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CAPTULOS

NIALL FERGUSON

O DECLNIO
DO OCIDENTE
COMO AS INSTITUIES
S E D E G R A DA M
E A ECONOMIA MORRE

Traduo de
Jos Mendona da Cr uz

5
O DECLNIO DO OCIDENTE

8
CAPTULOS

NDICE

Lista de Imagens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
1. A Colmeia Humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
2. A Economia Darwinista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
3. A Paisagem Jurdica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
4. Sociedade Civil e Sociedade sem Civismo . . . . . . . . . . 129
Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155

Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
ndice onomstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189

9
O DECLNIO DO OCIDENTE

10
A COLMEIA HUMANA

1.
A COLMEIA HUMANA

Explicao da Grande Divergncia

A Natureza coisa de grande fortaleza e efeito, escreveu


o humanista ingls Richard Taverner no seu Garden of Wysdo-
me, mas por certo as instituies e a boa criao podem muito
mais, pois podem melhorar, reformar e fortalecer uma nature-
za mal concertada e vil e transformar a mesma numa natureza
boa.1 As palavras de Taverner resumem aquilo que rapidamente
est a tornar-se consensual: que as instituies na mais ampla
aceo do termo determinam mais os resultados da histria
moderna, do que as foras da natureza como o clima, a geo-
JUDDRXDWpDLQFLGrQFLDGHGRHQoDV
Por que ter sido que, aproximadamente desde os sc. XVI,
a civilizao ocidental tal como existia nos pequenos Esta-
dos belicosos da Eursia Ocidental e nas respetivas colnias de
povoamento do Novo Mundo progrediu to melhor do que

35
O DECLNIO DO OCIDENTE

Rcios do Produto Nacional Bruto per capita dos Estados


Unidos comparado com o da China, e do Reino Unido
comparado com o da ndia, desde 1500

Figura 1.1
Fonte: Angus Maddison, Statistics on World Population, GDP and per capita
GDP, 1-2008 AD: http://www.ggdc.net/MADDISON/Historical_Statistics/vertical-
OHB[OV

DVRXWUDVFLYLOL]Do}HV"'HVGHRVpFXORXVIDWpQDLVGDGpFDGD
GHYHULFRXVHXPDH[WUDRUGLQiULDGLYHUJrQFLDGHQtYHLV
de vida globais, medida que os ocidentais se tornaram muito
mais ricos do que o, por assim dizer, resto dos terrestres. H
300 anos, o chins mdio ainda vivia provavelmente um pouco
melhor do que o norte-americano mdio. Por volta de 1978,
o americano mdio era pelo menos 22 vezes mais rico do que
o chins mdio (ver Figura 1.1).2 A grande divergncia da His-
tria no foi meramente econmica, foi tambm uma diver-

36
A COLMEIA HUMANA

gncia em termos de longevidade e sade. Ainda na dcada de


1960, a esperana mdia de vida na China estava nos quarenta
e poucos anos, enquanto nos Estados Unidos alcanara j os
70 anos.3 Os ocidentais dominaram o reino das cincias, bem
como o da cultura popular. Continuaram tambm a dominar
o mundo at a um grau surpreendente, mesmo aps a queda
dos cerca de doze imprios formais, os quais, no seu apogeu,
cobriam cerca de 3/5 da rea terrestre e da populao mundial
e representavam pelo menos 3/4 da produo econmica glo-
bal. Ficou-nos da Guerra Fria o conceito do Imprio Sovitico
como o Leste; na verdade, a URSS foi o derradeiro imprio
europeu a administrar largas regies da sia.
Como explicar isto, este extremo desequilbrio mundial que
colocou uma minoria da humanidade (1/5 dela, no mximo)
em semelhante posio de superioridade material e poltica so-
EUHRUHVWR"1mRpSODXVtYHOTXHLVVRVHWHQKDGHYLGRDDOJXPD
superioridade inata dos europeus, como frequentemente argu-
mentavam os tericos rcicos dos sculos XIX e XX. O patrimnio
gentico no era seguramente to diferente no ano de 500, altu-
ra em que o extremo ocidental da Eursia entrava num perodo
de relativa estagnao, que duraria quase mil anos. Tambm o
FOLPDDWRSRJUDDHRVUHFXUVRVQDWXUDLVGD(XURSDHUDPHP
1500, aproximadamente os mesmos do ano 500. Ao longo de
toda a Idade das Trevas e do perodo medieval, a civilizao
europeia no deu qualquer sinal evidente de ultrapassar o de-
sempenho dos grandes imprios orientais. Com o devido res-
SHLWRSRU-DUHG'LDPRQGDJHRJUDDHRVUHVSHWLYRVUHH[RV
na agricultura podero explicar por que razo a Eursia teve
melhor desempenho do que outras partes do mundo, mas no

