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Revista de Ciencias Sociales

Universidad de Costa Rica


revicsoc@cariari.ucr.ac.cr
ISSN: 0482-5279
COSTA RICA

2003
Martn Murillo Crdoba
UNA LECTURA SOBRE LO MSTICO EN LA OBRA DE WALTER BENJAMIN
Revista de Ciencias Sociales (Cr) ao/vol. II, nmero 100
Universidad de Costa Rica
San Jos, Costa Rica
pp. 77-85
Ciencias Sociales 100: 77-85, 2003 (II)

UNA LECTURA SOBRE LO MSTICO EN LA OBRA


DE WALTER BENJAMIN

Martn Murillo Crdoba

RESUMEN

El ensayo se ocupa de la dimensin espiritual y mstica en la escritura de Walter


Benjamin. El misticismo es entendido aqu como discernimiento, cuya base
fundamental se encuentra en el anlisis y en la teora del lenguaje que diferencian
entre el ser y el quehacer del lenguaje mismo, propuestas por Benjamin.

ABSTRACT

This article discusses the spiritual and mystic dimensions of Benjamins writings.
Mysticism is here understood as discernment based in Benjamins theory and analysis
of language in which a differentiation is made between Being and the workings of
language as such.

I. INTRODUCCIN verdaderamente grandes. Nosotros estamos


obligados de forma permanente a su persona y
Es necesaria en principio una acotacin a su memoria1.
de rigor y seriedad. Quienes hemos sido forma- Al concluir este ensayo, queda claro un
dos fundamentalmente dentro del mbito de hecho fundamental. Es impresionante la apues-
las ciencias econmicas y empresariales, gene- ta de fe y esperanza que es posible derivar de su
ralmente somos legos en las corrientes de pen- obra, cuya salida suele darse generalmente den-
samiento propiamente filosfico, allende los tro de una dimensin iluminada, espiritual,
pensadores econmicos y sus ms inmediatos mstica. Parece claro, no obstante, que a todas
colegas y coetneos. En una disciplina de am- luces esa naturaleza mstica, no tiene asideros
pliacin como lo son los estudios culturales, se en prcticas, actitudes o posiciones teolgicas,
debe enfrentar el pensamiento ms universal y sino ms bien en la simple presuncin de que
de valor transversal hacia la mayora de las la historia de los hombres, cualquiera que sea
disciplinas. Aqu aparecen grandes pensadores su multifaceticidad, est hecha por los hombres
como el que nos ocupa ahora. Evitando la apo-
loga avaladora de una interpretacin tempra-
nera, emotiva y romntica, se debe manifestar 1 Citado en Scheurmann, Ingrid y Konrad: Para
que el autor estudiado es reconocido, segn Walter Benjamin. Documentos, ensayos y un pro-
Richard von Weizscker, como uno de los pocos yecto. Bonn: Inter Naciones, sin fecha.
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mismos. En estricto sentido, por ninguna forma 1961) y El autor como productor (1934). Son
de dios. Por ende, misticismo no es dentro de es- ensayos sobre conceptos estticos y literarios
te contexto una forma sinnima de religiosidad, que ejercieron una gran influencia en su poca
sino de discernimiento, del hombre en s mis- y que son considerados clsicos. En el primero
mo; en su ser, en su pensamiento, en su evolu- de ellos Benjamin propone que el auge del fas-
cin histrico-moral, bajo un corolario apabu- cismo y la sociedad de masas son sntomas de
llante: la vida humana. Sin que persiga ser un una era degradada en la que el arte slo es una
corolario por adelantado, esta presuncin ocupa fuente de gratificacin para ser consumida, pe-
la argumentacin que aqu se presenta. ro que poda servir de vehculo de difusin de la
esperanza y de la vida futura, tarea que tambin
deberan asumir la conciencia de las masas. Es-
II. WALTER BENJAMIN. UN ESBOZO ta mstica perspectiva, no rayaba con engrei-
mientos teolgicos, sino con pretensiones pu-
Nacido en Berln, 1892, Benjamin perte- ramente humanas.
nece al seno de una familia judo-burguesa; es- Con la ocupacin de Francia por los na-
tudi filosofa en Berln, Friburgo, Munich y zis en 1940, siendo un hombre de madura ju-
Berna. En 1920 se estableci en Berln donde ventud, Benjamin intent dirigirse a Estados
realiz una buena parte de su trabajo como cr- Unidos atravesando Espaa, pero al ser deteni-
tico literario y traductor. Una referencia intere- do en la frontera franco-espaola, desaparece,
sante corresponde al hecho de que, al rechazar lo que a juicio de muchos fue una salida deses-
la Universidad de Francfort su tesis doctoral, perada que no encontr aparentemente otra sa-
que versaba sobre un anlisis de tipo esotrico lida, sino mediante el suicidio.
del drama barroco alemn titulado Ursprung El pensamiento benjaminiano se encuen-
des deutschen Trauerspiels (El origen de la tra- tra en los orgenes de la Escuela de Frankfurt, a
gedia alemana, 1928), sus esperanzas de reali- la cual brind una inspiracin de largo hlito.
zar una carrera acadmica quedaron frustradas. Las transformaciones sociales, polticas y cultu-
Se conoce que durante la dcada de rales de finales del siglo XIX y principios del siglo
1920, Benjamin se identific con postulados XX exigan, segn Benjamin, nuevas formas y
marxistas bajo la influencia del filsofo Ernst procesos de pensamiento, as como una renova-
Bloch y del crtico Gyrgy Lukcs. Luego, en el da manera de ver que logre la maravillosa alqui-
avance de sus estudios, se manifiesta conocedor mia de enlazar, en una sola figura comprensiva,
y se desarrolla como un terico de influencia la utopa, la revolucin y el mesianismo, as co-
marxista y filsofo esttico. Otra gran influen- mo la Cbala juda y el materialismo histrico.
cia en su vida se define cuando llega a trabar
una estrecha amistad con el escritor alemn
Bertolt Brecht, defendiendo su concepto de III. ALGUNOS ELEMENTOS PARA UNA LECTURA
teatro pico. En 1933, como consecuencia de DE LA MISTICIDAD EN SU OBRA
la llegada de los nazis al poder, Benjamin se re-
fugi en Francia. All, comienza a escribir una No es fcil discernir en los contenidos de
obra monumental que no lleg a terminar so- la obra del autor, as como la que ha sido pro-
bre Charles Baudelaire y la ciudad de Pars del ducida a partir de esta, con la intencin de apo-
siglo diecinueve, conocida ahora como La obra yar la argumentacin que se persigue sostener.
de los pasajes, de la cual public un fragmento Es por ello que, corriendo el riesgo de no avalar
con el ttulo Charles Baudelaire: un poeta lri- otros pilares tambin slidos y robustos, hecho
co en la era del gran capitalismo. mano, a los que a mi juicio han sido los ms re-
Las obras ms conocidas de Benjamin presentativos en un aspecto particular: derivar
fueron sus ensayos Das Kunstwerk im Zeitalter una lectura sobre la sugestiva misticidad inhe-
seiner technischen Reproduzierbarkeit (La rente a su obra.
obra de arte en la era de su reproductibilidad En sus ms tempranos escritos, Benjamin
tcnica, 1936); Illuminationen (Iluminaciones, se ocupa de dos aspectos fundamentales para
Una lectura sobre lo mstico en la obra de Walter Benjamin 79

