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La Vocation et la Mission divine des Ministres de lglise

Nul ne sattribue lui-mme cet honneur [le sacerdoce], sinon celui qui est appel de Dieu (Hbreux, v, 4).
Je nenvoyais pas ces prophtes, et deux-mmes ils couraient (Jrmie, xxiii, 21).
En vrit, en vrit, je vous le dis : Celui qui nentre point par la porte dans le bercail des brebis, mais y monte par
ailleurs, cest un voleur et un larron (Jean, x, 1).

Le Catchisme du Concile de Trente nous rappelle que Dieu lance de terribles anathmes contre ceux
qui singrent sans vocation dans lpiscopat ou la prtrise, c'est--dire sans y tre appels par Lui-mme.
Il convient donc, dans les temps pnibles et mystrieux que nous vivons, de nous demander ce quest
cette vocation et comment elle se reconnat.
On ne trouvera pas de livre plus autoris sur ce sujet que La Vocation Sacerdotale par le chanoine
Joseph Lahitton. Saint Pie X lui-mme nous assure que cette uvre contient la pure doctrine de
lglise concernant la Vocation sacerdotale . (Lettre du cardinal Merry del Val1 lauteur, parue dans
les Acta Apostolic Sedis.)
Or, le chanoine Lahitton rappelle que la vocation divine la prtrise consiste essentiellement dans
lappel de lvque lgitime, appel qui ne peut nullement et jamais tre remplac par un sentiment interne
ou par lappel de quiconque ne serait pas autoris par lglise cet effet. Cest le Catchisme du Concile de
Trente qui lenseigne explicitement : On dit que sont appels par Dieu ceux qui sont appels par les
ministres lgitimes de lglise2. Voici comment Lahitton commente ces paroles :
Lappel de Dieu est transmis llu, par lorgane des ministres lgitimes de lglise [...] Ces ministres lgitimes
de lglise sont ceux qui ont en main la juridiction au for extrieur ; car videmment le recrutement du clerg est
une fonction du for extrieur3. Dans lglise rien nest livr aux illusions subjectives [] Tout doit sy passer au
grand jour. Mais il en doit tre ainsi surtout pour ce qui regarde le sacerdoce. Tout prtre doit prouver la lgitimit
de sa mission divine : qui vocatur a Deo . Il la prouve en renvoyant lvque qui la appel, qui la ordonn4.
[] Oui, il y a, dans le monde, des hommes chargs de donner la vocation sacerdotale ; car si elle est un appel de
Dieu, cet appel nest jamais transmis que par lorgane des ministres lgitimes de lglise5.
Cet enseignement remet en question le statut de certains qui de nos jours se proclament prtres de
Jsus-Christ. On devient prtre par lordination valide, mais seuls ceux que Dieu appelle au sacerdoce ont
le droit dtre ordonns, seuls ceux que Dieu appelle au sacerdoce ont le droit de lexercer. Cest l un
absolu, une vrit rvle. Et cet appel, cette vocation, est une disposition ternelle de Dieu qui se
manifeste dans le temps par lappel de lvque adress un homme apte et dispos servir Dieu comme
prtre. Et les vques capables de transmettre lappel qui est formellement la vocation divine ne sont que
les vques hirarchiques, les successeurs des aptres, missionns par le Saint-Sige.
La mission dun vrai prtre est vraiment divine, car elle puise sa source dans la mission temporelle de
Dieu le Fils et parvient chaque prtre en vertu de la rgle de transmission perptuelle institue par Lui.
Dieu le Pre donne son Fils incarn la mission de Prtre suprme, dont le sacrifice expiera les pchs des
hommes ; Dieu le Fils transmet cette mme mission ses aptres6 quIl appelle se conformer Lui dans
le sacerdoce quil tablit pour perptuer son sacrifice ; cette mission apostolique ne se perptue de plein
droit que dans le Sige Apostolique ; le pape transmet la mission divine tout autre vque ; les vques
envoys par le pape transmettent aux prtres la mission sacerdotale (mais sont incapables de transmettre
la mission piscopale).

1
Lettre du 6 septembre 1909.
2
Vocari autem a Deo dicuntur qui a legitimis Ecclesi ministris vocantur, (de Ordinis Sacramento).
3
P. 7, 11.
4
P. 28.
5
P. 142.
6
Comme mon Pre ma envoy, ainsi moi je vous envoie, (Jean, xx, 21).
2

DIEU LE PRE

JSUS-CHRIST

Saint Pierre
et ses successeurs

Les vques
nomms par le pape

Les prtres

Schma montrant lorigine de la mission divine des ministres de lglise.

Cest pourquoi un homme apte tre prtre, qui dsire servir Dieu comme comme prtre, qui se sent
intrieurement attir vers le sacerdoce, na pourtant pas de vraie vocation tant que lvque ne ly appelle
pas, car cest aux vques de la hirarchie, ayant la juridiction au for extrieur , et uniquement eux,
que Dieu a transmis son droit de nommer les officiants de son culte public.
De mme pour les vques, il relve
relve de la doctrine catholique quaucun deux nest ministre lgitime
de la parole ou des sacrements [ ] moins dtre lgitimement envoy par le pouvoir ecclsiastique
ecclsiasti et
canonique (Dz. 967), et pour donner cette mission divine un vque, seul le Saint-Sige Saint est
comptent : Le Pape seul institue les vques. Ce droit lui appartient souverainement, exclusivement et
ncessairement, par la constitution mme de lglise
lg et la nature de la hirarchie (Dom Adrien Gra,
Lglise et sa divine constitution).
Or, la loi de lglise peut cder, dans des cas exceptionnels, aux graves besoins des mes (Canon 2205,
2). Mais la loi de Dieu et la doctrine de lglise sont absolues et inviolables. Si Dieu nenvoie pas de
pasteurs pour patre son troupeau, la solution ne peut pas tre dentrer dans le berccail autrement que par
la porte. Si quelquun se procure les pouvoirs de la prtrise sans y tre appel et singre dans le sanctuaire
de Jsus-Christ sans vocation, le sacrifice quil y offrira sera ncessairement nt pollu par son tat
dusurpateur ; les brebis qui le suuivront seront gars. La vraie solution se trouve dans la soumission et
dans la prire7. Les et-on
on pratiques, qui sait si Dieu ne nous et dj pris en piti ?

John Daly

7
La moisson est certainement grande ett les ouvriers en petit nombre. Priez donc le matre de la moissoon, quIl envoie des ouvriers
dans sa moisson, (Luc, x, 2).