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Santos-Dumont aux commandes de son appareil n 15, le 24 mars 1907 Saint-Cyr, en prsence du gratin politique

et militaire franais. (LArophile).

Les machines volantes de


Santos-Dumont
par Grard Hartmann

1
Le Brsilien le plus populaire de Paris
Si le terme aronef dsignant une machine du caf . Le jeune Albert passe des heures dans
volante capable de naviguer dans les airs appa- la plantation observer les motrices vapeur et
rat dans la littrature franaise ds 1848 1, les tout ce qui a trait la mcanique. Il dcouvre les
premires ralisations tardent se manifester. En romans de Jules Verne et fabrique des cerfs-
1882, le dessinateur humoristique Albert Robida volants. Aprs de solides tudes So Paulo et
fait rver les Franais avec des machines volantes Ouro Preto, sa famille dcide dmigrer Paris
(dirigeables) remplissant le ciel parisien, mais il en 1891.
faut attendre encore vingt ans pour que le mot Son pre ayant dcel chez son dernier fils
devienne une ralit et que les Franais voient des dons particuliers pour la science des machi-
enfin naviguer dans le ciel un aronef . nes, la mcanique, il lui alloue dix-huit ans un
La mode du sport aidant, les parisiens voient capital quAlberto place sagement ; cest seule-
enfin de nouveau slever des ballons dans le ment avec les revenus du capital quil vit, et, plus
ciel. Un jeune Brsilien de 18 ans devient le plus tard, fabriquera ses fameuses machines volantes.
populaire de ces pionniers. Peu avant 1900, il fait En 1891, Alberto Santos-Dumont achte une
naviguer dans le ciel de Paris des engins ton- automobile Peugeot quil entretient lui-mme. A
nants avec une audace folle. Il se nomme Alberto la mort de son pre, il reprend durant cinq an-
Santos-Dumont. nes ses tudes la Sorbonne, suivant des cours
Fils de lingnieur Henri Dumont (1832-1892), en auditeur libre au Collge de France puis il
un Brsilien dorigine franaise dont la famille tudie un an Bristol en Angleterre.
stablit dans la province de Minas Gerais au
dbut du XIXme sicle et de Dona Francisca dos
Santos, fille dun notable Brsilien de pure sou-
che portugaise, Alberto est un enfant tardif, le
sixime (n le 20 juillet 1873 Santa Luzia do
Rios dos Velhas) enfant dune fratrie de huit.

Aile volante Lilienthal, 1893. Muse de lAir Chalais-Meudon,


1972, clich de lauteur.

En 1895, Alberto vend sa Peugeot pour une


De Dion avec laquelle il fait quelques courses de
vitesse et dcouvre les joies du sport, le got du
risque.
En 1896, il retourne au Brsil o vit sa mre
mais en 1897 il revient vivre Paris o tout
lattire. Il sollicite deux ingnieurs, Henri La-
chambre 2 ,50 ans, et son neveu Alexis Machuron,
26 ans, spcialiss dans la fabrication darostats
et leur commande un ballon, le plus petit quils
Portrait photographique de Santos-Dumont fait par Nadar fils. aient jamais fabriqu.
Aprs avoir t employ la construction du Baptis Brazil (Le Brsil), le ballon connat un
chemin de fer puis dans des mines, son pre fait beau succs. Ses amis de lAutomobile Club de
fortune dans la plantation du caf. Au Brsil, France font avec lui quantit dascensions au
Henri Santos-Dumont est appel en 1875 le roi point quen 1898 Santos-Dumont se lance dans la

2. Henri Lachambre (1846-1904) combattit pendant la guerre de 1870


1. Les historiens saccordent pour reconnatre lofficier de Marine et et cra Paris en 1875 des Grands Ateliers arostatiques de Vaugi-
crivain Gabriel de la Landelle (1812-1886), ardent dfenseur de la rard, do sont sortis entre 1875 et 1895 des ballons vendus aux
sainte hlice , la paternit des mots aronef en 1848 et gouvernements de la Belgique, de lEspagne, des Etats-Unis, du Ja-
aviation en 1862. pon, des Pays-bas, du Portugal, de la Roumanie et de la Russie.

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ralisation dun aronat dont Lachambre et Ma- se suicide le 23 juillet 1932 chambre 512 du
churon acceptent de fabriquer lenveloppe. Sous Grand Hotel de la plage de Guaruja (tat de So
cette enveloppe de 186 mtres cubes Paulo).
dhydrogne extrmement inflammable, Santos-
Dumont a suspendu sa nacelle de bambou sur Anne Nom Remarques
laquelle il a install un moteur explosion de 1898 Brazil Ballon sphrique (libre) de 118 m3
Dion de 3,5 ch comme celui de son automobile ! gonfl lhydrogne

Avec cette bombe volante, il se ballade au-dessus 1898 N 1 Dirigeable de 25 mtres de longueur.
Enveloppe souple de 180 m3 gonfle
des rues de Paris tout au long de lanne 1899. lhydrogne. Moteur de Dion ptrole
de 3,5 ch dans nacelle rigide
1898 N 2 Dirigeable de 25 mtres de longueur.
Enveloppe souple de 200 m3 gonfle
lhydrogne. Moteur du n 1.
1899 N 3 Dirigeable de 20 m de long. Enveloppe
semi-rigide de 500 m3 gonfle au gaz
dclairage. Moteur du n 2.
1900 N 4 Dirigeable de 29 m de long port 33
m. Enveloppe semi-rigide de 420 m3
hydrogne. Moteur Buchet de 7-10 ch.
1901 N 5 Dirigeable de 34 m de long. Enveloppe
semi-rigide de 550 m3 gonfle
lhydrogne. Moteur Buchet de 12 ch.
1901 N 6 Dirigeable de 33 m de long. Enveloppe
semi-rigide de 622 m3 hydrogne.
Moteur Buchet de 20 ch.
1902-1904 Le Coursier Dirigeable de 40 m de long. Enveloppe
N 7 semi-rigide de 1 257 m3 hydrogne.
Moteur Clment-Bayard de 50 ch.
1902 N 8 Dirigeable de 33 m de long. Enveloppe
semi-rigide de 630 m3 hydrogne.
Moteur Charron 60 ch.
1903 La Balla- Dirigeable de 11 m de long. Enveloppe
deuse N 9 semi-rigide de 220 m3 hydrogne.
La technique de construction des aronats Santos-Dumont,
semi-rigides, sinspire des ralisations de lAllemand Zeppelin. Moteur Clment-Bayard de 3,5 ch.
1904 LOmnibus Dirigeable de 42 m de long. Enveloppe
Laudace et le courage exceptionnel de San- N 10 semi-rigide de 2 010 m3 hydrogne.
tos-Dumont impressionnent le tout Paris. Les Moteur Clment-Bayard de 50 ch.
journaux et magazines publient en trois ans des 1905 N 11 Planeur flotteurs.
milliers de photographies du petit homme (1,64 1905-1906 N 12 Hlicoptre.
m pour 49 kg) bord de sa drle de machine. 1905 N 13 Dirigeable de 19 m de long. Enveloppe
De 1898 1905, Santos-Dumont dessine et fait de 1902 m3 hydrogne. Rest sans
moteur.
raliser plusieurs dirigeables de ce type quil met
1905 N 14 Dirigeable de 41 m de long. Enveloppe
au point et pilote lui-mme. semi-rigide de 186 m3 hydrogne.
Ensuite, il sattaque au plus lourd que lair, Moteur Clment-Bayard de 3,5 ch.
concevant tour tour un planeur, un hlicoptre, 1905-1906 LOiseau de Biplan canard (Voisin) de 13,10 m de
un biplan, un hydroplane et un monoplan, puis proie long. Moteur Levavassor-Antoinette
la fameuse Demoiselle dont il reoit plusieurs N 14bis de 24 et 50 ch.

