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Electivo de Introduccin

al Sistema Legal y
Derecho de Estados
Unidos
Profesor Esteban Elas M.
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Curso Electivo: Introduccin al Sistema Legal y Derecho de Los Estados Unidos
Universidad Central de Chile, Facultad de Derecho - Profesor Esteban Elias M.
Contratos (Contracts)

Concepto
Promesas, conjunto de promesas que de ser incumplidas la ley otorga remedios o
compensaciones.

Clasificacin

Expresos
Segn su formacin

Tcitos

Contratos
Regulados por el *Cuasicontratos
UCC.

Void (Inexistente)
Clasificacin de los Contratos
Contratos Imperfectos
Voidable
(Anulable)

Unforceable (No
se exige
cumplimiento)

Segn las Bilaterales


voluntades que la
forman
Unilaterales

Contratos segn su Formacin


- Expresos: Expresados de manera verbal o escrita.
- Implcitos: Manifestaciones o conductas que dan a entender una conducta con respecto al
contrato. En otras palabras, la conducta indica la voluntad de querer contratar.
- Cuasi Contrato: No es un contrato, pero es la manera de evitar el enriquecimiento injusto.
Por lo tanto, incluso si un acuerdo no puede considerarse como un contrato, en virtud de
cuasi-contrato, una parte puede recuperar el beneficio que ha conferido a la otra parte.

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Contratos formados segn su aceptacin
- Bilaterales: Requiere un intercambio de promesas.
- Unilaterales: Requiere el intercambio de un acto por una promesa. La visin moderna de
este tipo de contratos hoy limita en dos circunstancias a stos:
a. Donde hay una oferta a la aceptacin del pblico por contemplar con claridad la
ejecucin (oferta de recompensa)
b. El oferente indica claramente que la actuacin (ejecucin) es la nica manera de
aceptacin.

Contratos Imperfectos
Contratos que pueden no ser exigibles:
- Void: No tiene efecto legal desde su comienzo
- Voidable Contracts: Una de las partes puede optar por no exigir su cumplimiento o
ratificarlo.
- Unforceable contract: Es de alguna otra manera vlido, pero tiene algn tipo de defensa
ajenos a su formacin.

Contratos regulados por el UCC (Cdigo Federal que regula la compraventa de bien muebles)
a. Al momento de aceptar la oferta, se agregan elementos que no modifican la oferta en
sustancia. En otras palabras hay una modificacin parcial.
b. Contratos en el Common Law, no pueden modificarse, salvo que haya una
contraprestacin nueva (Reconsideration), en cambio en el UCC si hay una
contraprestacin nueva hecha de buena fe no se necesita una modificacin.
c. Quedan fuera los bienes incorporales en inmuebles.
Si sacamos cosas de un inmueble hay que destacar que si la extraccin la realiza el
vendedor, se aplican las normas de UCC.
d. Distincin entre Comerciantes y no Comerciantes.
Entenderemos al Comerciante como aquella persona que regularmente realiza
transacciones con bienes muebles o bien que por su profesin u oficio se representa as
mismo como alguien que tiene conocimientos especiales de los bienes que est
vendiendo.
Es importante hacer dicha distincin en los siguientes casos:
- Cuando hay incumplimiento en los contratos y garantas
- Respecto al Statute of Wrote
- En cuanto a la prdida de la cosa
- Agregar trminos especiales al contrato de compraventa.

Prescripcin en el UCC
Todas las normas que emanan del UCC, prescriben en 4 aos contados desde el incumplimiento.

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Elementos del Contrato

1. Mutual Assent Consentimiento mutuo


a. Offer
b. Acceptance

Una parte debe aceptar la oferta de la otra. Si est presente el consentimiento mutuo ser
determinado por un patrn objetivo. Qu palabras o conductas manifiestan que estamos
frente a un acuerdo de este tipo?

a. De la Oferta
Una oferta cre un poder de aceptacin en el ofertado. La oferta para ser vlida debe tener
(creacin de la oferta)
o Una expresin de promesa, undertaking, o compromiso.
o Ser definitivo y cierto
o Comunicado al ofertado.

Extincin de la oferta por el ofertado


Una oferta debe ser aceptada slo en la medida de que no haya sido terminada, y esta
situacin podra conformarse por las siguientes situaciones:

1. Terminacin por las partes:

a. Terminacin por el oferente (Revocation) Casos en que hay revocacin:


o Actuando inconsistentemente con la continua disposicin de mantener la oferta, y
el destinatario recibe la informacin de ello por una fuente confiable.
o Ofertas hechas por publicacin publicacin, etc, slo podr ponerse fin mediante
el uso de instrumentos comparables de la publicacin.
o Informando directamente la revocacin
b. Rechazo de la oferta (Rejection or Lapse of Time).
Una oferta puede ser Rechazada:
- Rejection:
o Expresamente
o Haciendo una contraoferta, extinguiendo la oferta inicial y dando origen a una
nueva oferta.
- Lapse of time: La oferta puede estar sujeta a plazo, si lo est, se extingue por el
cumplimiento de ese plazo.
La oferta puede no tener plazo establecido, en este caso, se entiende que la oferta
caduca en "un tiempo razonable"

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2. Extincin de la oferta por un acto de la ley
a. Por Destruccin de la cosa debida
b. Por muerte de alguna de las partes
c. Por demencia de alguna de las partes
d. Porque sobrevino alguna causa que hace ilegal a la oferta

Limitaciones a la extincin de la oferta


a. Porque la parte que poda aceptar realiz un pago
b. Promissory estoppel. Caso predecible de perjuicio al ofertado
c. Comienzo de la ejecucin del acto, en los contratos unilaterales

b. De la aceptacin
Para que haya aceptacin debemos entender la existencia de los siguientes requisitos:
a. Que exista oferta
b. Que exista ofertado o aceptante capaz de aceptar
c. Aceptacin en trminos claros (Inequvoca)
d. Aceptacin debe ser comunicada
(La aceptacin excluye toda reserva)

Mirror Image Rule: La aceptacin de la oferta debe reflejar la propuesta original

Mail Box Rule: (Regla de la casilla). La aceptacin se va a entender hecha o efectiva, desde el
momento en que se despacha o se enva

No hay aplicacin del mail box rule cuando:


a. Se puede poner una clausula que dice que la aceptacin se entender realizada cuando
esta sea recibida
b. Cruce entre rechazo de la oferta y su aceptacin, se considera "la que llegue primero"

2. Consideration Exigir algo a cambio (Contraprestacin)


Sus elementos son:
a. Bargained-for Exchange of something of legal value (Contraprestacin)
i. Gift (Regalo, un beneficio)
1. Act of Forbearance by promise (Ley de la Tolerancia por la promesa)
2. Economic Benefit not required. (Beneficio econmico no es necesario)
ii. Past of Moral Consideration (Pasado de la consideracin moral)
b. Legal Value Element (Elemento de valor jurdico)
i. Adequacy of Consideration (Adecuacin de Examen)
ii. Legal benefit and legal detriment theories (Beneficio legal y teoras legales
perjudiciales)
iii. Specific Situations (Situaciones especficas)
1. Preexisting Legal Duty
2. Forbearance to Sue.

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3. No defenses to formation
Este tercer elemento del contrato se compone de:
a. Ausencia de Consentimiento
Mistakes (Errores)
Lack of Capacity (Falta de capacidad)
Illegality (Ilegalidad)
Statute of Frauds (Estatuto de Fraudes)
b. Ausencia de Consideration (Contraprestacin)
c. Ilegalidad del Contrato

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Remedies

Concepto
Acciones legales que tiene la parte cumplidora del contrato en contra de aquella que lo ha
incumplido.
Aplicables al Common Law y al UCC.

