Suffisante peut
s'appolor principo de Convenance ou du Meilleur, ou en-
core principo do Finalit. C'est donc le principe de Finalit
qui, pour Leibniz, rend compte do la causalit efficiente,
el la vritable raison suffisante d'un fait doit lro cherche
dans sa fin: Causai efficientes pendent a finalibus ,
disait Leibniz dans uno Ictlro crite vers ta fin de sa vie
(on 1711), c'est--dire : 1 le passage do ta cause l'effet
lire sa ncessit du principe de la tendance au meilleur,
et 2* lo systme do causos ot d'effets qui consliluo lo
monde actuel a t choisi par Dieu do prfrence A tout
autre, parce qu'il ralisait la plus grande sommo do
bien 1.
Il no nous rcslo plus, pour donner toute sa prcision A
l'ide do Raison Suffisante, qu'A expliquer co quo Leibniz
ntond par lo bien, le meilleur, la perfection.

I. Cf. Dite, de Mtaph., g 191 tontes tes existences et del lois dn


C'est la (dans les causes finales) la Nature. Voyoi I fin du yo*
ui II faitl chercher le principe do timn l'Extrait n 6. ' '
76 INTRODUCTION.
La perfection n'est autre choso que le plein dveloppe-
ment d'une essence, le maximum de ralisation et d'exis-
tence, si l'on peut ainsi parler, d une substance cre Or
une substance, une Monado, se dveloppe, so ralise
existo d'autant plus qu'elle s'lvo A un plus haut dogr
do perception et de connaissance. Ainsi co qu'il y a do
plus imparfait au monde, o'est la c simple Monado , qui
ne sort jamais do la nuit des perceptions, insensibles..
C'est parce que la matire brute se composo uniquement
do toiles Monades, qu'elle nous parait vilo et grossire.
Lo degr le plus bas de conscience est un premier progrs
vers la perfection. Si le vgtal nous parait plus parfait
que le roc brut, c'est que, dans ses efforts pour crotre et
se dvelopper, il semble manifester un vague sentiment
dol'oxislonco, uno obscure volont de vivre La suprio-
rit de l'animal sur lo vgtal vient de co qu'il peroit
clairement lo monde. Plus ses perceptions sont distinctes
et varies, plus nous lui reconnaissons do valeur, ot plus
nous lo jugeons respectable Enfin co qu'il y a de plus
parfait dans la cration, c'est l'Esprit, qui, non seulement
reprsente lo mondo, mais encore rflchit sur l'objet do
ses reprsentations, ot mme s'lvo A la connaissance
do l'absolu. En rsum, l'impcrfoclion,pour Leibniz, o'est
la perception confuse; la perfection, c'est la connaissance
rflchie, c'est la raison. Il faut donc croire quo la lin que
Dieu s'est propose en crant le monde, c'est do dvelop-
per et do multiplier, pour ainsi dire, la raison. Leibniz ost
souvent revenu sur cette ide: quo co qu'il y a de tplus
lev et de plus divin dans les ouvrages de Dieu , c'est
l'eassemblage des Esprits, c'est--dire l'ensemble dos
Monades qui no sont pas seulement dos miroirs do l'uni-
vers, mais encoro c des images de la Divinit mmo ou do
l'Auteur mmo do la nature . Les Monades qui sont capa-
INTRODUCTION. 77

bles de connatre les vrits ncessaires, objet de l'enten*


dment divin, et d vouloir lo bien, objet do la volont
divine, forment la cit de Dieu. Or, s'il est vrai que la fin
dernire du monde soit de raliser la perfection, et si la
perfection est le dveloppement do la raison, il est per-
mis de croire quo la vritable raison suffisante de l'exis-
tence do l'univers, o'est la formation de la cit de Dieu 1.

IV

LE FONDEMENT DE LA MORALE

1
Leibniz, dans la seconde partie du premier livre de ses
Nouveaux Essais, soutient contre Locke l'existence de
principes de pratique inns, principes qui ne sont pas
clairement aperus par toutes les intelligences, mais qui
n'en sont pas moins prsents dans tous les esprits, et di-
rigent, mme quand ils ne sont pas connus, la conduite
dos hommes. Ces principes sont donc do mmo nature
quo les principes do la connaissance scientifique; ils ont
pourtant ceci do particulier qu'ils manifestent leur pr-
sence dans l'esprit par un ensemble d'instincts, c Ces
instincts no sont quo la perception confuse d'un principe
rationnel inn, car tout sentiment est la perception d'une
vrit, et tout sentiment naturel l'est d'une vrit inne *
< Ils nous portent
d'abord et sans raison A ce quo l rai-
son ordonne ; mais en mme temps ils nous poussent
rechercher le plaisir et A fuir la peine : c la morale a dos
principes indmontrables, et un de* premiers ei des plus
pratiques est qu'il faut suivre lajoieol viter la trislosse .
Ces principes, qui so manifestent par des instincts, et par

1. Ct, Monidol,, ||83 ot iiitv. Voy-mu! l'FMralt n*8 la fin du volume,


78 INTRODUCTION.
des instincts qui nous portent suivre la joie et A fuir la
peine, Leibniz no les formule pas nettement dans le pre-
mier livre des Nouveaux Essais; mais, si l'on rapproche
du texte de co premier livre los autres endroits o il a
abord la question du fondement de la moralit, on arr
rive A se convaincre que ces principes no sont autre chose,
au fond, quo lo principo de la Raison Suffisanto ou du
Meilleur 1.
Dans le second livre des Nouveaux Essais'1, Leibniz nous
donne commo mesure du bien moral et do la vertu < la
rgle invariable do la raison que Dieu s'est charg do
maintenir . Or cette rgle invariable A laquelle Dieu
obit dans tous sos ados, nous le savons, c'est la rgle du
meilleur 3: c Determinatus ille est ad optimum effleien*
dam . Lo bien est, en effet, pour Leibniz comme pour
Platon, l'objet ternel de la pense et ;'! li- volont de
Dieu. Dieu connat par sa sagesse, choisit par sa bont, et
produit par sa puissanco, lo meilleur. Il a cr le mondo
c pour communiquer sa bont .
On voit quo lo principe de Raison Suffisanto contient en
lui-mmo lo principo suprme de notro conduite En con-
cevant lo bien ou la perfection qui esl l'objet ternel de
lo volont do Diou, je conois la fin dernire de la cra-
tion et la raison d'lro do tous les phnomnes physiques,
et jo conois on mmo temps la rgle suprmo A laquelle
jo dois obir. Je comprends quo tous mes efforts doivent
tendre A connattro et A vouloir la perfection, afin do mo
rendre autant que possible semblable A Dieu.
Or, commo l'univers entier lend, par un instinct spon-

4. Voyci l'Extrait n 7 la fin du :i. Cf. Causa Del, I 391


i Deus
volume. vofuntatls
llaqne Inlcr objecta habel
i. Souveaux Estais, livre II, optimum ut Itncm ullinium , et
vh. xxvtll, g 7. Extrait n" 7. Monndologie, gg 53 et mlv.
INTRODUCTION'. tl
tan, Ala perfection, il s'ensuit qu'uno tendance naturelle
me porto A dsirer la perfection, car je fais partie de l'u-
nivers. J'ai uno inclination qui me porte A me conserver
ot A me dvelopper; j'en ai une autre qui m'invito A aider
A la conservation et au dveloppement dos autres. Je veux

tre moi-mmo autant quo possible, et dvelopper l'tre


antour do moi: jo veux donc la perfection, puisque la
perfection ost, commo nous l'avons dj dit, le plus haut
dogr d'tre. Mais, celte perfection, jo la veux d'abord sans
la connatre, pouss par un instinct aveugle; et, tant que
j'obis cet instinct, sans rflexion, ma conduite n'a pas
encore do valeur morale, parce que, comme Kant le dira
plus tard, j'agis conformment au devoir, mais non par
l'ide du devoir. Je devions un tre moral lo jour o
par la raison j'arrivo A mo rendre compte do la fin vers
laquelle mo portait la nature, et lorsque je veux, par r-
flexion et librement, la perfection quo d'abord jo poursui-
vais on aveugle. Rien n'est chang par l dans la direction
gnrale do ma conduite, car jo n'chappo pas A l'empire
des instincts, mais je connais l'objet do ces instincts. La
vertu est donc, pour Leibniz comme pour Socrale, une
science, et ainsi se trouve expliqu ce passage dos Nou-
veaux Essais: cLes instincts sont des perceptions con-
fuses do principes rationnels .
Mais, d'un autro ct, nous savons que ces mmes ins-
tincts nous portent A rechercher le plaisir et A fuir In
peine. C'est quo, pour Leibniz commo pour Arisloto, le
plaisir esl le couronnement do tout aclo qui nous lve
en perfection, tandis que la poine rsulto do tout abaisse-
ment do notre tre, do toute imperfection. Toutes nos
inclinations naturelles nous portent A conserver et dve-
lopper noire lro; on peut donc dire que toutes nos incli-
nations nous portent vers le bien, puisque le bien consiste
80 INTRODUCTION.

tre autant que possible : aussi toute inclination satis*


faite devient-elle une source de plaisir. Mais le plaisir le
plus pur srceli qui rsulte de l'xercic de la plus noble
do nos facults, de celle qui fait de nous des tres par-
excellehco, c'est--dire de la Raison. Aussi la.plus grande
joie de l'tre raisonnable est-elle la connaissance des
vrits dont Dieu est le fondement, surtout la connais-
sance dcolle perfection quo conoit l'entendement divin
et.la volont rflchie d'agir On vuo de celte perfection.
L'tr qui connat lo plus clairement ce que Dieu connat,
qui veut lo plus fortement ce quo Dieu veut, l'tre qui
s'approche le plus de l'idal divin est A la fois le meilleur
moralement et le plus heureux.
Ce systme de morale, quo Leibniz, vrai dire, n'a fait
qu'baucher et dont le premier livre ds Nouveaux Essais.
nous prsonto encore l'osquisse la plus complte, ne sau-
rait passer pour un systme original. Leibniz, l'exemplo
de Descartes, parait s'inspirer des moralistes anciens,
surtout d'Aristoto et des Stociens. Aristole avait dit quo,
la vorlu consistait dans uno certaine habitude d'agir sui-
vant la raison, et il avait ajout que le bonheur tait la
consquence et la rcompense ncessaire de l'oxercico do
la plus noble de nos facults. Mais ce furent peut-tre les
Stociens qui s'approchrent le plus do la pense de
Leibniz: les Stociens enseigneront on effet quo Je plus
haut degr do la sagesse el du bonheur est do concevoir
par la raison l'ordre du monde quo nul mortel ne peut
changer, de comprendre la beaut et la perfection de cet
ordre divin el d'y conformer absolument notre volont.
Quand Leibnii dclare quo la vertu consiste A connatre
et vouloir la perfection, qui esl la raison suffisanto du
mondo, il est donc stocien plus encore que pripatticion,
Eh rsum, la morale do Leibniz est une moralo antique,
INTRODUCTION. 81

et ses dfauts sont les mmes quo ceux dos doctrines du


l'antiquit: l'ide d'obligation, dont Kant le premier a>
bien* compris l'importance fondamentale, en est peu'
pi's absente. La vertu est, pour Leibniz, une connaissance,
elle consiste avant tout A rflchir, A contempler. La vo-
lont, qui d'abord obit aveuglment A des instincts,
prend une valeur morale quand elle est claire par la
raison qui s'est rendu compte des fins de noire nature
en mme temps que de l'ordre du monde; mais il semble
que jamais cetto volont n'oit A lutter, quo jamais il no
lui arrive d'ontondre l'impratif catgorique de la Raison
s'lover contre ses instincts et ses dsirs.

LES PRINCIPES DE LA META PII YSIljUE

La Raison, suivant Leibniz, n'est pas seulement lu


facult qui rflchit sur los donnes do l'oxprienco sen-
sible et les ramne A des propositions universelles el
ncessaires; co n'est pas seulement la facult qui combine
des moyons pour atteindre des fins et propose comme lin
dernire A notro activit lo meilleurs c'est encore la fa-
cult qui s'lve A la concoption do la ralit absolue
Les ides directrices do la connaissance et do la conduito
ne sont dne pas les seules notions innes ot a priori
quo nous possdions : il faut y ajouter cortainos notions
suprascnsibles, pour ainsi dire, par lesquelles nous p-
ntrons dans lo mondo des choses on soi. Nous savons
djA comment la Monado formo ces notions. En rflchis-
sant sur lo monde, on donnant une direction A sa con-
duite, lu Monade s'est constitue commo Esprit. L'Esprit
rflchit ensuite sur lui-mmo et prend conscience de
t.tiusu. 0
8* INTRODUCTION. ;
;>f
.
son essence et de ses oprations i. c'est ainsi qu'ili trouve,
on lui les; notions fondamentales de lai MlaphysiquO^
Leibniz a" plsidurs fois" humr ces. hotions= C:J|Alf
notion quo j'ai de moi cl do nies penses, dit-il dnalQ|
Discours de Mtaphysique, et par consquent do l'tre/.
de la Substance, do l'Action, de l'Identit et do bien d'au*,
1res, vient d'uno exprience interne 1 , Et, MonadOi,
logie, 30: < Et c'est ainsi qu'en pensant A, nous, nojis,
pensons A l'tre, A la Substance, au simple et au corn-,
pos, A l'immatriel cl A Dieu mmo, en concevant que
ce qui est born en nous est on lui sans bornes . C'est 1

en ce sens qu'il faut interprter le clbre c nist intellec-


tus ipse que Leibniz proposait d'ajouter au c Nihil est
in intellectu quod non prius fuerit in sensu > do Locko.'
Les mots intellectus ipse no signifient pas tant les prin-
cipes directeurs do la connaissance, que l'essence, la na-
ture mme de la Monade, dont l'Esprit prend conscience
< On m'opposera cet axiome reu parmi los philosophes :
Que rien n'est dans l'Ame qui no vienne des sens. Mais,
il faut oxcepter l'Ame mmo et ses affections. Or l'Ame
ronfermo l'Etre, la substance, l'un, lo mme, la cause, la
perception, le raisonnement ot quantit d'autres notions
quo les sons ne sauraient donner. > (Nouveaux Essais,
liv. II, eh. I, 2; Erdmann, p. 223.)
Or Leibniz no considre pas celle connaissance que lu >

Monado raisonnable a de sa nature et do ses oprations,


comme une connaissance empirique, analogue A la con-
naissance que nous avons du mondo extrieur. En pen-
sant nous, dit-il, nous pensons A l'Etre, < l'Ame l'on-.,
ferme l'tre . < Nous trouvons l'ide do la Substance
en nous-mmes, parco quo nous sommes dos subslan

I. Dittoltn de Maphim<nit, J lJt.


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~'h^C-:^ '*"' ''-: "
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iMbbtlBfofc
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83
.'.} ct^i L pense* de Leibniz ift donc certainement que
l^Mtiad, dftiis riilluition qu'oilo a d'elle-mmo, d-
dotiVr'ti'H, pas in lro particulier, prissable et contin-
^ht, niais l'tre absolu, nui seulement lui apparat sous
cbflkines'restrictions et limilaliohs. '
Ainsi l rflexion rJUo jo fais sur moi-mmo me permet
d'ttffjrrir'que ja ralil,ce que Kant appellera plus lard
-

la"ljoS' cli soi, So rduit partout A des substances simples


et actives, qui manifestent leur activit par la perception
et l'opplition. Toutes les Monades cres sont do pa-
reilles substances, Dieu mmo n'est pas d'une essence
diffrente, et c'est pourquoi, c en ponsant A nous, nous
potisohs A Dieu mme .
L Mtaphysique ou scionco do l'absolu esl donc pos-
sible Elle s'appuie, comme la science du mondo physique,
sur des idos et vrits a priori, innes, avec celte dif-
frence, quo IcS ides et vrits a priori qui servent de
fondement A la science do la nature sont des principes
directeurs qui servent de baso au raisonnement, tandis
que les ides et vrits qui servent de point do dpart A
la Mtaphysique sont, non plus la forme, mais l'objet
mme do nos raisonnements.

VI
/
L'IDE DE DIEU

Leibniz dil dans lo premier livre des Nouveaux Essais,


ot rpte dans lo quatrime, qu'il compte parmi les ides
innes l'ido do Dieu ' ; mais il ne faut pas conclure do

I. So:tveatu Estait, liv, I, di. t, il (vo)e cl-dcssous, \>, lit)) cl


liv. IV, th. >c, g 1 (Erdni., p. 373).
81 INTRODUCTION. *
'
-
ces passages qu'une nouvelle ido doive tre ojouloA.la
liste dos" ides et vrits innes, aprs les principes dp
Contradiction et do Raison Suffisante et aprs les notions
mtaphysiques d'tre et de Substanco active 11 suffit, en
effet, d'analyser, avec Leibniz, l'ide do lo Divinit, pour,
voir qu'elle no contient aucun lment qui ne so trouve
djA dans los ides ot vrits que nous avons examines.
Dieu n'est, on effet, pour Leibniz, que l'tro conu dans
loujo sa plnitude La nolion d'tre unie A celle do Per-
fection suffit donc A nous donner l'ide de Dieu.
Or la nolion d'tre ou du Substanco nous est fournie par
la rflexion quo nous faisons sur notre propre essence
Nous savons, ou effet, quo celle rflexion sur nous-
mmes nous fait apercevoir, dans rtro particulier et
contingent qui est notro Monade, l'tre on gnral, loi qu'il
cxisle ncessairement. Dieu no diffre donc pas do nous
quant A l'esscnco, ni mme quant aux facults, car l'ac-
tivit do la Substanco est toujours et partout la mmo.
Nous sommes des substances simples, Dieu est une sub-
stanco simple. Notrcactivit so manifeslo par la perception
cl Tapplition ou tendance. L'activit do la Monado su-
prme, qui est Dieu, so manifeste par la connaissance, qui
correspond A la perception, ot par la volont, qui corres-
pond A l'apptilion : c 11 y a en Dieu la puissance, qui est
la source do tout, puis la connaissance, qui contient Ip
dtail des ides, cl enfin la volont, qui fait les change-
ments ou productions, selon le principo du Meilleur. El
c'est ce qui rponde ce qui, dans les Monades cres, fuil
lo sujet ou la baso, la facult perceptive et la facult
opplilivo 1.
Mais, pour nous lever do la connaissance do nous-

I. Monad,, g t. Vevei oussl lo Dite, de Mtai h., |>. 35 el 3t) (Exlr. n 8).
'';'"' .
INTRODUCTION. 85
mmos A celle de Dieu, il faul t concevoir que ce qui est
born en nous ost on lui sans bornes , il faut lever' M'a
perfection les facults do la Monade humaine. Il faut
donc, pour concovoir Dieu, ajouter l'ide du Parfait A l'ide
db l'tre Or colle ide du Parfait n'est pas une ide
nouvelle. Elle no diffre pas do l'ido qui sert de fonde-
ment A la plupart de nos raisonnements et de rgle A
notro conduite; car c'est en concevant la perfection que
nous concevons A la fois la raison d'tre do la cration cl
l'idal suprme vers lequel doit tendre notro activit.
Coltommo ide do In perfection va nous servir mainte-
nant A former la notion do Dieu, parce qu'ello est elle-
mme d'origine divine c Les ides distinctes sont uno
reprsentation de Dieu.
La perfection consiste, nous lo savons, dans une sorte
do libration de. la substance active, qui s'affranchit de
la matire, ou, plus exactement, do co qui exprime, dans
la Monado, la maliro et ses changements, c'est--dire
dos perceptions confuses. Mais les substances cres
n'atteignent jamais qu'uno perfection relative, car elles
restent toujours attaches A un corps, qui oppose un
obstacle insurmontable nu dveloppement complet des
facults suprieures do la Monade. C'est nu corps, on
effet, qu'il faul attribuer ces perceptions des sens, toujours
plus ou moins confuses, qui rendent si difficile la con-
naissance dos vrits ternelles et ncessaires. C'csl du
corps quo viennent ces passions qui empchent notre
volont do suivre toujours le principe du Meilleur. 11 faut
donc, si nous voulons concevoir l'tre parfait, nous figu-
rer une Monade semblable In nlro, quant ssenec1

et quant aux facults, mais absolument dlivre de tout


attachement la matire et par consquent do toute
limitation.
86 INTRODUCTION.
-
V^'"'^'w'v>'
Cette Monade suprmo aura doux facults, correspon-
dant A ce qui, chez nous, s'appelle perception et tendance,
La premire do ces facults sero l'Intelligence, qui oij- v
tmplra avejino porfolio clart les vrits ternel jp.jft.'
et connatra i'univcrseiiTier entant qu'il ostToxprfSsion
do ces vrits. La seconde sera la Volont, qui choisira et
ralisera toujours lu Meilleur, sans lro jamais sollicite
par aucune passion. Le Dieu do Leibniz ost donc un pur
Entendement cl uno pure Volont ; c'est la Raison mmo,
absolument dgage do tout lment sensible,ot les Mo-
nades humaines ou Esprils, qui composent la Cit de
Dieu, qui conoivent les vrits ternelles et veulent le
bien, sont des images de celle Raison suprme.
Mais il ne suffit pas d'avoir uno mthode pour former
la notion do l'tre Parfait, il faut encoro prouver que
cotte notion exprime un tre rel. Leibniz est aussi con-
vaincu quo Dcscarlcs do la ncessit do dmontrer l'exis-
tence do Dieu. H croit cetlo dmonstration possible et la
rduit aux trois arguments suivants :
1* Lo premier est tir do la considration du mondo ot
so divise on deux parlics : d'nhord lo mondo est con-
tingent, cl toute existence contingente supposo uno
existence ncessaire : c H y a, dit Leibniz dans la Mona-
dologte, des tres contingents, lesquels no sauraiont
avoir leur raison dernire cl suffisante quo dans l'tre
ncessaire, qui n la raison do son existence en lui-mme ;
en second lieu, l'harmonie, c'est--dire l'accord enlre
les substances infiniment nombreuses qui, toutes, per-
oivent lo mmo univers A des points do vuo diffrents,
n'a pu tre tablie quo par un tre d'une puissance -
et d'une intclligenro infinies, ajoutons d'une bont
infinie, car celle harmonie ralise la plus grande somme
possible de perfection. Or In puissance, l'intelligence.
- - INTRODUCTION. 87
Ma honte .infinies, sont, par dfinition, les attributs de
Dieu,
2 Lesvrits ternelles que conoivent nos esprits
.qorqs fournissent une seconde preuve do l'existence do
|)ieit. Ces vrits, en effet, sont antrieures A l'existno
actuelle dos craturos; car, avant la cration du mondo
rol, il y avait djA des mondes possibles, et parmi ces
mondes possibles il y en avait un meilleur que les autres.
Lo principo do Contradiction ou principo du possible, et
lo principe de Raison Suffisanto ou principe du meilleur,
s'appliquaient donc dj, sinon dos existences, au moins,
commo dit Leibniz, A dos ossoncos. Mais il fallait bien
quo ces vrits idales eussent leur fondement dans
quelque chose de rel ot d'actuel. Co quolquo chose ne
pouvait tre que l'enlondcmenl divin.
3 Enfin, Leibniz admet, commo Descartes ot saint An-
selme, que l'existence do l'tre Parfait peut tre dduite de
sa nolion mmo, A la condition toutefois que cette notion
soit possible, c'est--dire n'enfermo aucune contradic-
tion. Mois < rien ne peut empcher la possibilit do co
qui n'onformo aucune borno, aucuno ngation, et par
consquent aucuno contradiction . Donc l'tre Parfait
existe ncessairement.
88 INTRODUCTION.

CONCLUSIONS

Rsumons dans un petit nombre d courtes proposi-


tions les ides principales do la Mtaphysique ot de la
Thorie de l Connaissance de Leibniz. '

I. MTAPHYSIQUE

1 Hn'y a pas deux substances, comme l'avait cru


Dcscarlcs, mois uno soulo; cette substance est immat-
rielle, active par essence, et elle manifeste son activit
par l'effort et la perception ; elle est divise en un nombre
infini d'tres, qui sont los Monades.
2a Les Monades, par leurs efforts ou leurs perceptions,
expriment l'univors tout entier. Le mondo sensible n'a
aucune ralit en dehors des perceptions dos Monades,
mais il est reproduit autant de fois qu'il existe de Mo-
nades.
3" Chaque Monado n'exprime distinctement qu'uno
partie d mondo, celle qui est en rapport avec le corps
qui lui est attribu. Le corps dlermino lo point do vuo
do la Monado. Toulos les Monades peroivent le mmo
univers, chacune A un point do vuo diffrent, et c'est
l'accord entre los perceptions cl les points de vuo dos ;
Monades, incapables d'agir les unes sur los autres, que
Leibniz appelait l'Harmonio prtablie.
4 La succession des perceptions do chaque Monado est
rgle depuis l'origine du monde Toutes nos actions sont
donc dtermines. Mais co dlcrminismo est conciliante"-
avec le sentiment do la libert, parce que nous avons
conscience quo lo contraire du parti quo nous avons pris
tait, sinon rellement, nu moins logiquement possible.
-;' INTRODUCTION. ' 811

B Les Monades sont immortelles. Dieu tes a cres en


inm temps que l'univers, et elles dureront aussi long-
temps que l'univers. Par une grce spcitto, les Monades
humaines ou Esprits, qui se sont leves au degr de la
Raison et de la Moralit, conserveront toujours la con-
science d'elles-mmes et la personnalit qu'elles ont
acquise on cette vie.

1!, TflOni DE LA CONNAISSANCE



La Monado humaine ou Esprit est capable de con-
1
naissance rflchie. Elle connat d'abord lo monde
sensible,c'est--direqu'elle ramuo, on vertu de principes
ncessaires, les phnomnes particuliers A des lois gn-
rales; ensuite elle dpasse l'univers sensible, s'lve A
la connaissance do l'absolu et fonde lu Mtaphysique.
s'ajoute A la reprsentation clairo et
2 La rflexion
distincte dos choses sensibles. La reprsentation claire
procde elle-mme des perceptions insensibles quo la
conscienco n'aperoit pas.
3 Lo connaissance rflchie s'appuie sur un certain
nombre d'ides et do vrits innes. Leibniz prouve
d'abord, conlre Locke, qu'il y a de telles ides et de telles
vrits. Son argument capital est tir du caractre do
certitude el do ncessit do ces ides et vrits, certiludo
et ncessit dont l'exprience ne peut rendre compte.
i Los ides et vrits que l'Esprit dcouvre en lui
sont d'abord les principes fondamentaux do la connais-
sance, c'est--dire lo principo do Contradiction, qui sert
do fondement aux vrits identiques, et le principo do
Raison Suffisante, qui est le fondement, A la fois des vri-
ts do raison qui no sont pas identiques, et des vrits do
fait. Dans son application aux vrits do fait, te principe
W INTRODUCTION.
de Raison Suffisante devient le principo de convenance ou
du Meilleur. Lo principe do la Morale ne diffre pas, au
fond, do ce principe. Nous devons coniwltro le bien, qui
est la raison d'tre du monde, et vouloir ce bien, comme
Dieu lo veut.
5 L'Esprit, on rflchissant sur sa propre nature,
trouve encore en lui les notions fondamentales do la
Mtaphysiquo, c'est--dire les notions d'lro, do Sub-
stance, do Force, etc.
0 Enfin, en combinant la notion do l'tre avec celle du
Meilleur ou do la Perfection, l'Esprit forme le concept
do Dieu.
NOUVEAUX ESSAIS

SI'

L'ENTENDEMENT HUMAIN

AYANT-PII 01 OS

h'Essai sur l'Entendement, donn par un illus-


tre Anglais, tant un des plus beaux el des plus
cs(ims ouvrages de co temps, j'ai pris la rsolution
d'y faire dos remarques, parco qu'ayant assez mdit
depuis longtemps sur le mme sujet ot sur la plu-
part les matires qui y sonl touches, j'ai cru que ce
serait uno bonne occasion d'en faire paratre quelque
chose sous le titre de Nouveaux Essais sur l'Enten-
dement, et de procurer une entre favorable mes
penses en les niellant en si bonne compagnie. J'ai
cru encore pouvoir profiter du travail d'autrui, non
seulement pour diminuer le mien (puisque, en eflel,il
y a moins de peine suivre le fil d'un bon auteur qu'A
travailler nouveaux frais en tout), mais encore pour
ajouter quelque chose A ce qu'il nous a donn, ce qui
est toujours plus facile que do commencer; car je
crois.-avoir lev quelques difficults qu'il avait lais-
ses en leur entier. Ainsi sa rputation m'est avan-
tageuse ; tant d'ailleurs d'humeur rendre justice et
bien loin do vouloir diminuer l'estime qu'on a pour
'M LUS NOUVEAUX I.SSAIS.

cet ouvrage, je l'accrotrais, si mon approbation tait


de quoique poids. 11 est vrai que jo suis souvont d'un
nuire avis, mais, bien loin do disconvenir du mrite
dos Ecrivains clbres, on leur rend tmoignage ou
faisant connatre ou quoi ot pourquoi on s'loigne do
leur sentiment, quand on juge ncessaire d'empcher
quo leur autorit ne prvaillc la raison en quelques
points do consquence, outre qu'en satisfaisant le
si excellents hommes, on rond la vrit plus rece-
vable, et il faut supposer que c'est principalement
pour elle qu'ils travaillent. En elTct, quoique l'Auteur
de Y Essai dise mille belles choses, o j'applaudis, nos
systmes diffrent beaucoup. Le sien a plus de rap-
port A Arislote 1, et le mien Platon 2, quoique nous
nous loignions on bien des choses l'un et l'autre de
la doctrine de ces deux anciens. Il est plus populaire,
et moi je suis forc quelquefois d'tre un peu plus
acroamatique* et plus abstrait, ce qui n'est pas un

{. Leibniz semble considrer ici rationaliste et se r.ipproche mme


I philosophio d'Arlstotc commo beaucoup de celle do Leibniz.
n i philosophie purement expri- 2. Platon croyait, en clll. l'in-
mentale. Arislote, it esl vrai, no nit do toutes les lies. Il admcltail
croyait pas, connue Platon semble mme, s'il f:iut prendre h la lettre
l'avoir admis, nue l'me, avant ht le texte de certains dialogues, que
naissance, et dj contempl avec l'me, sollicite par la |icrccplion
pleine conscience les ides de sensible, ne fait nue retrouver dans
toutes choses; il admettait mme son fonds des ides auxquelles elle
que l'exprience est indispensable a pens dans une existence ant-
pour arriver uno connaissance rieure Voy. le Mythe du Phdre..
actuelle des ides; mais il tait 3. On appelait acroamaliqs,'
convaincu, tout comme Platon,que dans l'antiquit, les crits qui n'-
les ides existent dans l'esprit taicntquclarvdactiond'uii enseigne-
l'tal do virtualits, avant toute ment oral, par opposition aux crits
exprience. La thorie de la con- populaires. Ainsi la physique d'Aris^
nais-anro d'AriMote osl donc (onte toto esl Intitule t'vfiirii xj{*i;.
AY.m-l'ROPOS. UJ

avantage moi, surtout quand on crit dans une


langue vivante. Je crois cependant qu'en faisant par-
ler deux personnes, dont l'une expose les sentiments
tirs de l'Essai de cet Auteur, et l'autre y joint mes
observations, le parallle sera plus au gr du lecteur
que des remarques toutes sches dont la lecture au-
rait l interrompue tout moment par lu ncessit
de recourir son livre pour entendre lo mien. Il sera
pourtant bon de confrer encore quelquefois nos
crits et de ne juger de ses sentiments que par son
propre ouvrage, quoique j'en aie gard ordinairement
les expressions. Il ost vrai que ht sujtion que donne
le discours d'autrui, dont on doit suivre le fil en fai-
sant des remarques, a fait que je n'ai pu songer
ullrnper les agrments dont le dialogue esl suscep-
tible : mais j'espre que la matire rparera le dfaut
de la faon.
Nos diffrends sont sur des sujets de quelque im-
portance. Il s'agit de savoir si l'Ame en elle-mme
est vide entirement comme dos Tablettes o l'on n'a
encore rien crit (Tabula rasa) 1, suivant Aristole et

I. L'expression dj table rase se actuellement pens. Celte compa-


trouve en effet chez Aristote, De raison clbre do la table rase a
Anima, liv. III, cl, tv, il : Aiit t reprise par les Stociens, dont
i' oiw; t"**!? J* Y}^;*':'1:' 'ffrfiti l.t thorie Ce la connaissance
jK&iltilrz.t/y.iii'tup.ptv'ji.Mais lo lail purement empirique cl se
sens du passade n'est pas que l'unie rapprochait beaucoup de celle de
est entirement vide avant l'exp- Locke. On la trouve cite par Plu-
rience sensible, comme le croyait tarque, De Placitis philosopha-
Locko. Arislote veut sculemrntdire rum, IV, 11: 'o-.zi iwr.ti; & S.-.-
quo les ides, t?!-. t:\-A, sonl en {tirs; yu A *^v/.v>i*\t ;!J; -t,;
puissance dans l'mo cl, y restent i'j/f.;, lu-rt} f.o.'t'A'.i IMJ~M ifj A-',-
caches tant que l'esprit n'y a pas
Ul LES NOUVEAUX ESSAIS.
l'Autcuv do YEssai, et si tout ce qui y est trac vient
uniquement des sens et do l'exprience, ou si Paint
contient originairement les principes do plusieurs
notions et doctrines que les objets externes rveillent
seulement dans les occasions, comme jo le crois avec
Platon et mme avec l'cole, et avec tous ceux tjiil
prennent dans cette signification le passage de saint
Paul (llom.,II, 15)', o il marque que la Loi de Di t
est crite dans los coeurs. Les Stociens appelaient c.
Principes Prolepses*, c'est--dire des assomptiop
fondamentales, ou ce qu'on prend pour accord r
avance. Les mathmaticiens les appellent i\ot; *s
communes (xoiv wo(a) 3. Los philosophes mor'ornes
leur donnent d'autres beaux noms, et Jules Scalinrerl
particulirement les nommait Semina oeternitatis;
item Zopyra 6, comme voulant dire des feux vivants,

1. Saint Paul, Ad llomanos, IW! 'JJUT, t.v xuOVov. Il est donc


H, i5 : oitivi; ivjircjrtai -si fff&v impossiblo do voir dans les pro-
:o vijioj fasiv Jv T*t; xafiiou; lepses des ides innes.
3. Euclidc appelle tes axiomes
2.La ;\tii.T,'t:; joue un rle im- srj lw>!;, par ex. : ti ii-i ai-.J
portant dans la thorie stocienne tja, xo &XXrt).v.; itiv {?.
do la connaissance. Suivant les 4. Jules Scaliger, clbre mdecin
Stociens,la perception esl la source et littrateur italien, n Padoue
unique de nos connaissances ; toutes en 1484, mon Agen en 1558. Ses
nos ides gnrales, tous les con- deux principaux ouvrages, crits
cepts qui nous lvent au-dessus tous les deux Agen, sont une
do ce qui esl immdiatement peru Potique el une longue rfulali n
par les sens, drivent de l'exp- du De tubtilitate de Cardan. Ce
rience sensible; mais les concepts dernier ouvrage contient la plupart
se divisent en deux classes. La for- des ides philosophiques de J. S ob-
mation des concepts est, en elle, liger. Voy. particulirement VExer-
tantt artificielle, tantt naturelle citatio 307, qui traite de l'iuc et
et spontane. A ictto dernire ca- do ses facults.
tgorie appartient U nji)>i'r" (en 5. Les oxpre.-siuns Znitijf* (telit-
latinpra.'t/!)iy(i3): t?t t #, r-si\r,y.; Ullula!)vl Seihlna soiil stociennes.
AVANT-I'HOPOS. '.Ci

des traits lumineux, cachs nu dedans de nous, mais


que la rencontre des sens et ibs objets externes fuit
paratre comme des tincelles que le choc fait sortir
du fusil. Et ce n'est pas sans raison qu'on croit que ces
clats marquent quelque chose de divin et d'ternel
qui parait surtout dans les vrits ncessaires. D'o il
nat une autre question, si toutes les vrits dpen-
dent do l'exprience, c'est--dire de l'induction et
des exemples, ou s'il y en a qui ont encore un autre
fondement. Car si quelques vnements se peuvent
prvoir avant toute preuve qu'on en ait faite, il est
manifeste que nous y contribuons quelque chose
du ntre 1. Les sens, quoique ncessaires pour toutes
nos connaissances 9 actuelles, ne sont point suffisants
pour nous les donner toutes, puisque los sens ne
donnent jamais que des exemples, c'est--dire des
vrits particulires ou individuelles. Or tous l s
exemples qui confirment une vrit gnrale, de
quelque nombre qu'ils soient, ne suffisent pas pour
tablir la ncessit universelle de celte mme vrit,

Elles dsignent, non pas des ides 1. Lorsque nous affirmons avant
innes, mais une disposition na- loute observation qu'un vne.neiil
turelle il vertu. Cic, De Finib., se produira ncessairement d'une
V, xv, 43 : in pue fis virtutum certaine faon, cette affirmation
quasi scinlillulas videmus. Id,, uc peut tre fonde que sur quel-
ibid vu, 18 : virtutum igniculi que principe quo notre pense d-
,
etsemlna. Id., fuie, III, 1,8 [S'a- couvre en elle-mme, cl qu! est
tura) parvulos nobis ddit igni- la fois, comme Kant le dira plus
cMls ; sunt enim ingeniis noslris tard, loi de notre esprit et loi des
semina Innala virtutum. Cf. Jusle- choses.
Upsc.Maiiuductioadphilot.Stoc, 9. En effet, nous ne pouvons pis
liv. Il, dit.lt: htas flammuloe, sive concevoir actuellement une ide
ignUuto mavis dkerc {Grarci quelconque sani le s'etwt des
J,!*?iX<"i:-jfs, t-ajj,!-. appeltanij. sens.
UI LES NOUVEAUX ESSAIS.

car suit point que ce qui est arriv arrivera do


il no
mmo. Par exemple, les Grecs ot les Romains el tous
les autres peuples de la terre connue aux anciens oui
toujours remarqu qu'avant le dcours do 21 heures
le jour so change on nuit, el la nuit on jour. Mais on
so serait tromp si l'on avait cru que la mme rgle
s'observe partout ailleurs, puisque depuis on a exp-
riment le contraire dans le .sjour de Nova-Zembla.
Et celui-l se tromperait encore qui croirait que, ail
moins dans nos climats, c'est une vrit ncessaire et
ternelle qui durera toujours, puisqu'on doit juger que
la terre et le soleil mme n'existent pas ncessaire-
ment, et qu'il y aura peut-tre un temps o ce bel astre
ne sera plus,au moins dans la prsente forme, ni tout
son systme 1. D'o il parat que les vrits ncessaires
telles qu'on trouve dans los Mathmatiques pures, et
particulirement dans l'Arithmtique et dans la Go-
mtrie, doivent avoir des principes dont la preuve
110 dpende point des exemples, ni par consquent
du
tmoignage des sens, quoique sans les sens on ne se
serait jamais avis d'y penser. C'est co qu'il faut bien
distinguer, ot c'est ce qu'Euclido a si bien compris
qu'il dmontre souvent par la raison ce qui se voit

veut dmontrer i'in-


1. Leibiii principe de Contradiction et sur-
ccrtilude des lois qui semblent le tout sur le principo do liaison Suf-
mieux tablies, lorsqu'elles ne s'ap- fisante, une intelligence as$c2~ps:
puient que sur l'exprience cl lors- sauto aurait pu trouver le soleil, son
que la raison n'en a pas dcouvert systme plantaire, le mouvement
a priori la ncessit. Eu procdant de la terre et lo jour de. vingt-
d priori el en ne 'appuyant que quatre heures do la Nouvelle-
iir la liaison, c'est--dire sur le Zemble.
AVANT-PItOl'OS. 07

assez par l'exprience et par les images sensibles 1.