commandes. LAro-Club de France lui attribue 1906-1907 N 15 Biplan de 10,40 m de long. Moteur
Antoinette de 50 ch.
le brevet de pilote daroplane n 12 le 7 janvier
1907 N 16 Dirigeable de 21 m de long. Enveloppe
1909. semi-rigide de 100 m3 hydrogne.
Atteint dune maladie handicapante, il doit Moteur Antoinette de 50 ch.
avec regret renoncer aux vols et fait don de ses 1907 N 17 Biplan de 10 m de long. Ne fut pas
plans des industriels parisiens. Ainsi natront construit.
chez Clment-Bayard, sont prparateur de m- 1907 N 18 Hydroplane flotteurs sans ailes.
Moteur Antoinette de 100 ch.
canique attitr, les Demoiselle Santos-Dumont
1907 N 19 Monoplan de 8 m de long. Moteur
types 21 et 22.
Dutheil-Chalmers pouss 35 ch.
Bien quayant fait intgralement don Prototype de la Demoiselle.
larme de ses dirigeables, il subit une humilia- 1908 Demoiselle Monoplan de 8 m de long. Moteur
tion dbut aot 1914 en tant arrt et expuls du N 20 Dutheil-Chalmers de 35 ch.
territoire national. 1909 Demoiselle Monoplan de 8 m de long. Moteur
Parlant quatre langues, le Portugais, le Fran- N 21 Antoinette 50 ch ou Darracq 30 ch.

ais, lAnglais et lEspagnol, Santos-Dumont 1909 Demoiselle Monoplan de 8 m de long. Moteur


N 22 Clment-Bayard (Clerget) de 50 ch.
sexile aux Etats-Unis (1915) au Brsil (1917) et au
Portugal le temps de la guerre, mais quand il Machines volantes imagines, finances, supervises (construction) et
testes par Santos-Dumont lui-mme.
revient Paris en 1922 les choses ont bien chan-
g. De retour au Brsil, accabl par la maladie, il

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Le Brazil gaie la capitale
Santos-Dumont effectue la 1re ascension en Le Brsilien sort de sa poche un morceau de
ballon photographie par les mdias le 23 mars 1897 soie japonaise vernie. Impensable, rpondent les
en compagnie dAlexis Machuron sur un ballon ouvriers de latelier : trop fragile. Santos-Dumont
Lachambre. Partis du parc de Vaugirard prs de insiste et demande un test. La rsistance du mor-
la porte de Versailles Paris par un froid jour de ceau de soie japonaise est value 700 kg au
neige vers onze heures, ils atteignent le parc du mtre, mieux que la toile double caoutchoute
chteau dOzoir-la-Ferrire (Seine-et-Marne) o habituelle. Santos-Dumont a gagn.
ils atterrissent deux heures plus tard aprs avoir Entre avril et octobre 1897, le Brsilien se li-
atteint 2 500 mtres daltitude. Le lendemain, vre des exhibitions sur le ballon Lachambre,
Santos-Dumont retourne latelier de Vaugirard seul bord. Il est devenu un arostier minent et
et demande Lachambre et Machuron de lui chaque ascension augmente son enthousiasme.
fabriquer un ballon de sport. Baptis Brazil, son ballon est pendant ce temps en
construction Vaugirard. Cest un monoplace
dont lenveloppe de 118 m3 ne pse que 3,5 kg
(soie brute), 14 kg une fois vernie, la nacelle ne
contenant que 30 kg de lest et son pilote, mais
son pilote est lger.

Atelier de mannequins en caoutchouc gonfls dair Henri Lachambre


Vaugirard, 1897. (photo-montage).

Tandis que les deux arostiers parisiens lui


proposent un ballon de sport de 750 m3 comme
ils ont lhabitude de fabriquer, Santos-Dumont
exige un ballon de 100 m3. Inconcevable, expli-
quent-ils : un mtre-cube dair pse 1 250 gram-
mes, donc un ballon de 100 m3 ne porte que 115
kg (hydrogne) ou 73 kg (gaz dclairage) inf-
rieur au poids de lenveloppe.

Brazil slve au-dessus des jardins de Bagatelle. (LArophile).

Aprs un lent gonflement au gaz de ville


dans une salle du jardin dacclimatation
Neuilly, lenveloppe est vide puis remplie
dhydrogne le 4 juillet 1898, jour du lancement.
De nombreux badauds sont venus assister
lvnement. Contrairement toute attente, le
ballon slve au-dessus du bois de Boulogne et
atteint rapidement 300 mtres au-dessus de Pa-
ris.
En 1898 et 1899, Santos-Dumont effectue de
nombreux survols de Paris et de lIle-de-France.
Une fois dgonfl, le coteux hydrogne tant
perdu (mais il en contient sept fois moins que les
Avant une ascension du ballon Lachambre, octobre 1898. De gauche
droite Mlle Grandcey, Flammeng, Krieger, Archdeacon, Santos-Dumont et autres), Brazil entre dans le coffre dune automo-
Lachambre. bile.