37
O DECLNIO DO OCIDENTE

por que razo o extremo ocidental da Eursia teve um desem-


penho to superior ao do extremo oriental aps o sc. XVI.4
Da mesma forma, no possvel explicar a grande diver-
gncia em termos de imperialismo: as outras civilizaes dedi-
caram-se plenamente a ele antes de os europeus comearem a
atravessar os mares e a conquistar. Para o historiador Kenneth
Pomeranz, que cunhou a expresso grande divergncia, foi
tudo, na realidade, uma questo de sorte. Os europeus tive-
ram a sorte de tropear nas chamadas terras-fantasma das
Carabas, que depressa comeavam a proporcionar aos po-
vos das metrpoles atlnticas grande abundncia de acar,
uma fonte compacta de calorias inacessvel para a maioria dos
asiticos. Os europeus tiveram tambm a sorte de dispor de
depsitos de carvo mais fceis de extrair.5 Todavia, esta ar-
gumentao deixa sem resposta a questo de saber por que
razo os chineses no foram to assduos como os europeus
na busca de terras-fantasma coloniais de alm-mar; nem ex-
SOLFDSRUTXHUD]mRIRUDPLQFDSD]HVGHXOWUDSDVVDUDVGL-
culdades tcnicas da minerao de carvo que os britnicos
ultrapassaram.
Creio que as melhores respostas para a pergunta sobre as
causas da grande divergncia so as que pem a tnica no papel
das instituies. Por exemplo, Douglass North, John Wallis e
Barry Weingast distinguem duas fases ou padres da organiza-
o humana.6 A primeira aquilo a que chamam estado natural,
ou padro de acesso limitado, caracterizada por:

baixo crescimento econmico;


raridade relativa de organizaes no-estatais;

38
A COLMEIA HUMANA

governo pequeno e bastante centralizado, agindo sem


o consentimento dos governados;
relaes sociais organizadas segundo linhas pessoais
e dinsticas.

A segunda fase a de padro de acesso livre, caracteriza-


da por:

economia com maior taxa de crescimento;


sociedade civil rica e dinmica, com muitas organiza-
es;
governo maior e mais descentralizado; e
relaes sociais governadas por foras impessoais, no-
meadamente a primazia da lei, o respeito do direito de
propriedade, a equidade e (em teoria, pelo menos) a
igualdade.

Por mrito prprio, os estados da Europa Ocidental, lide-


rados pela Inglaterra, foram os primeiros a fazer a transio
do acesso limitado para o acesso livre. Para o conseguir,
um pas tem de desenvolver iniciativas institucionais que per-
mitam s elites criarem a possibilidade de relaes impesso-
ais intra-elite, e, a seguir, criar e sustentar novos incentivos
para que as elites tenham sucesso no estabelecimento do li-
vre acesso dentro da elite. Alcanado esse ponto, as elites
transformam os seus privilgios pessoais em direitos impes-
soais. O direito de fundar organizaes concedido a todas
as elites () e, atingido esse momento, a lgica () mudou
da lgica do estado natural de criao de rendas assentes no

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O DECLNIO DO OCIDENTE

privilgio, para a lgica do acesso livre da eroso das rendas


assente no novo acesso.
Entre a Conquista Normanda e a Grande Revoluo, a
Inglaterra passou de frgil Estado natural a Estado b-
sico, e, depois, a Estado maduro, caracterizado por um
amplo conjunto de instituies de governo, regulao e im-
plementao de direitos de propriedade sobre a terra, capa-
zes de alicerar intercmbios impessoais entre os membros
das elites. Para as elites, a primazia da lei era uma das trs
condies liminares para a transio para um sistema de
livre acesso, sendo as outras o estabelecimento de organiza-
es perenes na esfera pblica e privada e a consolidao
do controlo sobre as foras armadas. Para North, Wallis e
Weingast, o progresso decisivo rumo ao livre acesso deveu-
-se s revolues Francesa e Americana, que trouxeram a
insero em larga escala e legitimao da concorrncia, tan-
to na esfera econmica como na poltica. Em cada passo da
sua argumentao, a nfase est, portanto, nas instituies, a
comear nas mudanas das leis inglesas sobre a terra, aps o
sculo XI, e culminando nas mudanas no tratamento jurdi-
co das entidades empresariais, no sculo XIX.
No mesmo sentido, o livro Origins of Political Order (As Ori-
JHQVGD2UGHP3ROtWLFD GH)UDQFLV)XNX\DPDGHQHRVWUrV
componentes de uma ordem poltica moderna como sendo
um Estado forte e competente, a subordinao do Estado
primazia da lei e a responsabilidade do governo perante todos
os cidados.7 Foi na Europa Ocidental que estes trs compo-
nentes foram reunidos pela primeira vez, cabendo de novo
Inglaterra o papel de pioneira (embora Fukuyama d crdito