Incumplimiento de un contrato
Se denomina Pridje, y corresponde al hecho de que una de las partes tena que cumplir una
obligacin, que finalmente no cumple.
Hay que distinguir diversas maneras de incumplir:
a. Incumplimiento menos: El incumplidor pueda cumplir los trminos del contrato
b. Incumplimiento Sustancial

Cmo saber cuando estamos frente a uno u otro incumplimiento?


a. El Beneficio que recibi la parte cumplidora.
b. Relacin existente entre la compensacin pagada y cuales seran los daos a que tendra
derechos y que recibira la parte afectada.
c. Cunto es lo que se alcanz a hacer al respecto de lo que haba que hacer.
d. Actitud negligente o carcter voluntario de la parte incumplidora. (Si fue con culpa o dolo)
e. Factibilidad por parte del incumplidor de subsanar el incumplimiento.

Cules son los remedies que puede exigir el afectado por el incumplimiento sustancial?
a. El afectado exija reparacion de los daos
b. Pedir el cumplimiento forzado
c. Resolucin del Contrato (Rescition)
d. La Restitucin

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Daos

Tipos de Daos

a. Daos Compensatorios
Colocar a la parte en la posicin que se encontrara si el contrato se hubiese cumplido.
Se distingue entre:

1. Dao Incidentales
Corresponde a daos directos con ocasin del incumplimiento del contrato.
2. Dao Consecuencial (Consecuencial Damages)
Prdida de ganancia que sufri la personal (tanto pecuniario como fsico)
b. Daos Nominales o Nominativos
Puede suceder que el incumplimiento no produce daos, pero la ley determina una
cantidad objetiva para resarcir el incumplimiento.

c. Daos Punitivos (Punitive damages)


Daos que se pagan al demandante cuando el demandado actu con dolo.
Son una manera de ejemplificar.
Se usan regularmente con los daos compensatorios.
Ej.: Compaas de seguro de mala fe no pagan seguros

d. Daos Liquidables (Liquidated Damages)


Es una clusula Penal.
Requisitos generales y copulativos:
- Deben estar al momento de celebrarse el contrato.
- Daos razonables frente al legtimo incumplimiento del contrato.

A veces los daos no satisfacen los intereses de los afectados, por lo cual debemos recurrir a la
equidad (equity):

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Remedios en Equidad (Equity)
Se recurrir a la equidad en los siguientes casos:

- Cuando no existe otro remedio apto


- Cuando se trate de un contrato en que no hay contraprestacin econmica
- Cuando la contraprestacin econmica es desproporcionada
- Cuando el contrato est plagado de errores, fraudes.
- Cuando los trminos del contrato son inexactos

Remedios en equidad
Son dos:

1. Specific Performance (Cumplimiento forzado)


Obligar al incumplidor a cumplir con las obligaciones del contrato.

2. Injunctive Relief
Remedio en equidad que faculta al tribunal a que obligue al incumplidor a no hacer algo.
Ej.: Caso Angloamerican y CODELCO.

Defensas que pueden ejercer en contra del Remedice

1. Extemporaneidad
2. Unclean Hands
El demandante debe haber actuado de buena fe y haber cumplido.
3. Sell to Bona Fide Goods
Un tercero compra de Buena fe. Pagando el valor de Mercado

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Warranties
Promesas que realiza el vendedor sobre las caractersticas y cualidades de los bienes que pasan a
ser parte integrante de los contratos.

Son variados:

1. Garanta de Ttulo y en Contra de Infraccin


a) Garanta de Titulo
Todo vendedor de bienes garantiza implcitamente que el titulo que est transfiriendo es
bueno, que la transferencia est conforme a derecho y que no existen gravmenes o
embargos en contra del tirulo que el comprador desconozca al momento de contratar
b) Garanta en Contra de Infraccin
un comerciante (comerciante, no cualquier vendedor) vende un bien de este tipo,
garantiza que los bienes se entregan libres de cualquier patente, marca registrada,
derechos de autor, de las reclamaciones similares. pero un comprador que proporciona
especificaciones de los bienes al vendedor, debe mantener el vendedor indemne frente a
dichas reclamaciones
2. Garanta Implcita de Mercantilizad
Se aplica exclusivamente al vendedor mercantil (comerciantes)
Los bienes que l vende son aptos y funcionan adecuadamente conforme al uso para el
cual se venden.
Es irrelevante para poder demandar si el comprador deba o supo del defecto que tena el
bien.

3. Garanta Implcita para un uso particular


Cuando el vendedor saba o deba saber que el comprador estaba comprando el bien para
un uso particular, el comprador confa en el consejo que el vendedor le da.
Ej.: Voy a un lugar donde venden caas de pescar, y me recomiendan qu caa es mejor
para pescar en el mar.

4. Garanta de Carcter Expreso (Express Warranties)


Afirmaciones que realiza el vendedor respecto a caractersticas que tiene el bien.
Calidad, descripcin o desarrollo de los bienes.

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Organizaciones Empresariales o Personas Jurdicas (Business
Form)

En Estados Unidos cuando crea una sociedad, que a nivel estatal sera un smil a nuestras
inscripciones.
Encontramos las siguientes Business Form:

a. Business Form no incorporadas: Existen sin necesidad de que exista una inscripcin
estatal.
Una sociedad puede ser promovida por: una sola persona, por una asociacin de ellas, o
bien por una comunidad.
i. Sole propietor
ii. General Partnership
iii. Limited Liability Company (LLC)
iv. Corporation
v. Doing Business As (D.B.A)

b. Business Form Incorporated:


i. Limited Liability Company (LLC) Sociedad de Responsabilidad Limitada
ii. Corporation Sociedad Annima

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General Partnership (Similar a la Comunidad)
Es una Asociacin de dos o ms personas para llevar adelante como co-dueos de un negocio para
percibir utilidades. (UPA: Uniform Partnership Act)

Teora
General Partnership es una entidad legal, consiguientemente puede adquirir derechos y
obligaciones, adems de tener su propio patrimonio.
- Todos los bienes de este Partnership son distintos al de los socios
- Partnership pueden adquirir bienes inmuebles
- Los partners tienen una obligacin fiduciaria con la sociedad
- Cada uno de los socios es un representante legal de este General Partnership

General Partnerships Limited Partnerships


- En algunas materias la sociedad se considera - Se componen a lo menos dos socios
como una entidad separada de los socios. - Al menos un socio tiene responsabilidad
- Su caracterstica principal todos y cada uno de ilimitada y el otro (s) tienen responsabilidad
los socios administran la sociedad limitada, y stos no tienen participacin en la
- Son responsables ilimitadamente y en forma administracin del patrimonio de la sociedad.
solidaria
- Las deudas que contraigan la sociedad,
pueden ser cobradas a cualquier socio
- No necesitan inscripcin formal para que
existan. Basta un acuerdo verbal o
meramente actos.

Obligaciones de los Partners

a. Fiduciary Duty (Obligacin de lealtad para con la Sociedad)


Obligacin basada en la confianza de cada uno de los socios tiene una aplicacin con
respecto del socio y la sociedad. Debe actuar de manera justa con ambos.
Cada socio le debe una obligacin absoluta, de buena fe puede basar el General
Partnerships. Ej.: No puede competir con la sociedad. El socio no puede tener una
ganancia aparte de la sociedad, evidentemente a expensas de ella.
El inters de la sociedad por sobre el inters particular.

b. Obligacin de Obediencia (Duty Obedience)


El socio se obliga a respetar y cumplir en los trminos establecidas en el contrato de
sociedad y en el relativo a cualquier acuerdo dentro de la sociedad.
El socio que incumple se obliga a hacerse responsable personalmente por el
incumplimiento, y las prdidas que l origin.

c. Obligacin de Cuidado (Duty of Care)


Es el standard de menor a mayor cuidado que se establece en el mercado (culpa levsima)
Ordinaria, pero menor a la negligencia exagerada (Culpa grave)

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Derechos entre los socios
Derechos relativos a las utilidades y distribuciones:

1. Distributions: Transferencia de un derecho de la sociedad a un socio.


Tiene 4 manifestaciones:
a. Derecho a participar en las utilidades: Cada socio tiene la responsabilidad de
responder por las prdidas de un negocio.
Cmo se participa?
o A falta de estipulacin, a prorrata de sus aportes
o Segn la estipulacin del agreements partnerships

b. Derecho a la devolucin del capital: Cuando se liquida la sociedad se devuelven los


aportes.

c. Derecho a la devolucin de prstamos realizados

d. Derecho a compensacin: Regla general no reciben salario. Tiene que estar estipulado.