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Premiers exploits, le Santos-Dumont n 1
Les 30 kg de lest du Brazil semblent un poids loppe interne air comprim assurant la rigidit
mort et Santos-Dumont pense bientt les rempla- de lensemble. Le grement est suspendu des
cer par un moteur dautomobile. Il ngocie avec lattis de bois horizontaux cousus directement
Lachambre une autre enveloppe. Mais il lui faut dans le tissu de lenveloppe afin de supprimer le
des installations. poids du filet habituel.
En septembre 1898, il choisit comme domicile Suspendue assez bas et loin de lenveloppe
un htel particulier rue du Colise prs des qui doit tre remplie dhydrogne, la nacelle de
Champs-lyses, recrute un valet de chambre, construction classique (osier) contient le pilote, le
deux femmes de chambre et une cuisinire et il moteur et les commandes. Un pan de soie tendue
loue un garage Neuilly-sur-Seine car dsormais autour dun fil dacier et fixe un filin du gre-
il entend concevoir lui-mme ses machines vo- ment fait office de gouvernail de direction. Deux
lantes. poids coulissant sur un mt placs en avant et en
Un accord a t conclu avec Lachambre et arrire assurent le contrle de la profondeur. La
Machuron pendant lt 1898 : lenveloppe, le masse vide de lengin est de 160 kg. Il ny a pas
grement et le gonflement sera assur par La- de lest. Les spcialistes pensent quil ne
chambre, Santos-Dumont construisant la nacelle, slvera jamais.
se procurant lhlice et le moteur.
Il recrute un mcanicien, Albert Chapin, de-
mande Emmanuel Aim la ralisation dune
hlice en mtal et bricole (allgement) depuis
le printemps 1898 un moteur de Dion ptrole.

Le Santos-Dumont N 1 lors de son premier vol le 20 septembre 1898.


(LArophile).

Le 15 septembre, Santos-Dumont fait une


dernire inspection des organes de sa machine
dans son atelier avant son transport au jardin
dacclimatation, le nouveau parc zoologique du
bois de Boulogne. Le 18 septembre, une foule se
forme autour du ballon. Santos-Dumont rate son
envol car il a suivi les conseils de ses amis aro-
nautes qui prconisent un dpart vent arrire.
Incontrlable, le n 1 dchire son enveloppe sur
les arbres du parc.
Pour mesurer la traction de lhlice et du moteur, Santos-Dumont
Le 20 septembre, il russit une parfaite envo-
suspend la nacelle de son n 1 sous la panne fatire de son atelier. le, monte, vire, fait le tour du parc ballons et
Rsultat : 11,300 kg.
part voluer au-dessus des arbres. Son pilote le
La construction du dirigeable est ralise du- fait grimper 300 mtres et met le cap sur
rant lt 1898. Santos-Dumont a dessin une lhippodrome de Longchamp. Au-dessus du
enveloppe cubant 180 m3 de 25 mtres de long et terrain de Bagatelle, lenveloppe sest dforme,
de 3,60 m de diamtre de construction classique la pompe air gonflant le sac interne ayant per-
(toile caoutchoute) mais renfermant une enve- du de sa vigueur.

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Le Santos-Dumont n 2
Avec le n 1, Santos-Dumont na navigu Si le moteur, lhlice et la nacelle sont rcup-
quun quart dheure et na parcouru quelques rs sur le n 1, lenveloppe est nouvelle. Le vo-
centaines de mtres, mais il a le sentiment dun lume de gaz est port 200 m3, soit prs de 20 kg
grand succs personnel. Javais navigu dans de force ascensionnelle de plus. Le gonflement
lair crira-t-il plus tard dans ses mmoires. En du sac interne assurant la rigidit est revu : deux
ralit, Renard et Krebs, Tissandier quinze ans pompes crent un flux entrant et sortant (dessin).
auparavant ont fait beaucoup mieux que lui, il le Le premier essai du n 2 est fix au 11 mai 1899
sait, mais lexprience du n 1 lui a prouv que au jardin dacclimatation.
ses ides sont bonnes. Il veut continuer, et vite.

Ds lautomne 1898, Santos-Dumont et sa


bombe volante (les journalistes sont venus en
masse car ils pensaient assister une terrible
explosion) ont fait la une des journaux. Mainte-
nant, on le photographie dans son atelier, on
accourt la moindre annonce dessai. Forts de Le vol rat du 11 mai 1899 du Santos-Dumont N 2. (LArophile).
son modeste exploit, les aronautes profession-
Ce jour l, il pleut torrents et souffle un
nels envisagent la cration d'un Aro-Club,
vent de 10 mtres par seconde. En labsence de
comme il en existe un pour les fanatiques d'au-
hangar, le gonflement doit tre fait en extrieur.
tomobiles. On parle dinscrire Santos-Dumont
Lappareil chimique servant produire
dans des concours officiels.
lhydrogne est dfectueux ; une fuite se produit
et beaucoup du prcieux gaz (un franc le dcali-
tre) est perdu. Le Brsilien snerve. Mouill, le
moteur refuse de partir. Les spectateurs se recu-
lent, muets, pressentant un drame. Les journa-
listes sont peu nombreux : la mort bizarre de
Flix Faure et laffaire Dreyfus les ont attir vers
dautres horizons. Santos-Dumont a aussi en tte
une considration pratique : si le vol est remis au
lendemain, 20 000 francs-or partent en fume.
Le gonflement est finalement achev. Ho-
quetant, le moteur se dcide partir. La pluie
tombe verse. Santos monte bord et donne
Chapin lordre de dpart. Alourdi par la pluie, le
Le baron de Monte-en-lAir, image dEpinal, 1899. Qui est vis ? N 2 slve lentement, puis avant datteindre la
cime des premiers arbres, se plie en deux, pouss
Au printemps 1899, le Santos-Dumont n 2 vers les arbres. Le moteur sarrte et lpave gt
commence prendre forme, grce aux mains terre. Cest un chec. Que les militaires restent
habiles des hommes quil emploie, Chapin, le bloqus avec leurs coteux aronats pendant des
mcanicien Gasteau, le cordier Dozon et leurs heures par la nuit, la pluie, le vent, cest normal,
trois adjoints. Lachambre craint toujours que la mais Santos-Dumont, lui, refuse que ses petits
presse ne soit lafft dune terrible explosion, ce engins de sport le soient aussi.
qui ferait une contre-publicit son entreprise. Rentr chez lui trs en colre, il dcide alors
La seule concession que lui accorde Santos- dtudier une nouvelle machine.
Dumont est de courber vers le bas le tuyau
d'chappement du moteur...