40
A COLMEIA HUMANA

Holanda, Dinamarca e Sucia por no terem tardado). Por-


TXrD(XURSDHQmRDVLD"3RUTXHH[SOLFD)XNX\DPDRGH-
senvolvimento idiossincrtico da cristandade ocidental tendia
a desvalorizar a importncia das grandes famlias e dos cls.
Tambm Daron Acemoglu e Jim Robinson estabelecem, no
seu livro Porque Falham as Naes, uma impressionante compa-
UDomRHQWUHR(JLWRGHKRMHHD,QJODWHUUDGHQDLVGRVpFXVII:

A razo por que a Gr-Bretanha mais rica do que o


Egito que, em 1688 () a Inglaterra () teve uma re-
voluo que transformou a ordem poltica e, portanto,
a ordem econmica da Nao. As pessoas lutaram por
mais direitos polticos, obtiveram-nos e exerceram-nos
para alargar as suas oportunidades econmicas. O resul-
tado foi uma trajetria poltica e econmica fundamental-
mente diferente que culminou na Revoluo Industrial.8

Na expresso dos autores, a Inglaterra foi o primeiro pas


a adotar instituies polticas inclusivas ou pluralistas, em
vez de extrativas. Note-se que outras sociedades europeias
no foram bem-sucedidas nesses esforos a Espanha, no-
meadamente. Em consequncia, os resultados da colonizao
europeia do Norte e do Sul da Amrica foram radicalmente di-
ferentes. Os ingleses exportaram instituies inclusivas; os es-
panhis limitaram-se a sobrepor as suas instituies extrativas
s que herdaram de Aztecas e Incas.
O contexto imperial revela, tambm, as diferenas entre a
tese institucional e a antiga interpretao cultural como foi
inicialmente formulada por Max Weber e mais tarde revista por

41
O DECLNIO DO OCIDENTE

David Landes de que haveria um vnculo entre o protestan-


tismo e o esprito do capitalismo. Ao contrrio do nazi da
pea de Hanns Johst, Schlageter, eu no saco da pistola quan-
do ouo a palavra cultura, mas articulo, isso sim, uma saudvel
advertncia. muito tentador atribuir o processo histrico a
XPDDPiOJDPDGHLGHLDVHQRUPDVDORVRDJUHJDRVPDQ-
damentos hebreus, o direito romano, a moral crist, a doutrina
de Lutero e Calvino batizadas com um nome como cultura
judaico-crist. Mas incorre-se no risco de fazer escolhas aleat-
rias. Por alguma razo misteriosa, nunca se menciona nenhuma
das realmente pssimas ideias ocidentais, como queimar bru-
xas ou o comunismo, embora elas paream produtos to plau-
sveis da cultura judaico-crist como o esprito do capitalismo.
Seja como for, enquanto a cultura pode instilar normas, as ins-
tituies criam incentivos. Britnicos criados praticamente na
mesma cultura comportaram-se, no entanto, de forma muito
diferente conforme tivessem emigrado para a Nova Inglaterra
ou trabalhado para a Companhia das ndias Orientais, em Ben-
gala. No primeiro caso, encontramos instituies inclusivas; no
segundo, instituies extrativas.

Gloriosas Instituies

O debate sobre as causas da grande divergncia tem mais


do que uma relevncia meramente histrica. A compreenso
do sucesso ocidental ajuda-nos a formular umas quantas ques-
tes bem mais prementes sobre o passado prximo, o presente
e os futuros possveis. Uma das razes por que a tese institu-