l. Por un lado, plantea sus reflexiones Sobre concepcin esencialmente falsa de la lengua.
el lenguaje en general y sobre el lenguaje de los Surgira as una primera relacin: quin propo-
hombres por otro, pretendera proponer un ne la teora de Dios. El autor cuida su delega-
articulado sistema para el pensamiento filosfi- cin interpretativa pues afirma que la esencia
co, en su Programa de la filosofa futura. Este ms ntima de la lengua corresponde al concep-
segundo aspecto, aunque siendo una propuesta to de nombre, pues este representa el nombre
novedosa, fue abandonado en tanto que su re- como categora. Otro elemento ms complejo
flexin sobre el lenguaje se proyect en todo su surge aqu, que en lo principal plantea una ley
futuro. A juicio de este ensayo, es necesario re- esencial de la lengua: comunicarse a travs de
ferirse a lo que plantea en su anlisis del len- la lengua y no en ella. Es asentir en el hecho
guaje, pues desde esta primera perspectiva, ya de que la lingstica como esencia espiritual,
aparece estampado el misticismo como esa for- toma figura desde la teora del lenguaje. Es en
ma natural del ser de su narrativa. Para enten- mucho manifestar que la lengua es esencia es-
der los fundamentos que tal interpretacin de piritual de las cosas, pudiendo establecer una
lenguaje plantea, es adecuado recurrir a la es- equiparacin entre el ser espiritual con el ser
tructura de proposicin que se encuentra en lingstico como un concepto de revelacin.
Benjamin, para lograr all un asidero de lo que, Estamos en presencia aqu de una razn
segn l, el lenguaje puede significar y ser. Es- axiomtica: cada expresin, en cuanto su vncu-
ta proposicin conoce las grandes derivaciones lo con el lenguaje, es comunicacin de conteni-
que ha generado el pensamiento benjaminiano dos espirituales. Sin embargo, debe prevenirse
sobre el ser y el quehacer del lenguaje. Es nece- el gran peligro de interpretar que la opinin de
sario en este propsito volver los ojos hacia que la esencia espiritual de una cosa consista en
uno de los momentos ms determinantes de la su lengua, es un abismo dentro del cual podra
obra de Benjamin, cuya concrecin la soporta caer toda teora del lenguaje (abismo de todo fi-
su interpretacin del lenguaje. losofar). Esta es una concepcin burguesa de la
Benjamin2 inicia su alusin al lenguaje lengua. A mi juicio, a pesar de que no es apre-
afirmando que la lengua es lo que es. La esen- hensible una estructura sistemtica de pensa-
cia espiritual consta en su lengua como forma miento, me parece que es identificable aqu,
de manifestacin, exactamente como la cate- una forma de estructuralismo: medio de co-
gora del ser espiritual, porque de seguido el municacin, la palabra; objeto, la cosa; desti-
planteamiento que compete, la cosa por la que natario, el hombre. Sin embargo, en la ruta
se pregunta, tiene que ver con quin es el ser que persigo para destacar el papel mstico en
lingstico, para concluir diciendo que es el los escritos del autor, derivo un planteamiento
ser inherente a una materialidad. Supone asu- dialctico cuando afirma que El nombre es
mir as una polaridad dialctica entre ser espi- aquello a travs de lo cual no se comunica ya
ritual y ser lingstico. Por ello, a juicio del au- nada y en lo cual la lengua misma se comunica
tor, lo comunicable es lo que se comunica: es absolutamente3. Esto soporta la afirmacin de
lo que compete al ser espiritual. Es recono- que el lenguaje es la esencia espiritual del hom-
cer que el problema fundamental de la teora bre; por ello el hombre como ser es absoluta-
lingstica responde en principio, solo a lo me- mente comunicable. Benjamin encuentra aqu
dial, porque la siguiente cuestin tendra que un claro concepto de revelacin: el lazo ms n-
ver con quin se comunica el hombre, para evi- timo entre lenguaje y filosofa de la religin.
tar responder con el riesgoso criterio de una Bajo esta forma de asumir el lenguaje, la
lectura de un determinado misticismo bblico
lleva a Benjamin a plantear que a las cosas les
est negado el puro principio formal lingstico:
2 Vase Benjamin, Walter: Sobre el lenguaje en ge-
neral y sobre el lenguaje de los hombres. En
Benjamin, Walter: Sobre el programa de la filoso-
fa futura y otros escritos. Caracas: Monte vila,
1970, pp. 139-153. 3 Op. cit., p.142.
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el sonido. Bblicamente, Dios ha dado aliento al actan, no son sino producto del discurso for-