La Logique encore, avec la Mtaphysique et la Morale,
dont l'une forme la Thologie ol l'autre la Jurispru-
dence, naturelles toutes doux, sont pleines de telles
vrits, et par consquent leur preuve ne peut venir
que des principes internes qu'on appelle inns. Il est
vrai qu'il ne faut point s'imaginer qu'on peut lire
dans l'me ces ternelles lois de la raison livre
ouvert, comme l'cdit du prteur se lit sur son album,
sans peine et sans recherche 3 ; mais c'est assez qu'on
les peut dcouvrir en nous force d'attention, quoi
les occasions sont fournies par les sens, et le succs
dos expriences sert encore de confirmation la rai-
son, peu prs comme les preuves srient dans
l'arithmtique pour mieux viter l'erreur du calcul
quand le raisonnement est long. C'est aussi en quoi
les connaissances des hommes et celles des btes sont
diffrentes: les btes sont purement empiriques et
ne font que se rgler sur les exemples; car elles n'ar-
rivent jamais former des propositions ncessaires
autant qu'on en peut juger; au lieu que les hommes

1. Dans lo Premier chantillon tendement humain do M. Locke.


sur YEssai de l'Entendement hu- 2. Ceci est dirig contre certains
main de M. Locko i, Leibniz d- Cartsiens qui semblaient admctlro
clare qu'il rstimo extrmement la quelcs ides innes existaient toutes
mthode d'Eucl.de, qui a dmontr formules dans l'Ame et qu'il suf-
quo, dans un triangle, un ct est fisait d'un peu d'attention pour les
toujours moindre que les deux au- y trouver et les lire commo livre
tres pris ensemble, ce qui pourrait ouvert. Leibniz croit que les notions
sembler suffisamment dmontr par premires sont seulement en puis-.
la simple inspection do la figure. ~'sa"e dans l'esprit, co qui expliquo
Voyc la fin du volume l'ExIrpif., i'qii sijpc^ do personnes arrivent
n i, ihtitul: Sur l'Essai de l'en- les concevoir licitement.
: :.'
\ 7
US LES NOUVEAUX ESSAIS.

sont capables des sciences dmonstratives. C'est en-


core pour cela que la facult quo les btes ont de fairo
des conscutions est quelque choso d'infrieur a la
raison qui est dans les hommesl. Les conscutions
des btes sont purement comme celles des simples
empiriques, qui prtendent que ce qui est arriv
quelquefois arrivera encore dans un cas o co qui les
frappe est pareil, sans tre capables de juger si les
mmes raisons subsistent. C'est par l qu'il est si ais
aux hommes d'attraper les btes*, et qu'il est si fa-
cile aux simples empiriques de fairo des fautes. C'est
de quoi les personnes devenues habiles par l'ge et
par l'exprience ne sont pas exemptes lorsqu'elles se
fient trop leur exprience passe, comme cela est
arriv plusieurs dans les affaires civiles et mili-
taires, parce qu'on ne considre point assez que lo
monde change et que les hommes deviennent plus
habiles en trouvant mille adresses nouvelles, au lieu
que les cerfs ou les livres de ce temps no deviennent
point plus russ que ceux du temps pass. Les cons-
cutions des btes ne sont qu'une ombre de raisonne-
ment, c'est--dire ce ne sont que connexions d'ima-
gination et que passages d'une image une autre,
parce que, dans une rencontre nouvelle qui parait

1. Lcibnli parle, dans la Mona- tions dans leur esprit correspond


dologie ( 20), de conscutions, de seulement l'ordre habituel ..des.
perceptions que la mmoire phnomnes, il suffit donc de mo-
fournit aux btes et qui imitent la difier cet ordre pour dtruire la
raison. correspondance tablie par l'habi-
2. Il est facile d'attraper les bles tude entre la nature et la conscienco
parco que l'association des sensa- do l'animal.
AVANT-PROPOS. 9'J

semblable la prcdente, on s'attend de nouveau


ce qu'on y trouvait joint autrefois, comme si les choses
taient lies en effet, parce que lews images le sont
dans la mmoire J. Il est vrai qu'encore la raison con-
seille qu'on s'attende pour l'ordinaire de voir arriver
l'avenir ce qui est conforme une longue exprience
du pass, mais co n'est pas pour cela une vrit n-
cessaire et infaillible, et le succs peut cesser quand
on s'y attend le moins, lorsque les raisons changent
qui l'ont maintenu. C'est pourquoi les plus sages ne
s'y fient pas tant, qu'ils ne tchent de pntrer quelque
chose de la raison (s'il est possible) de ce fait pour
juger quand il faudra des exceptions. Car la raison
est seule capable d'tablir des rgles sres* et de
suppler ce qui manque celles qui ne l'taient point,
en y insrant leurs exceptions ; et de trouver enfin des
liaisons certaines dans la force des consquences n-
cessaires, ce qui donne souvent le moyen de prvoir
l'vnement sans avoir besoin d'exprimenter les liai-
sons sensibles des images, o les btes sont rduites,
de sorte que ce qui justifie les principes internes des
vrits ncessaires distingue l'homme de la bte.

i. C'est encoro aujourd'hui le physique nous paraisse certaine et


plus solide des arguments que l'on ncessaire, il faut que la raison
oppose l'associalionisme. Du fait nous apprenne que la succession
crbral et tout subjectif do la constante de phnomnes exprims
liaison des images, et de notre ten- par celte loi ne peut tre conue
dance passer d'uno image une d'une manire diffrente de celle
autre, il esl Impossible de conclure que nous constatons. Voyez, dans la
a l'existence d'une liaison objective 3a partie des Principes do Des-
et ncessaire de phnomnes. caries, la dduction a priori des
2. Eu un mot, pour que la loi lois du mouvement.
100 LES NOUVEAUX ESSAIS.
Peut-tre que notre habilel Autour ne s'loignera
pas entirement de mon sentiment. Car, aprs avoir
employ tout son premier livre rejeter les lumires
innes, prises dans un certain sans, il avoue pourtant,
au commencement du second et dans la suite, que les
ides qui n'ont point leur origine do la sensation,
viennent de la rflexion '. Or la rflexion n'est aulre
chose qu'une attention ce qui est en nous, et les sens
ne nous donnent point ce que nous portons dj avec
nous. Cela tant, peut-on nier qu'il y a beaucoup
d'inn en noire esprit, puisque nous sommes inns
pour ainsi dire nous-mmes, et qu'il y a en nous-
mmes tre. Unit, Substance, Dure, Changement,
Action, Perception, Plaisir, et mille autres objets de
nos ides intellectuelles? Et ces objets tant imm-
diats notre entendement et toujours prsents (quoi-
qu'ils ne sauraient tre toujours aperus, cause de
nos distractions et besoins), pourquoi s'tonner que
nous disons que ces ides nous sont innes, avec tout
ce qui en dpend? Je me suis servi aussi de la com-

1. Habile, au xvit" sicle, si- l'exprience elle-mme attribue un


gnifie simplement : rudit, savant. rle important, dans la formation
2. Cf. Inlroducl , 2 partie, II, do nos ides, la rflexion sur ce
1 La qucsiion des ides innes qui est en nous. Car celle rflexion
avant Leibniz. La rflexion, pour ou attention, bien dirige, pourra
Locke, n'est que l'observation int- nous fairo dcouvrir, dans notre
rieure, et cette observation ne dcou- propro fonds, des ides qui sont
vre que des faits particuliers el con- videmment plus que do simples
tingents. La connaissance des vrits constatations do faits subjectifs et-
ternelles et ncessaires par la rai- cqnlingcnts, par exemple celles do
son ne peut gure tro assimile l'tre, do la Substance, do l'Acti-
l'exprience du sens intime. Nan- vit .otc Par sa thorie do la r-
moins Leibniz a raison de fairo re- flexion, Locko tait donc un pas
marquer que la philosophio de vers le rationalisme,
AVANT-PIIOPOS. 101

paraison d'uno pierre de marbre 4 qui a des veines,


plutt que d'uno pierre de marbre tout unie ou des
Tablettes vides, c'est--dire de ce qui s'appelle Ta-
bula rasa chez les Philosophes. Car, si l'mo res-
semblait ces Tablettes vides, les vrits seraient en
nous comme la figure d'Hercule est dans un marbre,
quand ce marbre est tout fait indiffrent recevoir
ou cette figure ou quelque autre. Mais s'il y avait des
veines dans la pierre qui marquassent la figure d'Her-
cule prfrablcment d'autres figures, celte pierre y
serait plus dtermine, et Hercule y serait comme inn
en quelque faon, quoiqu'il faudrait du travail pour
dcouvrir ces veines et pour les nettoyer par la poli-
ture,en retranchant ce qui les empche de paratre. Et
c'est ainsi que les ides et les vrits nous sont innes,
comme des inclinations, des dispositions, des habi-
tudes ou des virtualits naturelles, et non pas comme
des actions, quoique ces virtualits soient toujours
accompa nes de quelques actions souvent insensibles
qui y rpondent.
Il semble que notre habile Auteur prtend qu'il n'y
a rien de virtuel en nous, et mme rien dont nous ne
nous apercevions toujours actuellement; mais il ne
peut pas le prendre la rigueur 2, autrement son sen-

1. Rapprochez do celle compa- 2. Locko ne peut pas nier qu'il


raison celle de l'unie avec un ca- y ail dans notre esprit quelque
binet perc do fentres (Nouveaux chose do virtuel, car nos souvenirs,
Essais, liv. II, cli. xu). Lo sens do lorsque nous n'y pensons pas, sont
la comparaison est quo l'mo esl en nous l'tat do puissance: mais
prdispose un certain modo do il refuse d'admettre qu'il y ait en
connaissance. Voycy la lin du vo- nous aucuno connaissance virtucllo
lume l'Extrait n" 4. qui n'ait t actuelle autrefois.
102 LES NOUVEAUX ESSAIS.
timent serait trop paradoxe, puisque encore les ha-
bitudes acquises cl les provisions do notro mmoiro
ne sont pas toujours aperues cl mme ne viennent pas
toujours notre secours au besoin, quoique souvent
nous nous les remettions aisment dans l'esprit sur
quelque occasion lgre qui nous en fait souvenir,
comme il ne nous faut quo le commencement pour
nous faire souvenir d'une chanson. Il limite aussi sa
thse en d'autres endroits, en disant qu'il n'y a rien
en nous dont nous ne nous soyons au moins aperus
autrefois. Mais outre que personnelle peut assurer par
la seule raison jusqu'o peuvent tre alles nos aper-
ceplions passes, que nous pouvons avoir oublies,
surtout suivant la rminiscence des Platoniciens, qui,
toute fabuleuse qu'elle est, n'a rien d'incompatible,
au moins en partie, avec la raison toute nue : outre
cela, dis-je, pourquoi faut-il que tout nous soit acquis
par les aperceptions des choses externes, et que rien
ne puisse tre dterr en nous-mmes? Notre me
est-elle donc seule si vide, qu'outre les images em-
pruntes du dehors, elle n'est rien? Ce n'est pas l un
sentiment, je m'assure, que notre judicieux Auteur
puisse approuver. Et o trouvera-t-on des tablettes
qui ne soient quoique chose de vari par elles-mmes?
Car jamais on ne verra un plan parfaitement uni et
Mais, rpond Leibniz, comment rc- contact de l'exprienco sensible,
user d'admettre qu'avant touto mais, avant toute exprience, elles __
exprienco l'esprit ait dj une existaient dj l'tat virtuel;
certaine nature, ccrlsines disposi- et l'on peut dire que les notions
tions et facults qui lui sonl pro- quo nous formons de celte naturo
pres? Cette nature, ces facults ne cl de ces facults font des ides
se manifesteront, il est vrai, qu'au innes.
-
AVANT-PUOPOS. 103
uniforme. Donc, pourquoi no pourrions-nous pas four-
nir aussi quelque chose do penso de notre propre
fonds nous-mmes, lorsque nous y voudrons creu-
ser? Ainsi je suis port croire que, dans le fond, son
sentiment sur ce point n'est pas diffrent du mien
ou plutt du sentiment commun, d'autant qu'il re-
connat deux sources de nos connaissances, les Sens
et la Rflexion.
Je ne sais s'il sera si ais de l'accorder avec nous
et avec les Cartsiens, lorsqu'il soutient que l'esprit
ne pense pas toujours 1, et particulirement qu'il est
sans perception quand on dort sans avoir des songes,
et il objecte que, puisque les corps peuvent tre sans
mouvement, les mes pourront bien tre aussi sans
pense. Mais ici je rponds un peu autrement qu'on
n'a coutume de le faire, car je soutiens que naturel-
lement une substance ne saurait tre sans action, et
qu'il n'y a mme jamais de.corps sans mouvement*.
L'exprience me favorise dj, et on n'a qu' consulter
le livre de l'illustre M. Boyle 3 contre le repos absolu,
pour en tre persuad, mais je crois que la raison y
1. Leibniz, aprs avoir dmontr nade, comme le mouvement appar-
qu'il y a dans notre esprit quelque tient par essence ce qui est
chose de virtuel et d'inn, aborde matriel.
uno autre question, celle de savoir 3. Boyle, illustre physicien et
si l'me pense toujours et s'il chimiste anglais, n en Irlande en
y a des perceptions insensibles. 1623, mort Londres en 1691, peut
Car le mot penser signifie ici per- tre considr comme le fondateur
cevoir, ne ft-co que confusment de la chimie moderne. 11 est le
et sans conscience distincte. premier qui ait donn au mot l-
Voyez, la fin du volume, l'Extrait ment son sens moderne, et qui ait
n 3. nettement distingu les combinai-
2. L'action, c'est--diro la per- sons chimiques des simples m-
ception, appartient par essence langes.L'Essai sur le Repos absolu
la substance Immatrielle on Mo- dont parlo Leibniz parut en 100
101 LES NOUVEAUX ESSAIS.

ost encoro, et c'est une des preuves quo j'ai pour d-


truire les atomes 1.
D'ailleurs" il y a mille marques qui font juger qu'il
y a tout moment une infinit de perceptions en nous,
mais sans aperception et sans rflexion, c'est--diro
des changements dans l'Ame mmo dont nous ne nous
apercevons pas, parce que les impressions sont ou
trop petites et en trop grand nombre, ou trop unies, ~n
sorte qu'elles n'ont rien d'assez distinguant part,
mais, jointes d'autres, elles ne laissent pas de faire
leur effet et de se faire senlir, au moins confusment,
dans l'assemblage'. C'est ainsi que l'accoutumance
fait que nous ne prenons pas garde au mouvement
d'un moulin ou une chute d'eau, quand nous avons
habit tout auprs depuis quelque temps. Ce n'est pas
que ce mouvement ne frappe toujours nos organes, et
1. La raison y esl encore. Ce propre . Voyez aussi 1rs g 07 el 69 :
n'est pas seulement l'exprience, t Ainsi il n'y a rien d'Inculte, do
mais encore la raison qui proteste strile, de mort dans l'univers. Dans
contre lo repos absolu. Leibniz nlo, l'aposlillo de sa 4< lettre Clarkc,
au nom de la raison, c'est--diro a Leibniz formulo plus nettement
priori, qu'il existe en ralil aucun encoro son argument a priori
lment matriel Indivisible Un ontro les atomes. S'il y avait v-
atome matriel en effet serait ritablement des atomes, c'est--diro
quclquo chose d'inerte, dans quoi des corps tout d'une pice et
rien no remuerait, rien no vivrait. sans subdivision , la naturo serait'
Or Leibniz croit qu'en vertu du finie, comme notro esprit. G'esl
principe de la Raison Suffisante ou mmo pour ectto raison quo notro
du Meilleur, le monde matriel doit esprit fini adoplo si aisment l'hy.
tre organis cl vivant jusqu' l'in- pothso des atomes. Mats on
fini. Voyez Monad., 65s t Chaquo ralit la nature est Infinie, en
partie de la maliro n'est pas seu- tous sens, et le moindre corpuscule--
lement divisible & l'infini, comme conlicnl encoro loul un monde do
les anciens l'ont rcconiv, mats cratures.
encore sous-itivlso actuellement 2. Toute perception clalro rsulte
sans fin, chaque partie en parties d'uno accumulation ou assemblage -
dont chacune a quelque mouvement de petites perception!.
AVANT-PROPOS. 105

qu'il no so passe encore quelque choso dans l'Ame


qui y rponde, cause de l'harmonie de l'Ame et du
corps; mais ces impressions qui sont dans l'Ame et
dans lo corps, destitues des attraits de la nouveaut,
no sont pas assez fortes pour s'attirer notre attention
et notre mmoire, attaches des objets plus occu-
pants. Car toute attention demande de la mmoire ',
et souvent quand nous ne sommes point admonests
pour ainsi dire et avertis de prendre garde quel-
ques-unes de nos popres perceptions prsentes, nous
les laissons passer sans rflexion et mme sans tre
remarques ; mais si quelqu'un nous en avertit in-
continent et nous fait remarquer, par exemple, quel-
que bruit qu'on vient d'entendre, nous nous en sou-
venons et nous nous apercevons d'en avoir eu tantt
quelque sentiment. Ainsi c'taient des perceptions
dont nous ne nous tions pas aperus incontinent,
l'aperccplion ne venant, dans, ce cas, que de l'a-
vertissement aprs quelque intervalle, tout petit
qu'il soit. Et pour juger encore mieux des petites
perceptions qu-> nous ne saurions distinguer dans
la foule, j'ai coutume de me servir de l'exemple du
mugissement ou du bruit de la mer dont on est
frapp quand on est au rivage. Pour entendre co
bruit comme l'on fait, il faut bien qu'on entende
les parties qui composent ce tout, c'est--dire les
bruits de chaque vague, quoique chacun de ces petits
bruits ne se fasse connatre que dans l'assemblage
I. Nous no pouvons, on effet, por- perception dj donne cl, parcoit-
ter notro attention quo sur uno squent, dc'j passe.
106 LES NOUVEAUX ESSAIS.
confus de tous les autres ensemble, c'est--diro dans co
mugissement mme, et ne se remarquerait pas si cette
vague qui lo fait tait seule. Car il faut qu'on en soit
affect un peu par le mouvement de cette vague et
qu'on ait quelque perception de chacun do ces bruits,
quelque petits soient; autrement on n'aurait pas celle
do cent mille vagues, puisque cent mille riens ne sau-
raient faire quelque chose. On ne dort jamais si pro-
fondment qu'on n'ait quelque sentiment faible et
confus, et on ne seraitjamais veill par le plus grand
bruit du monde, si on n'avait quelque perception do
son commencement, qui est petit, comme on ne rom-
prait jamais une corde par le plus grand effort du
monde, si elle n'tait tendue et allonge un peu par
des moindres efforts, quoique cette petite extension
qu'ils font ne paraisse pas.
Ces petites perceptions sont donc de plus grande
efficace par leurs suites qu'on ne pense. Ce sont elles
qui forment ce je ne sais quoi, ces gots, ces images
des qualits des sens, claires dans l'assemblage, mais
confuses dans les parties 1, ces impressions que des
corps environnants font sur nous, qui enveloppent l'in-
fini, cette liaison que chaque tre a avec tout le reste'
de l'univers. On peut mme dire qu'en consquence
de ces petites perceptions le prsent est gros de l'ave-
nir et charg du pass, que tout est conspirant (ofyirvota
ndtvTot ', commo, disait Hippocralo), et que dans la moin-

I. Une runion de perceptions.donl 2. ljtnvmi itlvi. Cf. Monado-


chacune prise pari restera Insen- logle, % 61. Mats la citation n'est
sible, forme uno perception claire. pas CXJCIO : on lit en effet dans
AVANT-PROPOS. 107

drc des substances, des yeux aussi perants que ceux


do Dieu pourraient lire toute la suite des choses do
l'universi :

Quoe sint, quoe fuerint, quoe mos futura trahanlur ',

Ces perceptions insensibles marquent encore et con-


stituent le mme individu 3 qui est caractris par les
traces ou expressions qu'elles conservent des tats
prcdents de cet individu, en faisant la connexion
avec son tat prsent, qui se peuvent connatre par un
esprit suprieur quand cet individu mme ne les sen-
tirait pas, c'est--dire lorsque le souvenir exprs n'y
serait plus. Mais elles, ces perceptions, dis-je, donnent
mme le moyen de retrouver ce souvenir au besoin
Hlppocrale, De Aliment. : lOjf.ia Aussi, quand on considre bien la
|it, (jiicvota (ils, \jp.r.*{% v-a. connexion, des choses on peut dlro
(Med. Gracia. Khn.t. XXII, p. 20.) qu'il y a de tout temps dans l'a me
1. Parco quo le pass retentit d'Alexandre des restes do tort co
pour ainsi dire dans l'tal prsent qui lui est arriv, el les marques
de la Monade et quo l'avenir y est do tout ce qui lui arrivera et mmo
implicitement contenu. Il s'ensuit des traces de tout co qui sepasso
que touto Monade peroit, confus- dans l'univers, quoiqu'il n'appar-
ment il est vrai, le pass el l'ave- tienne qu' Dieu de les reconnatre
nir. Cf. Monadol., 22, el Disc, de toutes.
Mtaphysique,g 8 : Dieu voyant 2. Virg.,Cr$.,iV, 357. Leibniz,
la notion individuelle d'Alcxandro ici encore, cite inexactement. Vir-
(c'est--diro pnlrant les re- gile o crli : Quoe tint, quoe fue-
plis do la Monade d'Alexandre) y voit rint, qux mox ventura trahantur.
en mme temps lo fondement cl la 3. Leibniz explique ainsi par les
raison de tous les prdicats qui so poltes perceptions co qu'on ap-
peuvent dlro do lui vritablement, pelle aujourd'hui l'identit person-
commo par excmpfo qu'il Vaincrait nelle. Nous sommes toujours
Darius cl Porusj jusqu' y con- mme personne, parce |uo notr
natre a priori (et non par exp- tal prsent conserve la Irace do
rience) s'il est morl d'une mort tu- lout notre pass et contient en
lurcllo ou par poison, ce que nous germe, l'tat virtuel, lotil notre
ne pouvons savoir pur l'histoire. avenir.
108 LES NOUVEAUX ESSAIS.

par des dveloppements priodiques qui peuvent ar-


river un jour. C'est pour cela qu'elles font aussi quo
la mort ne saurait tre qu'un sommeil, et mmo'ne
saurait en demeurer un, les perceptions cessant seule-
ment tre assez distingues et so rduisant A un tat
de confusion, dans les animaux, qui suspend l'aper-
ceplion, mais qui ne saurait durer toujours, pourjio
parler ici de l'homme, qui doit avoir en cela de
grands privilges pour conserver sa personnalit *.
C'est aussi par les perceptions insensibles que s'ex-
plique cette admirable harmonie prtablie * do l'Ame
et du corps, et mme de toutes les Monades ou subs-
tances simples, qui supple l'influence insoutenable
des unes sur les autres, et qui, au jugement de l'au-
teur du plus beau des Dictionnaires, exalte la gran-
deur des perfections divines au del de ce qu'on en a
jamais conu. Aprs cela, j'ajouterais peu de chose si
je disais qac ce sont ces petites perceptions qui nous
dterminent en bien des rencontres sans qu'on y pense,
et qui trompent le vulgaire par l'apparence d'une in-
diffrence d'quilibre, comme si nous tions indiff-
rents entirement de tourner (par exemple) droite ou
A gauche 3. Il n'est point ncessaire aussi que je fass'e
remarquer ici, comme j'ai fait dans le livre mme,
1. La Monado Raisonnable ou 2. Second usago de la thorie dos
Esprit a uno destine, plus leve petites perceptions; explication do
quo toutes les autres Monades: elle l'harmonlt prtablie. (Voyoi Intr-"
conserve la conscience, to sentiment ductlon, partie II, t.)
do sa personnalit et la connaissant 3. Les perceptions Insensibles
des vrits universelles. (Voyez In- expliquent, au moins en partie, IIOJ
troduction, partie I, VI, cl aussi votltlons (Voyez tntroduclton, par-
l'Extrait n8. tio IL t.)
AVANT-PROPOS. IO'J

qu'elles causent cette inquitude, quo jo montre con-


sister en quelque chose qui ne diffre de la douleur
que comme le petit du grand, et qui fait pourtant
souvent notro dsir et mmo notre plaisir, en lui don-
nant comme un sel qui pique. Ce sont aussi les parties
insensibles de nos perceptions sensibles qui font qu'il
y a un rapport entre ces perceptions des couleurs, des
chaleurs, et autres qualits sensibles, el entre les mou-
vements dans les corps qui y rpondent, au lieu que
les Cartsiens, avec notre Auteur, tout pntrant qu'il
est, conoivent les perceptions que nous avons de ces
qualits comme arbitraires *, c'est--dire comme si
Dieu les avait donnes l'Ame suivant son bon plaisir,
sans avoir gard aucun rapport essentiel entre les
perceptions et leurs objets : sentiment qui me surprend
et qui me parait peu digne de la sagesse de l'Auteur
des choses, qui ne fait rien sans harmonie et sans
raison.
En un mot, les perceptions insensibles sont d'un
aussi grand usage dans la Pneumatique* que les cor-
puscules insensibles le sont dans la Physique 3, et il

i. Dieu, suivant Locko cl les ondulations do l'ther. Voyez


Cartsiens, aurait dcid, par un Thodice, partie II, %% 3*0 ci 330:
dcret tout arbitraire, que 1:1 mou- La reprsentation a un rap-
vement do la nnllro se traduirait port naturel co qui doit lro
dans notro conscience par une sen- reprsent .
sation lumineuse, Ici antre par une 2. Pneumatique : science de
sensation auditive, clc. Leibniz l'esprit. Grec, n|i.
ci oit qu'il y a un rapport naturel 3. La combinaison des percep-
entra nos perceptions et les mouvo- tions Insensibles oxpliqio les per-
menlsdo la matire qui en sonll'occa- ceptions claires, comme la combi-
s!on. Percevoir do la lumire, c'csl naison des corpuscules matriels
percevoir confusment certaines explique la fnrmMlon des corps.
110 LES NOUVEAUX ESSAIS.
est galement draisonnable de rcjctor los uns el les
autres sous prtexte qu'ils sont hors do la porte de
nos sens. Rien ne se fait tout d'un coup, el c'est uno
do mes grandes maximes et des plus vrifies, que la
nature ne faitjamau de sauts : co quo j'appelais la
Loi de la Continuit ', lorsque j'en parlais dans les
premires Nouvelles de la Rpublique des lettres, et
l'usago de cette loi est trs considrable dans la Phy-
sique : elle porte qu'on passe toujours du petit au
grand, et A rebours, par le mdiocre, dans los degrs
comme dans les parties, et quo jamais un mouvement
no nat immdiatement du repos, ni s'y rduit que
par un mouvement plus petit, comme on n'achve
jamais de parcourir aucune ligne ou longueur avant
que d'avoir achev une ligne plus petite, quoique jus-
1. Sur la loi de continuit, voyez primer des mouvements, lo passa go
Krdmann, n xxtv, Extrait d'uno d'uno perception uno autro
lettre M. Baylc, publie Ams- perception doit so fairo commo lo
terdam en 1687 dans les Nouvelles passage d'un mouvement un autro
de la Rpublique de lettre. mouvement, par dos transitions in-
En vertu de la loi de continuit, sensibles. Ainsi, si un chien reoit
lo dplacement apparent d'un corps un coup do blon pendant qu'il mango
qui reoit un choc n'est qito la un bon morceau, il ne passe pas
continuation d'un mouvement in- brusquement du plaisir la souf-
sensible do co corps. Si un corps, france: son plaisir devient plus
aprs avoir rencontr un autro faible, puis nul, puis Insensiblement
corps, vlenl rebondir, c'est par so chango en un sentiment do
des transitions Insensibles qu'il passo peine. Seulement lo chien n'a
do la premiro direction la direc- aucuno conscience nette do ces
tion contraire. Lo premier mou- transitions. Ainsi la lot do
vement diminuo progressivement, continuit supposo les perceptions
puis Insensiblement so Iransformo insensibles, parce quo la Monade no
en un second mouvement, do direc- peut exprimer quo par do telles
tion contraire, qui d'abord est infi- perceptions los mouvements des
niment lent, puis, peu peu, de- plus petites particules de matire,
vient sensible. Commo les percep- qui tablissent la continuit des
tions do la Monado no font qu'ex- phnomnes.
AVANT-PROPOS. 111

qu'ici ccus qui ont donn les lois du mouvement n'aient


point observ cette loi, croyant qu'un corps peut rece-
voir en un moment un mouvement contraire au pr-
cdent. Et tout cela fait bien juger quo les perceptions
remarquables viennont par degrs do celles qui sont
trop petites pour tre remarques. En juger autre-
ment, c'est peu connatre l'immense subtilit dos
chose' tai enveloppe un infini actuel toujours ot par-
tout.
J'ai aussi remarqu qu'en vertu des variations
insensibles, deux choses individuelles ne sauraient
tre parfaitement semblables, et qu'elles doivent tou-
jours diffrer plus que numro , ce qui dtruit les
Tablettes vides de l'Ame, une Ame sans pense, une
substance sans action, le vide de l'espace, les atomes
et mme les parcelles non actuellement divises dans
la matire, le repos pur, l'uniformit entire dans une
partie du temps, du lieu ou de la matire 8, les
1. Expression d'Arislotc. Deux quantit, parco qu'elles n'ont ni
Individus do mmo espce, selon tenduo ni figure, il faut donc
Arislote, diffrent dfiS^? (on co qu'elles diffrent en qualit, c'est-
sons quo lo premier n'est pas le se- -diro par la manire dont elles re-
cond), mais non l'iu. (c'est--diro prsentent l'univers.
par leur forme ou l'ensemblo de 2. Loih.ii combat toujours le sys-
leurs attributs). Selon Leibniz, au tme suivant lequel il pourrait y
contraire, il n'y a pas do diffrence avoir des parties do temps,d'espace
numrique qui ne soit en i;mo ou do ma liero, qui no renferme-
temps, quelquo degr, tpciflque. raient aucuno varit, cl qui, par
Deux Monades vides do toute per- consquent, seraient indistlngua-
ception seraient identiques ot no blcs . Ainsi deux atomes do mme
diffreraient quo numro. Voy. Mo- grandeur et do mmo figuro se-
naiol.,%81 1 Les Monades, tant raient indiscernables. Mais, suivant
sans qualits, seraient indistingua- Leibniz, il n'y n pas d'atomes do
btes l'une do l'autre, putsqu'ausst matire. Uno particule matrielle,
blenellesno diffrent point en quan- si petite qu'on la suppose, renfermo
tit. Elles no peuvent diffrer en tout un mondo do parties plus pc-
112 LES NOUVEAUX ESSAIS.
globes parfaits du second lment, ns des cubes
parfaits originairesl, et mille autres fictions des phi-
losophes, qui viennent de leurs notions incompltes,
et que la nature des choses no souffro point, et quo
notro ignorance et le peu d'attention que nous avons
A l'insensible fait passer, mais qu'on no saurait ren-
dre tolrables, A moins qu'on no les:borne A des
abstractions do l'esprit ', qui proteste de ne point nier
co qu'il met quartier et qu'il juge ne devoir point
entrer dans quelque considration prsente. Autre-
ment, si on l'entendait tout de bon, savoir, que les
choses dont on ne s'aperoit pas ne sont point dans
l'Ame ou dans le corps, on manquerait, en Philoso-
phie comme en Politique, en ngligeant t& fuxpv, les
progrs insensibles, au lieu qu'uno abstraction n'est
pas une erreur, pourvu qu'on sache que ce qu'on dis-
simule y est.. C'est comme les mathmaticiens en
usent quand ils parlent des lignes parfaites qu'ils

tltcs, cl l'arrangement dp ces par- boules jointes ensembles no com-


tics, qui vont l'infini, n'est jamais posent pas un corps entirement so-
lo mme dans deux corpuscules dif- lide et continu . Mais elles devien-
frents. Mais, pour coniprendro cette nent rondes par suito du frot(cmonl,
subdivision do la mallro l'infini, commo les gatots d'uno plago. Ces
il faut admettra un Infini actuel de particules arrondies sont Us globes
perceptions oxpr'-iant les moindres du tecond lment, net de cubes
particules de matire, car nous sa- parfaits originaires.
vons que, pour Leibniz, la mutiro 2. On fail abstraction d'uno
n'est rien en dchort des perceptions clioso lorsqu'on n'en lient pas
des Monades. compte od qu'on la lalsso de ct,
1. Cf. Descartes, Princ., III, XLvm. sans nier pour cola qu'elle exUtc,
La matire qui, suivant Des- On no so trompe pas en no tenant
cartes, remplit absolument l'espace, pas compto des changements in-
esl divise par Dieu en particules. sensibles de la mallre, pourvu quo
Ces particules primitives no sont l'on so souvlenno quo ces clunge*
pas rondes, parce que plusieurs mcnls ont lien rellement.
AVANT-PROPOS. 113

nous proposent, des mouvements uniformes et d'au-


tres effets rgls, quoique la matire (c'est-A-diro le
mlange des effets do l'infini environnantl) fasse
toujours quoique exception. C'est pour distinguer les
considrations ot pour rduire les effets aux raisons ',
autant qu'il nous est possiblo, et en prvoir quelques
suites, qu'on procde ainsi : car plus on est attentif A
no rien ngliger des considrations quo nous pouvons
rgler, plus la pratique rpond A la thorie 3. Mais il
n'appartient qu'A la suprme Raison, qui rien n'-
chappo, de comprendre distinctement tout l'infini,
et de voir toutes les raisons et toutes los suites. Tout
co quo nous pouvons sur les infinits, c'est de lc
connatre confusment, et de savoir nu moins distinc-
tement qu'elles y sont; autrement nous jugeons fort
mal de la beaut et de la grandeur de l'univers,
comme aussi nous ne saurions avoir une bonne Phy-
siquo qui explique la nature des corps en gnral, et
encore moins une bonne Pneumatique qui comprend
la connaissance de Dieu, des Ames et des substances
simples en gnral.
1. Uno perception d'un objet ma- pliquent jamais aux phnomnes
triel n'est qu'uno combinaison d'un d'une manire absolument exacte.
nombro Infini do petites percep- Ainsi un corps no tombe, jamais
tions. Et chactmo do ces petites exactement en ligne drollo, cause
perceptions correspond, en vertu do larslstanco do l'air, do l'action
do l'harmonto pralable, des per- du vent, etc. Co n'est pas quo les
ceptions obscures d'autres Monades phnomnes chappent jamais \a\i
environnantes . dterminisme universel, mais uno
2.'lit effets aux raisons, foulo do lois concourent ia pro-
c'est--dtro les faits particuliers duction d'un phnomne si slmplo
aux lois ncessaires quo la raison qu'il soi. Pratiquement on no liant
dcouvre. pas compte do tontes ces lois, mais
3. Les lois de la ptiyslquo nos'ap- seulement des plus Importantes.
LEIBNIZ. 8
1U LES NOflVUAUX ESSAIS.
Celte connaissance des perceptions insensibles sert
aussi A expliquer pourquoi et comment deux Ames
humaines ou-autrement d'une mme espce no sor-
tent jamais parfaitement semblables des mains du
Crateur et ont toujours chacune son rapport origi-
.
naire aux points do vuo qu'elles auront dans l'uni-
vers *. Mais c'est ce qui suit djA de ce que j'avais
remarqu do deux individus, savoir que leur diff-
rence est toujours plus que numrique. Il y a encore
un autre point do consquence, o jo suis oblig de
m'loigner non seulement dos sentiments de notre
Auteur, mais aussi de ceux de la plupart des moder-
nes, c'est que je crois, avec la plupart des anciens,
que tous les gnies, toutes les Ames, toutes les sub-
stances simples cres, sont toujours joints A un
corps, et qu'il n'y a jamais des Ames entirement
spares 9. J'en ai des raisons a priori, mais on
trouvera encore qu'il y a cela d'avantageux dans ce
dogme, qu'il rsout toutes les difficults philosophi-
ques sur l'tat dos Ames, sur leur conservation perp-
tuelle, sur leur immortalit et sur leur opration. La
l. Chaque Monado cxprlmo l'uni- autres Monados expriment l'univers
vers entier, mais cllono reprsento chacuno un point do vuo diffrent :
clairement qu'une partie do cet uni- or le point do vuo do la Monade est '
vers, et n'a quo des perccpllons dtermin pir le corps qu'elle ex-
insensibles do l'immenso majorit prime immdiatement: tonte Mo-
dos phnomne.'. Commo chaquo nado est donc unie un corps. Cf.
Monade peroit le mondo un point Considrations tur le principe dt
do vuo diffrent, il s'ensuit quo les vfc/Erdm., LX, p. 432: s Des cra-
Monades diffrent les unesdesautres tures franches ou affranchies do la
par lo rapport do leurs perceptions mallro seraient dtaches en mmo
claires leurs perceptions obscure*. temps do la liaison universelle et
9. Dieu seul est dtach do toulo commo loi dserteurs do l'ordre g
mallre, mais il faut que toutes tes ural .
AVANT-PROPOS. 115
diffrence d'un do leurs tats A l'atro n'tant jamais
ou n'ayant jamais t que du plus au moins sensible,
du plus parfait au moins parfait, ou A rebours, ce qui
rend leur tat pass ou A venir aussi explicable que
celui d'A prsent. On sont assez, en faisant tant soit
peu de rflexion, que cela est raisonnable, et qu'un
saut d'un tat A un autre infiniment diffrent ne sau-
rait tre naturel. Je m'tonne qu'en quittant le naturel
sans sujet, les coles ont voulu s'enfoncer exprs
dans des difficults trs grandes, et fournir matire
aux triomphes apparents des esprits forts, dont toutes
les raisons tombent tout d'un coup par cette explica-
tion des choses, o il n'y a pas plus de difficult
concevoir la conservation des Ames (ou plutt, selon
moi, de l'animal ') que celle qu'il y a dans le chan-
gement de la chenille en papillon, et dans la conser-
vation de la pense dans le sommeil, auquel Jsus-
Christ a divinement bien compar la mort 3. Aussi
ai-je djA dit qu'aucun sommeil no saurait durer
toujours, et il durera moins ou presque point du tout
aux Ames raisonnables, qui sont toujours destines A
conserver lo personnage 4 qui leur a t donn dans
la Cit do Dieu 5 et par consquent la souvenance, et
1. La question tait do savoir L'immortalit do la Monado no fait
quel moment l'mo entrait dans lo pas de doulo pour Leibniz. Co qui
corps. pourrait lro douteux, c'est la con-
2. Lcibnii appelle animal lo com- servation do ta conscienco clatroct
pos d'meet do corps (Monad. , 03). do la personnalit. Leibniz dmontre
3. Voy. Jean, NI, H U: ectto conservation do notro per-
sonnage en s'appuya ni sur des rai-
tUtvt*i'i (tit6.
4XX4 R}iu}L*t Vv sons morales. Voyez l'Extrait n8.
4. Voy. Monadol., gg 74 sqq. cl 5. Leibniz appelle Cit de Dieu
Disc, de Mtaph., il et 31. l'ensemble des Esprits capables de
116 LES NOUVEAUX ESSAIS.
cela, pour lre mieux susceptibles des chtiments et
des rcompenses. Et j'ajouto encoro qu'en gnral
aucun drangement dos organes visibles n'est capa-
ble do porter les choses A uno entire confusion dans
l'animal ou do dtruire tous les organes et priver
l'Ame do tout son corps organique et des restes inef-
faables de toutes les traces prcdentes. Mais la
facilit qu'on a eue de quitter l'ancienne doctrine des
corps subtils joints aux anges (qu'on confondait avec
la corporalit des anges mmes),et l'introduction des
prtendues intelligences spares dans les cratures
( quoi celles qui font rouler les cieux d'Aristote ' ont
contribu beaucoup) et enfin l'opinion mal entendue,
o l'on a t, qu'on ne pouvait conserver les Ames
des botes sans tomber dans la mtempsycose et sans
les promener de corps en corps, et l'embarras o l'on
a t ne sachant ce qu'on en devait faire, ont fait, A
mon avis, qu'on a nglig la manire naturelle d'ex-
pliquer la conservation de l'Amo : ce qui a fait bien
du tort A la religion naturelle, et a fait croire plu-
sieurs que notro immortalit n'tait qu'une grAco mi-
raculeuse de Dieu dont encore notre clbre Auteur
parle avec quelque doute, comme jo dirai tantt. Mais
il serait A souhaiter quo tous ceux qui sont de ce sen-
timent, en eussent parl aussi sagement et d'aussi
bonne foi quo lui, car il esta craindre quo plusieurs,

connatre tes vrits ternelles quo liv. XI (XII), eh. Vtlt. Il s'agit des
Dieu connat et de vouloir le bien sphres mixqucllcs.suivant Arislote,
quo Dieu veut. Cf. Monadologle, sont attaches les plantes. Chaque
83-86. sphre est pntro d'uno Amo qui
I. Voyez Arlstolo, Mtaphysique, en expliqu Ici mouvements.
AVANT-PROPOS. 117
qui parlent do l'immortalit par grAce, ne lo font que
pour sauver les apparences, et approchent dans le
fond do ces Avcrrostcs l et do quelques mauvais
Quilistcs *, qui s'imaginent une absorption et la
runion do l'Amo A l'ocan do la Divinit, notion
dont peut-tre mon systme seul fait bien voir l'im-
possibilit.
Il semble aussi que nous diffrons encore par rap-
port A la Matire 3, en ce que l'Auieur juge que le
vido y est ncessaire pour le mouvement, parce qu'il
croit que les petites parties de la matire sont raides.
Et j'avoue que, si la matire tait compose de telles
parties, le mouvement dans le plein serait impos-
sible, comme si une chambre tait plcino de quan-
tit de petits cailloux, sans qu'il y et la moindre