42
A COLMEIA HUMANA

cional to convincente que ela parece, igualmente, ofere-


cer uma boa explicao para o insucesso da maioria dos pases
no-ocidentais na tentativa de conseguirem crescimento econ-
PLFRVXVWHQWiYHODWpQDLVGRVpFXX. Para ilustrarem o poder
GDVLQVWLWXLo}HVUHODWLYDPHQWHjJHRJUDDHFXOWXUD$FHPRJOX
e Robinson descrevem a cidade de Nogales, que cortada ao
meio pela fronteira EUA-Mxico. A diferena de padres de
vida entre as duas metades chocante.9 O mesmo se poder
dizer das duas grandes experincias realizadas durante a Guer-
ra Fria. Basicamente, pegmos em dois povos os Coreanos e
os Alemes e dividimo-los em dois. Sul-coreanos e Alemes
ocidentais receberam fundamentalmente instituies capitalis-
tas; Norte-coreanos e Alemes orientais receberam instituies
comunistas. A divergncia ocorrida no espao de meras dca-
das foi enorme. A anlise de Acemoglu e Robinson leva-os a
duvidar de que a China j tenha efetuado a transio decisiva
para o crescimento sustentvel. Na opinio deles, as reformas
de mercado chinesas continuam a estar sujeitas s decises de
uma elite exclusiva e extrativa, a qual continua a determinar a
atribuio dos recursos decisivos.
H bastante tempo que os economistas do desenvolvimen-
to nomeadamente Paul Collier tm vindo a pensar nestes
mesmos termos.10 O caso do Botswana parece ilustrar a ideia
de que at uma economia africana subsaariana pode alcanar o
crescimento sustentvel se o respetivo povo no for atormen-
tado por corrupo crnica e/ou guerra civil, como acontece,
por exemplo, na Repblica Democrtica do Congo. Ao contr-
rio de tantos Estados ps-coloniais africanos, o Botswana con-
seguiu estabelecer instituies inclusivas e no extrativas depois

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O DECLNIO DO OCIDENTE

de obter a independncia. O economista peruano Hernando de


Soto outro dos defensores da tese de que o que importa so
as instituies.11 Depois de mourejarem nas favelas de Lima,
Port-au-Prince, Cairo e Manila, de Soto e os seus investigado-
res chegaram concluso de que, embora disponham de baixos
rendimentos, os pobres do mundo tm uma quantidade sur-
preendente de bens imveis. O problema que a propriedade
no reconhecida como deles. Quase toda ela est em posse
H[WUDMXUtGLFD1mRSRUTXHRVSREUHVVHMDPWUDQVJUHVVRUHVV-
cais. Tal como de Soto sublinha, a economia paralela tem uma
HVSpFLHSUySULDGHWD[DV GDVPDDVGHSURWHomRHTXHMDQGDV 
que faz da legalidade algo de realmente apetecvel. Acontece,
simplesmente, que a obteno de um ttulo vlido para uma
FDVDRXXPDRFLQDpSUDWLFDPHQWHLPSRVVtYHO
A ttulo de experincia, de Soto e a sua equipa tentaram es-
tabelecer-se legalmente numa pequena loja de vesturio nos
arredores de Lima. Foram necessrios uns inconcebveis 289
GLDV(TXDQGRWHQWDUDPREWHUDXWRUL]DomRRFLDOSDUDFRQV-
truir uma casa em terrenos pblicos, ainda demorou mais: seis
anos e onze meses, durante os quais tiveram de contactar com
cinquenta e dois servios governamentais diferentes. So insti-
tuies disfuncionais como estas, argumenta de Soto, que for-
am os pobres a viver fora da lei. E no devemos supor que a
economia paralela marginal. Uma das mais memorveis con-
cluses do livro de de Soto, The Mystery of Capital (O Mistrio
do Capital), que o valor total dos imveis na posse (mas sem
cobertura jurdica) dos pobres dos pases em desenvolvimento
soma 9,3 bilies de dlares. Todavia, dada a ausncia de ttulo
jurdico e de um sistema funcional de direito de propriedade,