2. Participar en la Administracin: Salvo cuando se ha estipulado que un socio es ilimitado.


- Se requiere unanimidad para temas de modificacin del contrato de sociedad.
- Agregar un nuevo socio; Se pueden oponer. Se requiere unanimidad. (Delectus
Personae)
- Derecho a revisar los libros, antecedentes de la sociedad.

Actuacin de los Socios y Terceros


Cul es la autoridad aplicable para ver si el socio acta a representacin de l solo o como
mandatarios?
Pueden actuar como mandatarios del mandante (la sociedad). Esto lo hace cada socio.

a. Autoridad expresa (verbal o escrita): Realizar una accin determinada a nombre de la


sociedad.
Ej.: Vender un activo a un acreedor de la sociedad (unanimidad de los socios)

b. Autoridad Implcita: No se da, ni se niega expresamente. Razonablemente se deduce de las


acciones de los socios. Ej.: Vender y comprar bienes para la sociedad se deducen de la
naturaleza.

c. Autoridad Aparente: Dice relacin con que un tercero mirando las circunstancias, las
partes y la falta de notificacin o conocimiento cree que el socio tiene facultad de
representacin. Ej.: Endoso de un cheque

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EL SISTEMA JURDICO EN LOS ESTADOS UNIDOS.

La historia del derecho estadounidense se remonta al primer asentamiento ingls en norteamrica


en las costas el actual estado de Virginia en 1607.

Los colonos originales eran bsicamente mercaderes, disidentes religiosos, y campesinos


desplazados de sus reas de cultivo en su nativa Inglaterra. A travs de concesiones de tierra
otorgadas por el rey los asentamientos y la poblacin sumaban ya trece colonias.

El sistema jurdico original que imper en los asentamientos de la Nueva Inglaterra fue adoptado
del common law ingles, al cual paulatinamente se modific para adaptarlo a la realidad socio
econmica del nuevo mundo. Tal diversidad en sus organizaciones polticas foment una total
autonoma en las colonias, las cuales condujeron sus destinos como entes separados nicamente
con la metrpoli y la Corona inglesa bajo los modelos, de provincias administradas por un
gobernador designado por el rey o por una compaa de accionistas los cuales representaban la
clase dominante de la colonia.

Los procedimientos coloniales para la imparticin de justicia de caracterizaron por su por su


informalidad y falta de tecnicismos, la resolucin de sus conflictos eran la Biblia y las
interpretaciones locales de la moral y del derecho natural.

William Blackstones a quien se atribuye el establecimiento de los cimientos tericos del desarrollo
del derecho en las colonias.

LA INDEPENDENCIA.

A mediados del s. XVIII las poblaciones coloniales padecan de fuertes cargas fiscales y
restricciones comerciales por parte de Inglaterra que aseguraban la hegemona mercantil
britnica, Como reaccin se dio en Filadelfia una reunin de delegados de la mayora de las
colonias llamado: Primer Congreso Continental de 1774. Donde demandan al parlamento ingls el
reconocimiento de los mismos derechos disfrutados por los propios britnicos bajo el Bill or Rights
de 1968.

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Un ao ms tarde la reunin del Segundo Congreso Continental se dio inicio ala guerra de
Independencias en contra el dominio ingls. Esta planteo el reconocimiento de derechos y
libertades y en 1776 cuando finalmente el Congreso Continental aprob la declaracin de
Independencia de las trece colonias documento que proclam como derechos inalienables de
todos los hombres, la vida, la libertad, y la bsqueda de la propia felicidad.

Cada colonia se convirti en una entidad poltica independiente ,cada cual con su propia
constitucin . En cuanto al derecho los juristas de la nueva nacin soberana reaccionaron en forma
adversa contra la antigua tradicin legal y prohibieron la cita de decisiones inglesas en
documentos oficiales. Uno de los principio bsicos de dicho documento fue la idea de que la
interpretacin de los derechos constitucionales deba encomendarse al poder Judicial como
autoridad jurdica mxima, encabezada por la Suprema Corte.

EL SIGLO XIX.

Las principales actividades econmicas las constituan el comercio y la agricultura, por otra parte
el Congreso promovi el desarrollo de una legislacin en las reas de derecho familiar, sucesorio,
penal, procedimental y administrativo. Entre 1861 y 1865, la Guerra Civil que amenaz la unidad
nacional seal una nueva etapa en el desarrollo jurdico, debido a las consecuencias posblicas. El
primero de os conflictos a ludidos surgi con el incremento demogrfico , el crecimiento de la
industria, los transportes y las comunicaciones. En cuanto al problema de la raza negra sucedi
que despus de la contienda civil fueron aprobadas tres enmiendas de la constitucin por las que
se aboli de forma definitiva la esclavitud y se reconoci el derecho de la ciudadana y al voto sin
distincin de color de raza.

EL SIGLO XX.

El derecho estadounidense dio comienzo al s. XX en medio de nuevas instituciones, entre las ms


destacadas estn la Federacin Americana del Trabajo que indujo a la promulgacin de una
legislacin laboral y la Comisin de comercio Interestatal.

Ms tarde Estados Unidos sufri la gran crisis econmica de 1929 y para enfrentar sus secuelas el
presidente Roosvelt con apoyo del Congreso introdujo un extenso conjunto de legislacin y
regulaciones administrativas en materia econmica. En, la Segunda mitad del siglo, la Suprema

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Corte ha mantenido una tradicin mayormente liberal y de conciliacin social y la normatividad
incremento en gran medida, especialmente en materia comercial, ecolgica, fiscal y laboral.

ESTRUCTURA JURDICA.

El sistema Jurdico de Estados Unidos se expresa en dos mbitos: el estatal y el federal, que adopta
el matiz jurisprudencial del common law Este sistema tiene como norma jurdica la figura del
precedente. El derecho de E. U. es el common law que se distingue por ser cambiante, flexible,
pragmtico y rpido.

En su sistema el juzgador el protagonista central de la dinmica jurdica. Junto al precedente


surgen en forma constante el estatuto, el acta, el tratado internacional, el cdigo, la regla, y la
regulacin administrativa etc.

SISTEMA CONSTITUCIONAL

La autoridad bsica es la Constitucin Federal o Ley Suprema del pas. Esta constitucin la de
mayor antigedad en nuestros tiempos, ha conservado su texto original hasta el presente. La
preminencia de la Constitucin se reconoce en la clusula de la Supremaca que establece las leyes
federales distadas para su aplicacin. La Constitucin comprende 27 enmiendas, estas son
propuestas por un voto de ambas cmaras en el Congreso y ratificadas por las legislaturas.

DERECHO LEGISLADO.

El derecho legislado es una parte del sistema jurdico de Estados Unidos ,la aprobacin del
derecho legislado depende del voto por mayora simple de los miembros del cuerpo legislativo
correspondiente y sujeta a la sancin de autoridad administrativa, competente

DERECHO REGLAMENTADO.

Se integra por las ordenes ejecutivas que dicta el presidente por las reglas y regulaciones de las
agencias administrativas s como por normas semejantes expedidas por autoridades estatales y
locales.

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JUDICATURA DE ESTADOS UNIDOS.

La diversidad de la judicatura estadounidense obedece al arraigado federalismo caracterstico en


todos los quehaceres estatales En los mbitos de competencia federal la organizacin judicial de
las entidades federadas.

Estados Unidos posee una judicatura federal y las 50 judicaturas estatales. La multiplicidad de
estructuras judiciales no solo se traducen en las dispares jerarquas de los jueces estatales, sino en
el derecho procesal, con base en cual funcionan, los jueces intervienen activamente en el proceso
de creacin y desarrollo jurdico.

ESTRUCTURA DE LOS TRIBUNALES.