1. Averros, philosophe arabo el tiques ordinaires do la pit chr-


commentateur d'Arlstote, vcut tienne. Leibniz, dans ce passage,
Svillo et Cordouc, au douziemo semble admettre qu'il y a un bon
slclo. Il croyait quo Vintellect ac- quitismo oppos au mauvais. Lo
tif qui, dans la doctrine d'Arlstote, bon quitismo consisterait sans
rpond peu prs co que nous doulo u no pas aller jusqu' nous
appelons aujourd'hui la raison, tait rendre indiffrents notre propre
un et identique dans toutes les mes bonheur, mais chercher notre f-
humaines et en furmait en quclquo licit dans le bonheur et dans la
sorte la substanco commune perfection do Dieu. Voy. Monadol,
2. Lequllismo est une doctrine 90, o Leibniz parle de ceux qui
mystique qui so rpandit la fin du f aiment el Imitent, comme H faut,
dix-septime sicle et dont les prin- l'Auteur do tout bien, so plaisant
cipaux reprsentants furent l'Espa- dans ta considration de ses per-
gnol Moltnos (1627*1695) et, en fections, suivant la nature du pur
France, M"" Ouyun (1648-1717). amour vritable .
Scion cette doctrine, l'Amo, unto 3. Leibniz abordo Ici une nouvelto
Dieu par un acta do pur amour, de- question, celle do l'essence do la
venait indiffrente tout, mmo matire, et cette question le conduit
ion propre salut i elle tait aussi uno aulro, ceio do savoir si la
dispense, dans cet tal, des pra- matire peut penser.
118 LES NOUVEAUX ESSAIS.
place vido *. Mais on n'accordo point celte supposi-
tion, dont il no parait pas aussi qu'il y ait aucuno
raison, quoique cet habile Auteur aille jusqu' croiro
que la raideur ou la cohsion dos petites parties fait
l'essence du corps. Il faut concovoir plutt l'espace
commo plein d'uno matire originairement fluide,
susceptible do toutes les divisions, et assujettie mme
actuellement 9 A des divisions el subdivisions A l'infini,
mais avec cetto diffrence, pourtant, qu'elle est divi-
sible ot divise ingalement en diffrents endroits A
cause dos mouvements qui y sont dj plus ou moins
conspirants : ce qui fait qu'elle a partout un degr do
raideur aussi bien quo de fluidit, et qu'il n'y a aucun
corps qui soit dur ou fluide au suprme degr, c'est-
-diro qu'on n'y trouve aucun atome d'une duret
insurmontable, ni aucune masso entirement indif-
frente la division 3, Aussi l'ordre de la nature et
particulirement la Loi de la Continuit dtruisent
galement l'un et l'autre.
J'ai fait voir aussi que la Cohsion qui ne serait
pas elle-mme l'effet de l'impulsion ou du mouve-
1. Locke aurait raison si la ma- visible, mais actuellement divise ;
dre so composait rellement de et par consquent la moindre par-
petites particules solides, Indivi- tlcello doit tre considro commo
sibles; mais il n'exlsto pas do sem- un monde plein d'une Infinit do
blables particules-, la matire est cratures diffrentes . Cf. Mona-
actuellement divise l'infini, par dol., g 65.
consquent essentiellement fluide, 3. Aucun atome dont les parties
cl ds lors la difficult du mouve- soient tellement adhrentes les"
ment dans lo plein disparat. unes aux autres qu'elles ne puissent
2. Actuellement. Cf. lellro tre spares; aucune masse fluide
M.Fouchcr (Erdm., p. 118): Jo dont les parties n'aient cependant
rrots qu'il n'y a aucuno partlo de la quelque degr do cohsion entre
matire qui ne soit.jenedis pas di- elLcs.
AVANT-PROPOS. 119
ment causerait uno Traction, prise A la rigueur '.
Car, s'il y avait un corps originairement raido, par
exemple un Atomo d'picuro, qui aurait uno par-
tie avance en formo do crochet (puisqu'on peut
so figurer dos atomes de toute sorte do figures), co
crochet pouss tirerait avec lui le reste de cet Atome,
c'ost-A-dire la partie qu'on no pousse point, ot qui no
tombe point dans la ligne de l'impulsion. Cependant
notre habile Auteur est lui-mmo contre ces Tractions
philosophiques, telles qu'on attribuait autrefois la
craintodu vide, et il les rduit aux imputions, sou-
tenant avec les modernes qu'une partie de la matire
n'opre immdiatement sur l'autre qu'en la poussant
de prs, en quoi je crois qu'ils ont raison, parce
qu'autrement il n'y a rien d'intelligible dans l'op-
ration.
Il faut pourtant que jo ne dissimule point d'avoir
remarqu une manire de Rtractation do notre excel-
lent Auteur sur ce sujet, dont je ne saurais m'emp-
cher.de louer en cela la modeste sincrit, autant que
j'ai admir son gnie pntrant en d'autres occasions.
C'est dans la rponse A la seconde lettre de feu
M9r l'voque de Worcester ',
imprime en 1G99,
l. Le seul mode d'action d'uno mouvement des parties les unes -
partie do matiro sur une autre, vers tes autres.
c'est l'impulsion. Il n'y a pas de 2. Edward Stillingficet, doyen do
corps,originairement raido, parco Saint-Paul, puis vquo do Wor-
quo la msilre, actuellement divise cester, avait attaqu VEst ai de Locke
a l'infini, est toujours fluide, et c'est dans uno Dfense du dogme de la
pourquoi la traction d'uno partie ma- Trinit contre let Unitaires. Il
trielle par une autre osl inconce- visait particulirement un passago
vable; Un corps solido, comme uno do l'Essai o Locke avanait qu'il
barre di fer, doit sa raideur i-.u pourrait y avoir des tres matriels
120 LES NOUVEAUX ESSAIS.

p, 408, o, pour justifier le sentiment qu'il avait sou-


tenu contre co savant prlat, savoir, que la matire
pourrait penser, il dit entre autros choses s J'avouo
que j'ai dit (livre 2 do YEssai concernant l'entcn-
dment, chap. 8, 11) quo le corps opro par
impulsion et nonautrement. Aussi tait-ce mon sen-
tiinent quand je l'crivais, et oncoro prsentement
je ne saurais y concevoir une autre manire d'agir,
Mais depuis j'ai t convaincu par le livre incoinpa-
> rable du judicieux M. Newton ', qu'il y a trop do
s prsomption vouloir limiter la puissance do Dieu
par nos conceptions bornes 3. La gravitation do la
matire vers la maliro par des voies qui me sont
inconcevables, est non seulement une dmonstra-
tion que Dieu peut, quand bon lui semble, mettro
dans les corps des puissances et manires d'agir qui
sont au-dessus de ce qui peut tre driv do notre
ide du corps, ou expliqu par ce que nous connais-
t-ons do ia matire; mais c'est encore uno instance

dous de pense (llv. IV, cfc. m). si la pesanteur ne pourrait pas tre
L'dition complhle des oetvros do explique par l'lasticit de l'lher,
.
Locke, en 0 volumes, contient deux lasticit qui irait en croissant a
longues lettres de l'vque de YVor- mesure que l'on s'loignerait d'tm
cester Locke et deux rponses do corps solide. Do cotte faon les
Locke. corps ne seraient pas attirs, mais
1. Newton (1642-1727) avait d- pousss l'un vers l'autre.
couvert lu fait de l'attraction, c'est- 2. C'est un des principes do
-diro le mouvement do deux corps toute philosophie rationaliste, et
distants l'un vers l'autre. Mais 11 ne notamment do la philosophie cart.-
faudrait pas croire qu'il et propos sienne, quo ce quo nous ne pouvons
de ranger l'attraction ou pesanteur pas concevoir avec clart et distinc-
parmi les qualit! premires des tion n'existe pas. Nous no pouvons
corps. Il se demande mmo dans pas concevoir l'attraction distance:
son Optique (liv. III, quoestlo 21) donc l'attraction n'existe pas.
AYANT-iHOIOS. NI
incontestable qu'il l'a fait effectivement. C'est pour-
quoi j'aurai soin quo dans la prochaine dition do
> mon livro co passago soit redress *. Jo trouve
que, dans la Version Franaise do ce Livro, faito
sans doute sur les dernires ditions, on l'a mis ainsi
dans co Il : Il est visible, au moins autant que
nous pouvons lo concovoir, que c'est par impulsion,
et non autrement, quo les corps agissent les uns
sur los autres; car il nous est impossible do coin-
prendro que lo corps puisso agir sur ce qu'il no
toucho point, co qui est autant quo d'imaginer qu'il
puisso agir o il n'est pas.
Je ne puis que louer cette pit modeste do notro
clbre Auteur, qui reconnat quo Dieu peut faire au
del do ce que nous pouvons entendre, et qu'ainsi il
peut y avoir des mystres inconcevables dans les arti-
cles de la foi ; mais jo no voudrais pas qu'on ft oblig
de recourir au miracle dans le cours ordinaire de
la nature, et d'admettre des puissances et oprations
absolument inexplicables. Autrement, on donnera
1.Il faut so rappeler, pour com- do connatre si un tre purement
prend la penso do Locko, quo, matriel pense ou non, par la rai-
suivant les principes de l'empi- son qu'il nous est impossiblo do
risme, il est impossible do rien af- d'couvrir par la coniemptatloii do
firmer a priori sur le.monde phy- nos propres ides, sans rvlation,
sique Rien no prouve donc quo la si Dieu n'a pas donn quelques
matlro n'ait pas, outre les pro- amas do matire, disposs comme
prits quo nous lui connaissons, Il le trouve a propos, la puissance
.d'autres proprits, que nous ne lui d'apercevoir et de penser, ou s'il a
connaissons pas et qui nous parais- joint la matire ainsi dispose
sent mme lui tre trangres, uno substance immatrielle qui
commo celle do penser. Voycs l'Bt- pense. Voyez aussi la discussion
*ai, llv. IV, chap. ;n, gGi Pcut- cite en note dans la traduction
Olre no serons-nous jamatscapablcs de Costo.
m LES NOUVEAUX ESSAIS.

trop do licoico aux mauvais philosophes, a la faveur


do co qiioDiou pout faire, et, en admettant ces vertus
centriptes ou cos attractions immdiates do loin,
sans qu'il soit possible de les rendro intelligibles, jo
ne vois pas ce qui empocherait nos Scolastiquos do
diro que tout se fait simplement par les facults, et
de soutenir leurs ospces intentionnelles^ qui vonRles
objets jusqu' nous, et trouvent moyen d'entrer jus-
que dans nos Ames '. Si cela va bien,

Omnia jam fient, fie ri qnco posso negabam '.

Do sorte qu'il me semble quo notre Auteur, tout judi-


cieux qu'il est, va ici un pou trop d'une extrmit
l'autre. Il fait le difficile sur les oprations des dmes,
quand il s'agit seulement d'admettre ce qui n'est
point sensible, et lo voil qui donne aux corps ce
qui n'est pas mme intelligible, leur accordant des
puissances et des actions qui passent tout ce qu' mon
avis un esprit cr saurait faire et entendre, puisqu'il

1. Voy. NouveauxEttaii,\\\.l\, raitrecommo les dieux de thlro,


chap.ni : ou comme les fes do l'Amadls, et
Si Dieu donnait aux choses des qui feront au besoin tout co que
puissances accidentelle, dtaches voudra un philosophe, sans faon,
de leurs natures, et par consquent et sans outils.
loignes de la ralsun en gnral, Voy. aussi Thioikie, g 310: * Rlon
ce serait une porte do derrire ne marque mieux l'imperfection
pour rappeler les qualits occultes, d'uno philosophie que la ndcouiliL
qu'aucun esprit no pont entendro o le philosophe se trouve d'avouer -
et ces petits lutins do facults inca- qu'il se passe suivant son systme
pables de rai so tu, quelque chose dont il n'y a aucunq
et quidquid tchota (Inxil otiota, raison; et cela vaut bien la dcli-
naison dos atomes d'plcuro.
lutins .ccouivMos, qui viennent pa* 2r-Vers d'Ovide, lig. VIII, v. 7
AVANT-PROPOS. 123
leur accordo l'attraction, et mmo do grandos dis-
tances, sans so borner aucuno sphro d'activit, et
cela pour soutenir un sentiment qui no parait pas
moins inoxplicablo, savoir, la possibilit do la penso
de la matire dans l'ordre naturel.
La quostion qu'il agite avec lo clbre prlat qui
l'avait attaqu ost : si la Matire peut penser, et,
comme c'est un point important, mme pour le pr-
sent ouvrage, jo ne puis me dispenser d'y entrer un
peu et do prendre connaissance de leur contestation.
J'en reprsenterai la substance sur ce sujet et pren-
drai la libert do dire ce que j'en pense. Feu
Mr l'voque do Worcesler, apprhendant (mais sans
on avoir grand sujet, mon avis) quo la doctrine des
ides do notre Auteur no ft sujette quelques abus
prjudiciables la foi chrtienne, entreprit d'en exa-
miner quelques endroits dans sa Vindication de la
doctrine de la Trinit, et, ayant rendu justice cet
excellent crivain, en reconnaissant qu'il juge l'exis-
tence de l'Esprit aussi certaine que celle du corps,
quoique l'une do ces substances soit aussi peu
connue que l'autre, il demande (p. 241 et sqq.)
comment la rflexion nous peut assurer de l'exis-
tence de l'Esprit, si Dieu peut donner la ma-
tire la facult de penser suivant le sentiment de
r.njr Autour,Jjv. 4, chap. 3, puisqu'ainsi la voie
des ides, qui doit servir discerner ce qui peut con-
venir l'me ou au corps, deviendrait inutile, au lieu
qu'il'tait dit dans le livre 2 de l'Essai sur l'enten-
dement, chap. 23, 15, 27 et 28, que les oprations
124 LES NOUVEAUX. ESSAIS.
do l'mo nous fournissent l'ido do l'esprit, ot quo
l'entcndoinont avec la volont nous rond cotto ido
aussi intelligible quo la nature du corps nous ostron-
duc intolligiblo par la solidit ot par l'impulsion.
Voici cominont notro Autour y rpond dans la pre-
mire lettre : Jo crois avoir prouv qu'il y a une
substance spirituelle en nous, car nous oxprimen-
tons on nous la pense; or cotto action ou co modo
no saurait tro l'objet do l'ido d'uno choso subsis-
tante do soi, et par consquent co mode a besoin
d'un support ou sujet d'inhsion, et l'ide de co
support fait ce quo nous appelons substance..... car,
(puisque l'ide gnrale dft la substance est partout
la mmo) il s'ensuit quo, la modification qui s'ap-
polie penso ou pouvoir do penser y tant jointe,
%
cela fait un Esprit, sans qu'on ait besoin de consid-
rer quelle autre Modification il a encore, c'est--dire
s'il a la solidit ou non. Et, de l'autre ct, la sub-
stance qui a la modification qu'on appelle solidit
sera matire, soit que la penso y soit jointe ou non.
Mais, si par une substance spirituelle vous enten-
dez une substance immatrielle, j'avoue n'avoir
point prouv qu'il y en a en nous et qu'on ne peut*
point le prouver dmonstrativemont sur mes prin-
> cipes. Quoique ce que j'ai dit sur les systmes de
matire (liv. 4, chap. 10, 10), en dmontrant que
Dieu est immatriel, rende probable au suprme-
\ degr que la substance qui pense en nous estimma-
trielle Cependant j'ai montr (ajoute l'Auteur,
J>p. C8) que les grands buts de la religion et de la
AYANT-PROPOS. 125

morale sont assurs par l'immortalit de Pnie, sans


qu'il soit besoin de supposer son immatrialit *. *
Le savant vquo, dans sa Rponse celle Lcttro,
pour fairo voir quo notre Auteur a t d'un autre sen-
timent lorsqu'il crivait son second livro de YEssai,
en allgue, pago 51, co passage (pris du mmo livro,
chap. 23, 15) o il est dit quo, par les ides
simples quo nous avons dduites des oprations do
t> notre
Esprit, nous pouvons former l'ido complexe
d'un Esprit; et que, mettant ensemblo les ides de
penso, do perception, do libert et de puissance
de mouvoir notre corps, nous avons uno notion
j> aussi
clairo dos substances immatrielles quo des
matrielles . 11 allgue d'autres passages encore
pour fairo voir que l'Auteur opposait l'esprit au corps,
et dit (p. 54) quo le but de la religion cl do la moralo
est mieux assur en prouvant que Pme est immor-
telle par sa nature, c'est--dire immatrielle. Il all-
gue encore (p. 70) co passage : Que toutes les ides
que nous avons des espces particulires et dis-
tinctes des substances ne sont autre chose que diff-
rentes combinaisons d'ides simples. Et qu'ainsi
l'Auteur a cru que l'ide de penser et de vouloir don-
nait une autro substance, diffrente de celle que

1. Locke, dans co passage, en- d'ides ou do caractres. Ainsi il


tend par substance une ralit in- ovaitappel Espritl'onscrr blndnnos
connue .cl. inconnaissable en elle- facults ot do nos oprations intel-
mme, qui poVt tre To substrat lectuelles; corps l'ensemble des ca-
Commun do la penso et de l'ten- ractres qui constituent pour nous
due Dans lo second livro do son les choses sensibles : il avait tfnsl
tiM il avait appliqu lo mmo nettement oppos comme deux subs-
mot do substance des sommes tances diffrentes l'esprilet le corps.
126 LES NOUVEAUX ESSAIS.

donne l'ido do la solidit ot de l'impulsion, et quo


( 17) il marque quo ces ides constituent lo corps,
oppos l'esprit.
M. do Worccstor pouvait ajoutor que, do co quo
Vide gnrale do subslanco est dans le corps et dans
l'esprit, il no s'ensuit pas que leurs diffrences sont
dos modifications d'une mmo chose^ comme notre
auteur vient do lo dire dans l'endroit que j'ai rap-
port do sa prcmiro lettre. Il faut bien distinguer
entro modifications et attributs. Les facults d'avoir
do la perception et d'agir, l'tendue, la solidit, sont
des attributs ou des prdicats perptuels et princi-
paux, mais la pense, l'imptuosit, les figures, les
mouvements sont des modifications de ces attributs '.
De plus, on doit distinguer entro genre physique (ou
plutt Rel) et genre logique ou idal '. Les choses
qui sont d'un mmo genre physique, ou qui sont
1. Attributsperptuels et princi- penso et l'tendue. Tour com-
paux: attributs qui appartiennent prendre l'argument do Leibniz, il
toujours et ncessairement uno no faut pas oublier que, suivant les
substance, et qui la constituent. Cartsiens, les substances ne sont
Ainsi la perception appartient tou- rien en dehors de ce qui peut lro
jours a la substance spirituelle. conu ciaircment et distinctement
Les attributs qui sont des modifi- en elles, c'est--diro en dehors do
cations des attributs principaux, leur attribut essentiel. Ainsi l'mo^
commo uno certaino manire do n'est rien en dehors do la penso, la
percevoir, soit au contraire con- maliro n'est rien en dehors do
tingents et variables. l'tendue. Il est donc impossiblo
9. Voici quelle est, en rsum, la d'admcllro l'existence relle d'une
rponse do Lelbnlx Locke : Lo- substanco qui no serait ni penso
giquement l'ide et le mot de sub- ni tendue et qui so manifesterait
stance peuvent galement convenir par la pense et par l'tendueT~
ce qui pense et ce qui est ten- Celte substance serait un je no
du; mais physiquement,rellement, sais quoi que l'esprit ne peut
il est impossible qu'uno mmo sub- concevoir, et par consquent elle
stinro ait pour nttrib-tts l.i fois la n'existe pas.
AYANT-PROPS. 127

homognes, sontd'uno mmo matire pour ainsi dire,


et peuvent souvent tro changes l'uno dans l'autro
par lo changement do la modification, commo les
cordes et les carrs. Mais deux choses htrognes
peuvent avoir un genre logique commun, et alors
leurs diffrences ne sont pas do simples modifications
accidentelles d'un mmo sujet ou d'une mmo ma-
tiro mtaphysique ou physique Ainsi le temps et
l'espace sont des choses fort htrognes, et on aurait
tort do s'imaginer jo no sais quel sujet rel commun
qui n'et quo la quantit continuo en gnral *, et
dont les modifications fissent provenir le temps ou
l'espace. Cependant leur genre logique commun est
la quantit continue. Quelqu'un se moquera peut-tre
do ces distinctions dos Philosophes, do deux genres,
l'un logique seulement, l'autre rel, et de deux ma-
tires, l'une physique, qui est celle des corps, l'autre
mtaphysique seulement ou gnrale, comme si quel-
qu'un disait que deux parties de l'espace sont d'une
mme matire ou que deux heures sont aussi entre
elles d'une mme matire. Cependant ces distinctions
ne sont pas seulement des Termes, mais des choses
mmes, et semblent venir bien propos ici, o leur
confusion a fait natre une fausse consquence. Ces
deux genres ont une notion commune, et celle du
genre rel est commune aux deux matires, de sorte
que leur gnalogie sera telle :
1. Do ce que l'ide de continu con- lo continu est une ralit qui sert
vient galement au temps *t l'es- do substrat la fois au temps et a
paco, 011 no saurait conclure quo l'espace.
128 LES NOUVEAUX ESSAtS.

i Logique seulement, vari par des diffrences simples.


Rel, dont les diffrence sont des t Mtaphysique seulement,
-modification*,. c'st-a-diro Ma- o il y a homognit.
i

Hre ! Physique, ol il y a uoo


masso homogne solide*.

Jo n'ai point vu la seconde lcttro do l'Autour


l'voque, et la rponse quo ce Prlat y fait ne touche
gure au point qui regarde la penso do la matire.
Mais la rplique do notro auteur cette secondo r-
ponso y retourno : Dieu (dit-il peu prs dans ces
termes, p. 397) ajoute l'essence do la matiro les
qualits et porfections qui lui plaisent : le mouve-
mont simple dans quelques parties, mais dans les
plantes la vgtation, et dans les animaux lo senti-
ment. Ceux qui en demeurent d'accord jusqu'ici se
rcrient aussitt qu'on fait encore un pas, pour dire
quo Dieu peut donner la matire penso, raison,
i>
volont, comme si cela dtruisait l'essence de la
matire. Mais, pour le prouver, ils allguent que la
pense ou raison n'est pas renferme dans l'essence
de la matire, ce qui ne fait rien, puisque le mou-
vement et la vie n'y sont pas renferms non plus.

1. Genre logique. Ainsi la genre rel par rapport toutes les


substance en gnral est genre figures do marbre. Les diffrences
logique par rapport la penso et Ici sont les diffrentes configurations
l'tenduo. Los diffrences sont ici ou modifications du marbro lui-
la pense et l'tenduo ellos-m- mme.
mes, et Leibniz appelle ces diff- Matire mtaphysique. Par
rences simples, par opposition h exemple, lo temps parrappori- aux
celles qui sont les modillcations annes et aux jours, l'espaco par
d'uno matire commune. rapport ses diffrentes parties.
Genre rel. On pourrait dire, Matire physique. Paroxcmplo,
par excmplo, que le marbro est lo marbre, pir rapport aux statues.
AVANT-PROPOS. I ai*

Ils allguent aussi qu'on ne saurait concevoir que


a la matire pense : mais notre conception n'est pas
la mesure du pouvoir de Dieu, a Aprs cela, il cite
l'oxemplo do l'attraction do la matire, p. 09, mais
surtout p. 408, o il parle do la gravitation do la
maliro vers la matire, attribue M. Newton (dans
los termes que j'ai cits ci-dessus), avouant qu'on
n'en saurait jamais concovoir le comment. Ce qui est,
on effet, retournor aux qualits occultes ou, qui plus
est, inexplicables. Il ajoute (p. 401) que rien n'est
plus propre favoriser les sceptiques que de nier ce
qu'on n'entend point, et (p. 402) qu'on ne conoit pas
mme comment Pmo pense. Il veut (p. 403) que, les
deux substances, matrielle et immatrielle, pou-
vant tre conues dans leur essence nue sans aucune
activit, il dpend de Dieu de donner l'une et
l'autre la puissance de penser. Et on veut se prva-
loir de l'aveu de l'adversaire, qui avait accord le
sentiment aux htes, mais qui ne leur accorderait pas
quelque substance immatrielle. On prtend que la
libert, la consciosit(p. 408) et la puissance de faire
des abstractions (p. 409) peuvent tre donnes la
matire, non pas comme matire, mais comme enri-
chie par une puissance divine. Enfin on rapporte
(p. 434) la remarque d'un voyageur aussi consid-
rable et judicieux que M. de La Loubre ', que les

1. Simon dn La Loubre, littra- commerciales avec ce pays et y faire


teur et voyageur franais (1012- pntrer le christianisme. Il publia
1729), fut envoy Siam par une relation de son voyigo sous co
Louis XIV, pour nouer des relations ttro : Pu royaume de Siam.
LEIBNIZ. 9
130 LES NOUVEAUX ESSAIS.

paens do l'Orient connaissent l'immortalit do l'unie


sans en pouvoir comprendre l'immatrialit, .
Sur tout cela je remarquerai, avant quo do venir
l'explication do mon opinion, qu'il est sur quo la
matire est aussi peu capable do produire machina-
lement l du sentiment quo de produire do la raison,
comme notre Auteur en demeure d'accord; qu' la
vrit jo reconnais qu'il n'est pas permis de nier ce
qu'on n'entend pas; mais j'ajoute qu'on a droit de
nier (au moins dans l'ordre naturel) ce qui absolu-
ment n'est point intelligible ni explicable. Je soutiens
aussi que les substances (matrielles ou immat-
rielles) ne sauraient tre conues dans leur essenco
nue sans activit, que l'activit est de Possenc:,- de la
substance en gnral'; qu'enfin la conception des
cratures n'est pas la mesure du pouvoir de Dieu,
mais quo leur conceptivit, ou force de concevoir, est
la mesure du pouvoir de la nature ; tout ce qui est
conforme l'ordre naturel pouvant tre conu ou
entendu par quoique crature 3.

1. Machinalement, c'est--dire avou, comme nous venons do le


mcaniquement, par la force et lo voir, que la pense ne peut se ra-
mouvement. mener a aucune modification assi-
9. Les substances n'tant rien gnable do ta matire. C'est donc,
en dehors de leur activit, la ques- ajoutera Leibniz, par un vritable
tion revient a savoir si l'activit miracle quo l'on prtend attribuer
do la pense peut tre rduite la maliro,c'est--dire l'tendue,
l'activit mcanique, et Locke a des qualits qui no sont pas des
avou que lo sentiment t inexpli- modifications de l'tendue. Or est-il
cable par des raisons mcaniques. admissible quo l'on rccofr~nT
3.C'esttoujours l'ide cartsienne, uno thorie scientifique ou mmo
que dans l'ordre naturel il n'existe, philosophiquo un miraclo per-
il n'arrive rien qui ne puisso (Ire ptuel? Voy es Nouveaux Essais,
conu par la raison, Or Locko a liv. IV, Rrdm., p. 31711 Vouloir que
AVANT-PROPOS. 131

Ceux qui concovront mon syslmo jugeront quo je


ne saurais mo conformer on tout avec l'un ou l'aulro
do ces doux excellents Auteurs, dont la contestation
cependant est fort instructive. Mais pour m'oxpliquer
distinctement, il faut considrer, avant toutes choses,
quo les modifications qui peuvent convenir natu-
rellement ou sans miracle un sujet y doivent ve-
nir dos limitations ou variations d'un genre rel ou
d'une nature ordinaire constante et absolue '. Car
c'osl ainsi qu'on distinguo chez les Philosophes les
modes d'un tre absolu do cet tre mme, comme l'on
sait que la grandeur, la figure et le mouvement sont
manifestement dos limitations et des variations de la
nature corporelle. Car il est clair comment une ten-
due borne donne des figures, et que le changement
qui s'y fait n'est autre chose que le mouvement. Et
toutes les fois qu'on trouve quelque qualit dans un
sujet, on doit croire que si on entendait la nature de
ce sujet et de cette qualit, on concevrait comment
cette qualit en peut rsulter. Ainsi, dans l'ordre de
la nature (les miracles mis part), il n'est pas arbi-
traire Dieu de donner indiffremment aux substan-
ces telles ou telles qualits 8, et il ne leur en donnera
jamais que celles qui leur seront naturelles, c'est--
dire qui pourront tre drives de leur nature comme

Dieu donne aux choses. des acci- pgo 128 et la note 3 do la page 130.
dents qui ne sont pas des faons 2. Il n'y a rien d'arbitraire dans
d'tre ou des modifications drives la nature : tout ce que Dieu cre,
do ces substances, c'est recourir il lo cre en vertu dos principes ra-
au miracle. tionnels qui constituent son essence
1, Yoyex plus haut la notejl do la mme.
13-2 l-KS NOUVEAUX ESSAIS.

des modifications explicables. Ainsi on peut juger,qui'


la matire n'aura pas naturellement l'attraction men-
tionne cU-dcssus, et n'ira pas d'elle-mme en ligne
courbe, parco qu'il n'est pas possible do concevoir
comment cela s'y fait, c'est--dire de l'expliquer m-
caniquement; au lieu quo co qui est naturel doit
pouvoir devenir concevable distinctement, si l'on
tait admis dans les secrets des choses. Cette distinc-
tion entre co qui est naturel et explicable et co qui
est inexplicable et miraculeux lve toutes les diffi-
cults : et, en la rejetant, on soutiendrait quoique
chose de pis quo les qualits occultes, et on renon-
cerait en cola la Philosophie et la Raison, en
ouvrant des asiles do Pignoranco et do la paresso par
unsystme sourd, qui admet non seulement qu'il y
a des qualits que nous n'entendons pas, dont il n'y
en a que trop, mais aussi qu'il y en a quo lo plus
grand esprit, si Dieu lui donnait toute l'ouverture
possible, ne pourrait point comprendre, c'est--dire
qui seraient ou miraculeuses ou sans rime et sans
raison; et cela mme serait sans rime et sans raison,
que Dieu fit des miracles ordinairement ' ; de sorte
quo cette Hypothse fainanto dtruirait galement
notre Philosophie, qui cherche les raisons, et la
divine sagesse, qui les fournit.
Pour ce qui est maintenant de la Pense, il est sur,
et l'Auteur le reconnatt plus d'une fois, qu'elle ne

1. Il serslt absurJeqno Dieu, qui miracles continuels, c -'i-d. d'une


r si la raison suprme, agit par des manire contraire a toute raison.
';.,. AVANT-PROPOS. 133

saurait tre une modification intelligible do la ma-


tire, ou qui y puisse tre comprise et explique,
c'est--dire que l'tre sentant ou ponsant n'est pas
une chose machinale, comme une montre ou comme
un moulin, en sorte qu'on pourrait concevoir des
grandeurs, des figures et mouvements dont laconjonc-
lion machinale put produire quelque chose de pen-
sant et mme de sentant dans une niasse o il n'y
avait rien de tel, qui cesserait aussi do mme par le
drglement de cette machine. Ce n'est donc pas une
chose naturelle la matire de sentir et de penser,
cl cela ne peut arriver chez clic quo de deux faons,
dont l'une sera quo Dieu y joigne une substance qui
il soit naturel de penser, et l'autre que Dieu y mette
la pense par miracle *. En cela donc, je suis enti-
rement au sentiment des Cartsiens, except que je
l'tends jusqu'aux botes, et que je crois qu'elles ont
du sentiment et des mes immatrielles* ( propre-
ment parler) et aussi peu prissables que les Atomes
le sont chez Dmocritc ou Gassendi 3, au lieu que les

I. Cf. ,Voadol., 8 17. est lo fondateur do l'atoniisme


3. Suivant les Cartsiens, la pen- qui depuis s'est appel atomismo
se no se trouve tuile l'tendue, picurien.
c'cst-'diro ou corps, quo ches Gassendi, physicien et philoso-
l'homme seul. L'animal appartient phe franais, n Digne en lMtf,
donc tout entier nu inonde do l'- mort en 1055, renouvela le systme
tendue, il n'est que puro matire, de Dmocrlto et d'tplcuro, en
Vny, Doscartcs, Disc, de ta Mlh., essayant de lo concilier avec les
5 partie. Lelbnl* altrtbuo aux ani- dogmes de la thologie chrtienne.
maux des Monades capables, sinon Dieu, premire cause, a cr un nom-
do rtlexlon.'au moins d'apptilion bre Infini d'ntunics qui sont les t.
cl do perception. ment dont se composent les choses,
3. Dmocritc (\ sicle av. i.-C) et leur a donn le mouvement.
131 LES NOUVEAUX ESSAIS.
Cartsiens, embarrasss sans sujet des unies des
htes * et no sachant co qu'ils en doivent fairo si elles
se conservent (faute do s'aviser- dfl J conservation de
l'animal mme rduit en petit), ont t forcs d re-
fuser mme le sentiment aux; htes, contre toutes les
apparences et contre le jugement du genre humain.
Mais si quelqu'un disait que DioU au moins pout
ajouter la facult do penser la machine prpare,
je rpondrais quo si cela se faisait, et si Dieu ajoutait
cette facult la matire, sans y verser eu mme
temps une substance qui ft le sujet d'inhsion do
cette mme facult (comme je lo conois), c'est--
dire sans y ajouter une inc immatrielle, il faudrait
que la matire et t exalte miraculeusement pour
recevoir une puissance dont elle n'est pas capable
naturellement : comme quelques Scolastiques pr*
tendent que Dieu oxalte le feu jusqu' lui donner la
force de brler immdiatement des esprits spars
do la matire, co qui serait un miracle tout pur. Et
c'est assez qu'on ne peut soutenir quo la matire
pense, sans y mettre une me imprissable ou
bien un miracle*, et qu'ainsi l'immortalit do nos

1. Les Cartsiens disaient quo la empocher tes esprits faibles de croire


doctrine qui attribue des finies aux quo nos mes auront lo mme sort?
animaux compromet la croyance Suivant Leibnlt, toutes les mes
l'immortalit de l'Amo humaine. Si lont galement Immatrielles et
l'on accorde une amo a l'animal, 11 Imprissables : mais II n'y a que les
est bien difllcilo d'admellro que cette Ames humaines qui conservent leur
mue soit Immortelle, car l'immorta- idonlil morale et personnelle.
lit n'a aucuno raison d'tre pour 9. Lcibnitne niaitpsilemiracto.
des cratures trangres a touto no- Il croyait que Dieu, pour des raisons
tion morale; et si l'on admet quo suprieures, a pu dcider, en crant
celte Ame sera anantie, comment lo monde, qu'il se produirait quel-
AVANT-PfiOPOS. las

Ames suit do ce qui est naturell


puisqu'on ne :
saurait soutulili' leur extinction que par un miracle,
soit en exaltant la matire, soit en anantissant Pme.
Car nous savons bien quo la puissance de Dieu pour-
rail rendro nos Ames mortelles, tout immatrielles
(ou immortelles par la nature seule) qu'elles peu-
vent tre, puisqu'il les peut anantir.
Or cette vrit de l'immatrialit do l'Ame est sans
doute do consquence. Car il est infiniment plus
avantageux la religion et la morale, surtout dans
le temps o nous sonunes, de montrer que les Ames
sont immortelles naturellement, et que ce serait un
miracle si elles ne le fussent pas, que de soutenir
que nos Ames doivent mourir naturellement ; mais
que c'est en vertu d'une grce miraculeuse, fonde
dans la seule promesse de Dieu, qu'elles ne meurent
point. Aussi sait-on depuis longtemps quo ceux qui ont
voulu dtruire la religion naturelle, et rduire le
tout la rvle, comme si la raison ne nous ensei-
gnait rien l-dessus, ont pass pour suspects, et ce
n'est pas toujours sans raison. Mais notre Auteur
n'est pas de co nombre : il soutient la dmonstration

quofois certaines drogations aux l'excution quo par des miracles


lois naturelles. Mais ce qu'il no perptuels {Thodke, % 207).
veut pasadmetlre, c'est que l'on re- 1. Il est naturel, cVsl-'i-dIre
coure, pour oxpHquer lo monde, h un conforme t\ la raison, quo l'me
miracle perptuel. Ainsi tl repousso sott conservo aprs la mort du
l'attraction a distance, parce que ce corps, cl continue exprimer l'uni-
serait un miracle perptuel: Si Dieu vers. Co qui serait un miracle, case-
faisait uno loi gnrale qui portt rait l'Anantissement par Dieu d'une
quo les corps s'attirassent les uns Monade,qui, naturellement, ne peut
loi autres, Il n'en saurait obtenir prir. Voyez .Vftatfol., %\ 1, 5 et 0.
136 LES NOUVEAUX ESSAIS.
do l'oxislcnco do Dieu, et il attribue Piinmalria*
lil de l'Ame uno probabilit dans te suprme degr,
qui pourrapasscr par consquent pour une certitude
morale, de sorte quo jo m'imagine qu'ayant autant
de sincrit que de pntration, il pourrait bien s'ac*-'
commoder de la doctrine que je viens d'exposer, et
qui est fondamentale en toute philosophie raison^
nable, ou autrement jo ne vois pas comment on se
puisso empcher do retomber dans la philosophie
fanatique, telle que la Philosophie Mosaque de
Eludd ', qui sauve tous les phnomnes en les attri-
buant Dieu immdiatement et par miracle, ou bar-
barc*, commo celle do certains philosophes et mde-
cins du temps pass, qui se ressentait encore de lu
barbarie do leur sicle, et qu'aujourd'hui on mprise
aven raison, qui sauvaient les apparences en forgeant
tout exprs des qualits occultes ou facults qu'on
s'imaginait semblables des petits dmons ou lu-
lins, capables de faire sans faon ce qu'on demande,
comme si les montres de poche marquaient les
heures par une certaine facult horodictique, sans
avoir besoin de roues, ou comme si les moulins bri-
saient les grains par une facult fractive, sans avoir

1. Robert Fludd, mdecin et platonisme, A la Cabale et aux


philosophe anglais, n en 1674 i sciences occultes,
Milgate, comt do Kent, mort 3. Par phllosophio barbare, Leib-
Londres en 1037. 11 avait Intitul nti entend le prlpalllsmo dg-
lui-mmo Philosophie Mosaque un nr du moyen Age, qui 10 servait
otivrago qui parut a Gouda, eu d'Ides mtaphysiques, comme celles
Hollande, un au prs sa mort. do forme et de facult, pour expli-
Celte philosophie tait un mlange quer lo dtail des phnomnes phy
confus d'ides empruntes au no- >!'
AVANT-PROPOS. 107
besoin de rien qui ressembftl aux meules 1. Pour ce
qui est de la difficult que plusieurs peuples ont eue
de concevoir une substance immatrielle, elle ces-
sera aisment (au moins en bonne partie) quand on
ne demandera pas des substances spares de la
matire, comme en effet jo ne crois pas qu'il y en ait
jamais naturellement parmi les cratures.

I. Voyez la noie 1 do la page Ht


LIVRE PREMIER
DES NOTIONS INNES

CHAPITRE PREMIER

S'il y a dos Principes inns dans l'esprit do l'homme.

PiriLALftTHE. Ayant repass la mer aprs avoir


achev les affaires quo j'avais en Angleterre, j'ai
pens d'abord vous rendre visite, Monsieur, pour
cultiver notre ancienne amiti, et pour vous entreto-
tenir des matires qui nous tiennent fort coeur A
vous et moi, et o jo crois avoir acquis de nou-
velles lumires pendant mon long sjour Londres.
Lorsque nous demeurions autrefois tout proche Pun
de l'autre Amsterdam, "nous prenions beaucoup de
plaisir tous deux faire des recherches sur les prin-
cipes et sur les moyens de pntrer dans l'intrieur
des choses. Quoique nos sentiments fussent souvent
diffrents, cette diversit augmentait notro satisfac-
tion lorsque nous eu confrions ensemble, sans que
la contrarit qu'il y avait quelquefois y mlt rien de
dsagrable. Vous tiez pour Doscartes et pour les
opinions du clbre Aillent' de la Recherche de la
,*.f--r:
LES NOUVEAUX ESTAIS. 139

Vrit 1, et moi je trouvais lc$ sentiments de Gas-


sendi, claircis par M. Bemier 9, plus faciles et plus
naturels. Maintenant je me sens extrmement fortifi
par l'excellent ouvrage qu'un illustre Anglais, quo
j'ai l'honneur de connatre particulirement, a publi
depuis, et qu'on a rimprim plusieurs fois en An-
gleterre sous lo titre modeste iVEssai concernant
l'Entendement Humain, Et jo suis ravi qu'il parait
depuis peu en latin et en franais 3, afin qu'il puisse
tre d'une utilit plus gnrale. J'ai fort profit de la
lecture de cet ouvrage, et mme de la conversation
do l'Auteur, quo j'ai entretenu souvent Londres, et
quelquefois Oatos*, chez Milady Masham 5, digne
fille du clbre M. Cudworth 6, grand Philosophe et

1. Malebranche, dont le princi- do Francis Masham, membre du


pal ouvrage est la Recherche de la parlement, chez qui Locko habitait
Vrit. depuis 1691, do sorto qu'il travailla
3. Dernier, voyageur, mdecin et tous les yeux do Locke.
philosophe franais (IOiO-88); il 4. Outes tait un vieux manoir,
fut lbve do Gassendi, et rsuma aujourd'hui dtruit, dans lo comt
la doclrino de son matre dans un d'sscx, A vingt milles N.-E. do
ouvrage Intitul t Abrg de la ' jndres.
philosophie de Gassendi (Lyon, 5. Dainaris Cudworth avait pous
1078 A 1681). en 1685 le propritaire do Oatos,
3. L'Eisat do Locke fut traduit sir Francis Masham, baronne'..
en latin par Richard Ikrrldgc, Kilo avait connu Locko chez son
ecclsiastique- irlandais. Cette tra- perc, do 1681 1083, et corres-
duction parut a Londres en 1701, pondu avec lui pendant son sjour
sous co titre : De inttllecluhumano. en Hollande (1083-80). Aprs son
I.o traducteur franais do VEssal retour de Hollande, Locko lit do
est Pierre Cosle, qui avait connu frquentos visites aux Masham, en
Locke en llolbttdo et traduit ses 1030, 1600 et 1001 ; et, A partir do
Penses sur l'ducation et sa tlca- 1001, devint leur hto habituel ou
sonablencss of Chrlslinlty. Il plutt leur pensionnaire.
entreprit en 1007 la traduction de 0. Cudworth (1617-1688), clbro
Vassal, et duvlnl bientt aprs philosophe anglais, combattit ner-
prcepteur do Franck Masham, fil? glqncincnt le matrialisme qui tait
uu LES NOUVEAUX ESSAIS.
Thologien anglais, Auteur du systme intellectuel,
dont elle a hrit l'esprit do mditation et l'amour
des belles connaissances, qui parait particulire-
ment par,-l'amiti qu'elle entretient avec l'Auteur
do VEssai. Et, commo il a t attaqu par quelques
Docteurs do mrite', j'ai pris plaisir lire aussi Pa-
pologio qu'une demoiselle fort sage et fort spirituelle
a faite pour lui 9, outre celles qu'il a faites lui-
mme.
Cet Auteur est assez dans le systme do M. Gas-
sendi, qui est, dans le fond, celui de Dmocritc; il
est pour lo vide et pour les atomes ; il croit que la
matire pourrait penser; qu'il n'y a point d'ides
innes ; que notre esprit est tabula rasa, et que nous
ne pensons pas toujours ; et il parait d'humeur
approuver la plus grande partie des objections que
Mi Gassendi a faites M. Descartes 3. Il a enrichi cl
renforc ce Systme par mille belles rflexions; et je
110 doute point que maintenant notre parti no triomphe

la consquenco des principes de contro la Reasonableness ofChris-


Hobbes. 11 entreprit do rtablir les tianity, datent do 1605) John
causes finales en physique, *l, pour Norrts, disciple de Malebranche,
expliquer les phnomnes do la vie, Thomas Burnot, auteur d'uno nou-
admit l'existence d'une force orga- velle thorlo de la terre, et John
nisatrice ou nature plastique ana- Scrjant, prtre catholique.
logue la lu;/, tftitti*', d'Arlstotc, 9. Cclto demolscllo est peut-tre
et aux .Uytt ffittfimuit des Sto- Ktlhcr Masham, Issue d'un pre-
ciens. Son principal ouvrsgo est mier mariage de slr Francis Ma-
intitul: Th true inlellectual Sys- sham, et aussi attache Locko que
tem cf the Unlverse, whereln ail sa bcllc-mcre, lady Masham.
the rtasons and the phllosophy of 3. Les objections do Gassendi
Athelsm are confulcd. sont les cinquimes quo l'on trouvo
I. Ces docteurs sont, outre SUT- la suite dos Mditations do Dos-
lingflcctiun certain John Edwards, cartes. Gassendi y soutient la fois
<V

dont lus attaque*, diriges surtout l'alomisme cl l'empirisme.