44
A COLMEIA HUMANA

essa quantia representa outro tanto de capital morto: como


a gua de um lago nas alturas dos Andes uma fonte inexplo-
UDGDGHHQHUJLDSRWHQFLDO1mRpSRVVtYHOXViODHFD]PHQWH
para gerar riqueza. S com um sistema funcional de direito de
propriedade que uma casa pode ser usada como garantia, s
assim o seu valor pode ser corretamente estabelecido pelo mer-
cado, s assim pode ser comprada e vendida.
Desde a publicao de O Mistrio do Capital, de Hernando de
Soto, as revolues de pases como a Tunsia e o Egito tm pro-
porcionado fortes argumentos a favor da sua posio. De Soto
v a Primavera rabe em primeiro lugar como uma revolta
de potenciais, mas frustrados, empreendedores, contra regimes
corruptos e vidos de rendas, parasitas dos seus esforos de
acumular capital. O exemplo mais claro a histria do jovem
Tarek Mohamed Bouazizi, que, em Dezembro de 2010, se imo-
lou pelo fogo em frente ao gabinete do governador da cidade
de Sidi Bouzid12. Bouazizi matou-se exatamente uma hora de-
pois de uma agente da Polcia, escoltada por dois funcionrios
PXQLFLSDLVOKHWHUFRQVFDGRGXDVFDL[DVGHSHUDVXPDJUD-
de de bananas, trs grades de mas e uma balana eletrnica
em segunda mo, avaliada em 179 dlares. Eram o seu nico
capital. Bouazizi no tinha ttulo jurdico da sua casa de fam-
lia, que, de outra forma, poderia ter servido de garantia para o
seu negcio. A sua existncia econmica dependia das luvas
que pagava a funcionrios para que o deixassem explorar uma
banca de fruta em dois metros quadrados de terrenos pblicos.
O ato arbitrrio de expropriao custou a Mohamed Bouazizi
o sustento e a vida. Mas a sua imolao desencadeou uma re-
voluo embora esteja por saber se uma revoluo gloriosa.

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O DECLNIO DO OCIDENTE

Tudo depender do ponto at ao qual as revises constitucio-


nais em pases como a Tunsia e o Egito consigam garantir a
transio de um Estado extrativo para um Estado inclusivo, do
poder arbitrrio de elites vidas de rendas para um Estado de
Direito para todos.
Se a tese de de Soto estiver certa, ento faz todo o sentido
explicar o sucesso do Ocidente depois do sc. XVI em termos
de instituies, e, em particular, em termos de Estado de Di-
reito. Pois o que estava no cerne das batalhas pelo poder parla-
mentar da Inglaterra do sc. XVII no era mais do que a defesa
dos indivduos perante a expropriao arbitrria por parte da
Coroa. claro que, aos olhos dos historiadores especializados,
tudo isto so ressaibos suspeitos da velha interpretao Whig
GD+LVWyULDTXH+HUEHUW%XWWHUHOGFHUWDYH]S{VDULGtFXOR*
Ora, nenhum dos autores que venho citando adotou uma pers-
petiva ingenuamente determinista do processo histrico. Lon-
ge de serem histrias da inevitabilidade tecnolgica, trata-se,
sim, de narrativas genuinamente evolucionrias, em que o aca-
so desempenha um papel importante. A Inglaterra no estava
predestinada pela Providncia a tornar-se (nas palavras do li-
vro 1066 and All That) a nao primeira. Foi por pouco que
foi evitado o triunfo do absolutismo no sc. XVII$QDOKRXYH
revoltas em 1692, 1694, 1696, 1704, 1708 e 1722, e uma guerra
civil em 1715 sem esquecer o levantamento jacobita de 1745.13

* O Partido Whig reunia as convices liberais, e deu origem mais tarde aos atuais
Partido Liberal-Democrata e Partido Trabalhista. A viso liberal via o decurso histri-
co como uma marcha inexorvel rumo ao progresso e democracia. Herbert Butter-
HOGKLVWRULDGRUGHIRUPDomRFULVWmTXHYLDDVDo}HVLQGLYLGXDLVFRPRPRWRUGRGH-
senvolvimento histrico, viria a atacar esta corrente no seu livro The Whig Interpretation
of History, 1931. (N.doT.)

46
A COLMEIA HUMANA

A verdadeira questo a de saber at que ponto foi decisi-


va a rutura institucional que sucedeu em 1688. A maioria dos
historiadores diria que no muito. A Revoluo Gloriosa foi,
argumentam eles, retrgrada, conservacionista, tendo tido
consequncias mnimas fora do estreito crculo do poder aris-
tocrtico e do clientelismo.14 Esta viso parece-me demasiado
estreita. A Carta de Direitos de 1689 (Ato de Declarao dos Di-
reitos e Liberdades dos Sbditos) determina, entre outras coisas:

que ilegal a coleta de dinheiro para a Coroa ou para


seu uso, sob pretexto de prerrogativa, sem aprovao
do Parlamento, por maior perodo ou modo diferen-
te daqueles por que ela seja ou venha a ser concedida;
que deve ser livre a eleio dos membros do Parla-
mento;
que a liberdade de expresso e os debates ou proce-
dimentos do Parlamento no devem ser cassados ou
questionados em tribunal ou lugar algum fora do Par-
lamento;
e que, a bem da reparao de todas as queixas, e da
emenda, fortalecimento e preservao das leis, os Par-
lamentos devem reunir-se com frequncia.

