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EL EMILIO Y LA ESCUELA NUEVA

El Emilio de Rousseau es una obra literaria y a la vez es un manual de cmo


educar. Pero no es cualquier manual o obra, sino uno que revoluciona y
transforma el modo de ver al estudiante en el proceso educativo, no como
mero receptor de conocimientos sino como un explorador, que aprende de
la experiencia, de cada da, de la naturaleza en su esplendor; que crea su
ideologa y perspectiva del mundo a travs del mejor educador: el mismo
(obviamente contando con supervisin). Publicada en 1762, Rousseau se
opone a la educacin formal e instrumental de la poca proponiendo una
serie de principios educativos que nacen de la propia intuicin personal ante
la opresin y degeneracin con que la sociedad somete a los individuos en
su compleja evolucin. Ante ello el autor propone un modelo de educacin
para el nio desde la propia naturaleza desarrollado en cinco libros de
acuerdo a las etapas de desarrollo infantil con el fin de formar un individuo
libre y autnomo capaz de poder valerse por s mismo posteriormente en su
entorno social.

La idea de "naturaleza" se fundamenta en que todo lo que proviene de


ella es bondadoso, as como el propio individuo: el hombre es bueno por
naturaleza, es la sociedad quien lo pervierte (Rousseau, 1973: 204). El
cauce natural de las cosas es lo que debe guiar el desarrollo del hombre
desde su nacimiento hasta su vida adulta conduciendo al nio a partir de
sus impulsos naturales y espontneos que la experiencia cotidiana le va
proporcionando, ya que todo lo que proviene de la naturaleza y de su
experiencia natural es bueno para l.

As, el autor desarrolla un escenario ideal ubicado en el campo, en la vida


natural y al aire libre caracterizados por la sencillez y la multiplicidad de
elementos estimulantes donde introduce un nio imaginario de clase social
alta que Rousseau propone y "disea" intencionadamente sin ningn tipo de
problema fsico y mental.

En primera parte de la obra (Libro I) el autor desarrolla un modelo de


educacin para el nio hasta los 5 aos fundamentada en las sensaciones y
en la experiencia no coercitiva con el entorno, es decir, sin trabas ni lmites
que partan de las voluntades sociales de los adultos (los hbitos) ni del
proteccionismo paterno, sin que el nio llegue a tener el control de las
decisiones (caprichos).

Posteriormente (Libro II) y hasta los 12 aos el autor hace especial


hincapi en la educacin integral del nio a travs de los sentidos (odo,
gusto, olfato,...), de las habilidades motrices, del lenguaje y del miedo
siguiendo una modelo claramente negativo, es decir, guiando al nio hasta
el conocimiento de tal forma que no llegue a adquirir vicios o errores y sin
desvelarle la verdad. Rousseau proporciona experiencias (naturales) a su
Emilio mediante el control del ambiente en el que estn, sin ordenar y sin
obligar, permitiendo que realice las cosas sin que parezca que es de forma
intencionada. En este momento la educacin fsica y los juegos sern los
ejes de la educacin del nio proporcionndole experiencias necesarias para
un posterior desarrollo de su inteligencia en un entorno de libertad y
diversin. Es importante destacar tambin en este proceso que el nio no es
un adulto en pequeo y por tanto se deben respetar las caractersticas de la
infancia (huir de los razonamientos, del aprendizaje abstracto y
memorstico,...).

Una vez adquiridos ciertos aprendizajes y hasta los 15 aos (Libro III) el
autor pretende despertar la curiosidad de Emilio hacia conocimientos ms
complejos e intelectuales (astronoma, fsica, oficios,...) a partir de
preguntas que debe responder y de experiencias empricas y tiles para l
que ejemplifiquen la abstraccin del conocimiento terico. Rousseau
tambin seala como importante no solo contrastar en la experiencia
aquello que va adquiriendo sino tambin reflexionar sobre ello en base a sus
propios juicios.

Ya en la adolescencia (Libro IV) la educacin se va a caracterizar por una


educacin en valores en torno a la bondad del corazn humano (la amistad,
la piedad,...) partiendo de la experiencia o de historias cuando sta fuese
engaosa. Tambin se alude a la educacin sexual debido a la necesidad de
una compaera orientndole para que encuentre la mujer que ms le
convenga, no la mujer perfecta.

En el ltimo captulo (Libro V) se hace un anlisis de la educacin de la


mujer orientada hacia su papel de madre y de esposa en el hogar, recatada,
fiel y honesta. Sofa y Emilio se conocen y se ilusionan con el matrimonio,
pero antes Rousseau le propone un viaje por Europa en el que le instruir a
cerca de los gobiernos y de los pueblos que existen. En su regreso Emilio y
Sofa se casan, tienen un hijo y su preceptor responsabiliza a Emilio de su
educacin, completando el ciclo formativo de su alumno.