LES NOUVEAUX ESSAIS. Ill
'hautement le ses adversaires, los Pripatticiens et
les Cartsiens 1. C'est pourquoi, si vous n'avez pas
encore lu ce livre, je vous y invite, et, si vous l'avez
lu, je vous supplie do m'en dire votre sentiment.
THOPHILE. Je me rjouis de vous voir do retour
aprs une longue absence, heureux de la conclusion
do votre importante affaire, plein de sant, ferme
dans l'amiti pour moi, et tou/virs port avec une
ardeur gale la recherche des ^us importantes v-
rits. Je n'ai pas moins continu mes mditations
dans le mme esprit, et jo crois avoir profit aussi
autant, et peut-tre plus que vous, si je no me flatto
pas. Aussi en avais-je plus besoin que vous, car vous
tiez plus avanc que moi. Vous aviez plus de com-
merce avec les Philosophes spculatifs, et j'avais plus
de penchant vers la morale. Mais j'ai appris de plus
en plus combien la morale reoit d'affcrmisscmcnl
des principes solides de la vritable philosophie, c'est
pourquoi jo les ai tudis depuis avec plus d'applica-
tion, et je suis entr dans des mditations assez nou-
velles 9. Do sorte que nous aurons de quoi nous
donner un plaisir rciproque de longue dure, en
communiquant l'un l'autre nos claircissements.
Mais il faut que jo vous dise pour nouvelle que je ne

1. Lo matrialisme et PompirU- la Penso a l'tendue, l'Ame au


nie ont pour adversaires <\ la fols
I le Corps, et soutiennent l'existence d'i-
1 Pripatticiens ou Scolasti- des innes.
ques et les Cartsiens. Les pre- 9. Lcibnit, avant d'aborder la
miers expliquent tous les phno* question qui doit faire l'objet de ce
mens par l'action de forces spi- premier livre, donno un aperu di-
rituelles et animent ainsi toute ses principales dcouvertes mta-
4a nature. Les seconds opposent physiques.
m LES "NOUVEAUX ESSAIS.

suis plus Cartsien ', et quo cependant je suis loign


plus, que jamais do votro Gassendi 9 dont jo reconnais
d'ailleurs lo savoir et le mrite. J'ai t frapp d'un
nouveau Systme 3 dont j'ai lu quoique chose dans
les Journaux des Savants do Paris, de Leipzig et do
Hollande, et dans lo merveilleux Dictionnaire do
M. Bayle 1, articlo do Rorarius 5; et depuis, je crois
voir une nouvcllo face de l'intnour des choses, Ce
systmo parait allier Platon avec Dmocrite, Aristote
avec Doscartes, les Scolastiqucs avec les Modernes,
la Thologie et la Moralo avec la Raison 0. Il semble

1. Dans le Systme nouveau historique, n au Cariai, dans lo


-
de la Nature, publi en 1605, Leib- comt do Fotx, en 1617, mort a
nis. dit que les Cartsiens le firent Rotterdam en 1706.
renoncer do bonne heure la phi- 5. Rorarius (GlrolamoRorario)fut
losophie scolastique. Mats il ne nonce du papo Clment VU a la
tarda pas h s'carter du cartsia- cour do Hongrie et composa vers
nisme. Peu aprs, on lo volt so 1517 un 7>lW,dans lequel il essaya
prononcer contro les principes do do dmontrer *quod anlmalia brla
la phystquecartslcnno (voy. Lettre ralione utantur mellus homine .
Phllippt, d. Gcrhardt, t. IV, Raylo consacra a Rorarius unarllclo
p. 981). I.o systetno des Monades, do son dictionnaire, et prit occa-
qui supprimo l'opposition entre la sion do co Trait pour discuter,
substance pensante et la substance dans deux longues notes, lo sys-
tendue, et qui absorbe pour ainsi tme do Lcibntt,
dire lo matriel dans lo pensant, est 6. Dans ce passage, Dmocrite,
en complet dsaccord avec la mta- Descaries, les Modernes, d'un ct,
physique do Descartes. reprsentent l'explication mca-
9. I.o systomo suivant lequel 11 nlquo du monde, fonde sur la
n'existe quo des Monades, principes liaison i Platon, Arlstolo, les Sco-
Immatriels do force et do percep- lastiqucs, les thologiens, d'autre
tion, est encore plus loign de part, reprsentent la philosophlo
l'otomlsmcdc Gassendi quo du dua- qui explique le matriel par l'im-
lisme cartsien. matriel, ot rond possiblo la Ma-.
3. Lo Systme nouveau de la raie. Or Lcibntt croit avec les
Nature. Voy. Erdmann, n xxxvi. premiers quo tout, dans le monde,
4. Bayle, professeur do philoso- s'explique mcaniquement, et avec
pha Sedan, puis Rotterdam, les seconds, qu'il n'y a do rel que
auteur d'un clbra dlcllonnalro l'Ame, l'immatriel. >
LES NOUVEAUX ESSAIS. 143

qu'il, prend le meilleur de tous cts, et quo puis


aprs il va plus loin qu'on n'est all encore. J'y trouve
une explication intelligible de l'union de l'me et
du corps 1, chose dont j'avais dsespr auparavant.
Je trouve les vrais principes des choses dans les Units
de Substance que co Systme introduit et dans leur
harmonie prtablie par la Substance primitive. J'y
trouve une simplicit et uno uniformit surprenante 9,
en sorte qu'on peut dire que c'est partout et toujours
la mmo chose, aux degrs de perfection prs. Je
vois maintenant ce que Platon entendait quand il
prenait la matire pour un tre imparfait cl transi-
toire 3 ; ce qu'Aristote voulait dire par son Knt-
lchic*; ce que c'est que la promesse que Dmo-
crite mme faisait d'une autre vie chez Pline 5;
jusqu'o les Sceptiques avaient raison en dclamant
contre les sens 0 ; comment les animaux sont des au-

1. Par l'Harmonie prtablie Cf. IWI, et dsigne non pas un lrn,


Introduction, I" partie, IV. mais ce quo les scolasllques ont
9. Parco qu'il n'cxtslo que des appel l'acte, par opposition ta
Monades, semblables les unes aux puissance : tM^u ro,- Utt ti
autres quant a l'essence, qui per- v,,t 4 wj, 4XV f.mi/_tt? jil
oivent toutes le inmo univers, et fl* a* v*)| (Ddflllimd.l. tl, C IV).
no diffrent quo par leur point de L'esprit est en puissance (contient
vue nt par la clart plus ou moins en puissance) les ides, mais n'est
grande de leurs perceptions. rlon en acte avant d'avoir pens.
?, La matire, pour Platon, n'eut 5. Plino (llisi. Nat., llv. VII,
pas mmo un iMre. Il n'y n do rel, ch. 56), combat la croyance l'im-
pour Platon, que tes Ides. La ir,a- mortalit de l'Ame spare, et
llc-ro t'Sl uno rpparenco rsiliant ajoute : Similis et de adservandis
do la combinaison des ides. Cette corporibus /iow'ttm ao revivit-
apparence est soumise il do conti- cendi promlssa a Democrlto t'tmi*
nuels changements. tas, qui non reilxit ipse.
1. Lo mot l>ttxfyna, chc> Aris- 0. Les principaux arguments des
tolc, est n peu prs synonyme de sceptiques de l'antiquit taient en
IU IS NOUVEAUX' ESSAIS.

tomates suivant Doscartes, et comment ils ont poinv


tant des Ames et du sentiment, selon l'opinion du
genre humain '; comment faut-il expliquer raisonna-
blcmont^ccux qui ont log vio et perception en toutes
choses, comme Cardan 9, Campanolla3, et mieux
qu'eux feu Madamo la Comtesso do Connaway *, Pla-
tonicienne, et notre ami feu M. Franois-Mercure
Van Helmont 5 (quoique d'ailleurs hriss de para-
doxes inintelligibles) avec son ami feu M. Henri Mo-
rus. Comment les lois de la nature (dont une bonne
ertet tirs do l'incertitude du t- mondo tout entier tait pntr ot
molgnago dos sens. Pour Leibnti, anim par un principe spirituel. Il
commo pour Descartes, toute con- attribuait uno mo h l'univers con-
naissance sensible est confuse; In sidr dans ion ensemble, et des
raison seule peut dgager do la Ames particulires, qu'il appelait
perception sensible l'universel et Monades, a tout les tres de la
le ncessaire, qui est l'objet do la cration.
science. 4. Co nom no so trouve pas
i, Tout, dans lo corps do l'animal, dans le Pras nrf liaronetage do
se passo suivant la toctrlno do Dos- Durke (*0 lit., 1858), qui donne
cartes, tout s'y rduit des mou- la gnalogie do toutes les familles
vements ; mats ces mouvements sont nobles d'Angleterre Mais il y a eu,
reprsents dans uno Monado sous nu dix-huitime sicle, en Angle-
forme d'upplltlons et do percep- terre, un conito do Conway qui,
tions. Et c'est cette Monade qui n'ayant pas d'hritier direct, a test
constitue l'Amo de l'animal, en 1683 en faveur do son cousin
9. Cardan (llleronymus Cardamis, Popliam Seymour, do soi le qu'au
1501-15*6), mathmaticien, mde- dix-huitime sicle les noms do
cin et philosophe italien, admettait Seymour et do Conway on\ t
l'explication mcanique do tous les runis sur la mmo tte. On peut
phnomnes, mais croyait en mmo admettre quo la comtesso dont pirlo
temps l'existence d'une Amo du Lclbnit tait la femme do co comte
monde pntrant toutes les parties do Conway,
de l'univers. Il crivit un grand 5. Franois-Mercure Van Hel-
nuvrago Intitul : De Sultilitale, mont, fils do J.-D. Van Helmont,
qui fut rfut par Jules Scaligcr. \\i en 1618, mort en 1600, avait
3. Campanolla, n A Stilo en a- adopt le syslmo des Ames vitales
labre, en 1568, mort Paris en ou Arches du mdecin Paracelse.
1030, dominicain philosophe, ad- 0. Morus (Henry More), n
mettait, commo Cardan, quo le Grantham, dans lo Llncolnshlrc,
LES NOUVEAUX ESSAIS. 145

prtio tait ignore avant co Systme) ont leur origine


dos principes suprieurs la matire 1, et que pour-
tant tout se fait mcaniquement dans la matire, en
quoi les auteurs spiritualisants que je viens do nom-
mer avaient manqu avec leurs Arches et mmo les
Cartsiens, en croyant quo les substances immat-
rielles changeaient sinon la force, au moins la direc-
tion ou dtermination des mouvements des corps 9,
au lieu que Pmo et le corps gardent parfaitement
leurs lois, chacun les siennes, selon le nouveau systme,
et quo nanmoins l'un obit l'autre autant qu'il le
faut. Enfin c'est depuis que j'ai mdit ce systme quo
j'ai trouv comment les mes des htes et leurs sen-
sations ne nuisent point l'immortalit des mes
humaines, ou plutt comment rien n'est plus propre
tablir notre immortalit naturelle quo do conec-

cn 1011, mort en 1087, appartient vemcnl dans l'univers. (Li quantit


l'cole platonicienne- d'Angleterre, do mouvement est la vitesso multl-
dont Cudworth est lo principal re- plto par ta grandeur du mobile.)
prsentant. Il admettait des prin- Cette loi devait s'appliquer au corps
cipes hylarchiques analogues aux humain comme tous les corps;
Arches do ParaceUo. Il fut un mais Descartes admettait quo l'auio
des correspondants do Descartes. peut, sinon crer du mouvement,
1. Les lois de la nature sont fon- au moins diriger lo mouvement des
des, suivant Lcibiil, sur lo prin- esprits animaux, comme un cavalier
cipe- de la conservation do la force : dirige los mouvements do ton che-
et ce principo lut-mmo n'est n- val, quoiqu'il no los produise pas.
cessaire, selon lui, que d'une nces- Voyei Passions de l'Ame, part. 1,
sit mtaphysique, ou, comme il art. 41, et lo fragment intitul
dit, morale. Voyez l'Introduction, {'Homme, dans l'dition Cousin,
11 partie, il, 3, b. t. IV, p. 317 sqq., o l'Aroo est
9. Descarlcs croyait quo Dieu, compare A un fontain 1er qui, sans
t qui agit d'uno faon qu'il ne augmenter la quantit de l'eau dont
change jamais , devait conserver Il dispose, peut la diriger A son gr
toujours la mme quantit do mou- dans diffrents tuyaux.
MLIBXIZ. 10
116 LES NOUVEAUX ESSAIS.
voir que toutes les mes sont imprissables (morte
eurent animoe1), sans qu'il y ait pourtant des m-
tempsycoses craindre 9, puisque non seulement les
mes, mais encore les animaux, demeurent et de-
meureront vivants, sentants, agissants; c'est partout
comme ici, et toujours et partout comme chez nous,
suivant ce que je vous ai dj dit. Si ce n'est quo
les tats des animaux sont plus ou moins parfaits
et dvelopps, sans qu'on ait jamais besoin d'mes
tout fait sparos pendant que nanmoins nous
avons toujours des esprits aussi purs qu'il sopeut 3,
nonobstant nos organes qui ne sauraient troubler
par aucune influence les lois de notre spontanit.
Je trouve le vide et les atomes exclus bien autrement
que par le sophisme des Cartsiens, fond dans
la prtendue concidence de l'ide du corps et de
l'tendue*. Je vols toutes choses rgles et ornes au
del do tout ce qu'on a conu jusqu'ici, la matire
organique partout, rien de vide, strile, nglig,

1. Ovide, Met., XV, 158. II" partie, %%8 cl suiv. D'aprs


9. La Monado ne peut jamais Descaries, il n'y a pas plus d'ien-
tro sparo do son corps pour tro duo sans corps quo do corps tans
unio un antre, mais lo corps tenduo, parce quo los notions do
attribu uno Monado peut so corps et d'etendue sont identiques.
transformer progressivement. Cf. On tait que Descartes et les Car-
Monadol., 79; ... Il y a souvent tsiens admettent qu'on peut con-
mtamorphose dans les animaux, clure do lu notion l'tro. Leibniz
nuis jamais mtempsycose, ni croit, comme Descartes', qu'il n'y a
transmigration des Ames . pas do vldo; mats ta principale rai-
3. Nos esprits sont aussi purs sou qu'il en donne- est qa'cit tertu-
i/u'il se peut, eu co sens que l'ac- du principe du Meilleur 11 faut qu'il
'ion d'une Monade est toujours y ail partout do ta vio et do l'orga-
spontane, et physiquement Ind- nisation. Dieu n'a pu laisser dans
pendante do cello des autres. l'univers aucune partie morte, st-
4. Voyei Descartes, Principes, rile, comme le serait un espace
LES NOUVEAUX ESSAIS. 117

rien de trop uniforme, tout vari, mais avec ordre ; 1

et, co qui passe l'imagination, tout l'univers en rac-


courci, mais d'une vue diffrente dans chacune de
ses parties, et mme dans chacune de ses units
de substance. Outre cotte nouvelle Analyse des choses,
j'ai mieux compris celle des notions ou ides et des
vrits. J'entends ce que c'est qu'ide vraie, claire,
distincte, adquate, si j'ose adopter ce^mot 9. J'en-
tends quelles sont les vrits primkives et les vrais
Axiomes 3, la distinction des vrits ncessaires et de
celles de fait*, du raisonnement des hommes et des
conscutions des btes 5, qui en sont une ombre. Enfin
vous serez surpris, Monsieur, d'entendre tout ce que
j'ai vous dire, et surtout de comprendre combien la
connaissance des grandeurs et des perfections de
Dieu en est releve 0. Car je ne saurais dissimuler
vide. Voy. Monadol., 1% 00 et sui- dfinition do l'or. Enfin une ide
vants, et l'Apostille Mi quatrime est adquate < lorsque tout ce qui
lettre de Leibni* Clarke, Erdm., entre dans uno dfinition ou con-
p. 758. naissance distincte est connu dis-
1, Tout vari, parce que toutes tinctement , par une sorte d'ana-
les Monades expriment l'univers lyse des notions qui va t jusqu'aux
dos points do vue diffrents; mais notions primitive . Telle est la
avec ordre, parco qu'il y a accord connaissance quo nous avons des
parfait entro ces points do vu. nombres.
9. Voy. Meditationes de cogni- 3. Les vrais axiomes sont les v-
lione, veritale ei idels et Disc, de rits irrductibles, commo le prin-
Mitaph., 94. Une ide claire cipe do Contradiction : A n'cM pas
est celle qui nous suflil pour * re- non-A.
connatre une chose parmi les 4. Voy. Introduction, II partie,
autres . Mais lorsquo jo puis 11, Connaissance rflchie, 3 b.
expliquer le* marques- que j'ai, lu 5. Cf. Monadol., 96.
connaissance s'appelle distincte. Et 0. Co qui relvo l'ido que
telle est la connaissance d'un es- nous nous faisons de Dieu, c'est
sayeur, qui distingue le vrai or du avant tout la varit, ta richesse
faux par le moyen do certaines infinie do l'univers, c L'univers est
preuves ou nwr.ies qui foi't la vu quelque fa^'on multipli autant
lis LES NOUVEAUX ESSAIS.

vous, pour qui jo n'ai eu rien do cach, combien jo


suis pntr maintenant d'admiration et (si nous pou-
vons oser do nous servir do co terme) d'amour pour
cette souveraine source de choses et do beauts,
ayant trouv quo colles quo co systmo dcouvre pas-
sent tout co qu'on en a conu jusqu'ici. Vous savez que
j'tais all un peu trop loin ailleurs, et quo je com-
menais pencher du ct des Spinosistes 1, qui no
laissent qu'une puissance infinie Dieu, sans re-
connatre ni perfection, ni sagesse son gard, et,
mprisant la recherche des causes finales, drivent
tout d'une ncessit brute. Mais ces nouvelles lu-
mires m'en ont guri ; et, depuis ce temps-l, jo
prends quelquefois le nom do Thophile. J'ai lu lo
livre do co clbre Anglais dont vous venez de parler.
Jo l'estime beaucoup, et j'y ai trouv do belles choses.
Mais il me semblo qu'il faut aller plus avant, et
qu'il faut mme s'carter de ses sentiments, lorsqu'il
en a pris qui nous bornent plus qu'il ne faut, et rava-
lent un peu non seulement la condition de l'homme,
mais encore celle de l'univers.
PHILALTE. Vous m'tonnez en effet avec toutes
les merveilles dont vous me faites un rcit un peu 1

trop avantageux pour que je les puisse croire faci-

do fois qu'il y a do substances, et recherclio des causes finales et de


la gloiro do Dieu est redouble de ne voir dans lo mondequ'airmca-
mmo par autant de reprsentations nisme aveugle. Dans le systme do
toutes diffrentes de son ouvrage. Leibnit, au contraire, les ides d'or-
Disc, de Mitaph., 0. ganisation, de tendance au meilleur
1. Letbnit reprochait aux Cart- et de perfection jouent un rle
siens et A Spinoza do ngliger la considrable.
LES NOUVEAUX ESTAIS. 1
lement. Cependant jo veux esprer qu'il y aura
quelque choso de solido parmi tant do nouveauts
dont YOUS me voulez rgaler. En ce cas vous me
trouverez fort docilo. Vous savez quo c'tait toujours
mon humeur de me rendre la raison, et quojo
prenais quelquefois le nom do Philalthe. C'est pour-
quoi nous nous servirons maintenant, s'il vous plat,
de ces deux noms, qui ont tant de rapport. Il y a
moyen devenir l'preuve, car, puisque vous avoz
lu le livre du clbre Anglais qui me donne tant de
satisfaction, et qu'il traite uno bonne partie des ma-
tires dont vous venez de parler, et surtout l'Analyse
de nos ides et connaissances, co sera le plus court
d'en suivre le fil, et do voir ce que vous aurez re-
marquer.
THOPHILE. J'approuve votre proposition. Voici le
livre. *

1. PHILALTHE. Je l'ai si bien lu, que j'en ai re-


tenu jusqu'aux expressions, que j'aurai soin do suivre.
Ainsi je n'aurai point besoin de recourir au livro
qu'en quelques rencontres, o nous le jugerons n-
cessaire. Nous parlerons premirement de l'origine
des ides ou Notions (livre 1), puis des diffrentes
sortes d'ides (livre 2), et des mots qui servent les
exprimer (livre 3), enfin des connaissances et vrits
qui en rsultent (livre 4), et c'est cette dernire partie
qui'nous occupera le plus. Quant l'origine des
ides, je crois, avec cet Auteur et quantit d'habiles
gens, qu'il n'y en a point d'innes, non plus que de
principes inns. Et pour rfuter l'erreur de ceux qui
150 LES NOUVEAUX'ESSAIS.

en admettent, Il suffirait de montrer, comme il para-


tra dans: la suite, qu'on n'en a point besoin, et que les
hommes peuvent acqurir toutes leurs connaissances
sans le secours d'aucune impression Inne.
THOPHILE. Vous savez, Philalthe, que jo suis
d'un aulro sentiment depuis longtemps, que j*ai tou-
jours t commo je lo suisencoro pour l'ido inno
de Dieu, que M. Descartes a soutenue 1, et par cons-
quent pour d'autres ides innes et qui ne nous sau-
raient venir des sens. Maintenant je vais encore plus
loin, en conformit du nouveau Systme, et je crois
mme que toutes les penses et actions do notre me
viennent de son propre fonds, sans pouvoir lui tre
donnes par les sens, comme vous allez voir dans la
suite 9. Mais prsent je mettrai cette recherche
pari, et, m'accommodant aux expressions reues,
puisqu'on effet elles sont bonnes et soutenantes et
qu'on peut dire, dans un certain sens, que les sens
externes sont cause en partie de nos penses, j'xmi-
1. Voyez Disc, de la Mthode, qui ont leur raison d'tre dan; les
partie IV iMditation 11- et Prin- perceptions des Monades subordon-
cipe, part. I, 2 xiv et suivants. nes notre Monade dominante,
S. On sait que, suivant Leibniz, i J'ai remarqu dj de ijtielle
la Monade, qui n'a pas de fentres, faon on peut diro vritablement
llro (otes tes perceptions et toutes que les substances particulires agis-
ses Ides de son propre fonds. Mats sent l'une sur l'autre, et dans ce
celte conception tout idaliste do mme sens on peut dire aussi que
l'univers n'empche pas Leibniz nous recevons de dehors des con-
do parler comme tout lo monde et naissances par (o mUistbre-des.
de se poser la mme question quo sens, parco que q .tiques choses
Locke, car, parmi les perceptions extrieures contiennent'ou expri-
ou ides quo la Monade tire de son ment plus paiiicullcrement les rai-
fonds, il y en a qui lui apparaissent sons qui dterminent notre me
comme venant du dehors i ce sont h certaines pen.es. Disc, de
les perceptions nu ides sensibles Mtaph., % 27.
LES NOUVEAUX ESSAIS. Iftl

neriM comment nn doil dire mon avis, encore dans


lo systme commun (parlant de l'action des corps sur
..Painecomme les Coperniciens parlent avec les autres
hommes du mouvement du Soleil, et avec fondement),
qu'il y a des ides cl tles principes qui no nous -ien-
nent point des sens, et que nous trouvons on nous
sans les former, quoique les sens nous donnent occa-
sion de nous en apercevoir. Je m'imagine que votre
habile auteur a remarqu que, sous le nom de prin-
cipes inns, on soutient souvent ses prjugs et qu'on
veut s'exempter de la peine des discussions et que cet
abus aura anim son zlo contro cette supposition. Il
aura voulu combattre la paresse et la manire super-
ficielle de penser do ceux qui, sous le prtexte sp-
cieux d'ides innes et de vrits graves naturelle-
ment dans l'esprit, o nous donnons facilement
ntre consentement, ne se soucient point de recher-
cher et d'examiner les sources, les liaisons et la cer-
titude do ces connaissances. En cela je suis entire-
ment de son avis, et je vais mme plus avant. Je
voudrais qu'on ne bornt point notre Analyse, qu'on
donnt les dfinitions de tous les Termes qui en sont
capables, et qu'on dmontrt ou donnt le moyen de
dmontrer tous los Axiomes qui ne sont point pri-
mitifs 1, sans distinguer l'opinion que les hommes en
ont, et sans se soucier s'ils y donnent leur consente-
ment ou lolly aurait en cela plus d'utilit qu'on
ne pense. Mais il semble que l'auteur a t port trop
1. Il faut rduire autant que possible le nombre des Ides Innes. Cf.
Introduction, II* partie, Il 2.
152 LES NOUVEAUX ESSAIS.
loin d'un autro ct par son zlo fort louablo d'ail-
leurs. Il n'a pas assez distingu, mon avis, l'origino
des Yrils ncessaires dont la source est dans l'en-
tondoment d'avec ccllo des vrits do fait qu'on tire
des exprioncos des sons, et mme des perceptions con-
fusos qui sont en nous. Vous voyez donc, Monsieur,
quo je n'accorde pas ce que YOUS mettez en fait, que
nous pouvons acqurir toutes nos connaissances sans
avoir besoin d'impressions innes. Kt la suite fera
voir qui do nous a raison,
2. PHILALTHE. Nous l'allons voir en effet. Jo

YOUS avouo, mon cher Thophile, qu'il n'y a point


d'opinion plus coinmunmont reue quo ccllo qui
tablit qu'il y a certains principes do la vrit des-
quels les hommes conviennent gnralement; c'est
pourquoi ils sont appels Notions communes, xoival
vvotai; d'o l'on infre qu'il faut que ces principes-l
soient autant d'impressions quo nos esprits reoivent
avec l'existence, 3. Mais quand lo fait serait cer-
tain, qu'il y aurait des principes dont tout lo genre
humain demeure d'accord, ce consentement univer-
sel no prouverait point qu'ils sont inns, si l'on peut
montrer, comme je lo crois, une autre voio par 'la-
quelle, les hommes ont pu arriver cette uniformit
de sentiment. 4. Mais, ce qui est bien pis, ce
consentement universel ne se trouve gure, non pas
mme par rapport ces deux clbres princips'sp-'
cutatifs (car nous parlerons par aprs de ceux de
pratique), que Tout ce qui est, Est, et qu'if est im-
possible qu'une chose soit et ne soit pas en mme
LES NOUVEAUX ESSAIS. lf>3

temps, Car il y a uno grande partie du genro humain


qui ces doux propositions, qui passeront sans doute
pour vrits ncessaires et pour des Axiomes chez
vous, ne sont pas mmo connues 1.
THOPHILE. Je no fondo pas la certitude dos prin-
cipes inns sur le consentement universel, car je
vous ai dj dit, Philalthe, que mon avis est qu'on
doit travailler pouvoir dmontrer tous les axiomes
qui no sont point primitifs. Je vous accorde aussi
qu'un consentement fort gnral, mais qui ne soit
pas universel, peut venir d'une tradition rpandue
par tout le genre humain, comme l'usage de lafumo
du Tabac a t reu presque par tous les peuples
en inoins d'un sicle, quoiqu'on ait trouv quelques
insulaires qui, ne connaissant pas mme le feu,
n'avaient garde de fumer. C'ost ainsi que quelques
habiles gens, mme parmi les thologiens, mais du
parti d'Arminius 9, ont cru quo la connaissance do
la Divinit venait d'une tradition trs ancienne et
fort gnrale ; et jo veux croire en effet que l'ensei-
gnement a confirm et rectifi cette connaissance.
Il parait pourtant quo la naturo a contribu y mener
sans la Doctrino; les merveilles le l'univers ont fait
penser un Pouvoir suprieur. On a YU un enfant
i. Philalthe rsume tel les deux de l'innit n'est pas lo consente-
principaux arguments do Locke : ment universel, mats la certitude,
i lo consentement universel sur la ncessit interne des vrits
certaines Ides et vrits, s'il exis- innes.
tait rellement, ne prouverait pas 2. Arminius (Jacqucs-Hcrntan),
l'innit de ces Idesj 2* co consen- professeur do thologie protestante
tement universel n'existo pas. a l'universit do Lcyde, n en 1500
I,eihniz rpond que la vraie preuve mort en 1609.
164 LES NOUVEAUX ESSAIS.
n sourd et muet marquer le la vnration pour In
pleine lune, et l'on a trouv des nations qu'on ne
voyait pas avoir appris autre chose d'autres peuples,
craindro des puissances invisibles. Jo vous avoio,
mon cher Philalthe, que ce n'est pas encoro l'ido
do Dieu telle que nous avons et que nous deman-
dons ; mais cette ide mme ne laisse pas d'trojlans
le fond de nos mes, sans y tro mise, commo nous
verrons, et les lois ternelles do Dieu y sont en partie
graves d'uno manire encore plus lisiblo, et par une
espce d'instinct. Mais co sont des principes de pra-
tique dont nous aurons aussi occasion de parler. Il
faut avouer cependant quo lo penchant que nous
avons reconnatre l'ido de Dieu est dans la na-
ture humaine. Et, quand on en attribuerait le pre-
mier enseignement la rvlation, toujours la facilit
que les hommes ont tmoigne recevoir cette doc-
trine vient du naturel do leurs mes. Mais nous
jugerons, dans la suite, que la doctrine externe 1 ne
fait qu'exciter ici ce qui est en nous. Je conclus qu'un
consentement assez gnral parmi les hommes est un
indice et non pas une dmonstration d'un principe
inn; mais que la preuve exacte et dcisive de ces
principes consiste faire voir que leur certitude ne
vient que de ce qui est en nous. Pour rpondre en-
core ce que vous dites contre l'approbation gn-
rale qu'on donne aux deux grands principes sp-
culatifs, qui sont pourtant des mieux tablis, je

1. Doctrine externe, c'esl-a-dire enseignement extrieur.


LES NOUVEAUX ESSAIS. -'IBS

puis vous dire que, quand mme ils ne seraient


pas connus, ils ne laisseraient pas d'tre inns,
parce qu'on les reconnat ds qu'on les a entendus :
mais j'ajouterai encore que, dans lo fond, tout lo
mondo les connat, et qu'on se sert tout moment
du principe de contradiction, par exemple, sans le
regarder distinctement, et il n'y a point do barbare
qui, dans une affaire qu'il trouve srieuse, no soit
choqu de la conduite d'un menteur qui se contre-
dit. Ainsi on cmploi'j ces maximes sans les envisager
expressment. Et c'est peu prs comme on a vir-
tuellement dans l'esprit les propositions supprimes
dans les Enthymnes, qu'on laisse l'cart non
seulement au dehors, mais encore dans notre pense.
5. PHILALTHE. Ce
que vous dites de ces con-
naissances virtuelles et de ces suppressions int-
rieures me surprend ; car de dire qu'il y a des v-
rits imprimes dans l'me qu'elle n'aperoit point,
c'est, ce me semble, une vritable contradiction.
THOPHILE. Si vous tes dans ce prjug, je ne
m'tonne pas que vous rejetez les connaissances in-
nes. Mais je suis tonn" comment il ne vous est pas
vehti dans la pense que nous avons une infinit de
connaissances dont nous ne nous apercevons pas tou-
jours, pas mme lorsque nous en avons besoin. C'est
la mmoire,de les garder, et la rminiscence de
nous ls reprsenter, comme elle fait souvent au
besoin, mais non pas toujours. Cela s'appelle fort
bien souvenir (subvenire), car la rminiscence de-
mande quelque aide. Et il faut bien que dans celle
150 ' LES NOUVEAUX ESSAIS.
mullitudo do nos connaissances nous soyons dter-
mins par quolquo choso renouveler Puno plutt
que l'autre, puisqu'il est impossible do ponsor distinc-
tement tout la fois tout co quo nous savons.
PHILALTHK. En cela jo crois quo vous avez raison :
et cette affirmation trop gnralo, quo nous nous
apercevons toujours de toutes les vrits qui sont
dans notre dme, m'ost chappo sans que j'y aie
donn assez d'attention. Mais vous aurez un pou plus
de peine rpondro co que jo m'en vais vous repr-
senter. C'est quo, si on peut dire do quelque propo-
sition on particulier qu'elle est inno, on pourra sou-
tenir par la mme raison que toutes les propositions
qui sont raisonnables, et que l'esprit pourra jamais
regarder commo telles, sont dj imprimes dans
Pme.
THOPHILE. Je vous l'accorde l'gard des ides
pures, que j'oppose aux fantmes des sens, et l'gard
des vrits ncessaires ou do raison, que j'oppose
aux vrits de fait. Dans ce sens on doit dire que toute
l'Arithmtique et toute la Gomtrie sont innes et
sont en nous d'une manire virtuelle, en sorte qu'on
les y peut trouver en considrant attentivement et
rangeant ce qu'on a dj dans l'esprit, sans se servir
d'aucune vrit apprise par l'exprience ou par la
tradition d'autrui, comme Platon l'a montr dans un
Dialogue o il introduit Socrate menant un enfant
des vrits abstruses par les seules interrogations,
sans lui rien apprendre'.On peut donc se former ces
1, Dans le Mnon (ch. xvt sqq, p. 82 sqq), oi'i Socrate fait rsoudre
LES NOUVEAUX ESSAIS. 157

sciencos dans son cabinet et mmo yeux clos, sans


apprendre par la vue ni mme par l'attouchement les
vrits dont on a besoin, quoiqu'il soit vrai qu'on
n'envisagerait pas les ides dont il s'agit, si l'on n'avait
jamais rien vu ni touch. Car c'est par une admirable
conomie de la nature 1 que nous no saurions avoir
des ponses abstraites qui n'aient point besoin do
quelque choso de sensible, quand ce ne serait que des
caractres tels que sont les figures des lettres et les
sons, quoiqu'il n'y ait aucuno connexion ncessaire
entre tels caractres arbitraires et telles penses. Et
si les traces sensibles n'taient point requises, l'har-
monie prtablie entre l'me et lo corps, dont j'aurai
occasion de YOUS entretenir plus amplement, n'aurait
point lieu. Mais cela n'einpcho point que l'esprit ne
prenne les vrits ncessaires de chez soi. On voit
aussi quelquefois combien il peut aller loin sans au-
cune aide, par une Logique et Arithmtique purement
naturelles 9, commo ce garon sudois qui, cultivant
la sienne, va jusqu' faire de grands calculs sur-
le-champ dans sa tte, sans avoir appris la manire
vulgaire de compter ni mme lire et crire, si je

par un esclave, sans rien lui ap- corps, et par consquent aucune no-
prendre, en le dirigeant seulement tion dans l'esprit qui soit purement
par ses, questions, le problino de Intellectuelle, et ne contienne au-
la construction d'un carr double cun mlango d'lments sensibles.
d'un carr donn. Ce.passage est Chez Dieu seul l'intelligence et la
souvent cit par Leibniz, qui y voyait volont sont absolument pures, c'est-
un exemple frappant a l'appui do -dire indpendantes do la sensibi-
sa doctrine. lit.
1. Cette admirable conomie est 2. Naturelles, que l'esprit d-
l'harmonlo en vertu de laquelle il courre en lui-mme, sans aucun
n'y a pas d'Ame spare de tout enseignement.
158 LES NOUVEAUX ESSAIS.

me souviens bien de ce qu'on m'a racont. H est vrai


qu'il no peut pas venir bout des problmes rebours,
tels quo ceux qui demandent los extractions des ra-
cines. Mais cela n'empche point qu'il n'aurait pu
encore les tirer de son fonds par quelque nouveau
tour d'esprit. Ainsi cela prouve seulement qu'il y a
des degrs dans la difficult qu'on a do s'apercevoir
do ce qui est en nous. Il y a des principes inns- qui'
sont communs et fort aiss tous, il y a des thormes
qu'on dcouvre aussi d'abord, et qui composent des
sciences naturelles 1 qui sont plus tendues dans l'un
que dans l'autre. Enfin, dans un sens plus ample, qu'il
est bond'employer pour avoir des notions plus compr-'
liensives et plus dtermines, toutes les vrits qu'on
peut tirer des connaissances innes primitives se peu-*
vent encore appeler innes, parce que l'esprit les peut
tirer de son propre fonds, quoique souvent ce ne suit
pas une chose aise. Mais, si quelqu'un donne un
autre sens aux paroles, je ne veux point disputer des
mots. . >

PHILALTHK. Jo vous ai accord qu'on peut avoir


dans l'Ame co qu'on n'y aperoit pas, car on ne se
souvient pas toujours point nomm de tout ce quo
l'on sait, niais il faut toujours qu'on l'ait appris, et
qu'on l'ait connu autrefois expressment*. Ainsi, si
on peut dire qu'une chose est dans Pine, quoique
1. Sciences naturelles, dans lo pouvait contenir eu cllo-iitOuiodos
sens o Leibniz a parl tout l'heure notions, dus ides, sans les aperce-
d'une logiquo et d'une urillimtlqtio voir actuellement, mais a condition
naturelles. d'en avoir eu autrefois uno con-
2. Pliilalellie a reconnu quo l'me I
naissance expresse.
LES NOUVEAUX ESSAIS. l'J
l'Ame no l'ail pas encore connue, ce ne peut tre qu'
causq qu'elle a la capacit ou facult de l connatre.
THOPHILE. Pourquoi cola no pourrait-il avoir en-
core uno autre causo, telle quo serait, que l'Ame peut
avoir cette choso en elle sans qu'on s'en soit aperu?
car, puisqu'une connaissance acquise y peut tre
cache par la mmoire, comme vous en convenez,
pourquoi la nature no pourrait-elle pas y avoir aussi
cach quelque connaissance originale ? Faut-il quo
tout ce qui est naturel une substance qui se connat,
s'y connaisse d'abord actuellement? Cette substance
(telle que notre mc) ne peut et no doit-elle pas avoir
plusieurs proprits et affections qu'il est impossible
d'envisager toutes d'abord et tout la fois? C'tait
l'opinion des Platoniciens, que toutes nos connais-
sances taient des rminiscences, et qu'ainsi les v-
rits que l'Ame a apportes avec la naissance de
l'homme, et qu'on appelle innes, doivent tre des
restes d'une connaissance expresse antrieuro 1. Mais

1. Voyez le inylho du Phdre penso l'argument quo l'on oppose


(cli. xxvi et sulv., p. 247-48) 011 ordinairement la thorie de M. de
Platon dcrilto voyage desmes dans Bonald, suivant laquelle Dieu aurait
lu rgion dos ides, qui est placo cri rvl lo, langage au premier
dehors do la vote du ciel. Leibniz homme, Cet homme, dit-on, n'aurait
croit qiio l'esprit no peut jamais tro pu, ni comprendre celte rvlation,
pUremp.l rceptif, et qu'ainsi il lui ni en profiter, s'il n'avait dj pos-
serait impossible do recevoir du de- sd certaines facults qui lui
hors des ides telles quo celle du auraient permis do trouverai!- mme
bleu, do l.'iro, s'il.n'y. laRprJis- to langage, L'hypothse d'une
jis ou quelque faon. Leibniz dira connaissance oxproiso des ides
plus lotit que nous no pourrions dans uno existence antrieuro Ji
' acqurir l'ido de l'Etre si nous ta vto terre.lre est donc inutile,
n'tions nous-mmes des tres. connu > l'hypothse de la rvlation
On peut rapprocher de cette do langage.
160 LES NOUVEAUX ESSAIS.

celle opinion n'a nul fondement. Et il est ais djuger


que Pme devait dj avoir des connaissances innes
dans l'tat prcdent (si la prexistence avait lieu),
quelque recul qu'il pt tre, tout comme ici : ollcs
devraient donc aussi venir d'un autre tat prcdent,
o elles seraiont enfin innes ou au moins concres,
ou bien il faudrait aller l'infini et faire les Ames
temelles, auquel cas ces connaissances seraient
innes en eflel, parce qu'elles n'auraient jamais de
commencement dans l'Aine ; et si quelqu'un prten*
dait que chaque tal antrieur a eu quelque chose
d'un autre plus antrieur, qu'il n'a point laiss aux
suivants, on lui rpondra qu'il est manifeste quo cer-
taines vrits videntes devraient avoir t de tous ces
tats. Et de quelque manire qu'on le prenne, il est
toujours clair dans tous les tats do l'Aine, pic les
vrits ncessaires sont innes et se prouvent par ce
qui est interne, no pouvant point tro tablies par les
expriences, commo on tablit par l les vrits de
fait. Pourquoi faudrait-il aussi qu'on ne pt rien pos-
sder dans l'Amo dont on ne so ft jamais servi? Et
avoir une chose sans s'en servir, est-ce la mme chose
quo d'avoir seulement la facult do l'acqurir? Si
cela tait, nous ne possderions jamais quo des choses
dont nous jouissons : au lieu qu'on sait qu'outro la
facult et l'objet il faut souvent quelque disposition
dans la facult ou dans l'objet, ou dans tous lTdciix,
pour que la facult s'exerce sur l'objet 1.