Com o devido respeito pelos especialistas, julgo que isto me-


rece ser visto como um ponto de viragem histrica, ainda que
o preconceito religioso (anticatlico) pesasse na altura tanto
como o princpio constitucional.
verdade que os direitos e liberdades do sbdito ins-
critos na Declarao de Direitos de 1869 foram apresenta-

47
O DECLNIO DO OCIDENTE

dos ao tempo como antigos, e no como novidade. Mas as


consequncias da Revoluo Gloriosa eram verdadeiramente
novas, no menos pelo facto de os Parlamentos terem come-
ado aps 1869 a produzir energicamente legislao sobre o
desenvolvimento econmico e a proteo da indstria txtil
nascente, encorajando o parcelamento das terras comuns e
promovendo a construo de estradas com portagem e canais.
At a guerra se tornou uma atividade cada vez mais provei-
tosa com a aposta dos Whigs na supremacia comercial mun-
dial.15 A sequncia evidente: primeiro, a Revoluo Gloriosa;
depois, o progresso agrcola; depois, a expanso do imprio;
depois, a revoluo industrial.
A tese institucional torna-se ainda mais convincente quan-
do optamos por uma perspetiva comparativa. Nenhuma das
mudanas institucionais de que falo ocorreu na China das di-
nastias Ming ou Qing, onde o poder do Imperador e dos seus
funcionrios se manteve inclume a atividades econmicas se-
miautnomas ou assembleias representativas. A sia tinha co-
merciantes; no tinha empresas e muito menos parlamentos.16
As instituies, tal como evoluram no Imprio Otomano, eram
WDPEpPVLJQLFDWLYDPHQWHGLIHUHQWHVHPDVSHWRVTXHSUHMXGL-
cavam a formao de capital e o desenvolvimento econmico,
conforme defendeu Timur Kuran. Resultava isto de a lei isl-
mica ter uma viso fundamentalmente diferente das socieda-
des, da herana, das questes de dvida e da personalidade das
empresas, da que era a perspetiva dos sistemas jurdicos que se
desenvolveram na Europa Ocidental. O islo tinha waqfs, alian-
as informais entre indivduos, mas no bancos.17

48
A COLMEIA HUMANA

A Revoluo Sem Glria

Se a evoluo institucional a chave explicativa da ascen-


dncia ocidental, bem como da pobreza persistente em fri-
ca e outras regies, pergunto se deveremos explicar da mesma
forma aquela que certamente constitui a mais surpreendente
WHQGrQFLDGRVQRVVRVGLDVRPGDJUDQGHGLYHUJrQFLDHRDG-
vento de uma grande reconvergncia entre Ocidente e Orien-
te. Penso que sim. O que teremos que fazer aplicar ao nosso
tempo e, alis, s sociedades ocidentais a perspetiva da es-
cola institucional de histria econmica.
Escrevendo nos anos de 1770, pareceu evidente a Adam
Smith que as razes para o intrigante estado estacionrio
de estagnao econmica da China advinham das suas leis e
instituies. Dar-se- o caso, segundo o mesmo raciocnio,
GHTXHDVGLFXOGDGHVHFRQyPLFDVVRFLDLVHSROtWLFDVDWXDLV
GRPXQGRRFLGHQWDOVHMDPUHH[RGDGHJHQHUDomRGDVQRV-
VDVLQVWLWXLo}HVRXWURUDLPEDWtYHLVjHVFDODPXQGLDO"3DUHFHP
restar poucas dvidas de que o Ocidente est a experimentar
um declnio relativo, um declnio como nunca vimos nos l-
timos 500 anos de histria. Tendo sido vinte vezes mais rico
do que o chins mdio em 1978, o americano mdio -o hoje
apenas cinco vezes mais. Num grande leque de domnios,
o fosso entre o Ocidente e o Resto do Mundo estreitou-se
drasticamente. Em termos de esperana de vida e grau de es-
colaridade, por exemplo, alguns pases da sia esto hoje
frente da maior parte do Ocidente. Segundo o estudo PISA
de 2009, da OCDE, o fosso no desempenho a Matemtica
entre os adolescentes do distrito chins de Xangai e os dos

