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3 - Loral et lcrit.

Le langage parl peut tre traduit par lcriture, au moyen de signes ou caractres appels lettres.
Il faut viter de confondre les lettres avec les sons, auxquels elles correspondent en franais de faon fort approximative.
Par ex., dans eaux il y a quatre lettres, mais un seul son, [o]. Les six lettres du mot oiseau ne correspondent que dune manire tout fait
conventionnelle aux quatre sons quelles sont charges de reprsenter : [wazo]. R1
Cest laspect oral qui dfinit avant tout le langage : certaines langues nont pas dexpression crite ; pour les langues qui connaissent les
deux formes, loral prcde lcrit, que lon envisage lhistoire de ces langues ou lapprentissage de la langue maternelle par un individu. Mais
antriorit ne veut pas dire supriorit.
Le paralllisme entre les deux expressions nest pas complet : outre le fait que la phontique et lorthographe ne se recouvrent pas
exactement, il faut remarquer que le locuteur et lauditeur participent le plus souvent la mme situation concrte (lieu et temps), ce qui nest
pas le cas dordinaire pour le scripteur , qui crit pour un lecteur que souvent il ne connat pas et qui se trouve en gnral dans un autre lieu
et dans un autre temps.
Mettez a l est un message qui dans loral est complet, mais qui dans lcrit est dpourvu de pertinence sil nest pas accompagn dun
contexte , sil nest pas prcd (ou suivi) dune ou de plusieurs phrases, montrant qui lon sadresse, quels sont lobjet et le lieu dont il est
question. R2
On appelle embrayeurs les lments dont le signifi est dtermin par la situation (je, tu, ici, etc.).
Le message oral nest pas seulement une suite de sons organise en phrase ce que la langue crite reproduit dune manire somme toute
satisfaisante , il comporte aussi des lments que lcrit ne peut rendre que par un commentaire quil ajoute : par ex., dit-il avec force,
soupira-t-il, scria-t-il, etc.
Inversement, tandis que lcrit isole par des guillemets une citation, un orateur indiquera le dbut de celle-ci par Je cite et la clora par Fin
de citation .
Chacun des deux modes de communication a donc ses besoins et ses procds propres. Ils sadressent dailleurs des sens diffrents :
loue dune part, la vue de lautre. [Lcriture Braille, qui sadresse aux aveugles, est lue par le toucher.]
Le franais oral connat de grandes diversits sociales et rgionales, par ex. en matire de prononciation. Lcrit, diffus par lcole surtout,
prsente une plus grande uniformit, grce lorthographe notamment.
N.B. Sil est vrai que le langage crit a loral pour fondement, il nest pas rare que celui-ci soit influenc par lcrit. R3
Des lettres introduites ou maintenues dans lcriture passent ou rentrent dans la prononciation. Lancien verbe avenir a t,
daprs le latin, crit advenir , le d tant muet jusquau xvii e s. (cf. Vaugelas, p. 441), puis finissant par se prononcer (cf. 842,
c) . Murs doit se prononcer [mR] comme murs se prononce [myR], mais on entend souvent [mRs]. Voir aussi 492, R.
Il y a aussi des accidents dont lorigine est dans lcrit : le mot arabe semt a t lu senit , do le fr. znith .

Des mots emprunts au latin par des lettrs ou crs par des crivains pntrent dans le lexique gnral : imbcile ,
emprunt au latin imbecillus ; gavroche , nom dun personnage de Victor Hugo dans Les misrables.

R1
La confusion est pourtant extrmement frquente : Lorsque Ponge par exemple prtend que le mot oiseau est en franais le seul qui
contienne toutes les voyelles franaises, a, e, i, o, u , le seul par consquent qui rassemble en soi toute la lgret de ces sonorits
censment lgres que sont les voyelles, il commet une erreur singulire de la part dun pote qui a beaucoup rflchi au langage.
(tiemble, Potes ou faiseurs ? p. 394.)

R2
quivalent plus explicite : Le professeur demande Jean de dposer le livre sur la table. Mais il reste des imprcisions : qui est le professeur
? qui est Jean ? etc.

R3
Il arrive mme que la langue parle soit influence par certains des procds spcifiques de lcriture : Permettez-moi, entre parenthses ,
de vous faire part dun souvenir personnel (Ionesco, Leon, p. 79). Cest une rvolution entre guillemets , une prtendue rvolution (
Rob., art. guillemet ) [Il nest pas rare quen prononant ces deux formules, des locuteurs dessinent dans lespace les signes des
parenthses ou des guillemets] . Jai vous raconter celle de la comtesse de trois toiles . Cest ainsi, je crois, que vous dites en
franais quand vous ne voulez pas nommer les gens (Sand, Elle et lui, cit. Rob., art. toile ). [Allusion aux astrisques : cf. 114. ] Un
frre trois-points = un franc-maon (cf. 112, R2) .
Lpellation est utilise parfois pour porter remde des ambiguts provenant de lhomophonie ou de la paronymie : Ensuite ce sera la fin /
Vous naurez plus rien, / Plus rien que la faim. F.. A.. I.. M, faim ! (Ramuz, Histoire du soldat, dans lAvant-scne, thtre, 1er nov. 1975,
p. 41.) Monsieur Clanegrand, nest-ce pas ? / Non, permettez : Chavegrand. C.h.a.v.e.ve ( Duhamel, Tel quen lui-mme, i ).
Mautorisez-vous donc de nouveau formuler la proposition interrogative quil y a quelques instants jnona devant vous ? / Jnonai,
dit lobscur. / Jnonais, dit Trouscaillon. / Jnonai sans esse. / Jnonai, dit enfin Trouscaillon (Queneau, Zazie dans le mtro,
XVI).
Lpellation peut aussi avoir une fonction euphmique : Ils me prennent vraiment pour un cone ( A. Sarrazin, Cavale, p. 184). [Pour viter
le mot trivial con .] Cas analogue : Vous, rpondit-il, je vous dis cinq lettres (Aym, Passe-muraille, L. P. , p. 122). [Euphmisme pour

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merde .]
Dans largot des coles, on prononce parfois un mot en isolant les lettres dun digramme (cf. 91, b, 3) pour donner celles-ci leur valeur
ordinaire : le verbe crapahuter progresser en terrain difficile est un driv de crapaud prononc Saint-Cyr, non pas [kRapo], mais
[kRapay] en dissociant le digramme au .

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