Vous êtes sur la page 1sur 6

MUELLE

Elemento mecnico que puede deformarse de manera no permanente


absorbiendo energa elstica, para despus restituirla, total o parcialmente, en
funcin de su caracterstica de amortiguamiento.

Los muelles tienen una aplicacin muy amplia en cualquier sector de la


tcnica, especialmente en el automovilstico; pueden ser de metal, caucho,
plstico, madera o cualquier otro material, aunque, aparentemente, no sea
elstico: de hecho, dndole formas apropiadas.

Los muelles lineales tienen por curva caracterstica una recta, cuyo
coeficiente angular (relacin entre la carga aplicada y la deformacin que
produce) es denominado generalmente coeficiente de elasticidad o rigidez del
muelle. Los muelles duros se caracterizan por una rigidez creciente al aumentar la
carga. Por el contrario, la rigidez de los muelles blandos decrece al aumentar la
carga; en otros trminos, a igualdad de carga aplicada, un muelle blando sufre
deformaciones mayores que las de un muelle duro. Los muelles se clasifican
generalmente en funcin de su forma (helicoidales, de ballesta, de barra, etc.) o
del tipo de solicitacin (torsin, flexin, etc.).

Los muelles metlicos empleados ms frecuentemente en el sector


automovilstico son: las ballestas, los muelles helicoidales y las barras de torsin;
se construyen generalmente con acero al silicio, cromo o vanadio, caracterizado
por una elevada carga de fluencia (100-135 kg/mm2) y por su resistencia a la
fatiga. Muchas veces, para elevar el lmite de esta ltima se recurre al boleado o
perdigonado.

La ballesta es un muelle plano que trabaja por flexin y que se emplea


ampliamente en las suspensiones de los automviles. Puede estar constituida por
una lmina (ballesta de una sola hoja) o por varias agrupadas en un paquete
(ballesta de varias hojas); en este ltimo caso, el rozamiento que se crea por el
frotamiento de las hojas confiere cierto efecto amortiguador. La rigidez de las
ballestas aumenta con su espesor, la anchura y el nmero de hojas, y disminuye
al aumentar su longitud.

Las ballestas poseen una enorme rigidez transversal que, en cualquier caso
(sobre todo en los tiempos pasados), ha sido utilizada en vez de un verdadero
anclaje transversal como la barra Panhard. Esta caracterstica de las ballestas,
junto con la capacidad de soportar fuertes cargas y de asumir caractersticas
elsticas especialmente duras, las hace aptas para suspensiones muy simples
con gran capacidad de carga. Las hojas de los muelles de ballesta pueden ser
regeneradas mediante un proceso de martilleo de la parte inferior (zona de las
fibras comprimidas), que provoca la distensin de las fibras y confiere a las hojas
una curvatura ms pronunciada.
Los muelles helicoidales cilndricos estn constituidos por un hilo,
generalmente de seccin circular, enrollado en caliente o en fro sobre un cilindro.
Pueden ser de paso constante o variable: los primeros son lineales, mientras que
los segundos son de caractersticas duras; de hecho, durante la compresin, las
espiras de paso menor se ponen en contacto y no contribuyen a la deformabilidad
del muelle. Esta tcnica se emplea en los muelles de las suspensiones para
hacerlos rgidos antes de llegar al final de la carrera. Cuando un muelle cilndrico
se carga con una determinada fuerza con direccin segn el eje del cilindro de
enrollamiento, el hilo es solicitado, al mismo tiempo, por torsin, por flexin y por
cortadura, pero la solicitacin mayor es la de torsin. Los extremos del muelle
helicoidal cilndrico tienen formas diferentes en funcin de que la carga se aplique
por traccin (por ejemplo, muelles de retorno de los pedales, muelles de retencin
de las pinzas de los frenos de tambor) y por compresin (por ejemplo, muelles de
las suspensiones, muelles de las vlvulas). La rigidez del muelle helicoidal
cilndrico, a igualdad del nmero de espiras y de radio de enrollamiento, aumenta
con la cuarta potencia del dimetro del hilo; a igualdad de dimetro del hilo y de
radio de enrollamiento, la rigidez disminuye al aumentar el nmero de espiras; a
igualdad del nmero de espiras y de dimetro del hilo, la rigidez disminuye con el
cubo del radio del enrollamiento.