49
O DECLNIO DO OCIDENTE

Estados Unidos to grande como o fosso entre os adoles-


centes americanos e os tunisinos.18
De certa forma, o sucesso dos pases no-ocidentais f-
cil de explicar. A China copiou com algum atraso uma srie de
outros pases do Leste asitico (o primeiro foi o Japo) fazen-
do o download daquilo a que chamo as aplicaes de ponta
da civilizao ocidental: a concorrncia econmica, a revolu-
omRFLHQWtFDDPHGLFLQDPRGHUQDDVRFLHGDGHGHFRQVXPRH
a tica laboral.19 Copiar o modelo ocidental de industrializao
e urbanizao costuma resultar se os empresrios tiverem os
incentivos adequados, a mo-de-obra for geralmente saudvel,
OHWUDGDHQXPHURVDHDEXURFUDFLDIRUUD]RDYHOPHQWHHFLHQWH
Pouco direi, portanto, nas linhas que se seguem sobre o que
correu bem no resto do mundo. O que mais me interessa o
que correu mal no Ocidente.
A maior parte dos comentadores que abordam esta questo
tende a concentrar-se em fenmenos como a dvida excessi-
YDDGHFLHQWHJHVWmREDQFiULDHDFUHVFHQWHGHVLJXDOGDGH1D
minha opinio, porm, esses no so seno sintomas de uma
doena institucional subjacente: uma revoluo Sem Glria, se
quiserem, que est a destruir o que foi alcanado em meio mi-
lnio de evoluo institucional ocidental.

A Dvida e a Lngua Inglesa

O ttulo deste captulo A Colmeia Humana uma alu-


so ao poema de Mandeville, A Fbula das Abelhas. O argumento
principal de Mandeville era que as sociedades que dispem das

50
A COLMEIA HUMANA

LQVWLWXLo}HVDGHTXDGDVFRQVHJXHPRUHVFHUPHVPRTXDQGRRV
indivduos que as integram se comportam mal. O que tornou
a Inglaterra do sc. XVIII mais rica do que praticamente qual-
quer outra parte do mundo no foram as suas virtudes bblicas,
mas antes os seus vcios bastante seculares. Acontece apenas
que tais vcios tinham aquilo a que os economistas gostam de
chamar externalidades positivas de rede, precisamente por-
que as instituies da sociedade britnica do tempo favoreciam
a poupana, o investimento e a inovao.
Como vimos, aps a Revoluo Gloriosa de 1688, o mo-
QDUFD FRX VXERUGLQDGR DR 3DUODPHQWR 1mR Vy RV :KLJV
que dominavam o novo regime, desencadearam uma nova era
de modernizao agrcola, crescimento comercial e expanso
LPSHULDO FRPR WDPEpP DV LQVWLWXLo}HV QDQFHLUDV VH GHVHQ-
volveram rapidamente: Guilherme de Orange trouxe consigo
da Holanda mais do que o protestantismo, trouxe tambm os
conhecimentos necessrios para criar um banco central e um
mercado de capitais. Entretanto, numerosas associaes, socie-
GDGHVHFOXEHVHQFRUDMDYDPDLQRYDomRFLHQWtFDHWHFQROyJLFD
&RPR5REHUW$OOHQGHPRQVWURXDFRPELQDomRHVSHFLFDPHQ-
te britnica de carvo barato e mo-de-obra cara incentivou a
inovao nas tecnologias potenciadoras da produtividade, em
especial na indstria txtil.20 Mas foram as instituies que pro-
porcionaram o enquadramento indispensvel a tudo isso. Eis a
verso de Mandeville:

Uma Espaosa Colmeia bem nutrida de Abelhas,


Vivendo em Luxo e Abundncia;
Porm to celebrada por suas Leis e Armas,

51
O DECLNIO DO OCIDENTE

Como por gerar grandes e precoces Enxames,


Foi tida na conta de grande Bero
Das Cincias e da Indstria.
Abelhas nenhumas tinham melhor Governo
Mais volubilidade ou menos Contentamento.
No eram escravas da Tirania,
Nem governadas por desregrada Democracia,
Mas sim por Reis livres de erro, pois
Estava o seu Poder temperado pelas Leis.

Uma instituio houve, em particular, que alterou decisiva-


mente o rumo da histria da Inglaterra. Num artigo pioneiro
publicado em 1989, North e Weingast defendem que o verda-
GHLURVLJQLFDGRGD5HYROXomR*ORULRVDUHVLGHQDFUHGLELOLGD-
de que deu ao Estado ingls como tomador de emprstimos
soberano. A partir de 1689, o Parlamento passou a controlar e
DDSHUIHLoRDURVLVWHPDVFDODDXGLWDUDVGHVSHVDVGD&RURD
DSURWHJHURGLUHLWRGHSURSULHGDGHSULYDGDHDLPSHGLUHFD]-
mente qualquer incumprimento da dvida. Este estado de coisas,
argumentavam eles, era autoimposto, por maioria de razo,
porque os proprietrios de terras eram uma classe esmagado-
ramente representada no Parlamento. Em consequncia disto,
o Estado ingls conseguiu contrair emprstimos de montan-
tes que antes eram impossveis devido ao hbito do monarca
de incumprir, lanar novos impostos ou expropriar de forma
arbitrria.212VQDLVGRVpF XVII e os princpios do sc. XVIII
trouxeram, assim, um perodo de rpida acumulao de dvida
pblica sem qualquer aumento dos custos dos emprstimos,
muito pelo contrrio.