Es dual, todos y cada uno de los estados cuentan con su propia organizacin judicial local, tienen
instancias intermedias, cortes de apelacin, y en ltima instancia la corte suprema. Los tribunales
federales cuentan con 3 niveles jerrquicos; cada una de las instancias desempea una funcin
independientemente de su naturaleza federal y estatal delimitan los hechos en un asunto
determinado y deciden la consecuencia de derecho que debe corresponderle; los tribunales de
apelacin intermedia revisan la actuacin procesal del juez de origen y su criterio al practicar la ley
en caso concreto. Los tribunales de apelacin final pueden ejercer poder en cuestiones de
derechos novedosos.

TRIBUNALES FEDERALES:

El sistema judicial federal de Estados Unidos est integrado por tribunales creados por la
constitucin y el congreso, las cortes de distrito son los tribunales federales de origen con
jurisdiccin general, y se determina bsicamente por el tamao de poblacin y la geografa del
estado. Las cortes de apelacin son 13 tribunales de apelacin intermedia y conocen de
impugnaciones a sentencias dictadas por las cortes de distrito; existe una corte de apelacin
adicional con carcter temporal se integra por jueces provenientes de otros tribunales federales.

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LA CORTE SUPREMA:

El congreso organiza la corte suprema existe un magistrado presidente, y 8 magistrados asociados,


los cuales son nombrados por el presidente y aprobados por el senado, la corte suprema conoce
de asuntos decididos por las cortes de apelacin, y no slo decide casos y controversias reales,
tambin otorga opiniones en asuntos no contenciosos.

JUDICIAL REVIEW:

Esta consiste en el poder de los tribunales federales para revisar las acciones de autoridad
legislativas y ejecutivas, para determinar si dichas acciones son consistentes con la constitucin. El
magistrado Marshal emple un proceso de razonamiento lgico para deducir si existe un poder
que invalide la legislacin viciada de anticonstitucionalidad.

FUENTES DEL DERECHO

a. El precedente: Es la que se deriva de una decisin judicial, el juez declara el derecho


preexistente, es el que tiene la ltima palabra para determinar que es el derecho, cuando
un juez dicta su decisin significa que una vez que un tribunal ha dictado un precedente es
aplicable a todas la futuras situaciones semejantes. Dependiendo de su grado de
trascendencia en un conflicto los precedentes pueden ser obligatorios y persuasivos. Los
obligatorios deben observarse por el tribunal que los dict, y los persuasivos no siempre
deben tener observancia forzosa. La corte suprema y los tribunales estatales de mxima
jerarqua pueden anular sus propios precedentes.

b. Legislacin: El congreso federal y casi todas las legislaturas estatales estn organizadas
bicameralmente, la primera es la cmara de representantes y la segunda es el senado. El
proceso legislativo se inicia cuando el presidente o un legislador introducen una iniciativa
de ley conocida como Bill. Y puede ser introducida en cualquiera de las cmara. Cada
cmara se organiza en comits y la iniciativa se turna al comit de la cmara de origen,
despus esta se escucha en audiencia pblicas, esta se puede posponer indefinidamente,
modificarse parcialmente, o proponerla a la cmara correspondiente; los legisladores

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cuestionan el significado de la propuesta en una etapa conocida como debate.
Posteriormente cuando una legislacin es interpretada por un juez esta debe de tomar en
cuenta la intencin del legislador, la cual est plasmada explcitamente en reportes y
debates publicados en el Congressional Record. Concluido el debate la cmara de origen
vota por la aprobacin o rechazo de la propuesta, si es aprobada, la propuesta entonces
ser remitida a la segunda cmara. Si el presidente acepta la propuesta en un trmino de
10 das esta se convierte en ley bajo el nombre de estatuto o acta.

c. Normatividad Administrativa: Le corresponde a la creacin del grueso de esta


normatividad a las llamadas agencias administrativas, estas se crean por estatuto del
congreso, y desarrollan por si mismas labores ejecutivas y jurisdiccionales.

c.1. Agencias ejecutivas: Las agencias ejecutivas estn subordinadas al presidente he


incluyen a los departamentos de su gabinete.

o Las Agencias Independientes: Las agencias independientes no estan


subordinadas a ninguna rama gubernamental.

d. La Doctrina: No desempea un papel importante en el derecho de Estados Unidos, se


considera doctrina a las opiniones emanadas de las decisiones judiciales.

e. El Proceso Civil: Este presenta formalidades y actuaciones mas sensibles, y consiste en


privilegiar la codificacin del derecho procesal y los cdigos resultantes. A pesar de la
diversidad procedimental que impera entre los estados y la federacin hay dos
caractersticas uniformes, su carcter adversarial y la participacin del jurado. En un
procedimiento civil tpico, se da inicio; con la demanda y el emplazamiento, en la primera
se da el reclamo de la parte actora y con el segundo se informa a la parte demandada.
Ambos documentos deben notificarse al demandado. La demanda, la contestacin de la
misma conforman el sustrato procesal, a partir del cual se desarrolla el litigio.

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INFORMTICA JURDICA:

Ahora la informacin que se obtenga en cuanto a lo jurdico se puede obtener a travs de diversos
medios de comunicacin, un ejemplo de estos es la Red INTERNET, la crea extensivos medios de
obtener informacin.

La Corte Suprema y los derechos civiles

El papel de la Corte Suprema como miembro igualitario del gobierno se fortaleci con el
clebre caso de Marbury v. Madison en 1803. En ese juicio, la Corte Suprema declar por primera
vez la inconstitucionalidad de una ley aprobada por el Congreso y firmada por el Presidente, por lo
cual sta qued anulada. En lugar de ser slo un tribunal que interpreta la ley, la Corte Suprema
tiene el poder de invalidar leyes.

Aun cuando tuvieron que pasar 54 aos para que la Corte Suprema declarara la
inconstitucionalidad de otra ley, ese rgano ha estado cada da ms activo desde mediados del
siglo XX, sobre todo en el mbito de los derechos civiles. Una sucesin de casos memorables fue
una fuerza impulsora para la expansin de los derechos de las minoras y la proteccin de los
acusados en juicios penales. Muchos de esos veredictos, aunque fueron controvertidos en su
poca, se elogian hoy como victorias imperecederas sobre la injusticia. Los siguientes son
ejemplos de los casos que han tenido un impacto duradero:

En 1954, en el caso Brown v. Junta de Educacin, el tribunal dictamin que la existencia de


escuelas separadas para blancos y negros implicaba una desigualdad intrnseca, y eso dio
lugar a un esfuerzo masivo para la integracin de las escuelas pblicas.
En 1956, el tribunal confirm el dictamen de un juzgado menor para anular leyes estatales
que eran discriminatorias contra ciertas minoras. Prcticas tales como obligar a los negros
a sentarse en la parte trasera de los autobuses (la situacin que dio lugar al juicio)
quedaron proscritas.

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En el caso Miranda v. Arizona de 1967, el tribunal sostuvo que a las personas detenidas en
custodia policial se les debe explicar que tienen derecho de permanecer en silencio y de
contar con la asesora de un abogado. Esto se conoce en la actualidad como los derechos
Miranda.

En stos y muchos otros casos importantes, la Corte Suprema invalid leyes y prcticas estatales y
locales cuyo efecto consista en negar la igualdad de derechos de las minoras ante la ley. Una base
importante de esas decisiones fue la Decimocuarta Enmienda, que en una de sus partes dispone lo
siguiente:

Ningn estado aprobar o har cumplir ley alguna que restrinja los privilegios o inmunidades de
los ciudadanos de Estados Unidos; ni ningn estado privar a persona alguna de su vida, su
libertad o su propiedad sin el debido procedimiento legal; ni negar a nadie, dentro de su
jurisdiccin, la proteccin de las leyes en un plano de igualdad.

... el poder judicial es la salvaguarda de nuestra libertad y nuestras propiedades bajo la


Constitucin.