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La russite du Santos-Dumont n 3
Pendant lt 1899, latelier Lachambre et Ma- rieur et des pompes air.
churon et le personnel de Santos-Dumont rue du Contenant 500 m3 de gaz dclairage (de quoi
Colise se consacrent la construction de la ma- faire sauter un quartier de Paris), quon trouve
chine n 3. Le problme de la flexibilit longitu- partout dans la capitale, lenveloppe toile plus
dinale a t rsolu par trois dispositifs, un nou- paisse offre une meilleure force de sustentation
veau dessin denveloppe, plus trapu (7,5 m de que celle du n 2. Nacelle, moteur et hlice du
diamtre) et plus court (20 m de long), lajout n 2 sont rutiliss. De plus grande surface, le
dun longeron de bambou de 10 mtres faisant gouvernail est nouveau. La machine pse 185 kg
office de raidisseur et la suppression du sac int- sans lest.

Le Santos-Dumont n 3 va quitter Vaugirard pour le Champ de Mars, le 13 novembre 1899. (La Vie au Grand Air).

Le n 3 prend lair le 13 novembre 1899 au Bagatelle, o un an plus tt il avait vol pour la


parc darostation de Vaugirard o a eu lieu le premire fois.
gonflement. Ayant connu les affres de trois chutes dange-
Lenvole est superbe, Santos-Dumont fait reuses auparavant, Santos-Dumont a la joie de
grimper la machine presque la verticale avant terminer tranquillement son priple en descen-
de la stabiliser, de prendre un cap louest. Sa dant sans encombre de sa nacelle dun ballon
vitesse horizontale semble leve et bientt le n quil a fait atterrir lendroit de son choix. La
3 disparat en direction du Champ de Mars. foule des passants se presse autour de lui avant
L, il effectue des virages, gauche puis que ses collaborateurs ne le rejoignent. Cette fois,
droite. La machine semble docile et le moteur les journalistes peuvent venir ; Lachambre est
ptarade rgulirement. Au sol, les badauds satisfait.
sattroupent, gesticulent ; une pniche sur la Comme on ne peut garer le n 3 nulle part, il
Seine salue le dirigeable par des coups de sirne. est dgonfl sur place et ramen en automobile
Pour Chapin et se ses aides, accourus, le bal- Vaugirard. Tirant toujours des conclusions de ses
lon se comporte bien, sans flchissement. La expriences, mme ngatives, Santos-Dumont
machine fait ballotter sa nacelle de gauche et de dcide de construire un hangar.
droite, mais leur patron en conserve un bon A la fin de lhiver 1899-1900, aprs avoir ef-
contrle au vu des volutions. fectu de nombreux vols au-dessus de Paris et
A lintrieur de la nacelle, Santos-Dumont se suivi les boucles de la Seine, le n 3 a dpass en
grise de la sensation du vol en libert. Tout performances tous les exploits de ses glorieux
coup, il dcouvre devant lui limmense tour prdcesseurs, Renard, Krebs et les frres Tis-
Eiffel. Il en fait le tour plusieurs fois avant de sandier. A 27 ans, Santos-Dumont acquiert une
prendre la direction du Parc des Princes quil popularit extraordinaire. Il la doit en partie sa
survole avant de rejoindre le parc Wallace de machine.

7
Une machine de course, le n 4

La structure centrale du Santos-Dumont n 4.

Cest sur le parc arostier de Saint-Cloud ac- nest prt. Il a plu la veille et les ouvriers dissi-
quis par lAro-Club de France en 1899 que San- mulent la hte les chafaudages encore en place
tos-Dumont, devenu un membre minent de la veille au soir.
lassociation, est invit (mais cest lui qui paie les Santos-Dumont qui fait la navette bord de
travaux) difier son hangar dirigeable. Long son n 3 entre son appartement de la rue Was-
de 30,50 mtres, large de huit mtres et haut de hington et son hangar est pris par la construction
onze mtres, les portes coulissantes 3 de ce han- de sa nouvelle machine de course, le n 4. Il a
gar construit tout en bois permettent dhberger dessin un long cigare de 29 mtres de long (il
le n 3 sans le dgonfler. doit tenir dans son hangar) cubant 420 000 litres
De nombreux arostiers plus ges que lui, de gaz, propuls par un moteur quilibr (limi-
plus chevronns jalousent maintenant les rsul- tant les vibrations) Buchet de 7 ch.
tats du Brsilien qui sest accapar la plus grande Possdant maintenant ses propres gnra-
surface du parc de Saint-Cloud. teurs dhydrogne, il ne voit plus dintrt
Lanne 1900 doit tre celle dune grande ex- utiliser le gaz dclairage. Une fois de plus, la
position universelle Paris, des seconds Jeux question de la rigidit 4 de la structure est au
olympiques. Cest lavnement de la fe lectri- centre de ses proccupations. La poutre centrale
cit , du mtropolitain et de la navigation a- en bambou ayant dmontr sa validit sur le n
rienne. 3, il articule tout autour delle. La poutre du n 4
Le 24 mars 1900, au cours dune runion ne porte plus sous elle de nacelle, tout est bou-
lAro-Club de France faubourg Saint-Honor lonn dessus, lhlice place lavant, les lin-
(Paris VIIIe), Henry Deutsch de La Meurthe gues, le 4-cyl Buchet, les rservoirs, le lest (un
annonce quil offre un prix de cent mille francs rservoir deau). Le pilote est assis sur une selle
au premier aronef capable de contourner la tour et commande les gouvernails au moyen dun
Eiffel aprs avoir dcoll du parc de lAro-Club guidon (gouvernail de direction) et dun pdalier
de France Saint-Cloud. Ce prix devra tre dis- de bicyclette 5 pour actionner le moteur et le faire
put entre le 1er mai et le 1er octobre des annes redmarrer en cas darrt. De nouveau, Santos-
1900 1904. Dumont a recours au sac air interne, aliment
En quittant lAro-Club, Santos-Dumont re- par un ventilateur. Lhlice, recouverte de papier
gagne sa table de travail et se livre de savants de soie, tourne cent tours par minute. La ma-
calculs. La distance couvrir aller et retour est de chine est prte le 1er aot 1900.
11.263 mtres ; la vitesse moyenne du vent sur Aprs avoir effectu en aot des tests stati-
Paris est de 8 m/s. Une vitesse de 30 km/h est ques dquilibrage et de contrle des plans (gou-
ncessaire. Il lui faut une machine plus rapide vernails), Chapin, son chef mcanicien obtient 10
que le n 3. ch du 4-cyl Buchet ce qui permet de donner 140
Quand le 14 avril 1900, le prsident de la R- tours lhlice et daugmenter la longueur du
publique inaugure lExposition universelle, rien
4. La premire tentative dascension dun ballon dirigeable rigide,
entirement mtallique (aluminium) le Schwartz Berlin le 3 no-
3. Ces portes ont t conues par Santos-Dumont qui a d convaincre vembre 1897 fut un chec complet, la machine se plia en deux.
les architectes quelles rsisteraient au vent et aux manipulations ; 5. Lachambre et Machuron furent pouvants lide de naviguer en
elle nont jamais cd. altitude dans de telles conditions.