52
A COLMEIA HUMANA

Esta mudana foi genuinamente benigna. Ela no s permi-


tiu Inglaterra tornar-se Gr-Bretanha e, alis, Imprio Brit-
nico, mediante a abertura ao Estado ingls de acesso a recursos
QDQFHLURVtPSDUHVSDUDWUDYDU HJDQKDU JXHUUDVFRPRWDP-
bm, atravs da habituao dos ricos a investimentos em obriga-
o}HVDEULXFDPLQKRDXPDUHYROXomRQDQFHLUDTXHFDQDOL]DULD
as poupanas inglesas para um sem nmero de atividades, des-
de a abertura de canais construo de linhas frreas, desde o
comrcio colonizao, desde as siderurgias s fbricas txteis.
Embora a dvida nacional tenha crescido enormemente ao longo
das vrias guerras da Inglaterra contra a Frana, atingindo um
pico de 260% do PIB na dcada posterior a 1815, esta alavan-
cagem gerou lucros simpticos, j que no outro lado do balan-
cete estava um imprio mundial, conseguido em grande parte
com uma marinha construda a crdito. Acresce que, no sculo
subsequente a Waterloo, essa dvida foi competentemente re-
duzida mediante uma combinao de crescimento sustentado
e excedentes oramentais primrios. Nunca houve incumpri-
PHQWR1XQFDKRXYHLQDomR(D%ULWkQLDGRPLQRXRPXQGR

A Parceria entre Geraes

No resto do presente captulo pretendo discutir o atual mo-


GHORGHJRYHUQRUHSUHVHQWDWLYRHRVPDOHVTXHRDLJHP
O meu pressuposto inicial o do costume: que geralmente
melhor que o governo seja de alguma forma representativo dos
governados, do que o contrrio. Isto assim no apenas por a
democracia ser uma coisa boa em si mesma, como defendeu

53
O DECLNIO DO OCIDENTE

Amartya Sen, mas tambm porque h maior probabilidade de


que um governo representativo seja mais sensvel do que um
governo autoritrio s mutveis preferncias populares, tendo,
portanto, menor probabilidade de cometer os mesmos erros
terrveis que os governantes autoritrios tantas vezes cometem.
2VTXHKRMHUHSXGLDPDGHPRFUDFLDGHWLSRRFLGHQWDOTXDOL-
cando-a como falida e so cada vez mais frequentes as suas
lamentaes , fazem mal em ansiar por algum tipo de modelo
de Pequim, com um Estado monopartidrio no seio do qual
as decises so tomadas por tecnocratas e baseadas em planos
quinquenais. O mesmo sistema deu China as Zonas Econ-
micas Especiais e a Poltica do Filho nico: as primeiras foram
um sucesso; a ltima, um desastre cujas plenas consequncias
ainda so incalculveis.
Mas os crticos da democracia ocidental tm razo quando
apontam algumas falhas nas nossas instituies polticas. O sin-
toma mais evidente de mal-estar a enorme dvida que con-
seguimos acumular ao longo das ltimas dcadas, dvida essa
cuja culpa no pode ser assacada, como no passado, a qualquer
guerra. Segundo o Fundo Monetrio Internacional, a dvida
bruta da Grcia atingiu 153% do PIB em 2012. Para a Itlia, o
clculo de 123%; para a Irlanda, 113%; para Portugal, 112%;
e para os Estados Unidos, 107%. A dvida britnica aproxima-
-se dos 88%. O Japo (um caso especial, como primeiro pas
no-ocidental a adaptar instituies ocidentais) o lder mun-
dial, com uma montanha de dvida pblica prxima dos 236%
do PIB, mais do triplo do que era h vinte anos.* Ainda mais

* Note-se que no levo em considerao as enormes dvidas privadas contradas


SRUIDPtOLDVHHPSUHVDVQDQFHLUDVHQmRQDQFHLUDV6HDGLFLRQDUPRVHVWDVjVGtYLGDV

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