Charles Evans Hughes, presidente de la Corte Suprema de Estados Unidos, 1930-1941

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Semejanzas y diferencias entre el sistema de gobierno de Estados
Unidos y otras formas de gobierno democrtico

Como repblica federal constitucional, Estados Unidos no es un caso nico. De hecho, muchas
democracias son repblicas constitucionales y comparten con este pas largas tradiciones de
representacin democrtica, estado de derecho y garantas constitucionales.

Una diferencia significativa entre Estados Unidos y otras democracias importantes es la forma de
seleccionar al jefe de gobierno y el papel que ste desempea. En los sistemas parlamentarios, el
cargo de jefe de gobierno se confiere a un primer ministro seleccionado por el parlamento y suele
recaer en el lder del partido poltico de la mayora o de una coalicin de partidos. El primer
ministro designa un gabinete de ministros que a menudo est integrado por otros miembros del
parlamento. Por su parte, el jefe de estado puede ser un monarca o un Presidente elegido (u otro
funcionario comparable).

En Estados Unidos, el Presidente es a la vez jefe de gobierno y jefe de estado. El Presidente es


elegido por separado, no junto con la legislatura, y puede ser miembro o no del partido poltico de
la mayora en dicha legislatura. El gabinete presidencial est formado por individuos a quienes la
Constitucin prohbe que, al mismo tiempo, sean miembros del Congreso.

Estados Unidos es ante todo un sistema de dos partidos, en marcado contraste con muchos
sistemas parlamentarios donde diez o ms partidos pueden estar representados en la legislatura.
El resultado de esto es que las lneas polticas estn definidas con claridad en el pas, y no existe la
necesidad formal de formar coaliciones para crear una mayora gobernante, como muchas veces
ocurre en los sistemas parlamentarios. Un factor que propicia la existencia del sistema bipartidista
en Estados Unidos es su sistema de distritos de un solo miembro para la eleccin de
representantes. En algunos sistemas parlamentarios se usa la representacin proporcional, con lo
cual se permite que muchos partidos estn representados en el parlamento.

Otra diferencia importante es que, en Estados Unidos, los funcionarios elegidos ejercen sus
funciones por un periodo definido antes de aspirar a la reeleccin. En muchos sistemas
parlamentarios, el partido gobernante puede convocar a elecciones en forma intempestiva o si se
ha emitido un voto de no confianza en el gobierno. En algunos sistemas parlamentarios, el

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parlamento puede ser disuelto por el jefe de estado y se ordena la realizacin de nuevas
elecciones.

Las diferencias en el sistema judicial no son tan significativas como en la rama legislativa porque el
sistema jurdico de Estados Unidos se basa en primer trmino en el derecho consuetudinario
ingls. En los juicios penales, el acusado tiene derecho a ser juzgado en pblico por un jurado y a
ser defendido por un abogado. Sin embargo, una diferencia importante en la rama judicial es que
la Corte Suprema de la nacin tiene facultades para declarar la inconstitucionalidad de las leyes,
con lo cual stas son anuladas. Pocos pases confieren tal autoridad a sus judicaturas.

Por ltimo, los ingresos y los egresos del gobierno estadounidense son mucho ms modestos que
los de la mayor parte de sus homlogos en otras naciones industrializadas, si se miden como
porcentaje del producto interno bruto. Gran parte de la diferencia se debe a que en otras naciones
los gobiernos pagan los servicios y prestaciones sociales (como la atencin de la salud y las
pensiones para la vejez). En Estados Unidos, muchos de esos servicios corren a cargo del sector
privado o el gobierno no los financia en la misma medida, por lo cual no se contabilizan como
egresos de ste.

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EL GOBIERNO FEDERAL

Por largo tiempo, el edificio del Capitolio de Estados Unidos en Washington, D.C., ha sido el
smbolo del gobierno representativo en esta nacin. Se divide en dos cmaras, la Cmara de
Representantes y el Senado, y ambas tienen que coincidir para que una nueva ley entre en vigor.
El gobierno federal est constituido por tres ramas diferentes, cada una de las cuales tiene
facultades y responsabilidades que han sido definidas con claridad en la Constitucin. Esas ramas
son la legislativa, la ejecutiva y la judicial.

LA RAMA LEGISLATIVA
La rama legislativa del gobierno federal son las dos cmaras del Congreso: el Senado de la
repblica y la Cmara de Representantes de la nacin. Toda legislacin tiene que ser aprobada por
las dos cmaras antes de ser presentada al Presidente para que la firme y as la convierta en ley.
Cmo se convierte en ley un proyecto legislativo
Miles de proyectos legislativos se presentan cada ao en el Congreso, pero slo unos cuantos
cientos de ellos son aprobados como leyes. Presentamos a continuacin un resumen de cmo se
abre paso un proyecto desde su redaccin preliminar hasta que es firmado como ley por el
Presidente.
1. El proyecto es redactado. Un senador o un representante puede escribir la legislacin
original, o bien, una asociacin gremial o un ciudadano particular puede solicitar la
preparacin de la misma e incluso colaborar a su redaccin. Sin embargo, slo un senador
o un representante puede presentar formalmente dichos proyectos. Una vez que el
proyecto ha sido escrito, su autor o autora busca copatrocinadores entre sus colegas para
dar ms credibilidad a la iniciativa.
2. El proyecto es presentado en el Senado y/o en la Cmara. Se le asigna un nmero y
tanto su ttulo como los nombres de sus patrocinadores son publicados en el Registro del
Congreso.
3. Los parlamentarios de la Cmara y el Senado asignan el proyecto al comit que tenga la
jurisdiccin pertinente. Entonces el presidente del comit puede asignar el proyecto al
subcomit ms apropiado. Es importante sealar que los presidentes de comits y
subcomits tienen mucho poder sobre la forma en que los proyectos asignados a ellos son

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considerados. Si el presidente se opone a la legislacin puede optar simplemente por
abstenerse de actuar al respecto.
4. El subcomit puede celebrar audiencias en torno al proyecto y solicitar declaraciones de
testigos del sector pblico y el privado. Muchos testigos son funcionarios de la rama
ejecutiva, expertos o partes afectadas pertenecientes a asociaciones gremiales, sindicatos,
el mundo acadmico, grupos de inters pblico o la comunidad empresarial. Los
individuos tambin pueden dar a conocer sus opiniones si rinden testimonio, presentan
una declaracin escrita o dejan que un grupo de inters defienda sus puntos de vista.
5. Una vez que concluyen las audiencias, el subcomit puede reunirse para la modificacin
o mark-up del proyecto, que es el proceso de proponer y considerar enmiendas a la
redaccin original del mismo. A continuacin, el subcomit vota para decidir si debe
recomendar en forma favorable el proyecto al comit en pleno. Si la recomendacin no es
favorable, el proyecto expira.
6. El comit en pleno puede repetir cualquiera de las acciones del subcomit o todas ellas:
audiencias, modificacin y votacin. Si el voto del comit es favorable al proyecto, se
ordena que ste sea recomendado al pleno de la Cmara de Representantes o del Senado,
segn sea la cmara donde est siendo considerado.
7. Cuando el proyecto llega a la asamblea de la Cmara o el Senado, todos los miembros
de ese rgano lo pueden debatir. Llegado a ese punto es posible que al proyecto se le
hagan ms enmiendas, que sea devuelto al comit o que se lo someta a votacin.
8. Si el proyecto es aprobado por la Cmara o el Senado, es remitido a la otra cmara. Un
proyecto aprobado por la Cmara puede ser incluido directamente en el calendario del
Senado, pasando por alto las revisiones de un subcomit y un comit. Sin embargo, de
ordinario, los subcomits y los comits de ambos rganos tienen oportunidad de celebrar
audiencias y enmendar el proyecto. Es frecuente que legislaciones afines o idnticas
avancen al mismo tiempo en la Cmara y el Senado.
9. Si un proyecto es aprobado en forma idntica por la Cmara y el Senado, entonces es
enviado al Presidente. Si hay diferencias entre las versiones del proyecto aprobadas por la
Cmara y el Senado, los presidentes de estos dos rganos designan un comit de
conferencia para que resuelva las discrepancias. Si los conferenciantes no logran llegar a
un acuerdo, la legislacin expira. Si consiguen ponerse de acuerdo, el proyecto de ley se