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ballon de cinq mtres (le hangar est allong m) et part soigner en novembre une pneumonie
dautant). Seul dfaut, le moteur asperge dhuile Monte-Carlo.
le pilote plac derrire. Les essais statiques et Ne pensant quau Prix Deutsch, il met profit
dynamiques reprennent en septembre et en octo- son temps libre pour imaginer une nouvelle
bre par les membres de lquipe, parfois sept machine, car le n 4, lors des essais de vitesse par
personnes. La mthode de dveloppement utili- vent nul, ne fut chronomtr qu 20 km/h.
se, pas pas et scientifique (tout est calcul et Quand il revient Paris, Santos-Dumont ap-
mesur, les forces, les rsistances des matriaux) prend que lAro-Club lui a dcern un prix de
sera reprise plus tard par tous les constructeurs 4 000 francs dencouragement pour ses presta-
aronautiques. tions pendant lexposition universelle.
Le premier vol du n 4 entre Saint-Cloud et Conservant lenveloppe du n 4, il remdie
Paris est une totale russite. En aot et en sep- sur la machine suivante ce quil a dcel
tembre Santos-Dumont ralise plusieurs ascen- comme tant les points faibles : une nacelle de 18
sions, dchanant lenthousiasme des visiteurs de m de long triangule de pin remplace le mt trop
lExposition universelle. Pendant le congrs peu pratique. Pesant 41 kg, elle contient le poste
daronautique qui se tient au Palais des Congrs de pilotage lavant avec les instruments de
Paris, il passe et repasse au-dessus de la tte commande des gouvernes, le moteur et les rser-
des participants. voirs de carburant sont placs au centre ainsi que
Tous les arostiers le savent, la temprature le lest (rservoirs deau et sacs de sable), lhlice
baisse avec laltitude ; Archdeacon vole en pe- tant place ltambot (photo ci-dessous).
lisse. Le Brsilien qui passe Saint-Cloud parfois
dix heures travailler dans la journe et qui vole
en complet veston prend froid en altitude (900

Le N 5 devant les tribunes de Longchamp le 12 juillet 1901.

9
Le n 5 du prix Deutsch de La Meurthe
Le moteur du n 5 est nouveau. Buchet a plusieurs tours du champ de courses, survole les
achet la licence Daimler-Benz dun 4-cyl de 12 pelouses de Bagatelle quand le gouvernail casse.
ch de facture trs moderne carburation auto- Aprs rparation, Santos-Dumont contourne
matique, allumage lectrique (magnto) et re- plusieurs fois la tour Eiffel et revient se poser
froidissement par air. Coteux (25 000 francs) Saint-Cloud. Il a parcouru dans les airs 45 km en
mais lger, le moteur ne pse que 82 kg sec, une un peu plus de quatre heures bord de sa ma-
centaine en ordre de marche avec les pleins chine volante, une premire mondiale ! Il sent le
dhuile. Lquipe dispose maintenant de plu- prix Deutsch sa porte et convoque la commis-
sieurs moteurs. sion pour le 13 juillet au matin.
Sur lenveloppe, le grement est nouveau.
Santos-Dumont a demand Lachambre de
remplacer les cordages par des cordes piano.
Les pointes avant et arrire du ballon sont moins
effiles, mais le sac air interne et sa pompe
(actionne par le moteur) est conserv. La quille
est nouvelle. Place la pointe arrire, elle est
vite remplace aprs essais par une gouverne.
De mars aot 1901, les essais sternisent,
pour de multiples raisons. Le dirigeable est ter-
min dbut mars, sans laide de Machuron, ma-
lade, qui dcde peu aprs. A 29 ans, le neveu de
Lachambre laisse une veuve et un enfant en bas
ge. Deutsch de La Meurthe ayant bti Saint-
Cloud son propre hangar dirigeable, la place
manque pour des essais sur place et ils doivent
tre effectus Longchamp. Des conditions m-
torologiques dfavorables en avril retardent le
gonflement du ballon. Les premiers essais libres
nont lieu quen mai.
Santos-Dumont reoit Saint-Cloud la visite
des membres de lAro-Club de France, le secr-
taire gnral Emmanuel Aim, le rdacteur en
chef de LArophile Georges Besanon, le prince
Roland Bonaparte et Archdeacon en tte (il essaie
en vain de convaincre Santos-Dumont
dapprendre lEspranto), celle de ses amis Gour-
sat, Predo, le marquis de Soriano, ainsi que celle
du directeur de la Socit franaise de navigation
arienne Edouard Surcouf, du grand industriel
Adolphe Clment et de plusieurs jeunes incon-
nus : un ingnieur des Mines de trente ans nom-
m Henri Kapfrer, un industriel du mme ge
nomm Louis Blriot, de sportifs nomms Dick,
Henry et Maurice Farman, un jeune ingnieur de
26 ans nomm Pierre Clerget. Fin du n 5 contre le Grand Htel du Trocadro, 1901. (LArophile).
Le prix Deutsch demeure son objectif, le n 5
a t construit dans ce but. Le n 5 dbute son vol depuis Saint-Cloud
Le 9 juillet 1901 Saint-Cloud, sous le regard 6 h 40 quand le moteur sarrte. La machine
inquiet de Lachambre, Goursat, Chapin et du sabme sur un marronnier du parc voisin.
reste de lquipe, Santos-Dumont effectue une Remis en tat, le n 5 est prt repartir deux
premire sortie. La machine se comporte bien, semaines plus tard. La seconde tentative est fixe
lvation rapide, virage en douceur, cap sur au 8 aot. Nouvel chec : la machine sabme
Vincennes bonne vitesse et retour au bout contre le mur dun htel du Trocadro.
dune demi-heure seulement, atterrissage parfait. Lenveloppe se dchire, le ballon est coup en
Le jour suivant, il rallie Longchamp, mais le deux.
Jockey-Club lui interdit le survol de Santos-Dumont commande aussitt La-
lhippodrome. Le 12, il obtient lautorisation et chambre une nouvelle machine volante, le San-
poursuit les essais. Il effectue grande vitesse tos-Dumont n 6.