hombre, pues es a la vez, vida, espritu y lengua. mal, que se oculta en la compactacin de las
Plantea tambin dos formas de revelacin entre formas triviales del ser social; de su arte, de su
el ser espiritual y el ser lingstico; por un lado, tecnologa, de su saber.
en la primera el hombre proviene de la tierra, Son muchos los autores y sus textos
viene de la palabra. En la segunda, es creado en que han reflexionado sobre los aportes histri-
cuanto se le ha conferido el don de la lengua, al- cos que han devenido de la obra de Benjamin,
zndose as sobre la naturaleza. Todas estas en especial aquellos que han intentado divul-
condiciones se establecen con la omnipotencia garlo desde diversos planos de lectura (Ador-
creadora de la lengua. Afirma desde el espacio no, Habermas, Caygill, Eagleton). Bajo un len-
bblico que Dios las hace cognoscibles en sus guaje ms contemporneo, puede afirmarse
nombres; al hombre, lo hace a medida de su co- que el autor es un humanista, calado hasta los
nocimiento. La teora del nombre propio es la huesos, de fe y esperanza, pero que no aban-
teora de los lmites de la lengua finita respecto dona nunca la conjuncin de su ser como pro-
a aquella infinitud. De hecho, no se puede olvi- ductor intelectual y la realidad histrica que
dar, segn los planteamientos del autor, la con- le es circundante, en la cual transcurre su vi-
traposicin entre la teora burguesa del lengua- da, su ser y su obra. Este ltimo comentario
je de donde la palabra humana es el nombre de es muy cuidadoso y categrico; de lo contra-
la cosa, y la teora mstica del lenguaje, para rio, podra ser una simple y vacua apologa
quien la palabra es la esencia de la cosa. Todo discursiva, cuando el autor merece realmente
ello puede concluir finalmente, en que el rbol amplios espacios de expiacin y reconocimien-
del conocimiento, como emblema del juicio so- to, respecto de la aparente omisin de su obra,
bre la interrogacin, como irona, es la marca dentro de su propio espacio histrico, es decir
del origen mtico del derecho. Estos argumen- la sociedad de su tiempo.
tos, a mi juicio, son proposiciones msticas. La produccin de Walter Benjamin se le-
Si bien su prolija escritura, como ya ha vanta en todo sentido como una proto-propuesta
sido citado antes, no genera volmenes gigan- de la forma con la cual se puede asumir el co-
tescos, sino ms bien escritos generalmente nocimiento, la filosofa y el lenguaje. No solo
breves, de ellos deviene toda una posibilidad de desde su planteamiento de cmo estos ejes pue-
penetracin de amplio espectro, hacia mlti- den asumir una funcin revelatoria del ms in-
ples disciplinas. Sin embargo, durante toda su trnseco papel vocativo de su ser y su espritu.
obra, incluso desde los momentos iniciales de Este conocimiento, como producto de un ente
esta, posiblemente menos maduros, los funda- pensante, establece y ubica una relacin dife-
mentos terico-filosficos de Benjamin han os- renciable del hombre, en cuanto cualquier otro
cilado siempre, en el propsito de vincular su ente sobre el planeta, cuya existencia como
interpretacin y narrativa, a la exploracin, pensamiento y conocimiento no brota de su so-
descubrimiento y apropiacin de las formas la humanidad corprea, la cual no parte de su
msticas, que son posibles desarrollar, desde la materialidad carnal, pero tampoco fuera de
lgica de su pensamiento, como formas espe- ella, sino que, no denota otra cosa acaso su
ranzadoras de momentos de fe y optimismo, misticidad, su aura; su condicin espiritual.
presentadas estas como islas de remansos espi- Un ejemplo interesante de los atributos
rituales, dentro del trfago de la cotidianidad. citados corresponde a su argumentacin sobre
En especial, cuando estos escenarios no tienen el origen de la dialctica negativa. Es decir, la
otro entorno ms que la cruel relacin trivial forma opuesta en la que deben ser percibidas
de los hombres, cuando en el ejercicio de los representaciones histrico-culturales como la
derechos del poder, los cuales se han legitima- obra de arte, y lo que de ella se devela o se ocul-
do, como una apropiacin derivada de las ta como producto histrico. En este sentido
fuerzas de la ideologa en contubernio claro Benjamin persigue fragmentarla: la descontex-
y contundente, con la fuerza de las armas y tualiza y pretende llevarla a lo que l interpreta
la estructura de sometimiento bajo la cual como su realidad. Es en esta parte de su obra
Una lectura sobre lo mstico en la obra de Walter Benjamin 81