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enva de nuevo a ambas cmaras, las cuales lo deben someter a votacin sin hacer ms
enmiendas.
Si el proyecto del comit de conferencia ha sido aprobado por ambas cmaras, es remitido
al Presidente para que lo firme. ste tiene entonces cuatro opciones: (1) firmar el proyecto
convirtindolo en ley; (2) abstenerse de actuar mientras el Congreso est en sesin, en
cuyo caso el proyecto se convierte en ley al cabo de diez das; (3) abstenerse de actuar
cuando un Congreso est en su sesin de clausura, en cuyo caso el proyecto expira; o (4)
vetar el proyecto.
Si el Presidente veta un proyecto de ley, el Congreso puede tratar de anular el veto. Para
eso se requiere el voto de dos terceras partes de los miembros, tanto de la Cmara como
del Senado. Si cualquiera de esos rganos no es capaz de reunir una mayora de dos
tercios de los votos a favor de la legislacin, sta expira. Si ambos logran hacerlo, el
proyecto se convierte en ley.

Adems de la creacin de leyes, una de las actividades ms importantes del Congreso consiste en
supervisar al poder ejecutivo. El Congreso puede realizar audiencias para investigar las
operaciones y actividades de la rama ejecutiva a fin de asegurarse de que sta acate la ley en
forma ntegra.

El Senado
Considerado como la cmara alta, se le atribuye un carcter ms deliberativo que a la Cmara de
Representantes.
Est integrado por 100 senadores (dos de cada estado).
Los senadores prestan servicio por periodos de seis aos y no hay lmite para el nmero de
periodos que pueden servir.
Para propsitos electorales, los senadores se dividen en tres clases y cada una se somete a
elecciones cada dos aos. Esto garantiza que en el Congreso siempre haya en servicio legisladores
con experiencia.
Las vacantes del Senado se llenan de ordinario con la persona designada por el gobernador del
estado donde se produce cada vacante.
El Vicepresidente de Estados Unidos se desempea como presidente del Senado y slo puede
votar en casos de empate.*

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Aun cuando comparte amplios poderes legislativos con la Cmara de Representantes, el Senado
tiene varias facultades que le son exclusivas:
- El Senado es el que debe confirmar las designaciones presidenciales para la Corte
Suprema, los tribunales federales menores y los puestos clave dentro de la rama ejecutiva,
antes que las personas designadas puedan asumir el cargo.
- El Senado aprueba o rechaza los tratados internacionales que ha negociado el Presidente.
- En caso de juicio poltico contra el Presidente o algn miembro de la Corte Suprema, el
pleno del Senado realiza el juicio y acta en calidad de jurado.

La Cmara de Representantes
Ha sido considerada como la cmara del pueblo.
La integran 435 representantes, designados proporcionalmente por los estados de acuerdo con la
poblacin de cada uno. Cinco territorios y posesiones de Estados Unidos tienen tambin
representacin en la Cmara, aunque sin derecho de voto: el Distrito de Columbia, Samoa
Americana, Guam, Puerto Rico y las Islas Vrgenes de EE.UU.
El periodo de servicio de todos los representantes es de dos aos, sin lmite alguno para el nmero
de periodos que pueden servir, y todos son elegidos al mismo tiempo.
Cada representante es elegido por un rea geogrfica definida dentro de un estado y cada una de
esas reas se conoce como un distrito del Congreso.
Las vacantes de la Cmara de Representantes slo se pueden llenar por medio de una eleccin
especial o en una eleccin general.
Los miembros de la Cmara eligen al presidente de la misma, quien es el principal funcionario de
dicho rgano y, en la prctica, suele ser miembro del partido de la mayora.
Los poderes y responsabilidades especiales de la Cmara que sta no comparte con el Senado son:
- La facultad de presentar cargos para someter a juicio poltico al Presidente y a los jueces
de la Corte Suprema.
- Todos los proyectos de ley para aumentar la renta pblica deben originarse en la Cmara
de representantes.
- La Cmara selecciona al Presidente en los casos en que ningn candidato presidencial
obtiene la mayora de los votos electorales. En esos casos, la delegacin de cada estado
tiene un voto.

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*En la prctica, los empates son tan poco frecuentes que el Vicepresidente dedica muy poco
tiempo a presidir el Senado. Cuando el Vicepresidente no est presente, el Senado selecciona
entre sus miembros un presidente para que encabece los procedimientos de cada da.

LA RAMA EJECUTIVA
La rama ejecutiva es, por amplio margen, la ms numerosa del gobierno federal. La persona que lo
encabeza es el Presidente, quien presta servicio por un periodo de cuatro aos. El Vicepresidente
es elegido al mismo tiempo y es el primero en la lnea sucesoria para asumir la presidencia si el
Presidente muere, queda incapacitado o es destituido de su cargo mediante juicio poltico y la
correspondiente sentencia condenatoria.
Aun cuando la rama ejecutiva comparte poderes en plan de igualdad con las otras dos ramas del
gobierno, el Presidente es el individuo ms poderoso del gobierno. Algunas de las facultades y
funciones del presidente son:
- Designar magistrados de la Corte Suprema y jueces de tribunales federales menores,
todos los cuales estn sujetos a la ratificacin del Senado;
- Designar un gabinete de secretarios de departamento y jefes de agencia que debern ser
confirmados por el Senado;
- Desempearse como el comandante en jefe de las fuerzas militares.
- Desempearse como el jefe de estado titular;
- Negociar tratados internacionales y con las tribus indgenas norteamericanas, que habrn
de ser ratificados por el senado.
- Vetar la legislacin aprobada por el Congreso;
- Otorgar indultos y suspensiones temporales de ejecucin de la sentencia por delitos
federales (a menos que se trate de un juicio poltico).

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En la prctica, adems de estas facultades constitucionales, el Presidente tiene otros poderes de
carcter informal o que no se mencionan expresamente en la Constitucin. En primer lugar y ante
todo, el Presidente puede emitir rdenes del ejecutivo, que son directrices dotadas de fuerza de
ley. Las rdenes del ejecutivo se usan de ordinario para propsitos como los siguientes:
- Establecer nuevos programas, cargos o comisiones para promover o poner en prctica la
agenda poltica del Presidente;
- Crear polticas que afectan la forma en que la legislacin aprobada por el Congreso debe
ser llevada a cabo o puesta en vigor;
- Declarar las fechas que la fuerza de trabajo federal debe observar como das festivos.

Las rdenes del ejecutivo pueden ser un instrumento poderoso para que el Presidente alcance sus
objetivos de poltica y tal poder ha sido confirmado por la Corte Suprema. Cada una de las rdenes
del ejecutivo puede ser anulada o modificada por medio de legislacin del Congreso, pero dicha
legislacin requiere la firma del Presidente para entrar en vigor, a menos que el Congreso est
anulando un veto presidencial. Las rdenes del ejecutivo tambin pueden ser impugnadas en los
tribunales si se estima que violan la Constitucin o estn en conflicto con la ley vigente.
Por ltimo, el Presidente o la Presidenta se desempea como jefe de su partido poltico y puede
usar el prestigio y la visibilidad de la presidencia para expresar opiniones y tratar de alcanzar
objetivos de orden poltico, tanto ante el pblico como con los miembros de su propio partido en
el Congreso.

Departamentos y agencias del ejecutivo


Supeditados al Presidente y el Vicepresidente hay 15 departamentos y numerosas agencias que,
en conjunto, constituyen el gobierno que vemos todos los das. Ellos tienen bajo su
responsabilidad la administracin de la ley, el cumplimiento de la misma y la provisin de varios
servicios gubernamentales. Sus funciones son de largo alcance y afectan la vida de todos los
estadounidenses.