10
Le victorieux n 6
Pris par le temps, Santos-Dumont commande rparation, lappareil repart avec un nouveau
une sixime machine identique au n 5, il fixe gouvernail triangulaire. A Longchamp, le diri-
juste la date de livraison, avant le 1er septembre geable heurte les arbres. Santos-Dumont fait une
1901. Son seul souci technique est la soupape chute de six mtres sans tre bless. De nou-
dchappement du gaz, cause de la perte du n 5 veaux essais, satisfaisants, sont effectus le 10
et la rigidit du sac dair interne. Un peu plus octobre.
court (33 mtres contre 36 m), un peu moins
ventru (6 m de diamtre contre 6,50 m), un peu
plus volumineux (622 m3 contre 550), le n 6 est
dessin, construit et gonfl en vingt-deux jours,
les quipes travaillant jour et nuit.
Quand la machine est prsente la presse le
1er septembre sur les coteaux de Saint-Cloud,
plusieurs arostiers des plus clbres la criti-
quent. Trop complique dit le colonel Renard,
qui ajoute sans beaucoup de sportivit : avec
mon dirigeable de 1884, jaurais remport facilement
le prix Deutsch.
Le n 6 a reu un gouvernail de forme ronde.
Le nouveau moteur Buchet est un 4-cyl type
Daimler-Benz dveloppant 15-20 ch grce un
refroidissement par eau pour un poids de 105 kg,
eau, tubulures et radiateur compris et qui fournit
par l'hlice une force de traction de 66 kilos. La
pompe air pour gonfler le sac interne du ballon
est maintenant intgre au moteur. Lensemble
de la machine pse 388 kg vide sans les lests.

Lexploit du 19 octobre 1901. (LArophile).

Finalement, le 19 octobre, Santos-Dumont d-


colle de Saint-Cloud 14 h 42, double la tour
Eiffel 14 h 51 et passe au-dessus des juges de
lAro-Club 15 h 11 min 30 s avant datterrir
15 h 12 min 40 s. Pour quelques secondes de
dpassement, la performance est conteste. San-
tos-Dumont refuse de faire une seconde tenta-
Le Santos-Dumont n 6 est test par son propritaire et pilote sous
lingues Neuilly le 19 septembre 1901. tive. Le prix Deutsch lui est finalement attribu
le 4 novembre et il dmissionne aussitt de
Les essais au sol ont lieu le 5 septembre. Le 6, lAro-Club de France.
les premiers vols entre Saint-Cloud et Long- Aboutissement de longs efforts, le prix et ses
champ sont maills dincidents. Le moteur sur- 150 000 francs sont les bienvenus car les rentes
chauffe et le dirigeable saccroche dans les arbres annuelles ont t largement dpasses par les
du parc Rothschild au bois de Boulogne. Aprs frais de construction des six premiers dirigeables.
une rparation de fortune, la machine perd son Un bonheur narrivant jamais seul, le gouverne-
hlice. Santos-Dumont libre lhydrogne et le n ment du Brsil lui a dcern un prix exceptionnel
6 touche le sol durement. Le 20 septembre, aprs de 125 000 francs.

11
Du Coursier la Baladeuse
En janvier 1902, Santos-Dumont sinstalle Cristal Palace Londres.
Monaco o il fait construire un immense hangar
dirigeable portes coulissantes, il va de soi.
Le n 6 laccompagne.
Le dirigeable est dtruit Monaco le 14 f-
vrier 1902 au cours dun vol de dmonstration.
Ce quil en reste prend la fin du mois le chemin
de fer et regagne Paris avec toute lquipe.

La publicit Clment-Bayard en 1902 ne fait pas encore rfrence aux


dirigeables. (Muse de lautomobile de Reims).

Avant de quitter la France pour Londres,


Santos-Dumont a reu une invitation pour tre
linvit dhonneur dune exposition commmo-
rant aux Etats-Unis le centenaire du rattachement
de la Louisiane et lorganisateur souhaite quil
prsente en vol son dirigeable. En outre, un
concours daronats (100 000 dollars de prix) doit
clore la foire organise Saint-Louis en mai 1904.
Dans le bateau qui le ramne Cherbourg,
Santos-Dumont se dit quil lui faut maintenant
construire plusieurs engins, lun pour la France,
un autre pour lAngleterre et un troisime pour
Le n 6, auquel aurait d ressembler le n 8. (LIllustration).
les Etats-Unis. Ce seront les n 7, n 8 et n 9.
Santos-Dumont a fait des mules chez les Saint-Cloud, maintenant encombr de han-
sportifs. Aux Ateliers de Vaugirard, Lachambre gars, tant devenu le sige dune socit de
se frotte les mains. Malheureusement les deux transports ariens, lAstra Airship Company fon-
plus graves accidents de lanne 1902 sont causs de par Deutsch de La Meurthe, il doit trouver
par des dirigeables quil a construits. Le premier la fin de lt 1902 un autre terrain daviation, ce
dentre eux est command par un Brsilien, Au- quil fait rue de Longchamp Neuilly dans un
gusto Severo. Baptis Pax, son dirigeable parti du quartier appel la Folie Saint-James. Simultan-
parc des arostats de Vaugirard explose au- ment, il dresse les plans des trois machines,
dessus de Paris, avenue du Maine, tuant ses deux commencer par ceux du n 7. En octobre,
occupants, Severo et son mcanicien Sach lors lquipe doit dmnager les installations de
du premier vol, le 12 mai. Saint-Cloud Neuilly.
Le 13 octobre, cest le dirigeable Bradsky
dOttokar von Bradsky qui explose au-dessus de
Stains lors de son premier vol, tuant Bradsky et
son mcanicien Morin.
A partir de 1902, les Ateliers de Vaugirard de
Lachambre sont dpasss en capacit de ralisa-
tion par de gros industriels du cycle, Lebaudy,
Astra, Clment-Bayard et bientt Zodiac (ex
Maurice Mallet) qui voient arriver vers eux les
fameuses commandes que le parc arostier mili-
taire de Chalais-Meudon na pas su honorer.
Destin remplacer le n 6, Santos-Dumont
imagine en mars une nouvelle machine volante
quand il est invit par les membres de lAro-
Club de Grande-Bretagne nouvellement cr (le
28 octobre 1901) et o il reprsente avec les d-
bris de son n 6 (lenveloppe a t refaite) Le Compagnie des petites voitures fait appel lingnieur Clerget pour
motoriser ses fiacres. Lexprience qui dure de novembre 1903 fvrier
laronautique franaise dans une exposition au 1904 ne sera pas juge concluante. (Muse de Biscarrosse).