donde se da la posibilidad de establecer una co- contra varios frentes de opinin; no solo del
rrelacin entre la alegora como forma de ma- trabajo como escritor, sino tambin del autor
nifestacin, y las imgenes que condensan la como productor4. Frente a ello, asume una lec-
experiencia histrica. Aqu juegan sus criterios tura particular en relacin con las fuerzas pro-
sobre el lenguaje, cuando a travs de la metoni- ductivas, versus las relaciones de produccin.
mia, o la trasnominacin de lo que debe ser Asumiendo tambin con ello su interpretacin
nombrado, puede establecerse una enunciacin frente al ideologema del soldado como trabaja-
de la obra de arte como apropiacin del todo. dor, en especial por cuanto se encuentra de
Entonces puede suponerse la verdad como una frente contra el nazismo, tanto como frente al
inexperiencia, como una forma espiritual y ms- socialismo sovitico. Estas estructuras ideolgi-
tica de todo ser y toda obra artstica. Benjamin cas han subsumido por la poca, todas las ma-
intenta con ello retirar de la obra su subjetivi- nifestaciones de cultura como formas del apara-
dad versus su engaosa totalidad. En esta me- to de dominacin. Las formas concretas de
dida, el planteamiento de la dialctica negativa aquellas manifestaciones se localizan, por ejem-
no persigue otra cosa sino la desintegracin de plo, en las obras de arte exaltando la tradicin,
la estructura burguesa de ser. No deja de afir- como forma contra la innovacin, intentando
mar que puede considerase que el ensayo se evitar la profanacin del aparato ideolgico del
convierte en la obra de arte, como fragmento y nacional socialismo, cuando este despliega todo
verdadero torso de un smbolo. La verdad est su poder y fuerza por rescatar a los autores de-
en el todo, pero esta es engaosa. Extraamen- generados. En estos trminos, la subsuncin
te la armona del mundo puede ser transmitida del arte en su condicin concreta, de la obra de
de manera total por el smbolo. arte en la poca de su reproductividad tcnica,
En este sentido debe afirmarse que tanto es el hito sacralizado que debe ser desmantela-
Benjamin, como la influencia que pudo haber do5. Benjamin alcanza en estos propsitos m-
inyectado en la entonces joven Escuela de xima estatura como un ateo teocrtico que su-
Frankfurt, no han pretendido como anhelo o premamente evoluciona y crece; lo interesante
sueo hacer del pasado, el presente, o, dicho es que no construye un cuerpo terico propio,
con otro talante, no han pretendido sacralizar que consolide vectores de cimentacin terica,
los eventos sucedidos, como nica forma de lec- sino ms bien su sola originalidad como origi-
tura del devenir de los hombres. Es por ello que nalidad metodolgica. De todo esto tambin es
curiosamente, Adorno lo critica, pues a pesar de posible derivar su vocacin mstica.
su avaladora lectura sobre las propuestas benja- En otras de las derivaciones del aporte
minianas, encuentra en ello a su juicio halos de benjaminiano, se encuentra la problemtica de
ingenuidad. No es para nada deslindable, la fi- la sociologa del lenguaje6. No solo porque en-
gura del Mesas y del ser mesinico como la po- frenta esta visin suya con la madurez que le
sibilidad de una promesa, o al menos de la ex-
pectativa futura de una redentorizacin, que
se proyecta desde el pasado, a pesar del escepti-
cismo de Adorno. En esta lnea, no puede dejar 4 Vase Benjamin, Walter: El autor como produc-
de mencionarse aqu, el crculo interesante del tor. En Benjamin, Walter: Tentativas sobre
evento-ruptura-continuidad, que se pone en es- Brecht. Iluminaciones III. Madrid: Taurus, 1975,
pp. 115-134.
pecial de manifiesto en la estrecha relacin que
establece el autor con Brecht, cuando como 5 Vase Benjamin, Walter: La obra de arte en la po-
otra manifestacin, en su crtica a la novela ca de su reproductibilidad tcnica. En Benjamin,
simblica, evidencia su anhelo de superacin de Walter: Discursos interrumpidos I. Madrid: Taurus,
la dialctica no-opositiva: pasado, presente, fu- 1982, pp. 15-57.
turo. Benjamin no hace crtica del arte sino que
6 Vase Benjamin, Walter: El problema de la socio-
hace filosofa de su representatividad. loga del lenguaje. En Benjamin, Walter: Imagina-
En otro marco de referencia, Benjamin cin y sociedad. Iluminaciones I. Madrid: Taurus,
debi asumir otros roles cuando se encontraba 1980, pp. 157-194.
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ha deparado su constante esfuerzo y disciplina, intento de reinterpretacin en el trnsito de la