Lo mismo que ocurre con las barras cargadas axilmente, en los muelles
helicoidales cilndricos sometidos a compresin puede producirse pandeo; esto
ocurre cuando, al cargar un muelle fino y muy largo, ste, en vez de comprimirse,
se dobla, y los extremos tienden a juntarse. La carga crtica depende de la
relacin entre la longitud y el dimetro de enrollamiento y del tipo de fijacin de
los extremos. Si los extremos son fijos, para valores de dicha relacin inferiores a
5 no se producir pandeo.

Un problema que se debe tener presente en la eleccin del tipo y las


dimensiones de los muelles es el de la resonancia, fenmeno por el que un muelle
sometido a solicitaciones de alta frecuencia (situacin tpica de los muelles de las
vlvulas) es recorrido por ondas de compresin de las espiras que producen
irregularidades en la accin de retorno. Para eliminar dicho inconveniente es
necesario que la masa en movimiento del muelle sea lo ms pequea posible y,
sobre todo, que el sistema elstico no tenga una frecuencia propia de vibracin
que pueda originar resonancias en la gama de frecuencias en que debe trabajar.
Colocando varios muelles coaxilmente se obtiene el doble efecto de aumentar la
rigidez total, que resulta igual a la suma de los valores de rigidez de cada uno de
los muelles, e incrementar el poder amortiguador por el rozamiento que se
produce entre las 2 series de espiras.

La barra de torsin es un muelle de torsin de eje rectilneo constituido por


un tramo de seccin constante, generalmente circular, y por unos cabezales de
fijacin; su rigidez crece con la cuarta potencia del dimetro y disminuye al
aumentar su longitud. En el sector automovilstico, las barras de torsin
encuentran aplicacin como estabilizadoras del balanceo, como elementos
elsticos de las suspensiones y, ms raramente, como muelles de vlvulas (Dyna
Panhard).

Otros tipos de muelles metlicos empleados en el sector automovilstico


son: el muelle Belleville y el muelle de diafragma, muelles de flexin aplicados en
los embragues y el muelle de flexin enrollado en hlice cilndrica, empleado
algunas veces como muelle para las vlvulas para reducir el valor de las fuerzas
de inercia (respecto a los muelles de torsin de hlice cilndrica su masa participa
en poca proporcin en el movimiento de la vlvula).

Los muelles de caucho, construidos generalmente con lminas unidas por


un elemento elstico, son empleados generalmente en los automviles como
soportes elsticos del motor, como silentblocks y como topes de final de carrera
de las suspensiones. Pueden trabajar por compresin, por cortadura o por torsin;
su curva caracterstica no es lineal y se vuelven muy rgidos al aumentar las
deformaciones.

Respecto a los muelles metlicos, los de caucho poseen la ventaja de un


notable amortiguamiento, debido a la histresis elstica, as como que pueden ser
construidos en la forma y con las caractersticas deseadas; sin embargo, estn
sujetos a un envejecimiento que degrada las caractersticas mecnicas. Un tipo
especial es el constituido por un muelle de acero helicoidal incluido en una masa
de caucho de manera que se obtenga el efecto de amortiguamiento del caucho
junto con la constancia de las propiedades mecnicas caracterstica de los
metales.

A veces, sobre todo en las suspensiones, se construyen sistemas elsticos


que aprovechan la compresin de un gas; la ventaja de tales dispositivos consiste
en la facilidad con que pueden ser realizadas las conexiones y en el hecho de que,
unindolos a un sistema de regulacin, es posible variar la caracterstica elstica
de cada elemento en funcin de la carga. Los recipientes del gas pueden ser
rgidos (generalmente metlicos) o elsticos (de caucho), y las variaciones de
rigidez se obtienen modificando la cantidad de gas o aumentando la presin del
fluido.

La eleccin del elemento elstico est condicionada, adems de por la curva


caracterstica, por todos aquellos factores y exigencias especiales referentes a su
empleo; al respecto, es necesario tener en cuenta su peso, sus dimensiones, la
inercia de su parte en movimiento y, sobre todo, en las aplicaciones de gran serie,
el coste.

En el caso de las suspensiones, los problemas fundamentales son las


dimensiones y la cantidad de las masas no suspendidas. Por este motivo, en los
automviles, especialmente en los deportivos, las ballestas pesadas' y de grandes
dimensiones han sido substituidas por los muelles helicoidales, que pueden
colocarse, con gran ventaja, coaxilmente con los amortiguadores, o por las barras
de torsin, cuyas reducidas dimensiones no crean problemas de colocacin.
Adems, en el caso de vehculos de competicin es necesario tener en cuenta los
problemas aerodinmicos y la posibilidad de efectuar con relativa facilidad los
reglajes necesarios.