12
Le Coursier n 7 pendant lt 1902, la machine est dtruite lors de
son premier vol sur une plage du nord de New
Destin aux comptitions de Saint-Louis, le York.
n 7 dont la construction de lenveloppe
seffectue par Lachambre, se prsente comme est
un grand aronat (49 mtres de long) effil
comme un squale. Un total 1 257 m3 dhydrogne
est ncessaire lenlvement du moteur 4-cyl
Buchet de 45 ch (240 kg) et des 85 kg de la na-
celle, si bien que lintrieur de limmense enve-
loppe doit tre compartiment. Le sac interne et
sa pompe air sont toujours l. La machine qui
doit atteindre une vitesse prodigieuse pour
lpoque (80 km/h) porte deux hlices de prs de
cinq mtres de diamtre la proue et la poupe,
le moteur tant au tiers avant et le pilote au tiers Archdeacon et Anzani procdent des essais de traction dhlices, une
expertise que Santos-Dumont possde depuis deux ans. (LIllustration).
arrire. Un trs grand gouvernail est plac
larrire juste dans les remous de lhlice arrire.
La Baladeuse n 9

Destin lusage personnel de Santos-


Dumont, le n 9 doit aussi servir dmontrer la
facilit dutilisation des petits aronats dans un
environnement urbain, les militaires ne prati-
quant des vols quen rase campagne. Au prin-
temps 1903, les dirigeables produits par
lindustrie prive sont encore rares. Premier du
genre, le dirigeable des frres Labaudy ne prend
lair que le 12 novembre 1903.
Le n est une petite machine, monoplace,
courte (15 mtres), ventrue (5,5 m de diamtre),
lgre (moins de 200 kg) donc ncessitant peu de
Le n 7 aux essais sous lingues en 1904 Neuilly. gaz, 220 m3 seulement, donc conomique. Son
moteur bicylindre Clment-Bayard de 3 ch (li-
Lassemblage de la machine commence cence Daimler, une mcanique quon trouve
Neuilly en mai 1903 aprs que la nacelle ait t partout) ne constitue pas une masse trop impor-
amene de Saint-Cloud. Les essais statiques de la tante (12 kg) et le lest est rduit 55 kg. La na-
partie mcanique se droulent fin mars 1904 celle est dune facture classique et toute
Neuilly et la premire sortie sous lingues le 16 lindustrie parisienne sait la fabriquer. La ma-
mai 1904. A lissue de ces tests, le moteur Buchet chine peut se mettre en uvre par un homme
est remplac par un 4-cyl Charron, Girardot et seul, elle est pratique, cest du moins ce que
Voigt de 60 ch de mme masse. Des essais ont Santos-Dumont veut dmontrer.
lieu Bagatelle fin mai avant que le n 7 ne parte
pour Saint-Louis le 9 juin 1904. Il arrive New
York le 26 juin en bon tat, semble-t-il.
Deux jours plus tard, au moment de son d-
ploiement pour un premier gonflage on dcou-
vre que la toile a t lacre sur toute sa lon-
gueur. Lauteur du forfait (est-ce un psychopathe
ou simplement lair marin ?) ne sera jamais in-
quit par la police. Lquipe de Santos-Dumont
rentre par bateau en France et doit dclarer for-
fait pour le grand prix de Saint-Louis.

Le n 8

Ds le dbut danne 1902, destin rempla-


Ren Hanriot sur automobile Clment-Bayard, 1903. (Collection de
cer le n 6, le n 8 est dot dun 4-cyl 16 ou 20 ch l'uteur).
plus rcent mais de mme masse que le Buchet
de 12 ch. Le dirigeable est achet par le futur Le n 9 est construit et essay ds mai 1903,
prsident de lAro-Club dAmrique (cr offi- soit bien avant que le n 7 ne soit gonfl. La pre-
ciellement en 1905), M. Boyce. Livr New York mire sortie sous lingues est ralise le 7 mai, le
premier vol le jour suivant. Ce premier vol est

13
une totale russite. salve de pistolet pour saluer le prsident de la
La machine se rvle docile, manuvrant Rpublique.
bien et Santos-Dumont multiplie les envoles au- Le n 9 est vendu M. Boyce fin 1904 en
dessus de Paris en juin. Le 14 juin, il se pose remplacement du n 8.
Longchamp au milieu des turfistes. Le 23 juin, il Aprs la brillante dmonstration du n 9
part de son hangar de Neuilly pour Bagatelle, Longchamp, le chef de bataillon Hirschauer et
avant de regagner son appartement du 114 ave- son adjoint le lieutenant-colonel Bourdiaux sont
nue des Champs-Elyses. Le 24 juin, il ralise un invits en aot 1903 par Santos-Dumont visiter
vol de nuit guid au sol par un projecteur. Le 28 les installations de Neuilly, la demande du
juin, il effectue un vol avec un enfant bord. Le gnral Andr.
29 juin, il fait monter seule bord pour un par- L, ils dcouvrent le n 9 en stationnement, le
cours au guiderope, une jolie cubaine, Mlle Ada trs impressionnant bolide de course monoplace
Da Costa. n 7 en tat de marche et lenveloppe et la nacelle
Ses vols sont toujours suivis par un attrou- dun trs gros dirigeable de transport prvu pour
pement de badauds qui provoquent parfois des douze passagers, le futur n 10. Propuls par un
embouteillages. Les chevaux des fiacres hennis- puissant moteur Clment-Bayard, lengin mesure
sent en entendant ptarader le moteur du n 9. 48 mtres de long et cube plus de 2 000 m3. Il se
La tmrit de son conducteur exaspre la police trouve que la charge marchande, 900 kg,
parisienne ; les membres du gouvernement son- conviendrait parfaitement au croiseur de bom-
gent interdire ses vols au-dessus de Paris pour bardement dont ils rvent depuis vingt ans.
raison de scurit. Il y a longtemps que les jour- En cette priode de lt 1903, les dirigeants
nalistes nattendent plus la moindre explosion. militaires franais ne voient rien sortir de bon de
Santos-Dumont utilise son dirigeable comme un Chalais-Meudon et ils se demandent sil ne vau-
taxi. Le 6 juillet, lors dune promenade au-dessus drait pas mieux commander au secteur priv,
de Paris, le moteur prend feu. Calmement, le dautant que de chez Panhard & Levassor Paris
Brsilien utilise son panama pour lteindre. Le comme Clment-Bayard Levallois sortent des
11 juillet, il utilise le n 9 pour aller djeuner avec moteurs puissants qui pourraient convenir
des amis La Cascade au bois de Boulogne. Le 14 leurs projets. Ils ne sont pas les seuls penser de
juillet, il ralise une premire, le survol de la la sorte, plusieurs dputs de la Rpublique (ils
revue des troupes Longchamp, un vol discr- tiennent les cordons de la bourse), Paul Painlev
tement souhait par le gnral Andr, ministre en tte, adressent les mmes remarques la
de la Guerre. Santos-Dumont stoppe son diri- Chambre.
geable devant la tribune officielle et tire une