sino porque adems, el entorno sociopoltico de historia, encontrando all la posibilidad de una
la poca avanza de manera rapante sobre la his- nueva propuesta en la lectura y definicin de
toria de la humanidad. En esta problemtica lo aquel trnsito, en donde l supone una opcin
primero que asume y destaca como elemento mesinica, mstica, evocadora de toda propen-
de anlisis, es lo que denomina como la facta, o sin aurtica. Para Habermas, Walter Benjamin
la distancia entre la lengua del habla respecto construye la relacin de la modernidad con la
al lenguaje del pensamiento. Colige que la exis- historia, basndose en el espritu del surrealis-
tencia del pensamiento subsimblico, es una mo, en una actitud que Habermas llama post-
ruta del pensamiento sin lenguaje. Es decir, la historicista. Me parece que Benjamin no avalara
ruta de la mayor expresividad suele avocarse al tal afirmacin, y que por el contrario se garanti-
pensamiento amodal, considerndolo como zara su propsito de iluminar la futura interpre-
procesamiento amodal del pensamiento. Plan- tacin, de lo que ni siquiera sus coetneos deri-
tea interpretar el lenguaje competente median- varan de una vanguardia que no apostaba ms
te una vinculacin del modo, al igual que el que a una profana sacralizacin del modernis-
sentido de transferencia de un modo a otro, por mo de la poca.
lo que puede expresarse como el tamiz del len- Otro conjunto de incertidumbres empie-
guaje como vinculacin transversal de los sen- zan a tener respuestas que son ms claras, en
tidos. Se establece as una visible ruta entre el especial cuando se arriba a la lectura de su obra
pensamiento figural y el pensamiento simbli- denominada Tesis de filosofa de la historia7.
co. Pero, hacia dnde marchan estos propsi- Curiosamente, una lectura de tales propuestas
tos? En realidad esta bsqueda alternativa en la ubica al frente de lo que se constituye en un
interpretacin sociolgica del lenguaje, transita verdadero esfuerzo de concretitud, de un ser
hacia una crtica directa a la socialdemocracia, pragmtico, actuante de actitudes firmes, defi-
aunque Benjamin no tiene inters en lo parti- nidas y claramente comprometidas. En dichas
cular de lo poltico, sino ms bien en lo general tesis no solo se enuncia, sino que tambin se
de la sociedad. deriva un ser poltico, un ser calado hasta los
Y es que, a su interpretacin, su mo- tutanos de su sentido de humanidad. Alguien
mento histrico no se escapa de un vacuo van- para quien una corriente de pensamiento se
guardismo, que evoca los rasgos mismos de to- convierte en un bastin sobre la cosa que signi-
da modernidad, pero en funcin directa de los fica, hurgar entre la historia de los hombres
intereses del aparato de poder, y su articula- con la lupa del materialismo dialctico, tomn-
cin a travs de una sociedad intencionalmen- dole a este, como un recurso de clarificacin, de
te avocada a un modernismo clasista. Al decir discurso claro, y en mucho pretendiente, de
de Habermas, la vanguardia se considera a s que un lacerante y amargo pasado no sepulte
misma como invadiendo un territorio descono- con limo y arena el nervio sensible del dolor
cido, como exponindose a los peligros de en- histrico de los antes masacrados, negados, de-
cuentros repentinos y sorprendentes, como saparecidos; sino encontrando en ellos la fuerza
conquistando un futuro todava no ocupado. de la rabia con la que debe ser clamada la rei-
Pero ello no es el caso en la sociedad que inten- vindicacin de la humanidad. Parece por lo tan-
ta descifrar Benjamin, pues dentro de tal van- to que por esta va el discurso marxista retorna
guardia estn definidos ya los trazos heredados oxigenado, presto a su papel de traductor del
de un pasado de la negacin misma del hom- hombre y la historia, dentro de un tracto cuyo
bre, de su historia, de su futuro. Habermas in- sustrato no es sino la determinacin de las leyes
siste en que la vanguardia debe encontrar una histrico-temporales del modo capitalista, no
direccin en un paisaje en el que nadie parece
haberse aventurado todava. Sin embargo, a mi
juicio, Benjamin no estara tan seguro de que 7 Vase Benjamin, Walter: Tesis de filosofa de la
ese paisaje fuese tan inapercibible. En su apre- historia. En Benjamin, Walter: Discursos inte-
hensin del surrealismo, este logra apreciar un rrumpidos I. Madrid: Taurus, 1982, 175-191.
Una lectura sobre lo mstico en la obra de Walter Benjamin 83

