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Resea bibliogrfica

La era de la migracin. Movimientos internacionales de poblacin en el mundo


moderno
Stephen Castles y Mark J. Miller
Universidad Autnoma de Zacatecas/Secretaria de Gobernacin, Instituto Nacional de
Migracin/Fundacin Colosio/Miguel ngel Porra (librero-editor), 2004

Jorge Martnez Pizarro


CELADE-CEPAL

Esta primera edicin en espaol del clsico texto de S. Castles y M. Miller, cuya tercera

edicin inglesa vio la luz en 2003, augura una amplia acogida en Amrica Latina y Espaa.

Los autores se preocuparon de actualizar informacin y exponer nuevos temas sobre la

migracin. Entre estos buscan llamar la atencin sobre la seguridad y aluden con gran

frecuencia al 11 de septiembre. Tal vez la impresionante memoria colectiva que irrumpi

en la opinin pblica de muchos pases desarrollados llev a los autores a advertir, de

entrada, que no se trataba necesariamente del inicio de una etapa distinta, sino de la

culminacin de otra que vena anuncindose bajo la forma de conflictos tnicos y sociales

localizados y no resueltos, justamente uno de los ejes del discurso de Castles y Miller

acerca de las consecuencias de la migracin contempornea. La preocupacin se refuerza,

segn ellos, tras el 11 de septiembre, pues la migracin es un fenmeno global que merece

atencin de alto nivel, y sigue siendo una fuerza de cambio social que se escenifica en un

teln de fondo plagado de contradicciones, como parte de una dinmica transnacional de

post guerra fra.

Digamos que, tcnicamente, la traduccin parece correcta, si bien se echa de menos un

prlogo de los editores de esta versin (o, en su defecto, las palabras de algn investigador

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latinoamericano). La lectura, en varios pasajes, se hace fluida y entretenida; no obstante,

hay errores de tipeo y algunos trminos empleados no son los mejores, como el uso de las

palabras smuggling (trfico) y trafficking (trata) como sinnimos, o la utilizacin de la

expresin migrantes ilegales, por nombrar tan solo algunos.

El libro no es generoso en informacin estadstica. De cualquier forma, estamos frente a un

trabajo clsico, robusto, exhaustivo, abarcativo, atractivo, plagado de ejemplos y analogas.

Indispensable en todo estudio contextual de la migracin. Quin no ha empleado el

concepto que da origen al titulo del libro, citando a los autores? quin no lo consult para

apoyar afirmaciones y revisar ideas acerca de la era de la migracin?

Es una tarea totalmente parcial comentar este texto. Debe recomendarse vivamente a los

estudiantes universitarios, adems de que algunos de sus captulos son informativos

incluso para aquellos de enseanza escolar. Un texto que afirma y desarrolla, entre muchas,

ideas como:

Hay varias razones para esperar que se prolongue lo que llamamos la era de la

migracin: las crecientes desigualdades de riqueza entre el norte y el sur tal vez

impulsarn a un nmero creciente de personas a moverse en busca de mejores condiciones

de vida; las presiones polticas, ecolgicas y demogrficas pueden forzar a muchos otros a

buscar refugio fuera de sus propios pases (p. 15).

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Hay pocas personas en los pases industriales o en los desarrollados en la actualidad que

no tengan una experiencia personal de la migracin y sus efectos: esta experiencia

universal se ha convertido en la marca de la era de la migracin (p. 16).

El libro tiene como propsito abordar la migracin contempornea y la forma en que est

cambiando a las sociedades. Sus dimensiones polticas y tnicas estn en el corazn de las

preocupaciones por su dinmica y profundas consecuencias. Por ello, los autores enfatizan

la estrecha relacin de la migracin con la creciente diversidad tnica, a menudo tratada

inadecuadamente. Su apuesta es que hay que abordar, en definitiva, lo que es en esencia la

consecuencia principal de la migracin: el multiculturalismo o diversidad cultural. Bien

sabemos que este es un asunto muy discutible. Alain Touraine, por ejemplo, se preguntaba

si acaso las sociedades europeas estn preparadas. Y Manuel Castells sentenciaba una

poca con exclusiones sin lmites. La fortaleza del libro es tratar de persuadirnos de la

importancia de las cuestiones culturales y ese es un gran logro.