1. La facult de recevoir du dehors certaines Ides on vrits ne


^/-- LES NOUVEAUX ESSAIS. 101
PHILALTHE. A lo prcndro do cetto manire-l, on
pourrait dire qu'il y a des vrits graves dans l'Ame
que PAmo n'a pourtant jamais connues, et quo mme
elle no connatra jamais. Co qui me parait trange.
'THOPHILE. Je n'y vois aucune absurdit, quoique
aussi on no.puisse point assurer qu'il y ait de telles
vrits. Car des choses plus releves quo celles quo
nous pouvons connatre dans co prsent train de vie
se peuvent dvelopper un jour dans nos Ames, quand
elles seront dans un autre tat 1.
PHILALTHE, Mais, suppos qu'il y ait des vrits
qui puissent tre imprimes dans l'entendement sans
qu'il les aperoive, jo ne vois pas comment, par ran-
port leur origine, elles peuvent diffrer des vrits
qu'il est seulement capable de connatre*.
THOPHILE. L'esprit n'est pas seulement capable do
les connatre, mais encore de les trouver en soi, et
s'il n'avait que la simple capacit de recevoir les con-
naissances ou la puissance passive pour cela, aussi
indtermine que celle qu'a la cire de recevoir des
figures cl la table rase do recevoir des lettres, il ne
suffit pas t II faut uno disposition apercevront dans uno existence fu-
spclalo do l'esprit a former ces ture. On sait quo Letbnli admet,
ides et ces vrits, i un rapport pour les Monades humaines seule-
particulier do l'esprit a ces vri- ment, une vie future dans laquelle
ts > t ajoutons : et do ces vrits a l'intelligence et la volont attein-
l'esprit. (Voy. plus loin, g 11.) dront leur plein dveloppement.
I. Do mmo qu'il y a dans l'unie i, Phllalclho demande quelle dif-
Je l'enfant des vrits qu'il no con- frence il y a entre les vrits quo
nat pas encore, mais qu'il pourra l'esprit trouve en lui et celles qu'il
connattro en cotto vie, Il y a peul- reoit du dehors. Lelbnlt rpond
lro an<sl dans toutes Ici mes dos quo les premires ont un caractre
vrits qu'elles no peuvent pas d- quo les secondes ne possdent ja-
couvrir en cette vi.c, mais qu'elles mais, la ncessit,
I.KIBNIZ, II
m m NOUVEAUX ESSAIS. s
.
;".

serait pas lh source des vritsncessaires^ commo


jo vienjs do montrer qu'il l'est: car il est incontes-
table que les sens ne suffisent pas pour en faire voir
la ncessit, et qu'ainsi l'esprit a uno disposition (tant
active que passive) pour les tirer lui-mme do son
fonds, quoique les sens soient ncessaires pour lui
donner do l'occasion et do l'attention pour cela, et
pour le porter plutt aux unes qu'aux autres 8. Vous
voyez donc, Monsieur, que ces personnes, trs habiles
d'ailleurs, qui sont d'un autre sentiment, paraissent
n'avoir pas assez mdit sur les suites de la diffrence
qu'il y a entre les vrits ncessaires ou ternelles,
et entre les vrits d'exprience, comme jo l'ai dj
remarqu; et comme toute notre contestation le mon-
tre. La preuve originaire des vrits ncessaires vient
du seul entendement, et les autres vrits viennent
des expriences ou des observations dos sens, Notre
esprit est capable de connatre les unes et les autres,
mais il est la source des premires, et, quelque nom-
bre d'expriences particulires qu'on puisse avoir
d'une vrit universelle, on ne saurait s'en assurer
pour toujours, par l'induction, sans en connatre la
ncessit par la raison, '
PHILALTHE. Mais n'esl-il pas vrai que si ces mots,
tre dans l'entendement, emportent quelque chose
tle positif, ils signifient tre aperu et compris par
l'entendement?
THOPHILE. Ils nous signifient tout autre chose :
c'est assez que co qui est dans l'entendement y puisso
tre trouv, ot que les sources ou preuves originaires
;f LES NOUVEAUX ESSAIS. 163
des Vrits dont il s'agit ne soient que dans l'enten-
dement : les sens peuvent insinuer, justifier et con-
firmer ces vrits, niais non pas en dmontrer la cer-
titude immanquable ot perptuelle.
II. PHILALTHE. Cependant tous ceux qui vou-
dront prendro la poino do rflchir avec un peu
d'attention sur les oprations de l'entendement, trou-
veront quo ce consentement quo l'esprit donne sans
peine . certaines vrits, dpend de la facult do
l'esprit humain.
THOPHILE, Fort bien : Mais c'est co rapport parti-
culier do l'esprit humain A ces vrits qui rend l'excr-
cico de la facult ais cl naturel leur gard, et qui
fait qu'on les appelle innes. Ce n'est donc pas une
facult nue qui consiste dans la seule possibilit de
les entendre : c'est une disposition, uno aptitude, une
prformation qui dtermine notre Ame cl qui fait
qu'elles enpeuvenltre tires; tout commo ilyade la
diffrence enlre les figures qu'on donne la pierre ou
au marbro indiffremment, et entro celles quo ses
veines marquent dj ou sont disposes marquer si
l'ouvrier en profite.
PHILALTHE. Mais n'est-il point vrai quo les vrits
sont postrieures aux ides dont elles naissent? Or les
ides viennent des sens.
THOPHILE, Les ides intellectuelles, qui sont la
source des vrits ncessaires, no viennent point des
sons i cl vous reconnaissez qu'il y a des ides qui sont
dues la rflexion do Pcspril lorsqu'il rflchit sur
soi-mmo. Au resto, il est vrai quo la connaissance
m LES "NOUVEAUX* ESSAIS*

oxpresso des vrits est postrieure (temporel veina-


tra) la connaissance oxpresse des ides; comme
la nature dos vrits dpend de la naturo dos ides*
avant qu'onformo expressment les unes et los autres,
et les vrits o entrent les ides qui viennent des
sens dpendent des sens, au moins en partie. Mais les
ides qui viennent des sens sont confuses, et les vrits
qui en dpendent lo sont aussi, au moins on par.tie;
au lieu que les ides intellectuelles et los vrits qui
en dpendent sont distinctes, ot ni les unes ni les
autres n'ont point leur origine des sens, quoiqu'il
soit vrai que nous n'y penserions jamais sans les
sens 1.
PHILALTHE. Mais, selon vous, les nombres sont dos
ides intellectuelles, et cependant il se trouve que la
difficult y dpend do la formation expresso des ides:
par oxemplo, un homme sait quo 18 et 10 sont gaux
. 37, avec la mmo videnco qu'il sait que l et 2
sont gaux 3 ; mais pourtant un enfant no connat
pas la premire proposition sitt que la seconde, co
qui vient de ce qu'il n'a pas sitt form les idos quo
les mots',

1. Ainsi 'tous trouvons eu nous les acquis les Ides de ces nombres.
ides des nombres et les vrits Lcibnlt reconnat qu'il lut faut un
que nous affirmons sur les nombres, certain temps pour les former,
niais nous no penserions jamais a quoiqu'il les tlro do lui-mme t et,
ces Ides et h ces vrits sans les pour mieux faire voir qu'il les tire
perceptions visuelles qui nous font eu effet do lui-mme, Il fait remar-
connatre des objets multiplos dans quer que les Ides de 18,19 cl 37
l'espace, no soit pas des Ides entirement
d. Selon Locke, si un enfant ni nouvelles, et to forment par uno
sait pas tout d'abord quo 18 et 10 simple rptition les Ides plus
font 37, c'est qu'il n'a pas encoro simples de 10, 8, 0 et 7.
.:. LES NOUVEAUX ESSAIS. 165
.THOPHILE. Je puis vous accorder quo souvent la
difficult qu'il y a dans la formation oxprcsso dos
Vrits dpend do celle qu'il y a dans la formation
exprosso dos ides. Cependant jo crois quo dans votre
cxomplo il s'agit do se servir des ides dj formes.
Car ceux qui ont appris A compter jusqu'A 10 et la
manire de passer plus avant par uno certaine impli-
cation do dizaines, entendent sans peine ce quo c'est
quo 18,19, 37, savoir : uno, deux, trois fois 10, avec8,
ou 9, ou 7 : mais, pour on tirer quo 18 plus 19 fait 37,
il faut bien plus d'attention que pour connattro quo
2 plus 1 sont 3, ce qui, dans le fond, n'est que la dfi-
nition de trois.
18. PHILALTHE. Ce n'est pas un privilge attach
aux nombres ou aux ides que vous appelez intellec-
tuelles do fournir des propositions auxquelles on ac-
quiesce infailliblement ds qu'on les entend. On en
rencontro aussi dans la Physique et dans toutes les
autres sciences, et les sens mme on fournissent. Par
exemple, cotto proposition : Deux corps ne peuvent
pas tre en un mme lieu la fois, est uno vrit dont
on n'est pas autrement persuad que dos maximes
suivantes : Il est impossible qu'une chose soit et ne
soit pas en mme temps; te blanc n*estpas le rouge;
le carr n*est pas un cercle; la couleur jaune n'est
pas la douceur,
THOPHILE.. Il y a de la diffrence enlro ces propo-
sitions, La premire, qui prononce quo la pntration
.

des corps est impossible, a besoin de preuve. Tous


ceux qui croient des condensations et des rarfactions
'
166 ; LES NOUVEAUX- E8,SAtS,
.
vritabloset prises A la rigueur', comme les Pripa-
tticiens et feu Monsieur lo Chovalier Digby , la rejet-
tent on effet ; sans parler dos Chrtiens, qui croient
la plupart quo lo contrairo, savoir, la pntration des
dimensions, ost possible t\ Dieu 3, Mais les, autros
propositions sont identiques, ou peu s'en faut ; et les
identiques ou immdiates ne reoivent point do prouve.
Colles qui regardent co que les sens.. fournissjuU,
comme colle qui dit que la couleur jaune n'est pas la
douceur, no font qu'appliquer la maximo identique
gnrale A dos cas particuliers.
PHILALTHE. Chaque proposition qui est composo
do deux diffrentes ides dont l'une est nie de l'autre,
par oxemplo quo le carr n'ost pas un cercle, qu'tro
jauno n'est pas tro doux, sera aussi certainement
reue comme indubitable, ds qu'on en comprendra
les termes, que celte maxime gnrale : Il est impos*
sible qu'une chose soit et ne soit pas en mme temps*.
1. Les scolasllques croyaient qu'il l'pongo lorsqu'on la presse et
y avait dos condensations et des qu'on en exprtmo l'oau). (Voyei
rarfactions proprement dites, Doscarles, Principes, part, II,
o'cst-a-dlro quo la matire d'un 85 sqq.)
corps pouvait, tout en restant la A, Lo chevalier Dlgby, naturaliste
mime, occuper tantt moins, tantt et phllosopho anglais, n en 1003,
plus d'espace, Solon Dpartes, au mort en 10(15. Il donnait dans .tes
contNlro, toutes los fols < quo nous rves do l'alchimie, et recourait vo-
voyons qu'un corps est rarli, lontiers, dans tes explications des
nous devuns penser qu'il y n plu- phnomnes, aux causes occultes.
sieurs Intervalles entro ses parties, 3. D.int l'Eucharistie, ou lo corps
lesquels sont remplis do quelque du ClirWt est rduit aux dimension!
autre corps s (commo los porcs de l'hoslto consacre.
d'uno ponge lor",u'ils so rem- 1. Phltaltho persiste . confond
plissent d'eau) et quo, lorsqu'il cil les vrits premlros Inne! et loi
condens, ces mmes parltos sont vrits particulires qui liront toute
phH proches Ici unes dei autres leur ccrlltudo des principes Inns.
qu'e'lei n'talont > (commo ccllcsde L'absolue certitude de propositions
W\
LES NOUVEAUX ESSAIS. 167
.THOPHILE. C'est quo l'une (savoir, la maximo
gnrale) est le principe, et l'autre (c'est--dire la
' ngation (Puno ide d'uno autre oppose) en est l'ap-
^ plication.
PHILALTHE. Il mo semble plutt quo la maximo
dpond do cette ngation, qui en est le fondement, et
qu'il est encore plus ais d'ontendre quo ce qui est la
mme chose n'est pas diffrent, quo la maxime qui
rejette les contradictions. Or, ce compte, il faudra
qu'on reoive pour vrits innes un nombre infini de
propositions do cette espce qui nient uno ide de
l'autre, sans parler des autres vrits. Ajoutoz A cola
qu'une proposition no pouvant tre inne, moins quo
les ides dont elle est compose no lo soient, il faudra
supposer quo toutes les ides quo nous avons des
couleurs, des sons, des gots, des figures, etc., sont
innes.
THOPHILE. Je no vois pas bien comment ceci : Ce
qui est la mme chose n'est pas diffrent, soit l'origine
du principe do contradiction et plus ais ; car il me
parait qu'on so donno plus de libert en avanant
qu'A n'est point 13, qu'en disant qu'A n'est point
non-A 1. Et la raison qui empcho A d'lro B est que
B enveloppe non-A. Au reslo celto proposition: Le
douco n'est pas l'amer, n'est point inne, suivant le

particulires dont les lments sont 1. A n'est pas non-A est plus
emprunts aux sens, commo t Lo manifestement vident quo A n'est
doux n'oit pas amer, est fonde, pas B. On te donne plut de libert
selon Lclbnlt, sur le principe de signifie qu'on affirme uno chose
contradiction, moin vidente.
168 "' ;. LES NOUVEAUX ESSAIS. ' '
sens que nous avons donn A ce terme de vrit inne ;
car les sentiments du doux et do l'amer viennent des
sens externes. Ainsi c'est une conclusion mle (Hy-
brida conclusio), o l'axiome est appliqu une vrit
sensible. Mais quant cette proposition: Le carr
n'est pas un cercl, on peut dire qu'elle est inne, car,
en l'envisageant, on fait uno subsomplion ou applica-
tion du principe de contradiction A ce que l'entende-
ment fournit lui-mme, ds qu'on s'aperoit que ces
ides, qui sont innes, renferment des notions incom-
patibles.
10. PHILALTHE. Quand vous soutenez que ces pro-
positions particulires et videntes par elles-mmes,
dont on reconnat la vrit ds qu'on los entend pro-
noncer (comme quo le vert n'est pas le rougo), sont
reues comme dos consquences do ces autres propo-
sitions plus gnrales, qu'on regarde comme autant
de principes inns, il semble que vous no considrez
point, Monsieur, que ces propositions particulires
sont reues comme des vrits indubitables de ceux
qui n'ont aucune connaissance de ces maximes plus
gnrales.
THOPHILE. J'ai dj rpondu cela ci-dessus: On
se fonde sur ces maximes gnrales, comme on se
fonde sur les majeures qu'on supprimo lorsqu'on
raisonne par enthymmes : car, quoiquo bien souvent
on ne penso pas distinctement A co qu'on fait en rai-
sonnant, non plus qu' ce qu'on fait en marchant et
en sautant, i) est toujours vrai que la force de la con-
clusion consiste en partie dans co qu'on supprime et
' LES NOUVEAUX ESSAIS 180

no saurait venir d'ailleurs, co qu'on trouvera quand


on voudra la justifier.
20. PHILALTHE. Mais il semble que les ides
gnrales et abstraites sont plus trangres A notre
esprit que les notions et les vrits particulires : donc
ces vrits particulires seront plus naturelles l'es-
prit que lo principe de contradiction, dont vous voulez
qu'elles ne soient que l'application,
THOPHILE. 11 est vrai que nous commenons plutt
do nous apercevoir des vrits particulires, commo
nous commenons par les ides plus composes et
plus grossires : mais cela n'empchc point quo l'ordre
do la nature lie commence par lo plus simple, et que
la raison des vrits plus particulires ne dpende des
plus gnrales, dont elles ne sont quo les exemples.
Et quand on vont considrer ce qui est en nous vir-
tuellement et avant touto aperception, on a raison de
commencer par lo plus simple. Car les principes
gnraux entrent dans nos penses, dont ils font l'Ame
et la liaison, Ils y sont ncessaires commo les muscles
et les tendons le sont pour marcher, quoiqu'on n'y
pense point, L'esprit s'appuio sur ces principes A tous
moments, mais il no vient pas si souvent A les dcinler
et se les reprsenter distinctement et sparment,
parce quo cela demande uno grande attention A co
qu'il fait, et la plupart des gens peu accoutums A
mditer n'en ont gure. Les Chinois n'ont-ils pas
comme nous des sons articuls? et cependant, s'tont
attachs A une autre manire d'crire, ils no se sont
pas encore aviss de faire un Alphabet do ces sons.
170 LES NOUVEAUX ESSAIS.
C'est ainsi qu'on possde bien dos choses sans le savoir.
21. PHILALTHE. Si l'esprit acquiesce si prompte-
mont certaines vrits; cela no peut-il point venir
do la considration mmo do la nature des choses,
qui. ne lui permet pas d'en juger, autrement,, plutt
que de ce que ces propositions sont graves naturelle-
ment dans l'esprit?
THOPHILE. L'un et l'autre est vrai. La naturelles
.
choseset la 4 "e de l'esprit y concourent. Et puisque
YOUS opposez ^isidration de la choso, l'apercop-
.
tion do ce qui est grav dans l'esprit, cette objection
mme fait voir, Monsieur, que ceux dont vous prenez
le parti n'entendent par les vrits innes que co qu'on
approuverait naturellement, comme par instinct et
mme sans lo connatre que confusment. 11 y en a de
cette nature, et nous aurons sujet d'en parler. Mais co
qu'on appelle la lumire naturelle suppose une con-
naissance distincte, et bien souvent la considration
de la naturo des choses n'est autre choso que la con-
naissance do la nature do notro espritl et do ces ides
innes, qu'on n'a point besoin de chercher au dehors.
Ainsi j'appelle innes les vrits qui n'ont besoin quo
do cette considration pour tre vrifies. J'ai \j
rpondu, 5, l'objection, 22, qui voulait que lors-
qu'on dit que les notions innes sont implicitement

1. C'est en connaissant l'esscnco ensuite aux chose, commo les Ides


m^mo do notre esprit quo nous de l'tre, do la Substancero'ia"
connaissons l'essence des choses. Force. Nous ne pourrions pas Me*
C'est en effet en rflchissant sur ittcr que les cluses sont il nom ne
nous-mmes quo nous formons cer- lavions pas par nous-mrMs co que
taines Ides que nous appliquons c'est qn'elro.
LES NOUVEAUX ESSAIS, 171

dans l'esprit, cola doit signifier seulement qu'il a la


facult de les connatre; car j'ai fait remarquer
qu'outre cela il a la facult de les trouver en soi, et la
disposition los approuvor quand il y pense commo
il faut.
23, PHILALTHE, Il semble donc que vous voulez,
.Monsieur,
que ceux qui on propose ces maximes
gnrales pour la premire fois n'apprennent rien qui
leur soit entirement nouveau. Mais il est clair qu'ils
apprennent premirement les noms, et puis les vrits
et mme los ides dont ces vrits dpendent,
THOPHILE. Il ne s'agit point ici des noms, qui sont
arbitraires en quelquo faon, au lieu quo les ides et
les vrits sont naturelles. Mais, quant ces ides ot
vrits, vous nous attribuez, Monsieur, une doctrine
dont nous sommes fort loigns, car jo demeure d'ac-
cord que nous apprenons les ides et les Yrits innes,
soit en prenant garde leur source, soit en les vri-
fiant par l'exprience. Ainsi je ne fais point la suppo-
sition quo vous dites, comme si dans le cas dont vous
parlez nous n'apprenions rien do nouveau '. Et je no
saurais admettre celto proposition: tout ce qu'on ap-
prend n*est pas inn, Les vrits des nombres sont en
nous, et on no laisse pas de les apprendre, soit en les
tirant do leur sourco lorsqu'on los apprend par raison
dmonstrative (ce qui fait voir qu'elles sont innes),
1. Quand on arrive h concevoir veau. Le plus souvent c'est l'exp-
clairement, pourta premire fols, uno rience q il nous amne a h dcou-
vrit dont on n'avait pas ncoro en
<
verte de vrits qui pourtant taient
conscience, bien qu'elle frit Inne, en nous et quo nous aurions pu y
on peut dire qu'on apprend du nou- trouver de nous-mmes.
17* LES NOUVEAUX ESSAIS

soit on les prouvant dans dos exemples commo font


les Arithmticiens vulgaires, qui, faute do savoir les
raisons, n'apprennent leurs rgles quo par tradition,
et tout au plus, avant quo do les enseigner, ils los
justifient par l'exprience, qu'ils poussent aussi loin
qu'ils jugent A propos. Et quelquefois mmo un fort
habile Mathmaticien, ne sachant point la source do
la dcouverte d'autrui, est oblig do se. contenter
de cette mthodo do l'induction pour Poxminer,
comme fit un clbre crivain A Paris, quand j'y tais,
qui poussa assez loin l'essai de thon ttragonismo
arithmtique 1 en lo comparant avec les nombres de
Ludolphe*, croyant d'y trouver quelquo faute: otileut
raison de douter jusqu' co qu'on lui on communiqua
la dmonstration, qui nous dispense do ces essais,
qu'on pourrait toujours continuer sans tre jamais
parfaitement certain. Et c'est cela mme, savoir, l'im-
perfection des inductions, qu'on peut encore vrifier
par les instances de l'exprience. Car il y a des pro-
gressions o l'on peut aller fort loin avant quo do
remarquer les changements ot les lois qui s'y trouvent.
PHILALTHE. Mais no so peut-il point que, non
souloment los termes ou paroles dont on s sert, mais
encoro los ides, nous viennent de dehors?
THOPHILE. Il faudrait donc quo nous fussions nous-
mmes hors de nous, car los ides intellectuelles ou

I. Lelbnls avait abord to pro- gu et iiuthmallclen allemand, n


blme de la quadrature du cercle. h Erfuri en 1619, mort en 1711,
(Cf. Dutens.t. III, p. KO.) s'tait particulirement occup dit
f. Ludolphe, orientante dtilln* rnnip problme,
,^ : CES NOUVEAUX ESSAIS. 173

de rflexion sont tires de notre esprit. It je voudrais


bien savoir comment nous pourrions avoir l'ide de
Ptro, si nous n'tions des tres nous-mmes, et ne
trouvions ainsi l'tre en nous.
PHILALTHE. Mais que dites-vous, Monsieur, A ce
dfi d'un de mes amis? Si quelqu'un, dit-il, peut
trouver une proposition dont les ides soient innes,
qu'il me la nomme, il ne saurait me fairo un plus
grand plaisir,
THOPHILE. Je lui nommerais les propositions d'A-
rithmtique et do Gomtrie, qui sont toutes de cette
nature, et en matire do vrits ncessaires on n'en
saurait trouver d'autres.
25. PHILALTHE. Cela paratra trange A bien des
gens. Peut-on dire que los sciences les plus difficiles
et les plus profondes sont innes?
THOPHILE, Leur connaissance actuelle ne l'est
point, mais bien co qu'on pont appeler la connais-
sance virtuelle; comme la figure trace par les veines
du marbre est dans lo marbro avant qu'on les dcouvre
on travaillant,
PHILALTHE. Mais est-il possible que des enfants
recevant des notions qui leur viennent du dehors, et
y donnant leur consentement, n'aient aucune con-
naissance do celles qu'on suppose lre innes avec
eux et faire comme partie de leur esprit, o elles sont,
dit-on, empreintes en caractres ineffaables pour
servir do fondement ? Si cela lalt, la nature se serait
donn de lu peine inutilement, ou du moins elle au-
rait mal grav r.s caractres, puisqu'ils ne sauraient
m
choses1'.
THOPHILE.
' ''':
LES NOUVEAUX'ESSAIS,

tre aperus par des yeux qui voient fort bien d'autres
'"
L'aporception de ce qui est en nous
dpend d'une attention et d'un ordre 9. Or, non seule-
ment il est possiblo, mais il est mme convenable
quo les enfants aient plus d'attention aux notions dos
sens, parco que l'attention est rgle par le besoin.
L'vnement cependant fait voir dans la suito quo la
nature ne s'est point donn inutilement la pcino do
nous imprimer les connaissances innes, puisque sans
elles il n'y aurait aucun moyen de parvenir la con-
naissance actuelle des vrits ncessaires dans les
sciences dmonstratives, et aux raisons des faits; et
nous n'aurions rien au-dessus des botes.
20. PHILALTHE. S'il y a des vrits innes, no
faut-il pas qu'il y ait des penses innes?
THOPHILE. Point du tout, car les penses sont des
actions 3, et les connaissances ou les vrits, en tant
qu'elles sont en nous, quand mme on n'y pense point,
sont des habitudes ou des dispositions ; et nous savons
bien des choses, auxquelles nous ne pensons gure.
PHILALTHE, 11 est bien difficilodoconcovoir qu'une

I, Plillalllio continue croire rits en elles, ou n'ont pas d'atlcu-


qu'il s'agit d'ides et do vrits lion, ou en ont pour autre chose.
toutes faites, quo l'esprit contient
L'attention, comme toutes les
en lul-mmc. oprations actives do l'esprit, obit
a. Pour dcouvrir les vrits qui u des motifs, et ces motifs sont
sont en nous a l'tat de virtualit avant tould'orJro sensible.
il faut : 1* lre capable d'attention; 3. Il faut distinguer l'acte de Juger,
S4 savoir diriger ccllo attention. qui n'est pas Im, et les Ides ou
Lcibnli dira plus loin que les per- vrits qui servent do prlnclpo nu
sonnes qui no trouvent pas ces v- jugement, lesquelles sont Innes.
? LES NOUVEAUX ESSAIS; -
17
'.Vrit sit dans l'esprit, si l'esprit n'a jamais pens
cette vrit.
THOPHILE. C'est comme si. quelqu'un disait qu'il
est difficile de concevoir qu'il y a des veines dans le
marbre avant qu'on les dcouvre 1. Il semble aussi
que cette objection approche un peu trop de la pti-
tion de principe. Tous ceux qui admettent des vrits
innes, sans les fonder sur la rminiscence platoni-
cienne, en admettent auxquelles on n'a pas encore
pens. D'ailleurs ce raisonnement prouve trop: car
si los vrits sont des penses, on sera priv non seu-
lement des vrits auxquelles on n'a jamais pens,
mais encore do celles auxquelles on a pens et aux-
quelles on ne pense plus actuellement; et si les vri-
ts ne sont pas des penses, mais des habitudes et
aptitudes, naturelles ou acquises, rien n'empche qu'il
y en ait en nous auxquelles on n'ait jamais pens ni
ne pensera jamais.
27. PHILALTHE, Si les maximes gnrales taient
innes, elles devraient paratre avec plus d'clat dans
l'esprit de cerlaines personnes, o cependant nous
n'envoyons aucune trace; je veux parler des enfants,
des idiots et des sauvages, carde tous les hommes co
sont ceux qui ont l'esprit le moins altr et corrompu
parlacoutuinccl par l'impression des opinions tran-
gres.

I. Toute celte argumentation de- n'est plus facilo que de comprendre


viendrait plus saisissante si LelbnU que l'esprit obisse a certaines lois
parlait do lois de l'esprit et non do sans en avoir une connaissance
> otloiis il principes Inns, car rien nclnelle.
I7fl ' "; LESTNOOVEA^X^SSAjS; >,; '.'-X^/
THOPHILE. Jo crois qu'il faut raisonner, t/juJ autre,-
mont ici. Les maximes innes no paraissent que par
Pattcntion-qu'on leur donne; mais ces personnesn/eh
ont guro, o.u l'ont pour tout autre choso. Ils no pen-
sent qu'aux besoins du corps, et il est raisonnable quo
les penses pures et dtaches soient lo prix des soins
plus nobles. Ils est vrai quo les enfants et les sau-
vages ont l'esprit moins altr par les coutumes, mais
ils l'ont aussi moins lev par la doctrine qui donne
do l'attention. Co serait bien peu junto que les plus
vives lumires dussent mieux briller dans les esprits
qui les mritent moins et qui sont envelopps des plus
pais nuages. Jo no voudrais donc pas qu'on fit trop
d'honneur l'ignorance et la barbarie, quand on
est aussi habile que vous l'tes, Philalthe, aussi bien
que notre excellent Auteur : co serait rabaisser les
dons de Dieu. Quelqu'un dira quo plus on est igno-
rant, plus on approche de l'avantage d'un bloc do
marbre ou d'une pice do bois, qui sont infaillibles et
impeccables; mais, par malheur, ce n'est pas en cela
qu'on y approche; et tant qu'on estcapable do connais-
sance on pche en ngligeant do l'acqurir, et on man-
qucrad'aulant plus aisment qu'on est moins instruit.

CHAPITRE 11.

Qu'il n'y tt point rio principes do pratique i|iil soient inns,

PHILALTHE. La Morale est une Science dmonstra-


tive, et cependant elle n'a point de principes inns,
LES NOUVEAUX ESSAIS. 177
Kl mme il serait bien difficile do produire une rgle
do morale qui ft d'une nature tre rsolue d'un
consentement aussi gnral cl aussi prompt quo cette
Maximo : Ce qui est est.
THOPHILE. Il est absolument impossible qu'il y ait
des vrits de raison aussi videntes quo les iden-
tiques ou immdiates. Et quoiqu'on puisso dire vri-
tablement que la morale a des principes indmon-
trables, et qu'un des premiers et des plus pratiques
est qu'il faut suivre la joie et viter la tristesse, il faut
ajouter que ce n'est pas une vrit qui soit connue
purement de raison, puisqu'elle est fonde sur l'ex-
prience interne, ou sur des connaissances confuses,
car on ne sait pas ce que c'est que la joie et la tris-
tesse 1.
PHILALTHE. Ce n'est que par des raisonnements,
par des discours et par quelque application d'esprit
qu'on peut s'assurer des vrits de pratique.
THOPHILE. Quand cela serait, elles n'en seraient
pas moins innes. Cependant la maxime que je viens
d'allguer parait d'une autre nature; elle n'est pas
connue par la raison, mais pour ainsi dire par un
instinct*. C'est un principe inn, mais il ne fait point

1. Il n'y a pas do notion clatro ces mouvements et leurs lots.


et distincte de phnomnes sen- 4. En morale il no s'agit plus
ilblci, commo la Jolo cl la trls- d'unir logiquement des Idoj, mais
losso cf'ces phnomnes ne sont depassordo l'ido l'action. Co pas-
que les sentiments confus des mou- sage n'est possiblo qu' la condition
vements du sang et des esprits quo l'ide so manifeste t la con-
animaux, Connatre la Joto et li science par uno tendance, par une
tristesse, co serait connatre Impulsion ou Instinct.
I.RIBMZ. 12
178 LES NOUVEAUX ESSAIS.
partie do la lumire naturcllo, car on no le connat
point d'une manire lumincuso 1. Cependant, ce prin-
cipe pps,~n en petlirr des consquences scienti-
fiques, et j'applaudis extrmement co quo YOUS venez
do dire, Monsieur, de la morale commo d'une scienco
dmonstrative. Aussi voyons-nous qu'elle enseigne
des vrits si videntes, quo les larrons, pirates et
bandits sont forcs de les observer entro eux.
'2. PHILALTHE. Mais les bandits gardent entro
eux les rgles de la justice sans les considrer commo
des principes inns.
THOPHILE. Qu'importe? Est-co quo le monde so
soucio de ces questions Thoriques?
PHILALTHE. Ils n'observent les maximes de justico
que commodes rgles do convenance, dont la pratique
est absolument ncessaire pour la conservation de leur
socit.
THOPHILE, Fort bien. On ne saurait rien dire de
mieux l'gard do tous les hommes en gnral. Et
c'est ainsi quo ces lois sont graves dans l'me, savoir,
comme les consquences do notre conservation et do
nos vrais biens 3. Est-co qu'on s'imagine quo nous
voulons quo les vrits soient dans l'entendement
comme indpendantes les unes des autres et comme
les ditsdu prteur taient dans son affiche ou albuml

4. On connat d'une minire lun.t- h loi morale est en mme temps ce


neuse ce que l'on conoit clairement qui peut assurer notre bonheur. Cf.
ot distinctement,comme lo prlnclpo Monad ,1187, 83, 89 : Los pch
de contradiction et ses applications, portent leur peine avec eux par l'or-
9. L'Ide de Lelbnli est que ce dre d>) ta nature et en vertu mime do
qui est conforme la raison ou k la itructuro mcanique doi choses,
rfj':',-/-' LES NOUVEAUX ESSAIS. 179
Jonio'ts part ici l'instinct qui porto l'homme aimer
>
^l'homme, dont jo parlerai tantt, car maintenant je
/ connaissent
ne veux parler quo des vrits, en tant qu'elles se
par la raison. Je reconnais aussi quo cer-
.
taines rgles de la justico no sauraient tre dmontres
dans touto leur tendue et perfection qu'en supposant
:
l'existence do Dieu et l'immortalit do l'me 1, et
-
celles o l'instinct de l'humanit no nous pousse
point no sont graves dans l'Ame que comme d'autres
vrits drivatives. Cependant ceux qui ne fondent
la justice que sur les ncessits de celte vie et sur le
besoin qu'ils en ont, plutt que sur le plaisir qu'ils y
devraient prendre, qui est des plus grands lorsque
Dieu on est lo fondement4, ceux-l sont sujets
ressembler un peu la socit des bandits.

SU spes fallcndl, mlsccbunt sacra profnnls 3.

3. PHILALTHE. Jo vous avoue que la nature a


mis dans tous les hommes l'envie d'tre heureux et

1. Cf. Dis coursde Mtaphysique, la raison. Dieu en est lo fonde-


g 34, et De nolionlbus juris tt ment parce que Dieu n'est outro
juslltlK, Erdmann, xxxtl, p. 118. chose que la raison suprme. La
Lclbriii dit que pour dmontrer justico ou le bien est donc la re-
omnt honestum este utile et omne cherche du plaisir qui vtent de II
turpe esse damnotum, assumenda raison, et l'injustice ou lo mil, ht
est immomlllat anima; et reclor recherche du plaisir qui vient des
unlversl Dtitt. Dieu seul a pu ta- sens,
blir l'harmonto entre l'ordre moral 3. Vers d'Horace, Ep., I, xvi, St.
cl l'ordre physique Horace A crit t
t. Lo plaisir que nous devons
chercher est celui qui rsulte do la SU tpet fallendt, miscebis taira
conformit de notre conduite ivee \profanit.
180 LES NOUVEAUX ESSAIS,
_
- ' : '

une forte aversion pour la misre.le sont l ds prhh


cipes.de pratique vritablement inns, et qui, selo,n
l destination de tout principo do pratique, ont une
influence continuelle sur toutes nos actions. Ma|s co
sont l des inclinations de l'Amo vers lo bien, et non.
pas des impressions do quelque vrit qui soit grave
dans notre entendement.
THOPHILE. Je suis ravi, Monsieur, do vous-voir
en effet des vrits innes comme je dirai
,
reconnatre
tantt. Ce principe convient assez avec celui quo jo
viens de marquer, qui nous porto suivre la joie et
viter la tristesse. Car la flicit n'est autre chose
qu'une joie durable. Cependant notre penchant va,
non pas la flicit proprement, mais la joie, c'est-
-dire au prsent; c'est la raison qui porte l'avenir
et la duro. Or le penchant, exprim par l'entende-
ment, passe en prcepte ou vrit de pratique ', et si
le penchant est inn, la vrit l'est aussi, n'y ayant
rien dans l'mo qui no soit exprim dans l'entende-
ment, mais non pas toujours par uno considration
actuelle distincte, comme j'ai assez fait voir, Les
instincts aussi ne sont pas toujours de pratique; il y
en a qui contiennent des vrits de thorie, et tels
sont les principes internes des sciences et du raison-
nement, lorsque, sans en connatre la raison, nous les
employons par un instinct naturel ; et, dans co sens,
vous no pouvez pas vous dispenser de reconnaltrcdcs

1. L'enlendemont exprimo par bonheur t mats uno vrit qui ex-


un prcepte lo penchant naturel, prime un penchant inn peut tre
et prononce qu'il faut chercher lo dite Inne,
;-..''.: LES NOUVEAUX ESSAIS. 181.
principes inns: quand mme vous voudriez nier quo
les vrits drivatives sont innes. Mais co serait
une question de nom aprs l'explication que j'ai don-
ne d co que j'appelle inn. Et si quelqu'un ne veut
pas donner cette appellation, qu'aux vrits qu'on
reoit d'abord par instinctjonele lui contesterai pas.
PHILALTHE. Voilquivabien. Mais s'il y avait dans
notre mo certains caractres qui y fussent gravs
naturellement, comme autant de principes do con-
naissance, nous no pourrions que les apercevoir agis-
sant en nous, commo nous sentons l'influence des
deux principes qui agissent constamment en nous,
savoir, Penvio d'tre heureux et la crainte d'tre mi-
srables.
THOPHILE. Il y a des principes de connaissance
qui influent aussi constamment dans nos raisonne-
ments quo ceux do pratique dans nos volonts, par
exemple, tout le monde emploie les rgles des con-
squences par uno Logique naturelle, sans s'en aper-
cevoir.
4. PHILALTHE. Les rgles de Morale ont besoin
d'tro prouves,donc elles no sont pas innes, comme
cotte rgle, qui est la sourco des vertus qui regardent
la socit : Ne faites autrui que ce que vous vou-
driez qu'il vous soit fait vous-mme.
THOPHILE. VOUS me faites toujours l'objection que
j'ai dj rfute. Je. vous accorde, Monsieur, qu'il y a
des rgles de morale qui ne sont point des principes
inns, mais cela n'empcho pas quo co ne soient des
vrits innes; car une vrit drivativo sera inne
183' LESJNOUVEAUX ESSAIS.

lorsque nous la pouvons tirer de notre esprit. Mais, il


y a des vrits innes que nous trouvons en nous de,
deux faonsj par lumire et par instinct. Celles que
je viens de marquer se dmontrent par nos ides, ce
qui fait la lumire naturelle. Mais il y a des conclu-
sions de la lumire naturelle 1 qui sont des principes
par rapport l'instinct. C'est ainsi que nous sommes
ports aux actes d'humanit par instinct, parce que.
cela nous plat, et par raison, parce que cela est juste,,
Il y a donc en nous des vrits d'instinct, qui sont
des principes inns, qu'on sent et approuve quand
mme on n'en a point la preuve, qu'on obtient pour-
tant lorsqu'on rend raison do cet instinct. C'est ainsi
qu'on so sert des lois des consquences suivant une
connaissance confuse et comme par instinct; mais les
logiciens en dmontrent la raison, comme les math-
maticiens aussi rendent raison de co qu'on fait sans
y penser en marchant et en sautant, Quant la rglo
qui porto qu'on ne doit faire aux autres que ce qu'on
voudrait qu'ils nous fissent, ello a besoin non seu-
lement do preuve, mais encoro do dclaration 9. On
voudrait trop si on en tait lo matre, est-co donc
qu'on doit trop aussi aux autres ? On me dira quo cola
ne s'entend quo d'une volont juslo. Mais ainsi cotto
1. Il y n des rgles morales qui raisonnement, et nous porto Imm-
sont des conduite* pr rapport k diatement aux actes qu'elles pros-
la lumire naturelle, c'est--dire crivent.
qui sont drlvativei > ou qui ont i. Cctto rgle doit tre non letf--
besoin do dmonstration, cl qui sont lemcnt justifie, mais encore expli-
en mme temps des principes por que. Ello deviendrait fausse, selon
rapport l'instinct, en ce icns que Lclbnti, si vouloir tait pris dans
l'Instinct nous les dicte avant tout lo sens de dsirer.
LES NOUVEAUX ESSAIS. 183
rgle, bien loin de suffire servir de mesure, en aurait
besoin. Le vritable sens de la rgle est que la place
d'aulrui est le vrai point de vue pour juger quitable-
ment lorsqu'on s'y met.
9. PHILALTHE, On commet souvent des actions
mauvaises sans aucun remords de conscience*: par
exemple, lorsqu'on prend des villes d'assaut, les Sol-
dats commettent sans scrupule les plus mchantes
actions; des nations polies ont expos leurs enfants;
quelques Caribes chtrent les leurs pour les engrais-
et les manger. Garcilasso do la Vega* rapporte que
certains peuples du Prou prenaient des prisonnires
pour en faire des concubines, et nourrissaient les.
enfants jusqu' l'ge de treize ans, aprs quoi ils les
mangeaient, et traitaient de mme les mres ds
qu'elles ne faisaient plus d'enfants.
THOPHILE. La science Morale (outre les instincts
comme celui qui fait suivre la joie et fuir la tristesse)
n'est pas autrement inno que l'Arithmtique, car
ello dpend aussi des dmonstrations que la lumire
interne fournit. Et commo les dmonstrations no
sautent pas d'abord aux yeux, co n'est pas grande
mervcillo si les hommes ne s'aperoivent pas toujours
et d'abord de tout co qu'ils possdent en eux, et ne
lisent pas assez promptement les caractres de la loi

l.PhlIaltho tire argument do ta amo et vicier leurs penchants inns.


diffrence des opinions morales ches 9. Gardas Lns.<o de ta.Vcga, hlslor.
Ici dllt'rents peuples. Lclbnlt r- pruvien, n a CttKOen 1530, mort
pondque mille causes peuvent emp- & Vnllsdolld en 1508, crivit uno
cher ics hommes d'apercevoir la loi Histoire des Incas et uno Histoire
naturelle qui est grave dans leur des guerres civile dans let Mes.
181 V LES NOUVEAUX ESSAIS. '"'""'".;'.;

naturelle, que Dieu, selon saint Paul, a gratte dans


leur esprit.: Cependant, comme la Morale est plus im-
portante que l'Arithmtique, Dieu a donn l'homme
dos instinctsqui portent d'abord et sans raisonnement
quelque choso de co que la raison ordonno 1. C'est
comme nous marchons suivant les lois do la mca-
nique sans penser ces lois, et comme nous mangeons
non seulement parce quo cela nous est ncessaire, mais
en'core et bien plus parco que cela nous fait plaisir.
Mais ces instincts ne portent pas l'action d'une
manire invinciblo; on y rsiste par des passions, on
les obscurcit par des prjugs, et on les altre par
des coutumes contraires. Cependant on convient lo
plus souvent de ces instincts do la conscience et on
les suit mme, quand de plus grandes impressions no
les surmontent. La plus grande et la plussainc partie
du genre humain leur rend tmoignage. Les Orien-
taux et les Grecs ou Romains, la bible et l'Alcoran
y conviennent, et il faudrait tro aussi abruti quo los
sauvages Amricains pour approuver leurs coutumes
pleines d'une cruaut, qui passe mme ccllo des
htes. Cependant ces mmes sauvages sentent bien
ce que c'est que la justice en d'autres occasions ; et,
quoiqu'il n'y ait point do mauvaise pratique peut-tre
qui no soit autorise quelque part et en quelques ren-
contres, il y en a eu pou pourtant qui ne scient condam-
nes le plus souvent et par la plus grande partie des
hommes. Ce qui n'est point arriv sans raison, cl,

I, Celle phrosorsumehmt le systme do morale expos dans coihapltro


LES NOUVEAUX ESSAIS. 185

n'tant pas arriv par le seul raisonnement, doit'tre


rapport en partie aux instincts natureb. La coutume,
la tradition, la discipline s'y est mle, mais le natu-
rel est cause que la coutume s'est tourne plus gn-
ralement du bon ct sur ces devoirs. C'est comme le
naturel est encoro cause que la tradition do l'cxis-
tcncodeDicu est venue. Orla nature donne Phomtnc
et mme la plupart des animaux une affection et
douceur pour ceux de leur espce. Le Tigre mme
parcit cognatis maculis : d'o vient ce bon mot 9
1

d'un Jurisconsulte Romain : Quia inter omneshomi-


nes natura cognationem constitua, inde hominem
homini insidiari nefas esse. Il n'y a presquo que
les araignes qui fassent exception et qui s'entre-
mangent, jusqu' ce point que la femelle dvore le
mlo aprs en avoir joui. Aprs cet instinct gnral
do socit, qui so peut appeler philanthropie dans
l'homme, il y en a de plus particuliers, comme l'af-
fection entro le mlc et la femelle, l'amour quo pre
et mre' portent aux enfants, que les Grecs appellent
<JTopY>jV, et autres inclinations semblables, qui font ce
droit naturel, ou cette imago de droit plutt, quo
selon les jurisconsultes Romains la Nature a ensei-
gn aux animaux. Mais, dans l'homme particulire-
ment, il se trouve un certain soin de la dignit et do
la convenance, qui porto cacher les choses qui nous

I, Vers do Juvnal, XV, 159-100: Cognatis maculis similis fera.