solo como un categorial terico, sino como quiz, es preciso pensar, con Benjamin,
un discurso de fe y esperanza. No es la asun- que si ah donde hay ley hay violencia,
cin que Benjamin hace del marxismo, lo que estamos por consiguiente privados si-
adereza la imaginacin, para descubrirle a l, quiera, de nombrar, de referirnos a una
aceptarle y tratar por tanto de penetrar su sociedad sin el extravo de un lenguaje
obra, sino porque a su vez puede ratificarse tributario de la ley misma. Estamos ante
que el categorial marxista guarda an una in- la condicin humana de una lucha sin
sospechada vigencia, de la cual su punto de reposo alguno contra la violencia, pero
negacin pareciera no avizorarse en el hori- tambin contra el lenguaje, contra el ex-
zonte del ser y el saber de los hombres, as travo de los conceptos, de los nombres;
como de su devenir histrico. la lucha contra la violencia es tambin
Aqu es necesario recurrir a un detalle contra los actos significados por la ley
ms. Incluso el concepto de historia, como el misma. La lucha contra la violencia no
simple palidecer de los hechos triviales, de la mo- admite reposo porque no habr triunfo9.
mificacin de toda forma de lectura histrica, se
constituye en la fuerza hipodrmica que garanti- No por casualidad el autor evoca como
za la necesaria parlisis del pensamiento alterna- instauracin mental e ideolgica, la metfora
tivo y opositor. Al referirse a la historiografa que teolgica del tipo bblico sobre el rbol del sa-
pretende mostrar los eventos histricos tal y co- ber como la primera institucin del derecho
mo fueron, Benjamin dice que es el ms poderoso dada a los hombres, luego de su dominio sobre
narctico del siglo XIX. Susan Buck-Morss afirma la lengua.
que un objetivo benjaminiano consiste en redimir No cabe duda, segn los elementos plan-
los objetos histricos destrozando de ellos las teados hasta aqu, que Benjamin apuesta una
historias de desarrollo en los cuales han sido co- parte de su intelectualidad al ser del aura. Y,
locados por narrativas ficcionales y engaosas a concluir en que el aura es un evento generado
lo largo del proceso de su transmisin8. bsicamente, o que se fundamenta en un carc-
Precisamente, de cualquier sustrato his- ter oculto, que no tiene otra forma de ser que
trico, queda siempre el papel reparador, de las lo puramente social, requiere vincular los pre-
formas de ley que normalmente se derivan en supuestos benjaminianos de lo cual parte lo
los procesos de entronizacin, como interpreta- mstico. Este aspecto debe dilucidarse a la luz
cin de las nuevas formas de dominio y derecho. de lo que el autor profesa como aura.
La ley se torna aqu como el asidero ideolgico Como naturaleza suya, nunca establece
de lo que suele instaurarse como un sistema po- una definicin, pero s plantea una propuesta:
ltico social. De paso, la ley en s misma se en- Como hecho social, o como halo resplandecien-
cuentra preada ad perpetuam, en su naturaleza te transmisor de percepciones, el aura supone
impositiva, de toda forma de violencia. Al decir una valoracin particular, onrica, etrea, de lo
de Raymundo Mier (1998), este acontecimiento que ella denota en s misma. No solo corres-
ya ha sido adelantado por Benjamin: ponde a la obra de arte en su materialidad, sino
tambin al hecho trivial de las relaciones coti-
Sera necesario admitir la metfora teo- dianas entre los hombres. Esta es una forma de
lgica de Walter Benjamin: la recupera- la misticidad.
cin de la Historia pasa por responder a Es posible entonces, en cuanto al aura,
la violencia de la norma, de la ley, de los en su aspecto de relacin social, no as a su na-
hbitos, con la violencia de la purifica- turaleza metafsica, mencionar la influencia
cin, que es la de la recuperacin de la
memoria y la imaginacin del futuro. Pero
9 Mier, Raymundo: Figuras de la violencia: vertien-
tes del radicalismo poltico. http://
8 Buck-Morss, Susan: El origen de la dialctica ne- www.metapolitica.com.mx/meta/metapass/
gativa. Mxico: Siglo XXI, 1981. 11/mier.html
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que a Marx compete, vinculando su validacin cuales el sol tambin se ha oscurecido. Hacia