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Los 15 departamentos son:
Departamento de Agricultura (USDA por sus siglas en ingls)
Departamento de Comercio (DOC)
Departamento de Defensa (DOD)
Departamento de Educacin (ED)
Departamento de Energa (DOE)
Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS)
Departamento de Seguridad Nacional (DHS)
Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD)
Departamento del Interior (DOI)
Departamento de Justicia (DOJ)
Departamento del Trabajo (DOL)
Departamento de Estado (DOS)
Departamento del Transporte (DOT)
Departamento del Tesoro
Departamento de Asuntos de Veteranos (VA).

La Sucesin Presidencial
El Departamento de Seguridad Nacional es el rgano de ms reciente creacin en el pas a nivel de
gabinete. La fecha de fundacin es importante porque si bien la presidencia le corresponde al
Vicepresidente en caso de muerte o incapacidad del Presidente, si el Vicepresidente est
incapacitado para prestar servicio, la lnea de sucesin es la siguiente:
El presidente de la Cmara de Representantes;
El presidente pro tmpore del Senado;
Los secretarios de los departamentos, generalmente en el orden en que stos han sido
creados, a partir del secretario de Estado.
Cada departamento est encabezado por un secretario, quien es designado para el cargo por el
Presidente y tiene que ser ratificado por el Senado. De acuerdo con la ley, los secretarios de
departamento conforman el Gabinete del Presidente, un grupo de personas que asesora al primer
mandatario sobre cualquier tema relacionado con sus respectivas responsabilidades. El Presidente
puede conferir tambin categora de nivel de gabinete a otros altos funcionarios de la rama
ejecutiva. Esto incluye de ordinario al Vicepresidente, el jefe de Estado Mayor de la Presidencia, el

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director de la Oficina de Administracin y Presupuesto, y el Representante de Comercio de
Estados Unidos. Otros cargos que en la actualidad o en fecha reciente han sido considerados a
nivel de gabinete son los del director de la Agencia de Proteccin Ambiental, el director de la
Agencia Central de Inteligencia y el consejero de seguridad nacional del Presidente.
Adems de los departamentos a nivel de gabinete, hay muchas agencias y comisiones de la rama
ejecutiva independientes, algunas de las cuales son bastante grandes. Se pueden mencionar como
ejemplos el Servicio Postal de EE.UU., la Agencia de Proteccin Ambiental y la Administracin
Nacional de Aeronutica del Espacio (NASA).
Las dependencias dedicadas a la regulacin son un tipo de agencia especialmente poderosa. El
Congreso les ha dado facultades para elaborar y hacer cumplir reglas que gobiernan partes
especficas de la economa y que a menudo se refieren a cuestiones tcnicas complejas. Las
principales agencias reguladoras son:
- Comisin de Valores y Bolsa (SEC)
- Comisin Federal de Comercio (FTC)
- Comisin de Regulacin Nuclear (NRC)
- Administracin de Alimentos y Frmacos (del HHS) (FDA)
- Comisin Federal de Comunicaciones (FCC)
- Agencia de Proteccin Ambiental (EPA)
- Comisin para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC)
- Administracin (en DOL) de Seguridad y Salud Ocupacional (OSH)
En conjunto con otras agencias reguladoras, estos organismos elaboran reglas que afectan a casi la
totalidad de las empresas y los consumidores. Los miembros de comisiones y los jefes de agencias
son designados por el Presidente y requieren la aprobacin del Senado. Sus reglas tienen fuerza de
ley, pero pueden ser impugnadas en los tribunales o anuladas por el Congreso.
De todas las agencias independientes, ninguna lo es en mayor grado que el Sistema de la Reserva
Federal, el banco central de la nacin, conocido tambin simplemente como el Fed. La Junta de
Gobernadores de la Reserva Federal tiene la responsabilidad de establecer la poltica monetaria
del pas, fijar las tasas de inters y determinar la oferta de dinero. Las decisiones que toma el Fed
tienen efectos de largo alcance sobre la economa de la nacin, las tasas de inters, la inflacin, la
creacin de empleos y el comercio internacional. De hecho, muchos consideran que el presidente
de la Junta de Gobernadores ocupa el segundo lugar entre los individuos ms poderosos del
gobierno, despus del Presidente

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LA RAMA JUDICIAL
La rama judicial es responsable de juzgar los casos jurdicos que impugnan los actos del Congreso o
requieren interpretacin de stos y tambin debe conocer las causas penales en las que sobre el
acusado pesan cargos de haber transgredido una ley federal. As mismo, los tribunales federales
tienen jurisdiccin de apelacin sobre las leyes estatales cuando stas son impugnadas sobre
bases constitucionales, y tienen jurisdiccin sobre los casos en los que estn involucrados ms de
un estado o ciudadanos de ms de un estado, o cuando una de las partes es extranjera.
La rama judicial est constituida por la Corte Suprema y los juzgados federales menores, lo cual
incluye los tribunales de apelacin (tambin conocidos como cortes de circuito o cortes de
apelacin), juzgados federales de distrito, tribunales de quiebras y tribunales de reclamaciones
federales. Los tribunales de la judicatura federal conocen los casos civiles y penales ventilados en
juzgados estatales que han sido objeto de apelacin. Su jurisdiccin original incluye los casos
relacionados con patentes, marcas registradas, reclamos contra el gobierno federal, bancarrotas,
valores financieros, derecho martimo y reclamaciones internacionales.
Como rama aparte del gobierno, el poder judicial es independiente de las otras dos ramas y slo
est sometido a los frenos y contrapesos definidos en la Constitucin. Se considera que una
judicatura federal independiente es esencial a fin de garantizar la imparcialidad y la justicia para
todos los ciudadanos en un plano de igualdad. La Constitucin fomenta la independencia judicial
en dos aspectos principales. Primero, los jueces federales son designados en plan vitalicio y slo
pueden ser retirados de su cargo por medio de juicio poltico y condena del Congreso por
traicin, cohecho u otros delitos y faltas graves. Segundo, la Constitucin dispone que la
remuneracin de los jueces federales no ser rebajada mientras ellos continen en sus cargos, lo
cual significa que ni el Presidente ni el Congreso pueden reducir el salario de un juez federal. Esas
dos salvaguardas ayudan a que la judicatura goce de independencia para resolver los casos, al
margen de pasiones populares y de influencias polticas.
Aun cuando la rama judicial fue concebida por los autores de la Constitucin como una rama al
abrigo de las presiones polticas y la opinin popular, el proceso de seleccin de jueces ha llegado
a estar altamente politizado. Los magistrados de la Corte Suprema y los jueces de tribunales
menores son designados por el Presidente y slo pueden ocupar sus cargos si han sido ratificados
por el Senado.

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En la Corte Suprema hay en la actualidad nueve magistrados, el nmero que la ley dispone. Los
tribunales federales menores son establecidos por el Congreso y ste determina su jurisdiccin su
presupuesto y el nmero de jueces apropiado. Todos los jueces federales requieren la ratificacin
del Senado para asumir sus cargos en forma permanente. Sin embargo, el Presidente puede
designar jueces para un periodo temporal, mientras el Congreso no est en sesiones. Los
magistrados federales, que realizan actividades judiciales como la determinacin de fianzas, la
emisin de rdenes judiciales y la conduccin de audiencias por delitos menores, son nombrados
para periodos de ocho aos de servicio por jueces de tribunales federales de distrito.

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TRAMITACIN DE UNA LEY BAJO EL CONGRESO DE ESTADOS UNIDOS

Comit y subcomit

El proyecto es presentado y asignado Audiencias y modificacin en el comit


Voto del subcomit Voto por el pleno del comit
al comit y el subcomit

Pleno de la cmara

Voto por el pleno de la cmara Si es aprobado por el pleno del


Debate y enmiendas por el pleno de la
comit, el proyecto es remitido al
cmara
pleno de la cmara

Si es aprobado por el pleno de la


cmara, el proyecto es remitido a la
Presidente
Pleno del Congreso otra cmara

Si es aprobado sin cambio alguno por Si el presidente firma el proyecto o se


Si es aprobado con algunos cambios la otra cmara, el proyecto es abstiene de actuar mientras el
por la otra cmara, el proyecto es presentado al Presidente Congreso est en sesiones, el
remitido al comit de conferencia para proyecto legislativo se convierte en
que negocie las diferencias ley

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PERSPECTIVA GENERAL DEL GOBIERNO NACIONAL Y LOS
GOBIERNOS ESTATALES Y LOCALES DE ESTADOS UNIDOS

El sistema de gobierno de Estados Unidos, iniciado como un experimento en materia de libertad y


democracia en 1776, ha dado pruebas de su admirable resistencia y adaptabilidad.