. Don mol : parolo juste, pro-
Std Jitm wpcnluni major concor- fonde, cl non plaisante.
\iia : pareil
186 v \ |JiS"N()UVEAUX ESSAIS.
'J :^ '
rabaissent, mnager la pudeur, avoir do la rpu-
gnance pour des incestes, ensevelir les cadavres,
no point-manger des hommes du tout ni des.btes
vivantes. Qn est port encore avoir soin de sa rputa-
tion, mme au del du besoin et de la vie; tre sujet
des remords de la conscience et sentir ces laniatus
et ictus, ces tortures et gnes dont parle Tacite aprs
Platon 1; outre la crainte d'un avenir,et d'une.puis-
sance suprme qui vient encore assez naturellement,
Il y a de la ralit en tout cela; mais, dans le fond,
ces impressions, quelque naturelles qu'elles puissent
tre, ne sont que des aides la raison et des indices
du conseil de la nature. La coutume, l'ducation, la
tradition, la raison y contribuent beaucoup, mais la
nature humaine ne laisso pas d'y avoir part. Il est vrai
que sans la raison ces aides ne suffiraient pas pour
donner une certitude entire la morale. Enfin nie-
ra-t-on quo l'homme est porl naturellement, par
exemple, s'loigner des choses vilaines, sous pr-
texte qu'on trouve des gens qui aimentne parler quo
d'ordures, qu'il y en a mme dont lo genre do vie les
engage manier des excrments, et qu'il y a des
peuples do Doutait o ceux du Roi passent pour quel-
que chose d'aromatique? Je m'imagine que vous tes,

1. Tacite, Anit., VI, e. VI i Si tftit/tt{ IITO (I*un tV* tyt\*


reclitdantttr tyrannorum mentes, ix itfia; SWJ l*tl, VU tW*.t<
potie aspici laniatus et ktut i
quando, ut cowra verbertbut, lia
stvllla, llbidine, mails contultlt ntiti tiiii ipu it tt< 'r'j?.;<
animus dilacentur. Platon, Cor- *U4 Ji*;JtijtMtrju;ii('<1'* *t )),,*
giat, Lxxxi 'o Min* utt*>{ mix\i Jr.' ItitfxtnW xnl *'Lt(.
,'I- : LES NOUVEAUX ESSAIS, ' 1,87

Monsieur, de mon sentiment dans je fond l'gard


de ces instincts naturels au bien honnte; quoique
vous direz peut-tre, comme vous avez dit l'gard
de l'instinct qdi porto la joie et la flicit, quo ces
impressions ne sont pas des vrits innes. Mais j'ai
dj rpondu que tout sentiment est la perception
d'une vrit 1, et quo lo sentiment naturel l'est d'une
Vrit inne, mais bien souvent confuse, comme sont
les expriences des sens externes : ainsi on peut dis-
tinguer les vrits innes d'avec h lumire naturelle
(qui ne contient rien que do distinctement connais-
sablo), comme le genre doit tro distingu de son
espce, puisque les vrits innes comprennent tant
los instincts que la lumire naturelle.
11. PHILALTHE. Une personne qui connatrait
les bornes naturelles du juste et do l'injuste et ne
laisserait pas de les confondre ensemble, ne pourrait
tro regarde que coinmo l'ennemi dclar du repos
et du bonheur do la socit dont il fait partie. Mais
les hommes les confondent tout moment, donc ils
no les connaissent point.
THOPHILE. C'est prendre les choses un peu trop
thoriquement. Il arrive tous les jours que les hommes
agissent contre leurs connaissances, en se les cachant
eux-mmes lorsqu'ils tournent l'esprit ailleurs pour
suivre leurs passions ; sans cela nous ne verrions pas les
gens manger et boire do ce qu'ils savent leur dovolr
causer des maladies et mme la mort. Ils ne nglige*
1, Les perceptions des tons ex- mouvements et par consquent ex-
crues correspondent toujours a des priment des vrits ncessaire!.
ISS LES NOUVEAUX ESSAIS.
raient pas leurs affaires, ils no feraient pas co que des
nations cntiresont fait ccrtainsgards. L'avenir ctlo
raisonnement frappent rarement autant quo le pr-
sent et les sens. Cet Italien lo savait bien, qui, devant
tre mis la torture, se proposa d'avoir continuelle-
ment le gibet en vue pendant les tourments pour y
rsister, et on l'entendit dire quelquefois : lo tivedo,
ce qu'il expliqua ensuite quand il fut chapp. A
moins de prendre une ferme rsolution d'envisager le
vrai bien et vrai mal pour les suivre ou les viter, on
se trouve emport, et il arrive encore, par rapport
aux besoins les plus importants de celte vie, ce qui
arrive par rapport au paradis et l'enfer chez ceux-l
mme qui les croient le plus :

Cnntanlur hoec, laudantur lioec,


Dicunlur, audiuntur,
Sci'ibuntur luuc, lcgunlur lioec,
Et lecta negliguntur.

PHILALTHE. Tout principe qu'on suppose inn ne


peut qu'tre connu d'un chacun comme juste et avan-
tageux.
THOPHILE. C'est toujours revenir cette supposi-
tion que j'ai rfute tant de fois, que toute vrit
inne est connue toujours et de tous.
12. PHILALTHE. Mais une permission publique do
violer la loi prouve que cette loi n'est pas inne r par
exemple, la loi d'aimer et de conserver les enfants a
t viole chez les anciens lorsqu'ils ont permis de les
exposer.
LES NOUVEAUX ESSAIS. 180

THOPHILE. Celle violation suppose, il s'ensuit


seulement qu'on n'a pas bien lu ces caractres do la
nature gravs dans nos me.s, mois quelquefois assez
envelopps par nos dsordres; outre que, pourvoir la
ncessit des devoirs d'une manire invincible, il en
faut envisager la dmonstration, co qui n'est pas fort
ordinaire. Si la Gomtrie s'opposait autant nos pas-
sions ctuosintrtsprscntsquclaMoralc,nous ne la
contesterions et ne la violerions gure moins, malgr
toutes les dmonstrations d'uclido et d'Archimde,
qu'on traiterait de rveries et croirait pleines de
paralogismes; et Joseph Scaligcr l, Hobbes* et autres
qui ont crit contre uclide et Archimde, ne se trou-
veraient point si peu accompagns qu'ils le sont. Ce
n'tait que la passion de la gloire que ces auteurs
croyaient trouver dans la quadrature du cercle et
autres problmes difficiles, qui ait pu aveugler jus-
qu' un tel point des personnages d'un si grand mrite.
Et si d'autres avaient le mme intrt, ils en useraient
de mme.
PHILALTHE. Tout devoir emporte l'ide de loi, et

i. Joseph-Juste Scaligcr, philolo- chez lequel 11 croyait trouver des


gue franais, fils de J.-Csar Scali- fautes.
gor, n en 15i0Agcn. mort en 1609 2. Hobbcs, philosophe, anglais
Lcydc. Joseph Scaligcr est clbre (1588-1670), est surtout connu par
pour avoir tabli le prciti'cr les prin- ses ouvrages do philosophie morale
cipes de la critique des textes. Il cl sociale, par exemple le De cive,
dita les atqtectq de Virgile, Ca- le Leviathan; mais il avait crit un
tulle, Tibulle, Properce, b'estus. On certain nombre d'ouvrages ctd'opus-
a do lui en outre un grand nombre culcs sur des questions mathma-
d'ouvrages d'histoire, de sciences, tiques. Il s'tait particulirement
do mathmatiques, et des posies.
occup de h question de la quadra-
Il avait crit contre Archimde, ture du cerclo.
IIW LES NOUVEAUX ESSAIS.

uno loi no saurait tro connuo ou supposo, sans un


lgislateur qui l'ait prescrite, ou sans rcompense et
sans peine.
THOPHILE. Il y peut avoir des rcompenses et des
peines naturelles sans lgislateur; l'intemprance,
par exemple, est punie par des maladies. Cependant
comme elle no nuit pas tous d'abord, j'avoue qu'il
n'y a gure de prcepte qui on serait oblig indis-
pensablement, s'il n'y avait pas un Dieu qui no laisse
aucun crime sans chtiment, ni aucune bonne action
sans rcompense 1.
PHILALTHE. Il faut donc quo les ides d'un Dieu
et d'une vio venir soient aussi innes?
THOPHILE. J'en demeure d'accord dans le sens
que j'ai expliqu.
PHILALTHE. Mais ces ides sont si loignes d'tre
graves naturellement dans l'esprit de tous les
hommes, qu'elles ne paraissent pas mme fort claires
et fort distinctes dans l'esprit de plusieurs hommes
d'tude, et qui font profession d'examiner les choses
avec quelque exactitude : tant il s'en faut qu'elles
soient connues de toute crature humaine.
THOPHILE. C'est encore revenir la mme sup-
position, qui prtend que ce qui n'est point connu
n'est point inn, que j'ai pourtant rfute tant de
fois. Ce qui est inn n'est pas d'abord connu claire-
ment et distinctement pour cela : il faut souvent beau---
coup d'attention et d'ordre pour s'en apercevoir, les

1. Cf. Monadologle, 7 et sulv.


LES NOUVEAUX ESSAIS. 11)1

gens d'lud n'en apportent pas toujours, et toute


crature humaine encore moins.
13. PHILALTHE. Mais si les hommes peuvent
ignorer ou rvoquer en doute tout ce qui est inn,
c'est en vain qu'on nous parle de Principes inns
et qu'on en prtend faire voir la ncessit; bien loin
qu'ils puissent servir nous instruire de la vrit
et do la certitude des choses, comme on le prtend,
nous nous trouverions dans le mme tal d'incerti-
tude avec ces principes que s'ils n'taient point er.
nous.
THOPHILE. On ne peut point rvoquer en doute
tous les principes inns. Yous en tes demeur d'ac-
cord, Monsieur, l'gard des identiques ou du Prin-
cipe de contradiction, avouant qu'il y a des Principes
incontestables, quoique vous ne les reconnaissiez point
alors comme inns; mais il ne s'ensuit point que tout
ce qui est inn et li ncessairement avec ces prin-
cipes inns soit aussi d'abord d'une vidence indu-
bitable.
PHILALTHE. Personne n'a encore entrepris, que
je sache, de nous donner un catalogue exact de ces
principes.
THOPHILE. Mais nous a-t-on donn jusqu'ici un
catalogue plein et exact des axiomes de Gomtrie?
15. PHILALTHE. Milord Herbert 1 a voulu mar-

1. Mylord Herbert. Lord Edward veritate, o il opposait la vrit


Herbert de Cherbury (1581-16WJ, (connue par la raison) la rvla-
diplomate, historien et philosophe. tion. Mais il croyait en Dieu et vou-
Il avait crit un livre intitul : De lait que Dieu et son culte. Le
MIS LES NOUVEAUX ESSAIS.

qucr quelques-uns de ces principes, qui sont : 1 Qu'il


ya un Dieu suprme. 2 Qu'il doit tro servi. 3U Que
la vertu jointe avec la pit est lo meilleur culte.
4 Qu'il faut se repentir de ses pchs. 5" Qu'il y a
des peines et des rcompenses aprs cette vie. Je
tombe d'accord quo ce sont l des vrits videntes et
d'une tello nature, qu'tant bien expliques, uno
crature raisonnable no peut gure viter d"y donner
son consentement. Mais nos amis disent qu'il s'en
faut beaucoup que ce soient autant d'impressions
innes. Et si cc3 cinq propositions sont des notions
communes graves dans nos mes par le doigt de
Dieu, il y en a beaucoup d'autres qu'on doit aussi
mettre de ce rang.
THOPHILE. J'en demeure d'accord, Monsieur, car
je prends toutes les vrits ncessaires pour innes,
et j'y joins mme les instincts. Mais je vous avoue
que ces cinq propositions ne sont point des Principes
inns; car je tiens qu'on peut et qu'on doit les
prouver.
18. PHILALTIIE. Dans la proposition troisime,
que la vertu est le culte le plus agrable Dieu, il
est obscur ce qu'on entend par la vertu. Si on l'en-
tend dans le sens qu'on lui donne le plus commun-
ment, je veux dire de ce qui passe pour louable selon
les diffrentes opinions qui rgnent en divers pays,
tant s'en faut que cette proposition soit vidente,
qu'elle n'est pas mme vritable. Que si on appelle
passage cit par Locke cl par Leibniz auteur intitul: De religioftelaici.
se trouve dans un petit trait de cet Paris, 1624 ; Londres, 1615.
LES NOUVEAUX ESSAIS. Ii):i

vertu les actions qui sont conformes la volont de


Dieu, ce sera presque idem per idem, et la proposi-
tion ne nous apprendra pas grand'chose; car elle
voudra dire seulement que Dieu a pour agrable ci>
qui est conforme sa volont. Il en est de mme de
la notion du pch dans la quatrime proposition.
THOPHILE. Je ne me souviens pas d'avoir re-
marqu qu'on prenne communment la vertu pour
quelque chose qui dpende des opinions; ou moins
les Philosophes ne le font pas. Il est vrai que le nom
de vertu dpend de l'opinii de ceux qui le donnent
tle diffrentes habitudes ou actions, selon qu'ils ju-
gent bien ou mal et font usage de leur raison; mais
tous conviennent assez de la notion de la vertu en
gnral, quoiqu'ils diffrent dans l'application. Selon
Aristote et plusieurs autres la vertu est une habitude
do modrer les passions par la raison, et encore plus
simplement une habitude d'agir suivant la raison J.
Et cela ne peut manquer d'tre agrable celui qui
est la suprme et dernire raison des choses; qui
rien n'est indiffrent, et les actions des cratures rai-
sonnables moins que toutes les autres.
20. PHILALTHE. On a accoutum de dire que la
coutume, l'ducation et les opinions gnrales tle
ceux ave qui on converse peuvent obscurcir ces
principes de morale, qu'on suppose inns. Mais si
celle rponse est bonne, elle anantit la preuve qu'on

1. Aristote dfinit la vertu, d'un la <.o'.ont, habitude), et do l'autre :


ct : l;t; j',; 4^*41; MJUIO; <};*;! lvfp;r. >- >.4?M (Eth.Nic,
liii-.ix (;..^ : direction constante do 11,5).
I.KIrfcflZ 13
lui LES NOUVEAUX ESSAIS.

prtend tirer du consentement universel. Le raison-


nement de bien des gens so rduit ceci : Les Prin-
cipes quo les gens do bon sons reconnaissent sont
inns : Nous et ceux do notre parti sommes des gens
de bon sens : donc nos principes sont inns. Plai-
sante manire do raisonner, qui va tout droit l'in-
faillibilit 1!
THOPHILE, Pour moi, je me sers du consentement
universel, non pas comme d'une preuve principale,
mais comme d'uno confirmation : car les vrits in-
nes, prises pour la lumiro naturelle de la raison,
portent leurs caractres avec elles comme la Gom-
trie, car elles sont enveloppes dans les principes
immdiats que vous reconnaissez vous-mme pour
incontestables. Mais j'avoue qu'il est plus difficile do
dmler les instincts, et quelques autres habitudes
naturelles d'avec les coutumes, quoique cela se puisse
pourtant, ce semble, le plus souvent. Au reste il me
parat que les peuples qui ont cultiv leur esprit ont
quelque sujet de s'attribuer l'usage du bon sens pr-
frablcment aux barbares, puisqu'en les domptant si
aisment, presque comme des btes, ils montrent
assez leur supriorit. Si on n'en peut pas toujours
venir bout, c'est qu'encore comme les htes, ils se

i. L'argument de Philalthe est des hommes dont la raison est le


qu'il n'y a aucun principe do mo- plus dveloppe a plus do valeur
rale sur lequel tous les hommes que celle des sauvages, el 2'- que,
s'accordent, et qu'il est absolument dans tous les cas, pour dcider
arbitraire do soutenir quo les prin- quels sont les vrais principes do la
cipes adopts par les hommes civi- morale, il faut s'appuyer sur la rai-
liss sont les seuls bons. son et non sur le consentement des
Leibniz vpond : 1 que l'opinion hommes.
LES NOUVEAUX ESSAIS. 195

sauvent dans les paisses forts, o il est difficile de


les forcer, et lo jeu no vaut pas la chandelle. C'est
un avantage sans doute d'avoir cultiv l'esprit, et, s'il
est permis de parler pour la barbarie contre la cul-
lure, on aura aussi lo droit d'attaquer la raison en
faveurdes btes et do prendro srieusement les saillies
spirituelles do M. Des Praux dans uno de ses sa-
tires, o, pour contester l'homme sa prrogative
sur les animaux, il demande si
L'ours a peur du passant, ou lo passant do l'ours ;
Et si, par un dit des ptres do Libye,
Les lions videraient les parcs do N'umidic, etc.'.

Cependant il faut avouer qu'il y a des points impor-


tants o les barbares nous passent, surtout l'gard
de la vigueur du corps, et l'gard de l'me mme
on peut dire qu' certains gards leur morale pra-
tique est meilleure que la ntre, parce qu'ils n'ont
point l'avarice d'amasser, ni l'ambition de dominer.
Et on peut mme ajouter que la conversation * des
Chrtiens les a rendus pires en bien des choses : on
leur a appris l'ivrognerie (en leur apportant de l'eau-
de-vie), les jurements, les blasphmes et d'autres
vices qui leur taient peu connus. Il y a chez nous
plus de bien et plus de mal que chez eux : un m-
chant Europen est plus mchant qu'un sauvage : il
raffine sur le mal. Cependant rien n'empcherait les

l.Boileau (Sal. VIII, v. 62) a crit: 2. Sens latin j Conversari : Vivre


Etsi,surun dit des pitres do Nubie, avec qiictqu'un, frquenter uno
Lcslionsde Barca videraient la Lybie- personne.
1118 LES NOUVEAUX ESSAIS.
hommes d'unir les avantages quo la nature donne
ces peuples avec ceux que nous donne la raison.
PHILALTHE. Mais que rpondrez-vous, Monsieur,
ce dilemme d'un de mes amis? Je voudrais bien,-
dit-il, que les partisans des ides innes me dissent
si ces Principes peuvent ou ne peuvent pas tre effacs
par l'ducation et la coutume ; s'ils no peuvent l'tre,
nous devons les trouver dans tous les hommes, et il
faut qu'ils paraissent clairement dans l'esprit de
chaque homme en particulier: que s'ils peuvent tre
altrs par des notions trangres, ils doivent pa-
ratre plus distinctement et avec plus d'clat lors-
qu'ils sont plus prs de leur source, je YCUX dire dans
les enfants et les ignorants, sur qui les opinions
trangres ont fait le moins d'impression. Qu'ils
prennent tel parti qu'ils voudront, ils verront claire-
ment, dit-il, qu'il est dmenti par des faits constants
et par une continuelle exprience.
THOPHILE. Je m'tonne que votre habile ami a
confondu obscurcir et effacer, comme on confond
dans votre parti n'tre point et ne point paratre.
Les ides et vrits innes ne sauraient tre effaces,
mais elles sont obscurcies dans tous les hommes
(comme ils sont prsentement) par leur penchant vers
les besoins du corps, et souvent encore plus par les
mauvaises coutumes survenues. Ces caractres de
lumire interne seraient toujours clatants dans.l'en-
tendement et donneraient de la chaleur dans la vo-
lont, si les perceptions confuses des sens ne s'em-
paraient de notre attention. C'est le combat dont la
LES NOUVEAUX ESSAIS. 107
Sainte Ecriture ne parle pas moins que la Philosophie
ancienne et moderne*.
,
PHILALTHE. Ainsi donc HOUF nous trouvons dans
des tnbres aussi paisses et dans une aussi grande
incertitude que s'il n'y avait point de semblables lu-
mires.
THOPHILE. A Dieu ne plaise; nous n'aurions ni
sciences, ni lois, et nous n'aurions pas mmo de la
raison.
21, 22, etc. PHILALTHE. J'espre que vous con-
viendrez au moins de la force des prjugs, qui font
souvent passer pour naturel co qui est venu des mau-
vais enseignements o les enfants ont t exposs, et
des mauvaises coutumes quo l'ducation et la con-
versation leur ont donnes.
THOPHILE. J'avoue que l'excellent Auteur que
vous suivez dit de fort belles choses l-dessus, et qui
ont leur prix si on les prend comme il faut; mais je
ne crois pas qu'elles soient contraires la doctrine
bien prise du naturel ou des vrits innes. Et je
m'assure qu'il ne voudra pas tendre ses remarques
trop loin; car je suis galement persuad et que bien
des opinions passent pour des vrits, qui ne sont
que des effels de la coutume et de la crdulit, et
1. La philosophie ancienne oppose lia;, 1$ S-iti Iv ni; JM'IIT! JM-J.
la passion la raison, et dclare 'A{* oV< a)t; IW.> T.? ;i!v nt {-/i-
que la vertu consiste obir la ii-Ju ;*;> Htv' tf, il fit vijiM
raison. ijujTa;. Ad /om., cli. vil, v. 23
Saint Paul dit : n).i-<i *i ti}o* el25.
;*/< il toT; [>:'Xni JJVJ iiT.tfa Ttvo- Voy. aussi llacinc, Cantique 11 :
(iw* i$ vo;ii;> toi i; JI'JJ *at *'/." Mon Dieu, quelle jsuerre cruelle,
Jo trouve deux hommes en moi, clc.
108 LES NOUVEAUX ESSAIS.
qu'il y en a bien aussi que certains philosophes vou-
draient faire passer pour des prjugs, qui sont pour-
tant fondes dans la droite raison et dans la nature.
Il y a autant ou plus do sujet de se garder de ceux
qui, par ambition lo plus souvent, prtendent in-
nover, quo de se dfier des impressions anciennes.
Et, aprs avoir assez mdit sur l'ancien et sur le
nouveau, j'ai trouv quo la plupart des doctrines
reues peuvent souffrir un bon sens. De sorte que je
voudrais que les hommes d'esprit cherchassent de
quoi satisfaire leur ambition, en s'occupant plutt
btir et avancer qu' reculer et dtruire. Et je
souhaiterais qu'on ressemblt plutt aux Romains
qui faisaient de beaux ouvrages publics, qu' ce Roi
Vandale qui sa mre recommanda quo, ne pouvant
pas esprer la gloire d'galer ces grands btiments,
il en chercht les dtruire *.
PHILALTHE. Le but des habiles gens qui ont com-
battu les vrits innes, a t d'empcher que, sous
ce beau nom, on ne fas^e passer des prjugs et
cherche couvrir sa paresse.
THOPHILE. Nous sommes d'accord sur ce point,
car, bien loin que. j'approuve qu'on se fasse des prin-
cipes douteux, je voudrais, moi, qu'on chercht jus-
qu' la dmonstration des Axiomes d'Euclide, comme
quelques Anciens ont fait aussi. Et lorsqu'on de-
mande le moyen de connatre et d'examiner les prin-
cipes inns, je rponds, suivant ce que j'ai dit ci-

1. lioi Vandale : Gcnsrie,


LES NOUVEAUX ESSAIS. l'.W

dessus, qu'except les instincts dont la raison est


inconnue, il faut tcher de les rduire aux premiers
principes, c'est--dire aux Axiomes identiques ou
immdiats par lo moyen des dfinitions, qui ne sont
autre chose qu'une exposition distincte des ides. Je
ne doute pas mmo que vos amis, contraires jusqu'ici
aux vrits innes, n'approuvent celte mthode, qui
parait conforme leur but principal.

CHAPITRE 111

Autres considrations touchant les principes inns, tant ceux


qui regardent la spculation que ceux qui appartiennent la
pratique.

3. PHILALTHE. VOUS voulez qu'on rduise les


vrits aux premiers principes, et je vous avoue que
s'il y a quelque principe, c'est sans contredit celui-ci :
Il est impossible qu'une chose soit et ne soit pas en
mme temps. Cependant il parait difficile de soutenir
qu'il est inn, puisqu'il faut se persuader en mme
temps que les ides d'impossibilit et d'identit sont
innes.
THOPHILE. Il faut bien que ceux qui sont pour les
vrits innes soutiennent et soient persuads que
ces ides le sont aussi * ; et j'avoue que je suis de leur

i. Les ides d'tre et d'identit lit est drive du principe do


sont du nombre do celles que nous contradiction car : est possi-
,
dcouvrons en rflchissant sur ble ce qui n'implique pas contra-
nolro nature. L'ido de possibi- diction.
200 LES NOUVEAUX ESSAIS.
avis. Les ides do l'tre, du possible, du Mme, sont
si bien innes, qu'elles entrent dans toutes nos pen-
ses et raisonnements, et je les regarde commo des
choses essentielles notro esprit; mais j'ai dj dit
qu'on n'y a point toujours uno attention particulire
et qu'on ne les dmle qu'avec le temps. J'ai dj dit
que nous sommes, pour ainsi dire, inns nous-
mmes; et, puisque nous sommes des tres, l'tre
nous est inn ' ; et la connaissance de l'tre est enve-
loppe dans celle que nous avons de nous-mmes. Il
y a quelque chose d'approchant en d'autres notions
gnrales.
i. Si l'ide de Videntit est natu-
PHILALTHE.
relle, et par consquent si vidente et si prsente
l'esprit que nous devions la connatre ds le berceau,
je voudrais bien qu'un enfant de sept ans et mme un
homme de soixante-dix ans me dit si un homme, qui
est une crature compose de corps et d'me, est le
mme lorsque son corps est chang, et si, suppos la
Mtempsycose, Euphorbe serait le mmo que Pylha-
gore 3.
J'ai assez dit que ce qui nous est na-
THOPHILE.
turel ne nous est pas connu pour cela ds le berceau ;
et mme une ide nous peut tre connue sans que
nous puissions dcider d'abord toutes les questions

i. Cf. l'Extrait 11 4, A. donnait tait que, lorsqu'il vil Ar-


2. Euphorbe, fils de Pantins, noblo gos le bouclier de cet Euphorbe quo
Iroycn.fut tu parMnclasau sige Wnlasy avait suspendu, il se sou-
de Troie. Pythagorc prtendait que vint do l'avoir dj vu, quoique co ft
l'me d'Euphorbe tait passe dans la premire fois qu'il vint Argos
son propre corps. La preuve qu'il en et quo ce bouclier n'en Ml pas sorti.
LES NOUVEAUX ESSAIS. 201
qu'on peut former l-dessus. C'est comme si quel-
qu'un prtendait qu'un enfant ne saurait connatre ce
que c'est que le carr et sa diagonale, parce qu'il
aura do la peine connatre que la diagonale est in-
commensurable avec le ct du carr. Pour co qui est
de la question en elle-mme, elle me parait dmon-
strativcment rsolue par la doctrine des Monades, que
j'ai mise ailleurs dans son jour, et nous parlerons
plus amplement de cette matire dans la suite.
6. PHILALTHE. Je vois bien que je vous objecte-
rais en vain que l'Axiome qui porte que le tout est
plus grand que sa partie, n'est point inn, sous
prtexte que les ides de tout et de la partie sont re-
latives, dpendant de celles du nombre et de l'ten-
due : puisque vous soutiendrez apparemment qu'il y
a des ides innes respectives et que celles des nom-
bres et de l'tendue sont innes aussi.
THOPHILE. Vous avez raison, et mme je crois
plutt que l'ide de l'tendue est postrieure celle
du tout et de la partie.
7. PHILALTHE. Que dites-vous de la vrit que
Dieu doit tre ador? est-elle inne?
THOPHILE. Je crois que le devoir d'adorer Dieu
porte que dans les occasions on doit marquer qu'on
l'honore au del de tout autre objet, et que c'est une
consquence ncessaire de son ide et de son existence,
ce qui signifie chez moi que cette vrit est inne.
8. PHILALTHE. Mais les Athes semblent prouver
par leur exemple que l'ide de Dieu n'est point inne.
El, sans parler de ceux dont les anciens ont fait nieu-
iOi LES NOUVEAUX ESSAIS.

tion, n'a-t-on pas dcouvert des nations entires qui


n'avaient aucune ide do Dieu, ni des noms pour mar-
quer DieTi et l'me, comme la baie do Soldanic,
dans lo Brsil, dans los lies Caribes, dans lo Para-
guay?
THOPHILE. Feu M. Eabricius 1, Thologien clbre
de Hcidelbcrg, a fait uno Apologie du genre humain
pour le purger de l'imputation de l'Athisme. C'tait
un auteur do beaucoup d'exactitude et fort au-dessus
de bien des prjugs; cependant je ne prtends point
entrer dans cette discussion des faits. Jo veux que
des peuples entiers n'aient jamais pens la sub-
stance suprme ni ce que c'est que l'me. Et je me
souviens que lorsqu'on voulut, ma prire, favorise
par l'illustre M. Witsen', m'oblenir en Hollande une
version de l'Oraison Dominicale dans la langue de
Darantola, on fut arrt cet endroit : ton nom soit
sanctifi, parce qu'on ne pouvait point faire entendre
aux Darantolais ce que voulait dire saint. Je me sou-
viens aussi que dans le Credo fait pour les Hotten-
tots on fut oblig d'exprimer le Saint-Esprit par
des mots du pays qui signifient un vent doux et
agrable. Ce qui n'tait pas sans raison, car nos mots
grecs et latins, mo^a, anima, spiritus, ne signifient
originairement quo l'air ou vent qu'on respire, comme
une des plus subtiles choses qui nous soit connue par

1. Eabrlcius (Jean-Louis), 163- i, YYitsctl, thologienhollandais,


1007, tait d'origine suisse. Il fut n en 1030, mort en 1708, fut pro-
professeur de thologie et do philo- fesseur do thologto ?i Utreclit, put
sophie ?i l'universit de llcldelbcrg i Lcyde.
LES NOUVEAUX ESSAIS. 203
les sens : et on commence par les sens pour mener
peu peu les hommes ce qui est au-dessus des
sens. Cependant toute cette difficult qu'on trouve
parvenir aux connaissances abstraites ne fait rien
contre les connaissances innes. 11 y a des peuples
qui n'ont aucun mot qui rponde celui d'tre; est-
ce qu'on doute qu'ils ne savent pas ce que c'est que
d'tre, quoiqu'ils n'y pensent gure part? Au reste,
je trouve si beau et si mon gr co que j'ai lu chez
notre excellent Auteur sur l'ide do Dieu (Essai sur
l'Entendement, liv. I, ch. m, 9), que je ne saurais
m'empcber de le rapporter, le voici : Les hommes
no sauraient gure viter d'avoir quelque espce
d'ide des choses dont ceux avec qui ils conversent
ont souvent occasion do les entretenir sous certains
noms, et si c'est une chose qui emporte avec elle
l'ide d'excellence, de grandeur ou de quelque qua-
lit extraordinaire, qui intresse par quelque cn-
droit et qui s'imprime dans l'esprit sous l'ide
*>
d'une puissance absolue et irrsistible qu'on ne
puisse s'empcher de craindre (j'ajoute : et sous
l'ide d'une grandissime bont qu'on ne saurait s'em-
pcher d'aimer), une telle ide doit, suivant toutes
les apparences, faire de plus fortes impressions et
se rpandre plus loin qu'aucune autre : surtout si
c'est une ide qui s'accorde avec les plus simples
lumires de la raison et qui dcoule naturellement
de chaque partie de nos connaissances. Or telle est
l'ido de Dieu, car les marques clatantes d'une
)> sagesse el
d'une puissance extraordinaire paraissent
aoi LES NOUVEAUX ESSAIS.

si visiblement dans tous les ouvragos de la cration,


que toute craluro raisonnable qui voudra y faire
rlloxion ne saurait manquer do dcouvrir l'Auteur
>
de toutes ces merveilles : et l'impression que la d-
couverte d'un tel tro doit faire naturellement sur
l'me de tous ceux qui eu ont entendu parler une
seulo fois, est si grande et entrane avec elle des
penses d'un si grand poids et si propres se r-
pandro dans le monde, qu'il me parait tout fait
trange qu'il se puisse trouver sur la terre une na*
lion entire d'homme?, assez stupides pour n'avoir
aucune ide de Dieu. Cola, djs-je, me semble aussi
surprenant que d'imaginer des hommes qui n'au-
h raient aucune ide des nombres ou du feu'. Je
voudrais qu'il me ft toujours permis de copier mot
mol quantit d'autres excellents endroits do notre
Auteur, que nous sommes obligs do passer. Je dirai
seulement ici quo cet Auteur, parlant des plus sim-
ples lumires de la raison qui s'accordent avec l'ide
de Dieu cl de ce qui en dcoule naturellement, ne
parait gure s'loigner do mon sens sur les vrits
innes; et sur ce qu'il lui parait aussi trange qu'il y
ait des hommes sans aucune ide de Dieu qu'il sentit
surprenant de trouver des hommes qui n'auraient au-
1.Lcibnli ttro habilement parti leil :mais toutes les observations
des expressions do Locke, mais lo quo nous faisons sur lo monlo ext-
sens du passago est quo l'ido do rieur nous conduisent h l'Ide- do
Dieu nous vient do l'exprience, Dieu. Si l'ido de Dieu est univer-
comme l'ido du feu, du soleil, de selle, c'est que les observations des
la chaleur, etc. Il est vrai qi'c l'on hommes sont partout les mOntes.
ne peut observer Dieu directement (Voy. Essai de Locke, trad. Cuslc,
par les sons,commo le fou et le so- liv. I, rh in, 0.)
LES NOUVEAUX ESSAIS. 205

eu ne ide dos nombres ou du feu, jo remarquerai quo


les habitants des lies Mariannes, qui on a donn le
nom de la Reine d'Espagne qui y a favoris les mis-
sions, n'avaient aucune connaissance du feu lorsqu'on
les dcouvrit, comme il parait par la relation que le
R. P. Gobien, Jsuite Franais, charg du soin des
missions loignes, a donne au public et m'a en-
voye.
10. PHILALTHE. Si l'on a droit de conclure que
l'ido de Dieu soit inne de ce que tous les gens sages
ont eu celte ide, la vertu doit aussi tre inne, parce
que les gens sages en ont toujours eu une vritable
ide.
THOPHILE. Non pas la vertu, mais l'ide de
la vertu est inne, et peut-tre ne voulez-vous que
cela 1.
PHILALTHE. Il est aussi certain qu'il y a un Dieu
qu'il est certain que les angles opposs qui se font
par l'intersection de deux lignes droites, sont gaux.
Et il n'y eut jamais de crature raisonnable qui se
soit applique sincrement examiner la vrit de
ces deux propositions, qui ait manqu d'y donner son
consentement. Cependant il est hors de doute qu'il y
a bien dos hommes qui, n'ayant point tourn leurs
penses de ce ct-l, ignorent galement ces deux
vrits.
THOPHILE. JO l'avoue, mais cela n'empche point

i. L'Ide du bien,qui tsrt do fon- dans une disposition constante de


dement a ta vertu, est Inne, mais la volont ht agir conformment
non la vertu clle-nimc, qui consiste colle Ide.
200 LES NOUVEAUX ESSAIS.
qu'olles soient innes, c'ost-ii-dire qu'on no les puisso
trouver en soi,
18. PHILALTHE. Il serait encore avantageux
d'avoir une ide inne do la substance; mais il se
trouve quo nous no Pavons ni inne ni acquise, puis-
que nous no Pavons ni par la sensation ni par la r'
flexion 1.
THOPHILE. Je suis d'opinion que la rflexion suffit
pour trouver l'ide de la substance en nous-mmes,
qui sommes des substances. Et cette notion est des
plus importantes. Mais nous en parlerons peut-tre
plus amplement dans la suite de notre confrence. ;

PHILALTHE. S'il y a des ides innes qui soient


dans l'esprit sans que l'esprit y pense actuellement,
il faut du moins qu'elles soient dans la mmoire d'o
elles devaient tre tires par voie de Rminiscence*,
c'est--dire tre connues lorsqu'on en rappelle le
1. Locke croit que nous ne pou- (Voy. Introduction, II* part. H, 5.)
vons avoir aucune connaissance t. Locke entend par rminiscence
positive des substances qui servent le souvenir accompagn do la re-
do substrat aux phnomnes. Il le connaissance de la perception repro-
t
rptera, liv. II, cli. xxiti, g : duite. Son argument est quo, s'il y
i Qui voudra prendre la peine do avait des ides innes, elles de-
se consulter sol-mmo sur la notion vraient tro en quelque sorte en
qu'il a do la puro substance en g- rserve dans la mmolro, et qu'elles
nral, trouvera qu'il n'en a obsolu- devraient produire, en se prsen-
ment point d'autre quo do jo no sais tant l'eprit, un sentiment do
quoi sujet qui lui est tout h fait rminiscence c'est--dire qu'elles
inconnu, ot qu'il supposo tro lo devrolent porter aveu elles une per-
soutien des qualits qu! sont ca- ception qui convaincrait l'esprit
pables d'cxcllcr des ides simples qu'cl'cs no sont pas nouvoUcs,(Trad,
dans notre esprit, i (Trad. Co>te.) Coste, liv. I, ch. Itl, g 20.) Leibnlt

Leibnlt pense au contraire quo la rpond, comme ci-dessus, qu'il n'est


rflexion que nous faisons sur notre pas ncessaire quo l'esprit ail ja-
propro nature nous donne uno con- mais pens actuellement aux ides
naissance positive de la substance. qu'il dcouvroen lui.
LES NOUVEAUX ESSAIS. - 207
souvenir, comme autant de perceptions qui ont t
auparavant dans l'mo, moins que la rminiscenco
no puisso subsister sans rminiscence. Car cette per-
suasion, o l'on est intrieurement sur qu'une tollo
ide a t auparavant dans notre esprit, ost propre-
ment co qui distingue la rminiscence de toute autre
voie do penser.
THOPHILE. Pour quo les connaissances, ides ou
vrits soient dans notre esprit, il n'est point nces-
saire que nous y ayons jamais pens actuellement :
co no sont que des habitudes naturelles, c'est--dire
des dispositions et aptitudes actives et passives, et
plus que Tabula rasa. Il est vrai cependant que les
Platoniciens croyaient que nous avions dj pens
actuellement ce que nous retrouvons en nous; et,
pour les rfuter, il ne suffit pas de dire que nous ne
nous en souvenons point, car il est sur qu'une infinit
do penses nous revient quo nous avons oubli d'avoir
eues. Il est arriv qu'un homme a cru faire un vers
nouveau qu'il s'est trouv avoir lu mot pour mot
longtemps auparavant dans quelque ancien Pote. Et
souvent nous avons uno facilit non commune de
concevoir certaines choses, parce que nous les avons
conues autrefois sans que nous nous en souvenions.
Il se peut qu'un enfant devenu aveugle oublie d'avoir
jamais vu la lumire et les couleurs, comme il arriva,
Page de deux ans el demi par la petite vrole, ce
clbre Ulric SchOnberg, natif de Wcide au Haut-
Palatinal, qui mourut Knigsberg en Prusse en 1019,
o il avait enseign la Philosophie et les Mathma-
208 LES NOUVEAUX ESSAIS.
tiqtios avec l'admiration do tout lo monde. Il so peut
aussi qiPil reste un tel homino des effets des an-
ciennes improssions sans qu'il s'en souvienne. Jo
crois quo" les songes nous renouvellent souvent ainsi
d'anciennes penses. Jules Scaligcr ayant clbr on
vers les hommes illustres do Vrone, un certain soi-
disant Drugnolus, Bavarois d'origine, mais depuis
tabli Vrone, lui parut on songe et se plaignit
d'avoir t oubli. Jules Scaligcr, ne se souvonant pas
d'en avoir ou parler auparavant, no laissa point de
fairo des vers lgiaques son honneur sur ce songe.
Enfin le fils Joseph Scaligcr, passant en Italie, apprit
plus particulirement qu'il y avait eu autrefois
Vrone un clbre Grammairien ou Critique savant
de ce nom qui avait contribu au rtablissement des
belles-lettres en Italie. Cette histoire se trouve dans
les posies de Scaligcr lo pre avec l'lgie, et dans
les lettres du fils. On la rapporte aussi dans les Sca-
ligerana qu'on a recueillis des conversations de
Joseph Scaligcr. 11 y a bien de l'apparence que Jules
Scaligcr avait su quelque chose de Brugnol,dont il no
se souvenait plus, et que le songoavaitt en partie le
renouvellement d'une ancienne ido, quoiqu'il n'y ait
pas eu cette rminiscence proprement appele ainsi,
qui nous fait connatre que nous avons dj eu celte
mme ide. Du moins je no vois aucune ncessit qui
nous oblige d'assurer qu'il ne reste aucune trace

I. Scatigerana, ou lions mots, ger. Cologne, 1093. Il y eut doux


rencontres agrables et remarques recueils do Scatigerana, \c$ Scati-
udteient: et savantes de J. Scali- gerana prima et secundo.
LES NOUVEAUX ESSAIS. 109
d'uno perception, quand il n'y en a pas assez pour se
souvenir qu'on l'a eue.
24. PHILALTHE. Il faut que jo reconnaisse que
vous rpondez assez naturellement aux difficults que
nous avons formes contre les vrits innes. Peut-
tre aussi que nos auteurs ne les combattent point
dans lo sens que vous les soutenez. Ainsi jo roviens
seulement vous dire, Monsieur, qu'on a eu quelque
sujet de craindre que l'opinion des vrits innes ne
servit de prtexte aux paresseux de s'exempter de la
peine des recherches, et donnt la commodit aux
docteurs et matres de poser pour principe des prin-
cipes que les principes ne doivent pas tre mis en
question.
THOPHILE. J'ai dj dit que si c'est l le dessein de
vos amis de conseiller qu'on cherche les preuves des
vrits qui en peuvent recevoir sans distinguer si elles
sont innes ou non, nous sommes entirement d'ac-
cord; et l'opinion des vrits innes, de la manire
que je les prends, n'en doit dtourner personne, car,
outre qu'on fait bien de rechercher la raison des
instincts, c'est une de mes grandes maximes qu'il est
ban de chercher les dmonstrations des Axiomes
mmes, et je me souviens qu' Paris, lorsqu'on se
moquait de feu M. Roberval 1 dj vieux, parce qu'il
voulait dmontrer ceux d'Eucltde l'exemple d'Apol-
lonius 8 et de Proclus, je fis voir l'utilit de cette
1. nobervol, mathmaticien fran- tnede, qui vivait Alexandrie sous
ais, n en 1003, mort en 1075. lo regno do PtolJmc Philopalor. Il
9. Apollonius do Terga, math- c*t l'auteur d'un trait clbre des
maticien grec, disciple d'Arehl- sorloiM con'qncs.
LKIBNIZ. I 1
ao 'VLNOVBU& ESSAIS.
T
;"
rechercho '. Pour ce qui est du Princlpo do ceux qui
disent qu'il ne faut point disputer contre celui qui
nie les principes, il n'a lieu entirement qu' l'gard
de ces principes qui no sauraient recevoir ni doute
ni preuve. Il est vrai que, pour viter les scandales et
les dsordres, on peut faire des rglements l'gard
des disputes publiques et de quelques autres conf-
rences, en vertu desquels il soit dfendu de mettre
contestation certaines vrits, tablies : mais c'est
en
plutt un point de police que de philosophie.