con lo referente a la materialidad de las cosas, dnde, pues, iramos? Si hasta aqu la mistici-
as como con el concepto de fetichismo de la dad evoca ilusiones, entonces, esta reflexin es-
mercanca; es una relacin de inversin de la t escrita hacia el subir a la torre de la espe-
realidad, donde los seres humanos, sin ms, ranza, y mirar desde all, por encima del vaho
asumen vivencias fantasmagricas. Es como del desnimo y la flotante amargura de la histo-
decir tambin: no lo saben, pero lo hacen. De ria cotidiana, de la vida real. Es por mucho, lo
lo anterior, es obligatorio indicar que su mate- que es posible asumir de la lectura de la obra
rialidad no radica dentro de ella, pero tampoco en general de Walter Benjamin. All radican
fuera de s. Este desdoblamiento dialctico, se formas msticas que son inherentes a los plie-
contiene al interior corpreo de la cosa de la gues de su ropaje terico. Es avizorar una for-
cual se denota su aura, aunque esta sea por s ma de leer las posibilidades de pretensin me-
misma una res inanimada. sinica sobre las cuales vuelca su aspiracin de
El aporte de la obra de Walter Benjamin un mejor futuro para la humanidad. Un mesia-
apunta, como mencion ms arriba, en senti- nismo dialctico que marcha en este caso, des-
dos de una gran vectorialidad transversal hacia de un polo de fe y esperanza hasta su opuesto:
los mltiples mbitos del pensamiento. Pero, la total materialidad atea de la realidad.
de acuerdo con el inters que aqu se persigue, Pero esa materialidad no flota por los
estas cortas lneas permiten poner de manifies- aires. Las formas concretas de la resolucin
to el esfuerzo equidistante en mltiples formas material dentro de una sociedad ostensible-
del saber, que logran ser penetrados por el mente capitalista (la historia podr deparar
aporte de Benjamin. Y es la propuesta de lo otros estadios), atropellarn eternamente la
mstico lo que resalta como el mortero cimen- opcin espiritual de quienes estn sometidos
tador de tal aporte. en sujecin bajo tal sociedad. Por ejemplo, la
divisin del trabajo no solo destruye la pro-
duccin de bienes, en su relacin ms ntima
IV. LO MSTICO EN BENJAMIN como una relacin propia entre la naturaleza
y el trabajo, sino que el aura subjetiva (de
Como vemos, un rpido recorrido por al- aquellos bienes) tambin desaparece en la re-
gunos de los momentos ms prominentes en la lacin con el consumidor porque la mercanca
obra del autor, nos deja siempre un sustrato se produce ahora de forma independiente a l.
qumico de igual emulsin en el prolfico resul- Mientras que la prdida del aura es un snto-
tado de sus propuestas y reflexiones, que se ma central en la elaboracin de Benjamin
asienta en un propsito concreto y cristalino, acerca de la modernidad, su concrecin se
la humanidad en su ser y su historia. Inten- adscribe a la objetivacin del estilo de vida en
tando evitar todo riesgo de un plegamiento in- el periodo moderno.
dubitable de aquellas, tal sustrato no apunta si- Al final, el trfago de la humanidad, co-
no a una intencin llanamente mstica. Pero mo especie, como ser, durante su trnsito exis-
este misticismo no es la evocacin de una va- tencial, ante la impronta de la existencia coti-
cua contemplacin conventual, sino de una ac- diana, supone en su condicin de ese ser, un
cin directa, inmediata, comprometida. referente pensante que corresponde, sino, a un
Por ms ateas que haya que asumir las nivel de las creencias y actuaciones, derivadas
propuestas benjaminianas, est intrnseca una de la incertidumbre existencial, de poder cono-
condicin en ellas, en el sentido de qu es, qu cer el maana; de esperar en el devenir de la vi-
ser de la humanidad, de su dolor, su sufri- da, como una trivial relacin, desde luego la
miento, su vejamen rapante? O de cmo los se- adversidad como el referente de temer, por lo
res que habitan el planeta, podran no volver a que ser ese maana. Ah, se circunscriben to-
mirar el sol por siempre jams. No solamente das las derivaciones propias de las aspiraciones
en la Alemania nazi, o la Colombia en guerra, de la fe, de la misticidad, y de lo que de ella es
sino sobre los peones de Kandajar, sobre los transmisible, su aura.
Una lectura sobre lo mstico en la obra de Walter Benjamin 85