Este trabajo consta de diez captulos, que contienen unas conclusiones y un conjunto de

lecturas recomendadas. Los dos primeros son de carcter terico conceptual e histrico. Los

autores nos indican que la migracin fue una consecuencia de la creacin de un mercado

mundial. Luego les sigue un captulo donde se examina la inmigracin a los pases

industriales tras la postguerra. Identifican los programas de inmigracin permanente, los de

trabajadores invitados y los regmenes postcoloniales.

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En el cuarto apartado se examinan las polticas de los pases receptores frente al fenmeno

migratorio y el tratamiento de la migracin irregular. Estas son analizadas junto a la

integracin regional y las respuestas que se esbozaron ante los sucesos del 11 de

septiembre. Los dos siguientes captulos intentan poner de relieve el origen de los

movimientos masivos de poblacin, desde una doble perspectiva: los factores que los

determinan y las regiones en donde cabe esperar futuras olas migratorias (sin desconocer

los movimientos intrarregionales). El captulo sptimo se dedica al anlisis de la insercin

de los inmigrantes y se presentan evidencias de la segmentacin laboral, que explicara la

persistencia de la migracin a pesar del alto desempleo.

Un captulo diferente de los anteriores, pero muy ilustrativo, es el que se dedica a comparar

una nacin histrica con otra nacin de inmigracin. Alemania y Australia son objeto de

un pormenorizado anlisis comparativo de sus experiencias migratorias, aparentemente tan

diferentes.

Las modalidades de integracin de los inmigrantes en las sociedades receptoras y los

mltiples factores que les afectan se estudian en el captulo noveno: entre ellos, se cuentan

el estatus legal, las comunidades tnicas, el racismo, la ciudadana y la identidad nacional.

El ltimo de los apartados expone las dimensiones y efectos polticos de la diversidad

tnica, con algunas reflexiones acerca del surgimiento de sociedades multiculturales.

Sin ningn afn de anatemizar, podemos sugerir a los lectores ser cautelosos con el examen

que ac se presenta acerca de la migracin en Amrica Latina, a quien los autores han

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dedicado una seccin detallada (p. 178 a p. 187) en el captulo sobre la globalizacin de la

migracin internacional. Es de mucho inters su inclusin junto al examen de las regiones

rabe (p. 153) y africana (p. 172), puesto que se busca identificar factores en comn y

especificidades en un esquema comparativo. En esencia, se le reconoce a la regin un papel

estratgico en la migracin de los prximos aos, y se describen correctamente las

dinmicas subregionales y casos nacionales llamativos (como el de Mxico y su relacin

bilateral con los Estados Unidos, definido como el nexo migratorio ms importante del

mundo, p. 187). Sin embargo, hay afirmaciones desprovistas de rigurosidad, como las que

aluden a millonarios componentes de la migracin irregular en la escala intrarregional; a

ello debe sumarse la inexactitud de algunos alcances acerca de la integracin andina y la

migracin internacional, y el desfase temporal de muchas afirmaciones que al parecer no

fueron revisadas en su momento (siendo del caso sealar que las referencias bibliogrficas

no son completas ni pertinentes). Las alusiones a la problemtica migratoria en Amrica

Latina podran ameritar algunas precisiones: el lector avisado deber prevenirse de no

encontrar respuesta a todo lo que percibe de la migracin en la regin.

Las conclusiones constituyen un captulo aparte, que es digno de estudiarse. Los autores,

concentrados en el tema de la inmigracin, intentan trazar una sntesis de sus anlisis y

advierten sobre el futuro de la migracin internacional en la post guerra fra, una constante

en la historia e indisolublemente ligada a una dimensin global. En consecuencia, con una

nota de optimismo y pensando en la diversidad cultural como impronta de la globalizacin,

se permiten sugerir lineamientos de polticas, basadas en la aceptacin de la diversidad

cultural, la integracin social, la concesin de derechos a los inmigrantes. Y abordan un

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tema poco tratado en la literatura anglosajona de la inmigracin: la democracia. Su mensaje

es la necesidad de asegurar medidas que garanticen la inexistencia de un vnculo entre

minoras tnicas y desventajas sociales.