1. Proclus, philosophe noplato- mort en 485, tait mathmaticien


nicien, n Si Constantinoplo en 413, et astronome.
EXTRAITS

EXTRAITS!.
SUR L'ESSAI DE L'ENTENDEMENT HUMAIN DE M. LOCKE 1.

Je trouve tant de marques d'une pntration peu


ordinaire dans co que M. Locke nous a donn sur
l'entendement de l'homme et sur l'ducation, et je
juge la matire si importante, que j'ai cru ne pas mal
employer le temps que je donnerais une lecture si
profitable, d'autant que j'ai fort mdit moi-mme
sur ce qui regarde les fondements de nos connais-
sances. C'est ce qui m'a fait mettre sur cette feuille
quelques-unes des remarques qui me sont venues
en lisant son Essai de l'Entendement.
Do toutes les recherches, il n'y en a pas du plus im-
portante, puisque c'est la clef de vote de toutes los
autres. Lo premier livro regarde principalement los
principes qu'on dit tre ns avec nous. M. Locke ne
les admet pas, non plus ([u'ideas innatas, Il a eu
sans doute de grandes raisons de s'opposer on cela
aux prjugs ordinaires; car on abuse extrmement
du nom dos ides et des principes. Les Philosophos
vulgaires se font des principes leur fantaisie; et les
Cartsiens, qui font profession de plus d'exactitude,

I. Publi par Gerhard!, crits philosophiques de Leibnii, w\ V


ili " EXTRAITS. ' .

no laissent pas de faire leur retranchement des ides


prtendues de l'tendue, do la matire et do l'Ame,
voulant-s'oximer par l do la ncessit do prouver
co qu'ils avancent, sous prtexte quo ceux qui mdite-
ront les ides y trouveront la mme chose qu'eux,
c'est--dire que ceux qui s'accoutumeront leur jargon
ot leur manire de penser auront les mmes prven-
tions, ce qui est trs vritable.
Mon opinion est donc qu'on ne doit rien prendre
pour principe primitif, sinon les expriences, ctl'axio-
me de l'identicit ou (qui est la mme chose) de con-
tradiction, qui est primitif, puisqu'autrement il n'y
aurait pas de diffrence entre la vrit et la fausset,
et quo toutes les recherches cesseraient d'abord, s'il
tait indiffrent de dire oui ou non. On ne saurait
donc s'empcher de supposer ce principe ds qu'on
veut raisonner. Toutes les autres vrits sont prouva-
bles, et j'estime extrmement la mthode d'Euclide,
qui, sans s'arrtera ce qu'on croiraittre assez prouv
par les prtendues ides, a dmontr par exemple que
dans un triangle un ct est toujours moindro que
los deux autres ensemble. Cependant Euclidc a eu
raison de prendre quelques axiomes pour accords,
non pas comme s'ils taient vraiment primitifs et in-
dmontrables, mais parce qu'il se serait arrt s'il
n'avait voulu venir aux conclusions qu'aprs uno dis-
cussion exacte des principes. Ainsi il a jug propos
do se contenter d'avoir pouss les preuves jusqu' co
nclit nombre de propositions, en sorte qu'on peut
dire que si elles sont vraies, tout co qu'il dit l'est
EXTRAITS. 213
aussi. Il a laiss d'autres le soin do dmontrer en-
core ces principes mmes, qui d'ailleurs sont dj
justifis par les expriences. Mais c'est de quoi on no
se conlonto pas en ces matires. C'est pourquoi Apol-
lonius, Proclus et d'autres ont pris la peine de d-
montrer quelques-uns des axiomes d'Euclide. Cclto
manire de procder doit tre imite des Philosophes,
pour venir enfin quelques tablissements, quand ils
ne .seraient que provisionnels de la manire que je
viens do dire.
Quant aux ides, j'en ai donn quelque claircisse-
ment dans un petit crit imprim dans les Actes des
Savants, de Leipzig, au mois do novembre 1684,
p. 537, qui est intitul : Meditationes de Cognitione,
Veritate et Ideis : et j'aurais souhait quo M. Locke
l'et vu et examin ; car je suis des plus dociles, et
rien n'est plus propre avancer nos penses que les
considrations et les remarques des personnes de m-
rite, lorsqu'elles sont faites avec attention et avec sin-
crit. Je dirai seulement ici que les ides vraies ou
relles sont celles dont on es,t assur que l'excution
est possible; les autres sont douteuses ou (en cas de
preuve de l'impossibilit) chimriques. Or la possibi-
lit des ides se prouve tant a priori par des dmons-
trations, en se servant de la possibilit d'autres ides
plus simples, qu'a posteriori par les expriences ; car
ce qui est ne saurait manquer d'tre possible. Mais
les ides primitives sont celles dont la possibilit est
indmontrable, et qui, en effet, ne sont autre chose
que les attributs de Dieu.
2U EXTRAITS.
Pour co qui est do la question, s'il y a des ides ot
les vrits nes avec nous, je ne trouve point absolu-
ment ncessaire pour los commencements, ni pour la
pratiquo de l'art do penser, do la dcider ; soit qu'elles
nous viennent toutes du dehors ou qu'elles viennent
do nous, on raisonnera juste, pourvu qu'on gardo ce
quo j'ai dit ci-dossus et qu'on procde par ordre et
sans prvention. La question de l'origine de nos ides
et do nos maximes n'est pas prliminaire en philo-
sophie, ot il faut avoir fait de grands progrs pour la
bien rsoudre. Jo crois cependant pouvoir dire que
nos ides, mme celles des choses sensibles, viennent
de notre propre fonds, dont on pourra mieux juger
par co que j'ai publi touchant la nature et la commu-
nication des substances, et ce qu'on appelle l'union
de l'me et du corps. Car j'ai trouv que ces choses
n'avaient pas t bien prises. Je no suis nullement
pour la Tabula rasa d'Aristote, et il y a quelquo
chose do solide dans ce que Platon appelait la rmi-
niscence. Il y a mme quelque chose do plus, car
nous n'avons pas seulement une rminiscenco do
toutes nos penses passes, mais encoro un pressen-
timent de toutes nos penses futures. Il est vrai que
c'est confusmont et sans les distinguer, peu prs
commo lorsque j'entends lo bruit do la mer, j'ontends
celui do toutes les vagues en particulier qui compo-
sent lo bruit total, quoique co soit sans discerner uno
vague de l'autre. Ainsi il est vrai, dans un certain
sens que j'ai expliqu, que non seulement nos ides,
mais encore nos sentiments, naissent de notre propre
EXTRAITS. ' 215
fonds, et quo Pmo est plus indpendante qu'on ne
pense, quoiqu'il soit toujours vrai que rien ne se
passe en ello qui ne soil dtermin, cl que rien ne so
trouvo dans los cratures que Dieu ne cre continuel-
toment.
Dans lo livro II, qui vient au dtail dos ides, j'a-
voue quo les raisons de M. Locko pour prouver quo
Pmo est quelquefois sans ponser rien ne me parais-
sent pas convaincantes, si ce n'est qu'il donne le nom
do penses aux seules perceptions qui sont assez no-
tables pour tre distingues et retenues. Je tiens quo
Pmo ot mmo lo corps n'est jamais sans action, et
que Pmo n'est jamais sans quelque perception : mme
en donnant sans avoir des songes, on a quelque sen-
timent confus ot sombre du lieu o l'on est et d'autres
choses. Mais quand l'exprience ne les confirmerait
pas, jo crois qu'il y en a dmonstration. C'est peu
prs commo on no saurait prouver absolument par les
expriences s'il n'y a pas de vide dans l'espace, et s'il
n'y a point de repos dans la matire. Et cependant ces
sortes de questions me paraissent dcides dmons-
trativement, aussi bien qu' M. Locke.
Je demeure d'accord de la diffrence qu'il met avec
beaucoup do raison entre la matire et l'espace; mais
pour ce qui est du vide, plusieurs personnes habiles
l'ont cru. M. Locke est de ce nombre ; j'en tais pres-
que persuad moi-mme, mais j'en suis revenu de-
puis longtemps. Et l'incomparable M. Huygens, qui
tait aussi pour le vido et pour les Atomes, commena
la fin de faire rflexion sur mes raisons, comme ses
m EXTRAITS.
lettres le peuvent tmoigner. Laprouvo du vido prise
du mouvement, dont M. Locke so sort, suppose quo le
corps est originairement dur cl qu'il est compos d'un
certain nombre do parties infiexiblos. Car on co cas
il serait vrai, quolquo nombro fini d'Atomes qu'on
pourrait prondro, que le mouvement no saurait avoir
lieu sans vido. Mais toutes les parties do la matiro
sont divisibles et mmo pliables.
Il y a oncoro quelques autres choses dans co second
livro qui m'arrtent; par exemple lorsqu'il est dit,
chapitre xvn, quo l'infinit no se doit attribuer qu'
l'espace, au temps et aux nombres. Jo crois la v-
rit, avec M. Locke, qu' proprement parler on peut
dire qu'il n'y a point d'ospaco, de temps ni do nombro,
qui soit infini, mais qu'il est seulement vrai que pour
grand [quo soit un nombre, on peut toujours en trou-
ver un autre qui soit plus grand] quo lui, sans fin; et
qu'ainsi lo vritable infini no se trouve point dans un
tout compos de parties. Cependant il ne laisso pas do
se trouver ailleurs, savoir dans l'Absolu, qui est sans
parties et qui a influence sur los choses composes,
parco qu'elles rsultent de la limitation de l'absolu.
Donc l'infini positif, n'tant aulre chose quo l'absolu,
on peut dire qu'il y a en ce sens une ide positive de
l'infini, et qu'elle est antrieure celle du fini. Au
reste, en rejetant un infini compos, on ne nie point
ce que les gomtres dmontrent deSeriebusinfinitis;
et particulirement ce quo nous a donn l'excellent
M. Newton, sans parler do ce que j'y ai contribu
moi-mme.
EXTRAITS. 217
Quant ce qui est dit chapitre xxx, De uleis adw-
quatis, il est permis de donner aux termes la signifi-
cation qu'on trouve propos. Cependant, sans blmer
le sens do M. Locko, je mets des degrs dans les ides,
selon lesquelles j'appelle adquates celles o il n'y a
plus rion expliquer, peu prs comme dans les
nombres. Or toutes los ides des qualits sensibles,
commo do la lumiro, couleur, chaleur, n'tant point
do cotte naturo, jo ne les compte point parmi les ad-
quates. Aussi n'est-ce point par elles-mmes, ni a
priori, mais par l'exprience, que nous on savons la
ralit ou la possibilit.
Il y a encore bien de bonnes choses dans lo livro III,
o il est trait dos Mots ou Termes. Il est trs vrai
qu'on no saurait tout dfinir, et quo les qualits sen-
sibles n'ont point do dfinition nominale, ainsi on
les peut appeler primitives en co sens-l; mais elles
ne laissent pas do pouvoir recevoir uno dfinition
relle. J'ai montr la diffrence do ces deux sortes do
dfinitions dans la mditation cite ci-dessus. La d-
finition nominale explique lo nom par les marques de
la chose, mais la dfinition relle fait connatre a
priori la possibilit du dfini. Au reste, j'applaudis
fort la doctrine de M. Locke touchant la dmonstra-
bilit des vrits morales.
Le quatrime ou dernier livre, o il s'agit de la
connaissance do la vrit, montre l'usage de ce qui
vient d'tre dit. J'y trouve, aussi bien que dans les
livres prcdents, une infinit de belles rflexions. De
faire l-dessus les remarques convenables, ce serait
ils EXTHAlfS,
faire un livro aussi grand que l'ouvrago mmo. Il itiii
somblo que les Axiomes y sont un peu moins consi-
drs qu'ils ne mritent de l'tre. C'est apparemment
parco que, oxcopt ceux des Mathmaticiens, on n'en
trouve gure ordinairement qui soient importants et
solides ; j'ai tch do remdier co dfaut. Jo ne m-
prise pas los Propositions identiques, et j'ai trouv
qu'elles ont un grand usage, mme dans l'analyse. Il
est trs vrai que nous connaissons notre existenco par
une intuition immdiate, et celle do Dieu par d-
monstration, et qu'une masse de matire, dont les
parties sont sans perception, ne saurait faire un tout
qui pense. Jo no mprise point l'argument invent il
y a quelques sicles par Anselme, archevque de Can-
torbry, qui prouve que l'tre parfait doit exister,
quoique je trouve qu'il manque quelque chose cet
argument, parco qu'il suppose que l'tre parfait est
possible. Car si co seul point so dmontrait encore,
la dmonstration tout entire serait entirement
acheve.
Quant la connaissanco des autres choses, il est
fort bien dit quo la seule exprienco ne suffit pas pour
avancer assez en physique Un esprit pntrant tirera
plus do consquences de quelques expriences assez
ordinaires, qu'un autre ne saurait tirer des plus choi-
sies, outre qu'il y a un,art d'exprimenter et d'inter-
roger pour ainsi dire la nature. Cependant il est tou-
jours vrai qu'on no saurait avancer dans lo dtail de
la physique qu' mesure qu'on a des expriences.
Notre auteur est de l'opinion de plusieurs habiles
EXTRAITS. m
hommes, qui tiennent quo la formo des Logiciens est
tin peu d'usage. Je serais quasi d'un autre sentiment,
et j'ai trouv souvent quo les paraloglsmcs, mmo
dans les mathni.liques, sont des manquements de la
forme. M. Huygons a fait la mme romarque. Il y
aurait bien dire l-dessus; et plusieurs choses ex-
cellentes sont mprises, parco qu'on n'en fait pas
Pusago dont elles sont capables. Nous sommes ports
mpriser co quo nous avons appris dans les coles.
Il est vrai quo nous y apprenons bien des inutilits;
mais il est bon do faire la fonction dlia Crusca, c'est-
-dire de sparer le bon du mauvais.
M. Locke le peut fairo autant que qui que ce soit,
et, de plus, il nous donno des penses considrables
de son propre cru; sa pntration et sa droiture pa-
raissent partout. Il n'est pas seulement essayeur, mais
il est encoro transmutateur, par l'augmentation qu'il
donne du bon mtal. S'il continuait d'en faire prsent
a: public, nous lui en serions fort redevables.

EXTRAIT N 2

CHANTILLON DE RFLEXIONS SUR LE PREMIER LIVRE


DE L'ESSAI DE L'ENTENDEMENT DE L'HOMME 1.

"Pour prouver qu'il n'y a point d'ides nes avec


nous, l'excellent Auteur de l'Essai sur l'entendement

li Publi par Oerhardt, crits philosophiques de Leihnh,yo\. V.


820 EXTRAITS.

de l'homme allgue l'exprience, qui fait voir que


nous avons besoin d'occasions extrieures, pour pen-
ser ces ides. J'en domeuro d'accord, mais il ne me
semble point qu'il s'ensuit quo les occasions qui los
font onvisager, les font natre. Et cetto exprience no
saurait dterminer si c'est par immisslon d'une
espce ou par l'impression des traces sur un tableau
vide, ou si c'est par le dveloppement de ce qui est
dj en nous, quo nous nous en apercevons. Il n'est
pas extraordinaire qu'il y ait quelque chose en notre
esprit dont nous ne nous apercevions point toujours.
La rminiscence fait voir que nous avons souvent do
la peine nous souvenir de ce que nous savons, ot
attaquer co qui est dj dans le clos et dans la posses-
sion do notre entendement. Cela se trouve vrai dans
les connaissances acquises, rien n'empche qu'il ne
soit vrai aussi dans celles qui sont nes avec nous. Et
mme il y a pneoro plus de difficult de s'apercevoir
de ces dernires, quand elles n'ont pas encore t
.
modifies et circonstancies par des expriences,
comme les acquises le sont, dont souvent les circon-
stances nous font souvenir. L'Auteur entreprend de
faire voir en particulier que l'impossibilit e; i'iden-
tit, le tout et la partie, n'ont point d'ides nes avec
nous. Mais je ne comprends point la force des preuves
qu'il apporte. J'avoue qu'on a de la peine faire que
les hommes s'aperoivent distinctement de ces notions
mtaphysiques, car les abstractions et les rflexions
leur cotent. Mais on peut avoir en soi ce qu'on de
la peine y distinguer, I] Jaut cependant quelque
EXTRAITS. 321
autre choso quo l'ido de l'identit pour dterminer
la question, qu'on propose ici, savoir : si Euphorbo
ot Pythagoro et lo coq mmo, o Pmo do Pythagore
logeait pour quelque temps, ont toujours t lo mme
individu, et il no s'ensuit point que ceux qui ne la
pouvcnt point rsoudro, n'ont point d'ido do l'iden-
tit. Qu'y a-t-il do plus clair quo los ides de Go-
mtrie? cependant il y a dos questions qu'on n'a pas
encore pu dcider. Mais celle qui regarde l'identit
do Pythagoro suivant la fiction de sa mtamorphoso
n'est pas des plus impntrables.
Pour ce qui est do l'ido de Dieu, on allgue les
exemples de quelques nations, qui n'en ont eu aucune
connaissance. Mous. Fabritius, thologien fort clair
du feu lecteur Palatin Charles-Louys, a publi
l'Apologie du genro humain contre l'accusation de
l'Athisme, o il rpond des passages tels qu'on
cite ici. Mais je n'entre point dans cette discussion.
Suppos qu'il y ait des hommes, et mmo des peu-
ples, qui n'aient jamais pens Dieu, on peut dire que
cela prouve seulement qu'il n'y a point eu d'occa-
sion suffisante pour rveiller en eux l'ide do la
substance suprme
Avant quo de passer aux principes complexes ou
,
vrits primitives, je dirai que je demeure d'accord
que la connaissanco ou bien l'envisagement actuel des
.ides et des. vrits n'est point n avec nous, cl qu'il
n'est point ncessaire que nous les ayons connues
distinctement autrefois, selon la rminiscence de
Platon. Mais, l'ide tant prise pour l'objet immdiat
m EXTRAITS.
interne d'une notion, ou do co quo les Logicions
appellent un Terme incomploxe, rien no Peinpcho
d'tro toujours en nous, car ces objets peuvent sub-
sister lorsqu'on no s'en aperoit point. On peut
oncoro diviser los ides ot les vrits en primitives et
drivatives : les connaissances des primitivos n'ont
point besoin d'tro formes, il faut les distinguer
seulement; celles des drivatives so forment par
l'entendement et par le raisonnement (lans les occa-
sions. Cependant on peut dire en un sens que los
objets internes de ces connaissances, c'est--dire les
ides et les vrits mmes, tant primitives quo dri-
vatives, sont toutes on nous, puisque toutes les idos
drivatives et toutes les vrits qu'on en dduit r-
sultent des rapports dos idos primitives qui sont en
nous. Mais l'usage fait qu'on a coutume d'appeler
uos avec nous les vrits qui on donne crance
aussitt qu'on les entend ; et les ides dont la ralit
(c'est--dire la possibilit de la chose qu'elle repr-
sente) est dit nombre de ces vrits et n'a point
besoin d'tre prouve par l'exprionco ou par la rai-
son; il y a donc assez d'quivoque dans celte question,
ot il suffit dans lo fonds de reconnatre qu'il y*a une
lumire interne ne avec nous, qui comprend toutes
les ides intelligibles et toutes los vrits ncessaires
qui ne sont qu'une suite de ces ides et n'ont point
besoin do l'exprience pour tro prouves. -
Pour rduire donc cette discussion quelque uti-
lit, jo crois que le vrai but qu'on y doit avoir est do
dterminer le fondement des vrits et leur origine.
EXTRAITS. 223
J'avoue quo les vrits contingentes ou do fait nous
vionnont par l'observation et pr Poxprienco; mais
je tiens quo les vrits ncessaires drivatives dpen-
dent do la dmonstration, c'est--diro des dfinitions
ou ides, jointes aux vrits primitives. Et les vrits
primitives (telles quo lo principe de la contradiction)
no vionnont point dos sens ou de Poxprienco et n'en
sauraient tre prouves parfaitement, mais de la
lumiro naturelle interne, et c'est ce quo je veux en
disant qu'elles sont nes avec nous. C'est co que
les Gomtres aussi ont fort bien compris. Ils pou-
vaient prouver passablement leurs propositions (au
moins les plus importantes) par l'exprience, et je ne
doute point quo les anciens gyptiens et los Chinois
n'aient eu uno telle gomtrie exprimentale. Mais
les Gomtres vritables, surtout les Grecs, ont voulu
montrer la force de la raison et l'excellence de la
scienco, on faisant voir qu'on peut tout prvoir en ces
matires par les lumires internes avant l'exprience.
Aussi faut-il avouer que l'exprience ne nous assure
jamais d'une parfaite universalit, et encore moins
do la ncessit. Quolques anciens so sont moqu
d'Euclido, de co qu'il a prouv co qu'ne mmo
n'ignore pas ( co qu'ils disent), savoir, que dans un
triangle los deux cts ensemble sont plus grands
que le troisime. Mais ceux qui savent co quo c'est
que la vritable analyse, savent bon gr Euclide do
sa preuve. Et c'est beaucoup que los Grecs, si peu
exacts on aulro chose, l'ont t tant en Gomtrie*
Je l'attribue a la Providence, et je crois que sans cela
844 EXTRAITS. '

nous no saurions presque point co quo c'est quo d-.


monslration. Aussi crois-jo quo c'est on cela princi-
palement quo nous sommes suprieurs aux Chinois
jusqu'ici.
Mais il faut encore voir un peu ce quo dit notre
habile et clbre Autour dans les chapitres n ot m
pour soutenir qu'il n'y a point do principes ns avec
nous. Il s'opposo au consentement universel qu'on
allguo en leur faveur, soutenant quo bien des gens
doutent mmo de, ce fameux principe que deux con-
tradictoires ne sauraient tre vraies ou fausses la
fois, et que la plus grande partie du genre humain
l'ignore tout fait. Il avoue qu'il y a uno infinit de
personnes qui n'en ont jamais fait une noiiciation
expresse. J'ai vu mme des auteurs qui l'ont voulu
rfuter, le prenant sans doute de travers. Mais o en
trouvera-t-on qui no s'en serve en pratique et qui ne
soit choqu d'un menteur qui se contredit? Cepen-
dant jo no me fonde pas entirement sur le consen-
tement universel: et quant aux propositions qu'on
approuve aussitt qu'elles sont proposes, j'avoue
qu'il n'est point ncessaire qu'elles soient primitives
ou prochaines d'elles, car il so peut quo co soient des
faits fort communs. Pour ce qui est de cette non-
ciation qui nous apprend qu'un et un font deux (quo
l'Auteur apporte comme un exemple), elle n'est pas
un Axiome, mais une dfinition. Et lorsqu'on-dit nue
la douceur csl autro choso que l'amertume, on no
rapporte qu'un fait de l'exprience primitive ou de la
perception immdiate. Ou bien on no fait que dire
EXTRAITS. 885
quo la perception do ce qu'on entend par lo mot de la
Douceur, est diffrente de la perception de ce qu'on
entend par le mot de l'Amertume. Je ne distinguo
point ici les vrits pratiques do celles qui sont sp-
culatives : c'est toujours la mme chose. Et comme
on peut dire quo c'est une vrit des plus manifestes,
qu'une substance dont la science et la puissance sont
infinies, doit tre honore, on peut dire qu'elle
mane d'abord de la lumire qui est ne avec nous,
pourvu qu'on y puisse donner son attention.

CHANTILLON DE RFLEXIONS SUR LE DEUXIME LIVRE.

Il est trs vrai que nos perceptions des ides vien-


nent ou des sens extrieurs ou des sens internes qu'on
peut appeler rflexion; mais cette rflexion ne se
borne pas aux seules oprations de l'esprit, comme il
dit chap. i, 4, elle va jusqu' l'esprit lui-mme,
et c'est en s'apercevant de lui que nous nous aper-
cevons de la substance.
J'avoue que je suis du sentiment de ceux qui croient
que Pme pense toujours, quoique ses penses soient
souvent trop confuses et trop faibles pour qu'elle s'en
puisse souvenir distinctement. Je crois d'avoir des
preuves certaines de l'action continuelle de 'Paine, et
mme jo crois que le corps ne saurait jamais tre sans
mouvement Les objections faites par l'Auteur (liv. II,
chap, i, 10 jusqu' 19) se peuvent rsoudre faci-
lement par ce qu'on vient de dire ou qu'on va dire. On
se fondo sur l'exprience du sommeil qui est quel-
LEtBNIZ. 15
826 EXTRAITS.
quefots sans aucun songo; et, en effet, il y ados
personnes qui no savent co quo c'est quo songer.
Cependant il n'est pas toujours sr de nier tout co
dont on no s'aperoit point. Et c'est peu prs comme
lorsqu'il y a des gons qui nient les petits corps et les
mouvements insensibles, et se moquent des parti-
cules, parce qu'on no los saurait montrer. Mais on
me dira qu'il y a dos preuves qui nous forcent do les
admettre. Jo rponds qu'il y on a do mmo qui nous
obligent d'admettre les perceptions qui no sont pas
assez notables pour qu'on s'en souvienne. L'exp-
rience encore favorise ce sentiment; par exemple,
ceux qui ont dormi dans un lieu froid remarquent
d'avoir eu quelque sentiment confus et faible en dor-
mant. Jo connais uno personne qui s'veillo quand
la lampe qu'ollo lient toujours allumo la nuit dans
sa chambre, cesse d'clairer. Mais voici quelquo chose
de plus prcis, et qui fait voir quo, si on n'avait point
toujours des perceptions, on ne pourrait jamais tro
rveill du sommeil. Qu'un homme qui dort soit
appel par plusieurs la fois, et qu'on suppose quo
la voix do chacun part ne soit pas assez forte pour
l'veiller, mais quo lo bruit do toutes ces voix ensem-
ble l'veille; prenons-en une : il faut bien qu'il ait
t touch do cette voix en particulier, car les parties
sont dans lo tout, et si chacune part no fait rien du
tout, le tout ne fera rien non plus. CepeudaiU_.il
aurait continu do dormir si elle avait t seule, et
cela sans se souvenir d'avoir t appel. Ainsi il y a
dos perceptions trop faibles pour tre remarques,
EXTRAITS. 32
quoiqu'elles soient toujours retenues, mais parmi un
tas d'une infinit d'autres potites perceptions quo
nous avons continuellement. Car ni mouvements ni
perceptions no so perdent jamais, l'un et l'autre con-
tinuent toujours, devenant seulement indistinguables
parla composition avec beaucoup d'autres. On pour-
rait rpondre co raisonnement qu'effectivement
chaque voix part touche le corps, mais qu'il en faut
une certaine quantit pour quo lo mouvement du
corps aille l'me. Jo rponds quo la moindre im-
pression va tout corps, et par consquent celui
dont les mouvements rpondent aux actions de l'me.
Et aprs cela on ne saurait trouver aucun principo do
limitation pour qu'il faille une certaine quantit. Je
ne veux point insister sur l'intrt que PImmortalil
de l'me a dans ectto doctrine. Car si Pmo est sans
opration, elle est autant que sans vie, et il semble
qu'elle ne peut tre immortelle que par grce et par
miracle : sentiment qu'on a raison de dsapprouver.
J'avoue cependant que notre intrt n'est pas la rgle
do la vrit; et jo ne veux point mler ici les raisons
Thologiquos avec celles de la Philosophie.
228 EXTRAITS.

EXTRAIT N 3

LES PERCEPTIONS INSENSIBLES. L'AME PENSE-T-ELLE



TOUJOURS

(Nouveaux Essais, liv, II, ch. i, 9.)


9. PHILALTHE. Aprs cela, voyons quand on doit
dire quo l'me commence d'avoir de la perception et
de penser actuellement aux ides. Je sais bien qu'il y
a une opinion qui pose que Pme pense toujours, et
que la pense actuelle est aussi insparable do l'me
que l'extension actuelle est insparable du corps
( 10). Mais jo no saurais concevoir qu'il soit plus
ncessaire l'me de penser toujours qu'au corps
d'tre toujours en mouvement, la perception des ides
tant l'me co quo lo mouvement est au corps. Cela
me parait fort raisonnable au moins, jo serais bien
aise, Monsieur, de savoir votre sentiment l-dessus.
THOPHILE. Vous l'avez dit, Monsieur, l'action
n'est pas plus attache Pme qu'au corps, un tat
sans pense dans l'ine et un repos absolu dans le
corps me paraissant galement contraires la nature
et sans exemple dans le monde. Une substance qui
sera une fois en action le sera toujours, car toutes les
impressions demeurent et sont mles seulement
avec d'autres nouvelles. Frappant un corps,.nn. y
excite ou dtermine plutt une infinit de tourbillons
comme dans une liqueur; cardans le fond tout solide
a un degr de liquidit et tout liquide un degr de
EXTRAITS. 229
solidit, et il n'y a pas moyen d'arrter jamais enti-
rement ces tourbillons internes : maintenant on peut
croire quo si le corps n'est jamais en repos, le corps
qui y rpond no sera jamais non plus sans percep-
tion...
11. PHILALTHE. Il n'ost pas ais de concevoir
qu'une chose puisse penser et no pas sentir qu'elle
penso.
THOPHILE. Voil sans doute le noeud do l'affaire
et la difficult qui a embarrass d'habiles gens ; mais
voici le moyen d'en sortir. Il faut considrer quo
nous pensons quantit de choses la fois, mais
nous no prenons garde qu'aux penses qui sont les
plus distingues : et la chose ne saurait aller autre-
ment, car, si nous prenions garde tout, il faudrait
penser avec attention une infinit de choses en
mmo temps, que nous sentons toutes et qui font
impression sur nos sens. Je dis bien plus: il resto
quelque chose do toutes nos penses passes, et
aucune n'en saurait jamais tre efface entirement.
Or, quand nous dormons sans songe et quand nous
sommes tourdis par quelque coup, chute, syncope
ou autre accident, il se forme en nous une infinit
de petits sentiments confus, et la mort mme ne
saurait faire un autre effet sur les mes des animaux,
qui doivent sans doute reprendre tt ou tard des per-
ceptions distingues, tout va par ordre dans la nature.
J'avoue cependant qu'en cet tat de confusion Pme
serait sans plaisir et sans douleur, car ce sont des
perceptions notables.
230 EXTRAITS.
12. PHILALTHE. N'est-il pas vrai que ceux avec
qui nous-avons prsentement affaire, c'est--dire les
Cartsiens, qui croient quo l'me pense toujours,
accordent la vio tous los animaux diffrents do
l'homme, sans bur donner une ftmo qui connaisse ot
qui pense; et que los mmes no trouvent aucune
difficult do dire quo Pmo puisso ponsor sans tre
jointe un corps?
THOPHILE. Pour moi, jo suis d'un autre senti-
ment; car, quoique Jo sois de celui des Cartsiens on
co qu'ils disent que Pmo pense toujours, je no le
suis dans les deux autres points. Je crois que les
btes ont des mes imprissables et quo los mes
humaines ot toutes les autres ne sont jamais sans
quelque corps : je tiens mmo que Dieu seul, commo
tant un acte pur, en est entirement exempt.
PHILALTHE. Si vous aviez t du sentiment des
Cartsiens, j'en aurais infr quo lo corps de Castor
ou do Pollux, pouvant tre tantt avec, tantt sans me,
quoiquo demeurant toujours vivants, et l'me pou-
vant aussi tro tantt dans un tel corps et tantt
dehors, n'auraient qu'une seule me qui agirait alter-
nativement dans le corps do ces deux hommes endor-
mis et veills tour tour t ainsi elle ferait deux
personnes aussi distinctes quo Castor et Hercule
pourraient l'tre.
THOPHILE. Jo vous ferai une autre supposition
mon tour, qui parait plus naturelle. N'est-il pas vrai
qu'il faut toujours accorder qu'aprs quelque inter-
valle ou quelque grand changement on peut tomber
EXTRAITS. 231
dans un oubli gnral? Sleidan, dit-on, avant quo de
mourir, oublia tout ce qu'il savait. El il y a quantit
d'autros exemples do co tristo vnement. Supposons
qu'un tel homme rajeunisse et apprenne tout do nou-
veau. Sera-co un autro homme pour cela? Co n'est
donc pas lo souvenir qui fait justement le mme
homnio. Cependant la fiction d'uno mo qui animo
des corps diffrents tour tour, sans que co qui lui
arrivo dans l'un de ces corps l'intresse dans l'autre,
est uno do ces fictions contraires la naluro des
choses, qui viennent des notions incompltes des
philosophes, comme l'espace sans corps et le corps
sans mouvement, et qui disparaissent quand on pn-
tre un peu plus avant; car il faut savoir quo chaquo
me garde toutes les impressions prcdentes et ne
saurait se mi-partir de la manire qu'on vient de dire.
L'avenir dans chaque substance a uno parfaite liaison
avec lo pass. C'est co qui fait l'identit do l'individu.
Cependant le souvenir n'est point ncessaire ni mme
toujours possible, cause do la multitude dos impres-
sions prsentes et passes qui concourent nos pon-
ses prsentes, car jonc crois point qu'il y ait dans
l'hommo des penses dont il n'y ait quelquo effet au
moins confus, ou quelquo reste ml avec les penses
suivantes. On peut oublier bien des choses, mais on
pourrait aussi se ressouvenir de bien loin si l'on tait
ramon comme il faut.
PHILALTHE. Ceux qui viennent dormir sans faire
aucun songe ne peuvent jamais tre convaincus que
leurs penses soient en aclion,
232 EXTRAITS.
THOPHILE. On n'est pas sans quelquo sentiment
faible pendant qu'on dorl, lors mme qu'on esl sans
songerLo rveirmmc lo marque; et plus on est ais
tre veill, plus on a do sentiment do co qui se
passe au dehors, quoiquo co sentiment no soit pas
toujours assez fort pour causer le rveil.
14. PHILALTHE. Il parait bien difficile de con-
cevoir que dans co moment l'me pense dans un
homme endormi, et lo moment suivant dans un
hommo veill, sans qu'elle s'en ressouvienne.
THOPHILE. Non seulement cela est ais conce-
voir, mais mme quelquo chose de semblable s'ob-
serve tous les jours pendant qu'on veille ; car nous
avons toujours des objets qui frappent nos yeux ou
nos oreilles, et par consquent l'me en est toucho
aussi, sans que nous y prenions garde: parce que
notre attention est bande d'autres objets, jusqu'
co quo l'objet devienne assez fort pour l'attirer soi
en redoublant son action ou par quelque autre raison ;
c'tait comme un sommeil particulier l'gard do cet
objet-l, et ce sommeil devient gnral lorsque noire
attention cesse l'gard do tous les objets ensemble.
C'est aussi un moyen de s'endormir quand on partage
l'attention pour l'affaiblir.
PHILALTHE. J'ai appris d'un homme qui dans sa
jeunesse s'tait ;;.iliqu l'tude et avait eu la m-
moire assez heureuse, qu'il n'avait jamais eu aucun
songe avant quo d'avoir eu la fivre, dont il venait
d'tro guri dans le temps qu'il me parlait, g pour
ors de vingt-cinq ou vingt-six ans.
EXTRAITS. 233
THOPHILE. On m'a aussi parl d'une personne
d'tude bien plus avance en ge, qui n'avait jamais
eu aucun songe. Mais ce n'est pas sur les songes seuls
qu'il faut fonder la perptuit do la perception do
l'me, puisque j'ai fait voir comment, mme en dor-
mant, elle a quelque perception de co qui se passe au
dehors.
15. PHILALTHE. Penser souvent et ne pas con-
server un seul moment le souvenir do ce qu'on pense,
c'est penser d'une matire inutile.
THOPHILE. Toutes les impressions ont leur effet,
mais tous les effets no sont pas toujours notables ;
quand je me tourne d'un ct plutt quo d'un autre,
c'est bien souvent par un enchanement de petites
impressions dont je no m'aperois pas, et qui rendent
un mouvement un peu plus malais que l'autre.
Toutes nos actions indlibres sont des rsultats
d'un concours de petites perceptions, et mme nos
coutumes et passions, qui ont tant d'influence dans
nos dlibrations, en viennent; car ces habitudes
naissent peu peu, et par consquent, sans les petites
perceptions, on ne viendra'', point ces dispositions
notables. J'ai dj remarqu que celui qui nierait ces
effets dans la morale imiterait des gens mal instruits
qui nient les corpuscules insensibles dans la physi-
que; et cependant jo vois qu'il y en a parmi ceux qui
parlent de la libert, qui, ne prenant pas garde ces
impressions insensibles, capables de faire pencher la
balance, s'imaginent une entire indiffrence dans les
actions morales, comme celle de l'ne de Buridan
23i EXTRAITS.
mi-parli entro deux prs. Et c'est do quoi nous parle-
rons plus amplement dans la suite. J'avoue pourtant
que ces improssions font pencher, sans ncessiter.
PHILALTHE. On dira peut-tre quo, dans un
homme veill qui pense, son corps est pour quelquo
choso, ot quo lo souvenir se conserve par les traces
du cerveau; mais que, lorsqu'il dort, l'me a ses
ponses part en elle-mme.
THOPHILE. Je suis bien loign do dire cela, puis-
que je crois qu'il y a toujours une exacte correspon-
dance entre le corps et l'me, et puisque je me sers
des impressions du corps dont on no s'aperoit pas,
soit on veillant, soit en dormant, pour prouver quo
Pmo en a de semblables. Jo tiens mme qu'il se
passe quelque chose dans l'me qui rpond la cir-
culpt!,'n du sang et tous les mouvements internes
des vr.ol-ie?, dont on no s'aperoit pourtant point,
tout Ui Y.\\'} ceux qui habitent auprs d'un moulin
eau ne s'aperoivent point du bruit qu'il fait. En effet,
s'il y avait des impressions dans le corps, pendant lo
sommeil ou pondant qu'on veille, dont l'me ne ft
point touche ou affecte du tout, il faudrait donner
des limites l'union do l'me et du corps, comme si
les impressions corporelles avaient besoin d'une cer-
taine figure et grandeur pour quo Pme s'en pt res-
sentir; ce qui n'est point soutcnable si l'me est
incorporelle, car il n'y a point de proportion entro
une substance incorporelle et uno telle ou telle modi-
fication de la matire. En un mot, c'est une grande
source d'erreurs de croire qu'il n'y a aucune per-
EXTRAITS. 23