Aun cuando a menudo se cataloga a Estados Unidos como una democracia, es ms preciso
definirlo como una repblica federal constitucional. Qu significa eso? Constitucional se refiere
al hecho de que el gobierno de este pas se basa en una Constitucin que es la ley suprema de la
nacin. La Constitucin no slo provee el marco que define cul debe ser la estructura del
gobierno federal y los gobiernos estatales, sino tambin impone lmites significativos a los poderes
de todos ellos. Federal significa que al lado del gobierno nacional existen los gobiernos de los 50
estados. La repblica es una forma de gobierno en la que el pueblo detenta el poder, pero elige
representantes para que lo ejerzan.

PARA ENTENDER CMO FUNCIONA EL SISTEMA DE GOBIERNO DE ESTADOS UNIDOS

A un observador visitante, el gobierno de este pas le puede parecer muy directo: el Congreso hace
las leyes y el Presidente las pone en ejecucin. Pero una inspeccin ms cuidadosa revela un
sistema de interacciones e influencias mucho ms complejo.

Por tratarse de una repblica, en el sistema estadounidense el poder mximo reside en el pueblo.
Ese poder se ejerce a travs de elecciones programadas con regularidad en las que los votantes
eligen al Presidente, los miembros del Congreso y varios funcionarios estatales y locales. Esos
funcionarios y su personal formulan polticas, crean leyes y dirigen las operaciones diarias del
gobierno.

No conozco depositario ms seguro de los mximos poderes de la sociedad que el pueblo mismo.
Thomas Jefferson, 1820

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EL PAPEL DE LA CONSTITUCIN DE ESTADOS UNIDOS

La Constitucin de Estados Unidos es el plano general del sistema de gobierno del pas. Ratificada
en 1788, la Constitucin define tres ramas separadas de gobierno (legislativa, ejecutiva y judicial),
los poderes de stas y el modo en que las vacantes deben ser llenadas en cada una de ellas

Una de las caractersticas que definen a la Constitucin es el sistema de frenos y contrapesos que
en ella se establece para distribuir el poder entre las tres ramas. Cada una de stas ejerce algn
tipo de poder sobre las otras. Por ejemplo, los jueces de la Corte Suprema (rama judicial) son
designados por el Presidente (poder ejecutivo), pero su designacin est sujeta al consentimiento
del Senado de la nacin (rama legislativa). As mismo, el poder judicial puede rechazar leyes ya
aprobadas por el Congreso y firmadas por el Presidente si considera que son inconstitucionales.
stos y otros frenos y contrapesos garantizan que ninguna de las ramas del gobierno ejerza
demasiado poder.

En virtud de que el gobierno slo puede ejercer los poderes que le son conferidos de modo
especfico en la Constitucin, esta ltima es una importante salvaguarda de los derechos y
facultades del pueblo. Las diez primeras enmiendas a la Constitucin se conocen en conjunto
como la Carta de Derechos. sta garantiza libertades importantes a todos los estadounidenses,
como la libertad de expresin, de prensa y de credo, la garanta de no ser sometidos a registros
fuera de lo razonable y el derecho a ser juzgados en un juicio por jurado.

La Constitucin, como ley suprema de la nacin, limita las facultades legislativas y ejecutivas de
todos los niveles del gobierno. Cualquier ley o porcin de la misma que a juicio de los tribunales
est en conflicto con la Constitucin es anulada y la Corte Suprema de la nacin tiene la ltima
palabra en esos casos.

Las enmiendas a la Constitucin son adoptadas cuando han sido propuestas por dos terceras
partes de los miembros de la Cmara y el Senado, y las han ratificado tres cuartas partes de los
estados. El proceso es difcil y slo se han hecho 27 enmiendas desde que la Constitucin fue
ratificada. De stas, slo 16 han sido adoptadas desde 1800.

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INTERACCIN DE LOS GOBIERNOS FEDERAL, ESTATALES Y LOCALES

La Constitucin no slo define la estructura y los poderes del gobierno federal, sino tambin
contiene disposiciones generales sobre los gobiernos estatales. A su vez, cada estado tiene su
propia constitucin en la que se hallan las disposiciones aplicables a los gobiernos locales dentro
de la entidad. Estos ltimos pueden ser gobiernos de ciudades, condados, pueblos, distritos
escolares y distritos con propsitos especiales, y rigen cuestiones tales como los recursos
naturales o las redes de transporte de la localidad.
El gobierno federal est acotado dentro de los poderes y responsabilidades que le otorga de modo
especfico la Constitucin de Estados Unidos. Algunos de los poderes mencionados en sta se
refieren a regular el comercio entre los estados, proveer para la defensa nacional, crear moneda,
regular la inmigracin y naturalizacin, y celebrar tratados con otros pases.
Sin embargo, la Constitucin ha sido interpretada y enmendada a lo largo del tiempo para
adaptarla a las circunstancias cambiantes, y los poderes que el gobierno federal ejerce se han
modificado en consecuencia. En colaboracin con los estados, el gobierno federal crea ciertas
leyes y programas cuya financiacin es federal, pero que los estados administran. Educacin,
bienestar social, asistencia para vivienda y nutricin, seguridad nacional, transporte y respuesta en
situaciones de emergencia son reas clave donde los estados prestan sus servicios a expensas de
fondos federales y bajo lineamientos tambin federales.
Esto confiere al gobierno federal el poder de influir en los estados. Por ejemplo, en la dcada de
1970 el gobierno federal deseaba imponer lmites de velocidad ms bajos en las carreteras para
reducir el consumo de energa. Entonces, en lugar de legislar directamente un lmite de velocidad
menor, dicho gobierno amenaz con retirar los fondos para proyectos de carreteras a los estados
que no redujeran los lmites de velocidad en sus caminos por iniciativa propia. En muchos casos,
los estados deben financiar tambin una parte de los programas para ser acreedores a fondos
federales.
Los gobiernos locales son autorizados de acuerdo con la Constitucin de su respectivo estado. As
como las polticas que los gobiernos estatales promulgan no deben estar en conflicto con la ley
federal, los gobiernos locales estn sujetos al entorno jurdico creado por la constitucin y los
estatutos de cada estado.

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Universidad Central de Chile, Facultad de Derecho - Profesor Esteban Elias M.
Frenos y contrapesos
(Separation and Balance of Powers)

Poder Ejecutivo

Puede vetar legislacin


El Vicepresidente es presidente del Senado y puede decidir en casos de empate
Designa jueces y magistrados federales
Representa al gobierno federal ante el tribunal
El Presidente puede emitir indultos por delitos, salvo en los casos de juicio poltico

Poder Legislativo

El Senado confirma las designaciones del Presidente para cargos en las ramas ejecutiva y
judicial
El Congreso puede anular un veto presidencial
El Congreso se encarga de supervisar todas las actividades del ejecutivo
El Congreso controla el presupuesto
El Congreso puede someter al Presidente a juicio poltico y, si la sentencia es
condenatoria, lo puede retirar de su cargo
El Senado ratifica a jueces y magistrados
Puede impugnar y destituir a jueces y magistrados
Determina el nmero de miembros de la Corte Suprema
Puede iniciar enmiendas constitucionales
Crea tribunales federales de nivel inferior a la Corte Suprema
Interpreta la legislacin y tiene facultades para declararla inconstitucional

Poder Judicial

El presidente de la Corte Suprema preside los juicios polticos contra el Presidente


Puede declarar inconstitucionales los actos del Presidente

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