Una propuesta sutil de Benjamin, si as . La obra de arte en la poca de su re-


se puede llamar, eleva un ngel glorioso que productibilidad tcnica. En Benjamin,
avizora, luego de la destruccin, que no dejar Walter: Discursos interrumpidos I. Ma-
ms que ver, las nubes que otrora han sido de drid: Taurus, 1982, pp. 15-57.
siempre, que no son ms que el proceso co-
mn del devenir de los hombres, como su tri- . El autor como productor. En
vial forma de ser. En ello radica lo mstico, la Benjamin, Walter: Tentativas sobre
esperanza, la ilusin. Aqu hay que asumir la Brecht. Iluminaciones III. Madrid: Tau-
expresin metonmica de que el Mesas puede rus, 1975, pp. 115-134.
llegar en cualquier momento. Ser el momen-
to de las formas del mesianismo y su opcin fi- . Tesis de filosofa de la historia. En
nal, las formas de redencin. Benjamin, Walter: Discursos interrumpi-
dos I. Madrid: Taurus, 1982, 175-191.
Ursprung des deutschen Trauerspiels (El
V. BIBLIOGRAFA origen de la tragedia alemana, 1928).

Benjamin, Walter: Programa de la filosofa fu- Buck-Morss, Susan. El origen de la dialctica


tura. En Benjamin, Walter: Sobre el negativa. Mxico: Siglo XXI, 1981.
programa de la filosofa futura y otros
ensayos. Caracas: Monte vila, 1970, pp. Mier, Raymundo. Figuras de la violencia: ver-
7-19. tientes del radicalismo poltico.
http://www.metapolitica.com.mx/meta/
. Sobre el lenguaje en general y sobre el metapass/11/mier.html
lenguaje de los hombres. En Benjamin,
Walter: Sobre el programa de la filosofa Scheurmann, Ingrid y Konrad. Para Walter
futura y otros ensayos. Caracas: Monte Benjamin. Documentos, ensayos y un
vila, 1970, pp. 139-153. proyecto. Bonn: Inter Naciones, sin fecha.

Martn Murillo Crdoba


mmurillo@bncr.fi.cr