ception dans Pmo quo celles dont elle s'aperoit,


10. PHILALTHE. La plupart des songes dont nous
nous souvenons sont extravagants et mal lis. On de-
vrait donc dire que l'me doit la facult de penser
raisonnablement au corps, ou qu'elle ne retient aucun
de ses soliloques raisonnables.
THOPHILE. Lo corps rpond a toutes les penses
de Pme, raisonnables ou non. Et los songes ont
aussi bien leurs traces dans le cerveau que les pen-
ses de ceux qui veillent.
17. PHILALTHE. Puisque vous tes si assur que
l'me pense toujours actuellement, je voudrais que
vous me puissiez diro quelles sont les ides qui sont
daus l'me d'un enfant avant que d'tre unie au corps,
ou justement dans le temps de son union, avant
qu'elle ait reu aucune ide par la voie de la sen-
sation.
THOPHILE. 11 est ais do vous satisfaire par nos
principes. Les perceptions do Pmo rpondent tou-
jours naturellement la constitution du corps; et
lorsqu'il y a quantit de mouvements confus et peu
distingus dans le cerveau, comme il arrive ceux
qui ont peu d'exprience, les penses de l'me (sui-
vant l'ordre des choses) ne sauraient tre non plus
distinctes. Cependant Pme n'est jamais prive du
secours de la sensation, parce qu'elle exprime tou-
jours son corps; et ce corps est toujours frapp parles
autres qui l'environnent d'une infinit de manires,
mais qui souvent ne font qu'une impression con-
fuse,
236 EXTRAITS.
18. PHILALTHE. Mais voici encore une autre
questioiLque fait l'Auteur de VEssai, Je voudrais bien,
,
dit-il, que ceux qui soutiennent avec tant do confiance
que Pmo do l'homme ou (co qui est la mmo chose)
que l'homme pense toujours, me dissent comment ils
le savent.
THOPHILE. Je ne sais s'il no faut pas plus de con-
fiance pour nier qu'il si passe quelque chose dans
Pme dont nous no nous apercevions pas ; car co qui
est remarquable doit tre compos do parties qui no
le sont pas : rien ne saurait natre tout d'un coup, la
pense non plus quo lo mouvement. Enfin c'est
comme si quelqu'un demandait aujourd'hui comment
nous connaissons les corpuscules insensibles.
19. PHILALTHE. Je ne me souviens pas que ceux
qui nous disent que Pme pense toujours nous disent
jamais que Phommo pense toujours.
THOPHILE. Je m'imagine quo c'est parce qu'ils
"l'entendent aussi de l'me spare. Cependant ils
avoueront volontiers que l'homme pense toujours
durant l'union. Pour moi, qui ai des raisons pour
tenir que Pme n'est jamais spare de tout corps, je
crois qu'on peut dire absolument que l'homme pense
cl pensera toujours,
PHILALTHE. Dire quo le corps est tendu sans
avoir des parties, et qu'une chose pense sans s'aper-
cevoir qu'elle pense, ce sont deux assertions qui
paraissent galement inintelligibles.
THOPHILE. Pardonnez-moi, Monsieur, jo suis
oblig de vous dire que lorsque vous avancez qu'il
237

n'y a rien dans Pmo dont ello no s'aperoive, c'est


uno ptition de principe qui a dj rgn par touto
nolro premire confrence, o l'on a voulu s'en ser-
vir pour dtruire les ides et les vrits innes. Si
.nous accordions co principe, outre quo nous croirions
choquer l'exprience et la raison, nous renoncerions
sans raison notre sentiment que jo crois avoir rendu
assez intelligible. Mais outre que nos adversaires,
tout habiles qu'ils sont, n'ont point apport de preuve
do co qu'ils avancent si souvent et si positivement
l-dessus il est ais de leur montrer le contraire,
C'est--dire, qu'il n'est pas possible que nous rfl-
chissions toujours expressment sur toutes nos pen-
ses; autrement l'esprit ferait rflexion sur chaque
rflexion l'infini, sans pouvoir jamais passer une
nouvelle pense. Par exemple, en m'apercevant de
quelque sentiment prsent, jo devrais toujours penser
quo j'y pense, et penser encore que je pense d'y pen-
ser, et ainsi l'infini. Mais il faut bien que je cesse
do rflchir sur toutes ces rflexions, et qu'il y ait
enfin quelque pense qu'on laisse passer sans y pen-
ser; autrement on demeurerait toujours sur la mme
chose.
PHILALTHE. Mais ne serait-on pas tout aussi bien
fond soutenir que l'homme a toujours faim, en di-
sant qu'il en peut avoir sans s'en apercevoir ?
THOPHILE. 11 y a bien de la diffrence; la faim a
des raisons particulires qui no subsistent pas tou-
jours. Cependant il est vrai aussi qu'encore quand on
a faim, on n'y pense pas tout moment; mais quand
838 EXTRAITS;

on y penso, on s'en aperoit : car c'est une disposition


bien notable. Il y a toujours des irritations dans Pes-
tmac, niais il faut qu'elles deviennent assez fortes
pour causer la faim. La mme distinction se doit
toujours faire entre les penses en gnral et les pen-
ses notables. Ainsi, co qu'on apporte pour tourner
notro sentiment en ridicule sert lo confirmer.
23. PHILALTHE. On peut demander maintenant
quand l'hommo commence avoir des ides dans sa
pense, et il me semble qu'on doit rpondre quo c'est
ds qu'il a quelque sensation.
THOPHILE. JO suis du mme sentiment, mais c'est
par un principe un peu particulier: car je crois quo
nous ne sommes jamais sans penses, et aussi jamais
sans sensations. Jo distingue seulement entre sensa-
tions et penses; car nous avons toujours toutes les
ides pures ou distinctes indpendamment des sens,
mais les penses rpondent toujours quelquo sen-
sation,
25, PHILALTHE, Mais l'esprit est passif seulement
dans la perception des ides simples, qui sont des
rudiments ou matriaux de la connaissance, au lieu
qu'il est actif quand il forme des ides composes.
THOPHILE. Comment cela se peut-il qu'il soit passif
seulement l'gard de la perception do toutes les
ides simples, puisque, selon votre propro aveu, il
y u des ides simples dont la perception vient do la
rflexion, et qu'au moins l'esprit se donne lui-mme
les penses de rflexion? car c'est lui qui rflchit.
S'il se peut les refuser, c'est une autre question ; et il
TRAl S. 23'J

ne le peut point sans doute, sans quelque raison qui


l'en dtourne quand quelque occasion l'y porto.

PHILALTHE. 11 semble quo jusqu'ici nous avons


disput ex professo. Maintenant, que nous allons
venir au dtail des ides, j'espre que nous serons
plus d'accord, et que nous no diffrerons qu'en quel-
ques particularits.
THOPHILE. Jo serai ravi de voir d'habiles gens dans
los sentiments quo je tiens vrais, car ils sont propres
les faire valoir et les mettre dans un beau jour.

EXTRAIT N A

si L'AME LA NAISSANCE EST UNE TADLE HASE

A (Nouveaux Essais, liv. II, ch. i).

Cette Tabula rasa dont on parle tant n'est mon


avis qu'une fiction, quo la nature ne souffre point et
qui li'esl fonde que dans les notions incompltes des
philosophes, comme le vide, les atomes et le repos
ou absolu ou respectif de deux parties d'un tout entre
elles, connue la matire premire qu'on conoit sans
aucunes formes. Les choses uniformes et qui ne ren-
ferment aucune varit ne sont jamais quo des abs-
tractions, comme le temps, l'espace et les autres tres
des mathmatiques pures. Il n'y a point de corps dont
les parties soient en repos, et il n'y a point de sub-
stance qui n'ait de quoi se distinguer de toute
840 EXTRAITS. '

autre. Les mes humaines diffrent non seulement


des autres mes, mais encore entre elles, quoique
la diffrence ne soit point do la nature de celles qu'on"
appollo spcifiques. Et, selon les dmonstrations quo
je crois avoir, toute chose substantielle, soit me ou
corps, a son rapport chacune des autres qui lui est
propre ; et l'une doit toujours diffrer do Paulre par
des dnominations intrinsques, pour no pas dire
que ceux qui parlent tant do cette Table rase, aprs
lui avoir t les ides, ne sauraient dire co qui lui
reste, comme les philosophes do l'cole qui ne lais-
sent rien leur matire premire. On me rpondra
pout-tre que cette Table rase des philosophes veut
dire quo l'me n'a naturellement et originairement
quo des facults nues. Mais les facults sans quelque
acte, en un mot les pures puissances de l'cole, ne
sont aussi que des fictions que la nature no connat
point et qu'on n'obtient qu'en faisant des abstractions.
Car o trouvera-t-on jamais dans le monde une facult
qui se renferme dans la seule puissanco sans exercer
aucun acte? Il y a toujours uno disposition particu-
lire l'action et uno action plutt qu' l'autre; et,
outre la disposition, il y a une tendance l'action,
dont mme il y a toujours une infinit la fois dans
chaque sujet, et ces tendances ne sont jamais sans
quelquo effet. L'exprience est ncessaire, je l'avoue,
afin que Pme soit dtermine telles ou telles pen-
ses, et afin qu'elle prenne garde aux ides qui sont
en nous; mais le moyen quo l'exprience et les sens
puissent donner des ides? L'me a-t-elle des fen-
EXTRAITS. 211
1res? ressemblc-t-elle des tablettes? est-elle comme
de la cire? Il est visible que tous ceux qui pensent
ainsi de l'me la rendent corporelle dans lo fond. On
m'opposera cet axiome reu parmi les philosophes :
que rien n'est dans l'me qui ne vienne des sens;
mais il faut excepter Pmo mme cl ses affections :
Nihil est in intellectu quod non fuerit in sensu;
excipo, nisi ipseintellectus. Or l'me renferme l'tre,
la substance, l'un, le mme, la cause, la perception,
lo raisonnement et quantit d'autres notions que les
sens ne sauraient donner. Cela s'accorde assez avec
votre Auteur do VEssai, qui cherche une bonne partie
des idos dans la rflexion de l'esprit sur sa propre
nature,

D (Nouveaux Essais, liv. II, ch. xn).

PHILALTHE. L'entendement ne ressemble pas mal


un cabinet entirement obscur, qui n'aurait que
quelques petites ouvertures pour laisser entrer par
dehors les images extrieures et visibles; de sorte que
si ces images, venant se peindre dans co cabinet
obscur, pouvaient y rester et y tre places en ordre,
en sorte qu'on put les trouver dans l'occasion, il y
aurait une grande ressemblance entre ce cabinet el
l'entendement humain.
THOPHILE. Pour rendre la ressemblance plus
grande, il faudrait supposer quo dans la chambre
obscuro 11 y et une toile pour recevoir les espces,
qui ne ft pas unie, mais diversifie par les plis, re-
LEIBNIZ, 16
242 EXTRAITS. '

prsentant les connaissances innes; que, do plus,


cette toile ou membrano tant tendue et une manire
(le ressort ou force d'agir, et mme uno action ou
raction-accommode tant aux plis passs qu'aux
nouveaux venus des impressions des espces. Et
cette action consisterait en certaines vibrations ou
oscillations, telles qu'on voit dans une cordo tendue
quand on la touche, do sorte qu'elle rendrait une
maniro do son musical. Car non seulement nous
recevons des images ou traces dans le cerveau, mais
nous en formons encore de nouvelles quand nous
envisageons des ides complexes. Ainsi, il faut que la
toile qui reprsente notre cerveau soit active et las-
tique. Cette comparaison expliquerait tolrablement
ce qui se passe dans le cerveau; mais quant l'me,
qui est uno substance simple ou Monade, elle repr-
sente sans tendue ces mmes varits des masses
tendues et en a la perception.

EXTRAIT N 5

LE PRINCIPE DE RAISON SUFFISANTE, LES LOIS



DE LA NATURE ET LA FINALIT.

A (Thodice, 349-350).

Les lois de la Nature qui rglent les mouvements


ne sont ni tout fait ncessaires ni entirement arbi-
traires. Le milieu qu'il y a prendre est qu'elles sont
un choix do la plus parfaite sagesse. Et ce grand
EXTRAITS. 24!)
exemple des lois du mouvement fait voir, le plus clai-
rement du monde, combien il y a do diffrence entre
ces trois cas, savoir, premirement, uno ncessit ab-
solue mtaphysique ou gomtrique, qu'on peut appe-
ler aveugle et qui ne dpend que des causes effi-
cientes; on second lieu, une ncessit morale, qui
vient du choix libre do la sagesse par rapport aux cau-
ses finales; et enfin en troisime lieu, quelque chose
d'arbitraire absolument, dpendant d'une indiffrence
d'quilibre qu'on se figure, mais qui ne saurait exis-
ter, o il n'y a aucune raison suffisante ni dans la
cause efficiento ni dans la finale. Et par consquent
on a tort de confondre, ou ce qui est absolument n-
cessaire, avec ce qui est dtermin par la raison du
meilleur; ou la libert qui se dtermine par la raison
avec une indiffrence vague.
C'est co qui satisfait justement la difficult do
M. Daylo, qui craint que si Dieu est toujours dter-
min, la Nature se pourrait passer do lui, et faire le
mme effet, qui lui est attribu, par la ncessit de
l'ordre des choses. Cela serait vrai si, par exemple, la
loi du mouvement ou tout le reste avait sa source
"dans uno ncessit gomtrique de causes efficientes ;
mais il se trouve que, dans la dernire analyse, on
est oblig do recourir quelque chose qui dpend
des causes finales ou de la convenance.
241 EXTRAITS.

LES LOIS DE LA NATURE ET LA FINALIT

R (Disc, de Mtaph., 19).

19. Commo je n'aime pas de juger des gens en


mauvaise part, je n'accuse pas nos nouveaux philoso-
phes qui prtendent do bannir les causes finales de
la physique, mais je suis nanmoins oblig d'avouer
que les suites de ce sentiment me paraissaient dange-
reuses, surtout quand je le joins celui que j'ai rfut
au commencement de ce discours, qui semble aller
les ter tout fait, comme si Dieu ne se proposait
aucune fin ni bien ; ou comme si le bien n'tait pas
l'objet de sa volont. Jo tiens au contraire quo c'est
l o il faut chercher lo principe de toutes les exis-
tences et des lois de la Nature, parce que Dieu se pro-
pose toujours le meilleur et le plus parfait. Je veux
bien avouer que nous sommes sujets nous abuser,
quand nous voulons dterminer les fins ou conseils
de Dieu, mais ce n'est que lorsque nous les voulons
bornera quelque dessein particulier,croyant qu'il n'a
eu en vue qu'une seule chose, au lieu qu'il a eu en
mme temps gard tout ; commo lorsque nous
croyons que Dieu n'a fait le monde que pour nous,
c'est un grand abus, quoiqu'il soit trs vritable
qu'il l'a fait tout entier pour nous, et qu'iLn'y. a
rien dans l'univers qui no nous touche et qui ne
s'accommode aussi aux gards qu'il a pour nous, sui-
vant les principes poss ci-dessus, Ainsi lorsque nous
EXTRAITS. 215

voyons quelque bon effet ou quoique perfection qui


arrive ou qui s'ensuit dos ouvrages de Dieu, nous
pouvons diro srement quo Dieu so l'est proposo;
car il no fait rien par hasard, et n'est pas semblable
a nous, h qui il chappe quelquefois de bien faire.
C'est pourquoi, bien loin qu'on p-.ii.-.se faillir en cola,
comme font les politiques outrs qui s'imaginent
trop do raffinement dans les desseins des princes, ou
comme font des commentateurs qui cherchent trop
d'rudition dans leur auteur, on ne saurait attribuer
trop do rflexions h cette sagesse infinie, et il n'y a
aucune matire o il y ait moins d'erreur a craindre
tandis qu'on ne fait qu'affirmer, et pourvu qu'on se
garde ici des propositions ngatives qui limitent les
desseins de Dieu. Tous ceux qui voient l'admirablo
structure des animaux se trouvent ports recon-
natre la sagesse de l'Auteur des choses, et je conseille
a ceux qui ont quelque sentiment de pit et mme
do la vritable philosophie, do s'loigner des phrases
de quelques esprits forts prtendus, qui disent qu'on
voit parce qu'il se trouve qu'on a des yeux, sans que
les yeux aient t faits pour voir. Quand on est s-
rieusement dans ces sentiments qui donnent tout a
la ncessit de la matire ou h un certain hasard
(quoique l'un et l'autre doive paratre ridicule ceux
qui entendent ce que nous avons expliqu ci-dessus),
-ilest dificilo qu'on puisse reconnatre un Auteur in-
telligent do la nature, car l'effet doit rpondre sa
causo, et mme il reconnat le mieux par la connais-
sance de la cause, et il est draisonnable d'introduire
240 EXTRAITS.

une intelligence souveraine ordonnatrico des choses,


et puis, au lieu d'employer sa sagesse, ne se servir
que des proprits do la matire pour expliquer les
phnomnes. Commo si pour rendro raison d'une
conquto qu'un grand prince a faite en prenant
quelque place d'importance, un historien voulait
dire que c'est parce que les petits corps de la poudro
canon, tant dlivrs l'attouchement d'uno tin-
celle, se sont chapps avec une vitesse capable do
pousser un corps dur et pesant contre les murailles
de la place, pendant que les branches des petits
corps qui composent le cuivre du canon taient
assez bien entrelaces pour no pas se disjoindre par
cetto vitesse ; au lieu de faire voir comment la pr-
voyance du conqurant lui a fait choisir le temps et
les moyens convenables, et comment sa puissance a
surmont tous les obstacles.

C (Epistola ad Bierlingium, 1711).


Mechanismi fons est vis primitiva, sed leges motus,
secundum quas ex eo nascuntur impetus seu vires
derivativa), profluunt ex perceptione boni et mali,
seu ex eo quod est convenientissimum. Ita fit ut effi-
cientes causa) pendeant a finalibus
EXTRAITS. H1

EXTRAIT N 0.

LE RIEN OU LA RECHERCHE DU BONHEUR RGLE PAR


LA RAISON.

A (Nouveaux Essais, liv. II, ch. xxi).

THOPHILE. Si vous prenez uneasiness ou inqui-


tude pour un vritable dplaisir, en ce sens jo
n'accorde point qu'il soit le seul aiguillon. Ce sont
le plus souvent ces petites perceptions insensibles
qu'on pourrait appeler des douleurs inaperceptibles,
si la notion de la douleur ne renfermait l'aperception.
Ces petites impulsions consistent h se dlivrer con-
tinuellement des petits empchements, quoi notre
nature travaille sans qu'on y pense. C'est en quoi
consiste vritablement cette inquitude qu'on sent
sans la connatre, qui nous fait agir dans les passions
aussi bien que lorsque nous paraissons le plus tran-
quilles; car nous ne sommes jamais sans quelque
action et mouvement, qui ne vient que de ce que la
nature travaille toujours se mettre mieux son
aise. Et c'est ce qui nous dtermine aussi avant toute
consultation dans les cas qui nous paraissent les plus
indiffrents, parce que nous ne sommes jamais par-
faitement en balance et ne saurions tre mi-partis
exactement entre deux cas. Or, si ces lments de la
douleur (qui dgnrent en douleur ou dplaisir yri-
lablo quelquefois lorsqu'ils croissent trop) taient de
218 EXTRAITS.
vraies douleurs, nous serions toujours misrables en
poursuivant lo bien quo nous cherchons avec inqui-
tude et ardeur. Mais c'est tout lo contraire; et, commo
j'ai dit dj ci-dessus ( G du chapitre prcdent),
l'amas do ces petits succs continuels do la Nature
qui se met de plus en plus son aise, en tendant au
bien et jouissant de son imago ou diminuant le sen-
timent de la douleur, est dj un plaisir considrable,
et vaut souvent mieux que la jouissance mme du
bien ; et, bien loin qu'on doive regarder cette inqui-
tude commo une chose incompatible avec la flicit,
je trouve que l'inquitude est essentielle a la flicit
des cratures, laquelle ne consiste jamais dans une
parfaite possession qui les rendrait insensibles et
comme stupides, mais dans un progrs continuel et
non interrompu do plus grands biens, qui ne peut
manquer d'tro accompagn d'un dsir ou du moins
d'une inquitudo continuelle, mais tello que je viens
d'expliquer, qui ne va pas jusqu' incommoder, mais
qui se borne . ses lments ou rudiments de la dou-
leur, inaperceptibles part, lesquels no laissent pas
d'tre suffisants pour servir d'aiguillon et pour exciter
la volont; commo fait l'apptit dans un homme,qui
so porto bien, lorsqu'il no va pas jusqu' cette in-
commodit qui nous rend impatients et nous tour-
mente par un trop grand attachement a l'ide de co
qui nous manque. Ces apptitions, petites ou grandes,.,
sont co qui s'appelle dans les coles motus primo
primi, et ce sont vritablement les premiers pas que
la Nature nous fait faire, non pas tant vers lo bonheur
EXTRAITS. 219

que vers la joio; car on n'y regarde que le prsent :


mais l'exprience et la raison apprennent rgler ces
apptitions et a les modrer pour qu'elles puissent
conduire au bonheur. J'en ai dj dit quelque chose
(liv. I, chap. il, 3), les apptitions sont commo la
tondanco do la pierre, qui va lo plus droit, mais non
pas toujours le meilleur chemin vers le centre de la
terre, ne pouvant pas prvoir qu'elle rencontrera des
rochers o elle se brisera, au lieu qu'ello se serait
approche davantage de son but, si elle avait eu l'es-
prit et lo moyen do s'en dtourner. C'est ainsi qu'al-
lant droit vers le prsont plaisir nous tombons quel-
quefois dans le prcipice de la misre. C'est pourquoi
la raison y oppose les images des plus grands biens
ou maux a venir et une ferme rsolution et habitude
de penser avant que de faire et puis de suivre co
qui aura t reconnu le meilleur, lors mme que les
raisons sensibles do nos conclusions ne nous seront
plus prsentes dans l'esprit et ne consisteront presquo
plus qu'on images faibles, ou mme dans les penses
sourdes quo donnent les mots ou signes destitus
d'une explication actuelle, de sorte que tout consiste
dans lo pensez-y bien et dans lo mmento; le pre-
mier pour se faire des lois, et lo second pour les
suivre, lors mmo qu'on ne pense pas la raison qu
les a fait natre. Il est pourtant bon d'y penser le
plus qu'il se peut, pour avoir l'me remplie d'une
joie raisonnable et d'un plaisir accompagn de lu-
mire.
250 EXTRAITS.

B (Nouveaux Essais, liv. II, ch. xxi).

THOPHILE. Je ne sais si lo plus grand plaisir est


possible Je croirais plutt qu'il peut crotre a l'in-
fini ; car nous no savons pas jusqu'o nos connais-
sances et nos organes peuvent tre ports dans toute
cette ternit qui nous attend. Je croirais donc que le
bonheur est un plaisir durable, ce qui ne saurait
avoir lieu sans uno* progression continuelle a do
nouveaux plaisirs. Ainsi de deux, dont l'un ira in-
comparablement plus vite et par de plus grands
plaisirs que l'autre, chacun sera heureux en soi-
mme, quoique leur bonheur soit fort ingal. Le
bonheur est donc pour ainsi dire un chemin par des
plaisirs, et le plaisir n'est qu'un pas et un avance-
ment vers le bonheur, le plus court qui se peut faire
suivant les prsentes impressions, mais non pas
toujours le meilleur, comme j'ai dit yers la fin du
36. On peut manquer le vrai chemin en voulant
suivre le plus court, comme la pierre allant droit
peut rencontrer trop tt des obstacles qui l'emp-
chent d'avancer assez vers le centre de la terre : ce
qui fait connatre que c'est la raison et la volont
qui nous mnent vers le bonheur, mais que lo sen-
timent et l'apptit ne nous portent que vers le^plaisir.
Or, quoique le plaisir ne puisse point recevoir une
dfinition nominalo, non plus que la lumire ou la
couleur, il en peut pourtant recevoir une causale
EXTRAITS. i[
commo elles ; et je crois que dans le fond lo plaisir
est un sentiment do perfection, et la douleur un
sentiment d'imperfection, pourvu qu'il soit assez no-
table pour fairo qu'on s'en puisso apercevoir : car les
petites perceptions insensibles do quelque perfection
ou imperfection, qui sont comme les lments du
plaisir et de la douleur, et dont j'ai parl tant de
fois, forment des inclinations et des penchant", mais
non pas encore les passions mmes. Ainsi il y a des
inclinations insensibles et dont on ne s'aperoit pas;
il y en a de sensibles dont on connat l'existence et
l'objet, mais dont on ne sent pas la formation, et ce
sont des inclinations confuses que nous attribuons
au corps, quoiqu'il y ait toujours quelque chose qui
y rpond dans l'esprit ; enfin il y a des inclinations
distinctes que la raison nous donne, dont nous sen-
tons et la force et la formation ; e. les plaisirs de cette
Nature qui se trouvent dans la (onnaissance et la
production de l'ordre et de l'harmMie sont les plus
estimables. On a raison de dire qi gnralement
<?

toutes ces inclinations, ces passions ces plaisirs et


ces douleurs n'appartiennent qu' l'es^vit ou Pme;
j'ajouterai mme que leur origine e. dans l'me
mme, en prenant les choses dans i*ie certaine
rigueur mtaphysique, mais que nam^oins on a
raison do dire que les penses confuses viennent du
corps : parce que l-dessus la considration du corps,
et non pas celle de rame, fournit quelque chose de
distinct et d'explicable. Le bien est ce qui *rt ou
contribue au plaisir, comme lo mal ce qui cou *ibuo
ih EXTRAITS.
la douleur. Mais, dans la collision avec un plus
grand bion, lo bion qui nous en priverait pourrait
devenir vritablement un mal, on tant qu'il contri-
buerait la douleur qui en devrait nattro.

EXTITiTN* 7

L'IDE DU BIEN ET DE LA VERTU

(Nouveaux Essais, liv. II, ch. xxvm.)

PHILALTHE. Relation Morale est la convenance ou


disconvenance qui se trouve ontro les actions volon-
taires des hommes et une rgle qui fait qu'on juge
si elles sont moralement bonnes ou mauvaises (5);
et le bien moral ou le mal moral est la conformit
ou l'opposition qui se trouve entre les actions volon-
taires et une certaine loi, ce qui nous attire du bien
ou du mal (physique) par la volont et puissance du
lgislateur (ou de celui qui veut maintenir la loi), et
c'est co que nous appelons rcompense et punition,
THOPHILE. Il est permis des auteurs aussi habiles
que celui dont vous reprsentez les sentiments, Mon-
sieur, d'accommoder les termes comme ils le jugent
propos. Mais il est vrai aussi que, suivant cette notion,
une mme action serait moralement bonne et mo_ra_-.;
lement mauvaise en mme temps sous de diffrents
lgislateurs, tout comme notre habile Auteur prenait
la vertu ci-dessus pour ce qui est lou, et, par cons-
EXTRAITS. -253

quent, une mme action serait vertueuse nu non solon


los opinions dos hommes. Or, cela n'tant pas lo sons
ordinaire qu'on donne aux actions moralement bonnes
et vertueuses, j'aimerais mieux, pour moi, prendre
pour la mesuro du bien moral et do la vertu la rglo
invariable do la raison que Dieu s'est charg do main-
tenir. Aussi peut-on tro assur que par son moyen
tout bien moral devient physiquo, ou, comme par-
laient les anciens, tout honnte est utile ; au lieu que,
pour exprimer la notion de l'auteur, il faudrait dire
que lo bien ou le mal moral est un bien ou un mal
d'imposition ou institutif, que celui qui a le pouvoir
en main tacho do faire suivre ou viter par les peines
ou rcompenses. Le bon est que ce qui est de l'insti-
tution gnrale de Dieu est conforme a la nature ou
la raison.

EXTRAIT N 8

NATURE ET DESTINE DES ESPRITS OU MONADES


RAISONNABLES;
LEUR PARENT AVEC DIEU

(Disc, de Mtaph., 34, 35, 30.)

Supposant quo les corps qui font unum per se


comme l'homme sont des substances, et qu'ils ont
des formes substantielles, et que les btes ont des
mes, on est oblig d'avouer quo ces Ames et ces
formes no sauraient entirement prir, non plus que
251 EXTRAITS.
les atomes ou les dernires parties de la matiro dans
lo sentiment des autres philosophes ; car aucune
substance ne prit, quoiqu'elle, puisse devenir tout
autre. Elles expriment aussi tout l'univers, quoiquo
plus hnparfaitementque les esprits. Mais la principale
diffrencccstqu'ellcsneconnaissentpascoqu'ollessont
ni co qu'elles font, et par consquent, ne pouvant faire
do rflexions, elles no sauraient dcouvrir des vrits
ncessaires et universelles. C'est aussi faute de rfloxion
sur elles-mmes qu'elles n'ont point de qualit morale,
d'o vient quo, passant par mille transformations,
peu prs comme nous voyons qu'une chenille se change
en papillon, c'est autant pour la morale ou pratique,
comme si on disait qu'elles prissent, et on le peut
mme dire physiquement, comme nous disons que les
corps prissent par corruption. Mais l'me intelligente,
connaissant ce qu'elle est, et pouvant dire ce moi qui
dit beaucoup, ne demeure pas seulement et subsiste
mtaphysiquement, bien plus que les autres, mais elle
demeure encore la mme moralement et fait le mme
personnage. Car c'est le souvenir ou la connaissance
do ce moi qui la rend capable do chtiment et de
rcompense. Aussi l'immortalit qu'on demande dans
la morale et dans la religion ne consiste pas dans cette
subsistance perptuelle toute seule qui convient
toutes les substances, car, san3 le souvenir de ce qu'on
a t, elle n'aurait rien de souhaitable. Supposonsjue
quelque particulier doive devenir tout d'un coup roi
de la Chine, mais condition d'oublier co qu'il a t,
comme s'il venait de natre tout de nouveau ; n'est-ce
EXTRAITS. 255

pas autant dans la pratique, ou quant aux effets dont


on se peut apercevoir, quo s'il devait lre ananti, et
qu'un roi do la Chine devait tre cr dans le mmo
instant sa place? Co que ce particulier n'a aucune
raison do souhaiter.
35. Mais pour faire juger par des raisons naturelles
quo Dieu conservera toujours non seulement noire
substance, mais encore notre personne, c'est--dire
lo souvenir et la connaissance de ce que nous sommes
(quoique la connaissance distincte en soit quelquefois
suspendue dans le sommeil et dans les dfaillances),
il faut joindre la morale la mtaphysique, c'est--
dire il ne faut pas seulement considrer Dieu comme
le principe et la cause de toutes les substances et do
tous les tres, mais encore comme le chef de toutes
les personnes ou substances intelligentes, cl commo
le monarque absolu de la plus parfaite cit ou rpu-
blique, telle qu'est celle de l'univers compos de tous
les esprits ensemble, Dieu lui-mme tant aussi bien
le plus accompli d tous les esprits qu'il est le plus
grand de tous les tres. Car assurment les esprits
sont les cratures les plus parfaites et qui expriment
lo mieux la divinit. Et toute la nature, fin, vertu et
fonction des substances, n'tant que d'exprimer Dieu
et l'univers, comme il a t assez expliqu, il n'y a
pas lieu de douter que les substances qui l'expriment
avec connaissance de ce qu'elles font, et qui sont
"capables de connatre de grandes vrits l'gard de
Dieu et de l'universfne l'expriment mieux sans com-
paraison que ces natures qui sont ou brutes, ou inca-
250 EXTRAITS.
pables do connatre ces vrits, ou tout fait dnues
de sentiment et de connaissance ; et la diffrence entre
les substances intelligentes et celles qui ne le sont
pas est aussi grande que celle qu'il y a entre le miroir
et celui qui voit. El commo Dieu lui-mmo osl lo plus
grand et le plus sage dos esprits, il est ais do juger
que les tres avec lesquels il peut pour ainsi dire
entrer en conversation et mme on socit, on leur
communiquant ses sentiments et ses volonts d'une
inaniro particulire, et en telle sorte qu'ils puissent
connatre et aimer leur bienfaiteur, le doivent toucher
infiniment plus que le reste des choses, qui ne peuvent
passer quo pour les instruments des esprits. Commo
nous voyons que toutes les personnes sages font inti-
ment plus d'tat d'un homme que de quelqu'autre
chose, quelque prcieuse qu'elle soit : et il semble que
la plus grando satisfaction qu'une me, qui d'ailleurs
est contente, peut avoir, est de se voir aime des
autres : quoiqu' l'gard de Dieu il y ait cette diff-
rence que sa gloire et notre culte ne sauraient rien
ajouter sa satisfaction, la connaissance des cratures
n'tant qu'une suite de sa souveraine et parfaite fli-
cit, bien loin d'y contribuer ou d'en tre en partie la
cause. Cependant ce qui est bon et raisonnable dans
les esprits finis se trouve minemment en lui, et comme
nous louerions un roi qui aimerait mieux de conserver
la vie d'un homme que du plus prcieux et duiplus
rare de ses animaux, nous ne devons point douter que
le plus clair et le plus juste de tous les monarques
ne soit dans le mme sentiment.
EXTRAITS. 27

30. En clfot, les esprits sont les substances les plus


lorfectionnables, et leurs perfections ont cela do parti-
culier qu'elles s'entr'empchent le moins, ou plutt
ju'elles s'entr'aident, car les plus vertueux pourront
seuls tre les plus parfaits amis: d'o il s'ensuit mani-
festement que Dieu, qui va toujours la plus grando
perfection en gnral, aura le plus de soin des esprits,
et leur donnera non seulement en gnral, mais mme
chacun en particulier, le plus do perfection quo
l'harmonie universelle saurait permettre. On peut
mme dire que Dieu,en tant qu'il est esprit, est l'ori-
gine des existences; autrement, s'il manquailde volont
pour choisir le meilleur, il n'y aurait aucune raison
pour qu'un possible existt prfrablcment aux autres.
Ainsi la qualit de Dieu qu'il a d'tre esprit lui-mme,
va devant toutes les autres considrations qu'il peut
avoir l'gard des autres cratures : les seuls esprits
sont faits son image, et quasi de sa race ou comme
enfants do la maison, puisqu'eux seuls peuvent le servir
librement et agir avec connaissance l'imitation de la
nature divine : un seul esprit vaut tout un monde,
puisqu'il no l'exprime pas seulement, mais le connat
aussi, et s'y gouverne la faon de Dieu. Tellement
qu'il semble, quoique toute substance exprime tout
l'univers, que nanmoins les autres substances expri-
ment plutt lo monde que Dieu, mais que les esprits
expriment plutt Dieu quo le monde. Et cette nature
si" noble des esprits, qui les approche de la divinit
autant qu'il est possible aux simples cratures, fait
que Dieu tire d'eux infiniment plus do gloire que du
- LEIBNIZ. 17
m ; ' '>'...^:---'.-'^B^frtvlf8;/-^---;-': \-''^:^'";:h''\
rosto ds tres, ou plutt I03 autres tres no domii

quo do la matire aux esprits pour lo glorifier. C'est


pourquoi cette qualit morale de Dieu, qui le rend
Seigneur ou monarque des esprits, lo concerno pour
ainsi dro personnellement d'uno manire toute sin-
gulire. C'est on cela qu'il s'humanise, qu'il veut bien
souffrir des anthropologies, et qu'il entre en socit
avec nous comme un prince avec ses sujets ; et ectto
considration lui est si chro quo l'heureux et floris-
sant tat do son cmpir<\ qui consiste dans la plus
grande flicit possible des habitants, devient la su-
prme do ses lois. Car la flicit est aux personnes co
que la perfection est aux tres. Et si lo premier prin-
cipe do Pexisicncc du mondo physique est le dcret
de lui donner le plus do perfection qu'il so peut, lo
premier dessein du mondo moral ou do la cit do
Dieu, qui est la plus noblo partie de l'univers, doit
tro d'y rpandre lo plus de flicit qu'il sera possible.
11 no faut donc point douter quo Dieu n'ait ordonn

tout en sorte que les esprits non seulement puissent


vivre toujours, ce qui est immanquable, mais encoro
qu'ils conservent toujours leur qualit morale, afin
quo sa cit ne perde aucune personne, comme le
mondo no perd aucune substance. Et par consquent
ils sauront toujours ce qu'ils sont, autrement ils no
seraient susceptibles do rcompense ni de chtiment,
ce qui est pourtant do l'essence d'uno rpublique,
mais surtout do la plus parfaite o rien no saurait tre
nglig. Enfin, Dieu tant en mmo temps lo plus
juste et le plus dbonnaire des monarques, et no
- EXTRAITS. 259
demandant que la bonne volont, pourvu qu'elle soit
sincre et srieuse, ses sujets no sauraient souhaiter
uno meilleure condition, et pour les rendre parfaite-
ment heureux il veutsculomcnt qu'on l'aime.
TABLE DES MATIERES

INTRODUCTION
.

Avant-Propos, Hislolro des Nouveaux Essais,..,. 1


Vio et crits do Leibniz '.'. 3

LA PHILOSOPHIE DE LEIBNIZ.. 8
Avant-Propos.. 8
PREMIRE PARTIE. ESQUISSE DE LA MTAPHYSIQUE DE LEIBNIZ 11

I. Api'U gnral.. . II
1t. Nouvcllo tln5orlo do la Substance 12
..
III. Les Monades... .. SI
lo Lu Torco et la Perception
2 Los Perceptions do la Monado
t.......... SI
25
0 Lo point do vuo do la Monade 27
4 Lo Mondo des corps et la matire 30
IV. L'Harmonie prtablie 34
V. Le Dterminisme et le sentiment de la Libert..,. 38
VI. L'immortalit des Monades 45
DEUXIME PARTIE. THORIE DR LA CONNAISSANCE
......... lu
Avant-Propos 49
I. Connaissance non rflchie. Perceptions insen-
sibles et perfections clalros 60
II. Connaissance rflchie. 50
1 La question des ides Innes avant Leibniz... 67
62 TABLE DES MATIERES.

1 Los Cartsiens ot lo nationalisme ..... 57


2" Locke ol l'Empirisme. f9

2* La question dos Ides innes chez Leibniz.


' Il y a des ides et vrits innes Ci
3 Los Ides et les Vrits innos suivant Leibniz.
Les principes de la Connaissant 69
a. Lo Principe de Contradiction. 70
b, Lo Principe do Raison Suffisante...... 70
4 i.o fondement do la Moralo 77
5* Les Principes do la Mtaphysique.,, 81
6 L'Ide de DtdU.ii.......... 83
CONCLUSIONS.... 88

NOUVEAUX ESSAIS SUR L'ENTENDEMENT HUMAIN

AVANT-PROPOS 1)1
,

LIVRE PREMIER, DES NOTIONS INNES .... 138

:
CHAPITRE I. S'IL Y A DES PRINCIPES INNS DANS
L'ESPRIT DE L'HOMME... 138
CHAPITRE II. QU'IL N'Y A POINT DE PRINCIPES DE PRA-
TIQUE QUI SOIENT INNS 170
CHAPITRE III.

AUTRES CONSIDRATIONS TOUCHANT LES
PRINCIPES INNS. 100
,,,
EXTRAITS

N" 1. Sur l'Essai do l'Entondemonl humain do M. Locko. 211


N 2. chantillons do rflexions sur lo premier livre de
l'Essai do l'Entendement de l'homme............... rr~l19
Echantillons des rflexions sur lo dcuxlmo livre.... 225
N* 3.
Los perceptions sensibles. L'Ame pensc-t-ello
.
toujours i
228
N* 4.
Si l'Ame la naissance est une table rase 230
TABLE DES MATIERES. 203
N 5. Lo principo do liaison Sufflsanto. Les lois do
la nature cl la finalit 212
N* 0.
Lo bion pu la rcchcrcho du bonheur rglo par a
raison 247
L'ide du bien et do la vertu
N* 7. 252

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