Santos-Dumont lors de lincident du 7 mai 1903 sur le n 9. (Archives de lAro-Club de France).

14
Lambitieux Omnibus n 10
Lanne 1903 est une anne de grande transi- et ceux qui prfrent aller loin avec des machines
tion technologique. plus poussives. Santos-Dumont sest clairement
Le moteur essence est en train de simposer prononc pour la premire solution. Il passe tout
partout, dans les manufactures (en remplace- son temps sur son n 9 alors quil nglige la
ment de la force hydraulique), dans lautomobile, construction des aronats n 7 et n 10. En sport
sur les bateaux. Les fiacres rsistent, mais plus automobile, les ingnieurs franais et britanni-
pour longtemps. Le monde des adeptes du mo- ques hsitent encore entre lger et robuste, mais
teurs explosion est alors divis en deux, entre Allemands et Italiens ont clairement fait le choix
ceux qui veulent des moteurs nerveux et lgers, du moteur robuste.

Essis de santos-Dumont sur le n 10 le 19 octobre 1903.

La construction du n 10 est rpartie entre les lement sous lenveloppe, le moteur, le poste du
Ateliers de Vaugirard, qui ralisent lenveloppe, pilote, lhlice arrire et un grand gouvernail
et lquipe de Santos-Dumont Neuilly qui r- vertical de direction.
alise la nacelle, lassemblage et les essais. Le systme de suspension de la nacelle au
Lenveloppe est livre Neuilly le 20 juillet 1903. ballon est constitu de cordes piano (acier),
Lassemblage du monstre est termin en fixes la ralingue, une bande dtoffe cousue
septembre et les essais statiques commencent mme lenveloppe.
dbut octobre 1903. Etant donn le volume de Le 25 octobre 1903, un essai de vol libre ef-
gaz important de lenveloppe, il a t dcid de fectu en prsence de larchiduc dAutriche se
la gonfler au gaz de ville, moins onreux que termine presque en catastrophe, le vent tant
lhydrogne. Dix heures de temps sont ncessai- trop fort.
res au gonflement. Il est probable que Santos-Dumont a cherch
Clment-Bayard qui il est command un vendre son n 10 mais na pas trouv
moteur de 80 ch ne livre quun moteur de 46 ch. dacqureur. Ds janvier 1904, la machine est
Le premier vol au guiderope a lieu le 18 octo- abandonne.
bre 1903. Le lendemain, plusieurs personnalits En fait, il passe lanne voyager, certaine-
invites viennent se faire photographier dans la ment dans le but de promouvoir ses machines
nacelle. Triangule et dune longueur inhabi- volantes. Quoiquon lait fait passer pour un
tuelle, cette dernire est fabrique en tasseaux de rveur et un idaliste, Santos-Dumont a compris
sapin du nord de section carre tenus par des depuis longtemps que les militaires considrent
ferrures. De la proue la poupe, elle comprend dsormais les aronats comme une nouvelle
lhlice avant, des sacs de lest (sable), quatre arme.
plans de contrle en azimut disposs horizonta-

15
Lanne du renouveau des projets
A cette poque, lAro-Club de France
connat des dbats anims entre tenants du bal-
lon et ceux qui dfendent un nouveau concept
qui na jamais fait ses preuves, le plus lourd que
lair. Quand Santos-Dumont se rend aux Etats-
Unis au dbut de lanne 1903, aprs une srie de
banquets et de rceptions qui linsupportent, il
trouve le professeur S.P. Langley engag fond
dans le dveloppement de ses aerodromes .
Vers la fin de lanne 1903, Santos-Dumont et
son neveu Henri Dumont-Villares (qui a termin
ses tudes en Angleterre) gagnent le Brsil pro-
bablement afin dy ngocier la vente de dirigea-
bles. Personne ne connat ni la teneur ni le rsul-
tat des ngociations.
Au dbut de lanne 1904, un industriel am-
ricain commande Santos-Dumont un dirigeable
capable de transporter quatre personnes. Selon
certaines sources 6, ce serait le Santos-Dumont n
11, un projet remontant au printemps 1904.
Quand Santos-Dumont revient des Etats-Unis
aprs la perte de son dirigeable dans le concours
de Saint-Louis, il est certain quil a entendu par-
ler du vol des frres Wright. Selon les sources
familiales 7 (celles de Dumont-Villares son ne- Chapin remplit le rservoir dessence du rchaud du n 13, Saint-Cloud
dcembre 1904.
veu), le Santos-Dumont n 11 serait un planeur
monoplan destin devenir par la suite un aro- La ralit est autre. Le n 13 est un dirigeable
plane deux moteurs et serait plus tardif, proba- presque circulaire (20 m de diamtre) constitu
blement pour rpondre au concours d'aroplanes dune premire enveloppe 2 000 m3 de gaz
lanc le 24 septembre 1904 par l'Aro-Club de dclairage (il vaut mieux ne pas penser
France, condition dadmettre quil avait encore lhydrogne) et dune seconde place au centre
quelque considration pour cette organisation. dont la partie infrieure porte un brleur. Ce
En fait, les historiens sont perplexes propos dernier assure une sustentation par production
des machines n 11, 12 et 13. dair chaud, comme sur les Montgolfires. Les
Selon les sources franaises officielles, le n 12 membres de lquipe sont terroriss lide des
serait une copie du n 9 simplement destine essais. Dcd le 12 janvier 1904, Henri Lacham-
Boyce, en remplacement du n 8. Selon les sour- bre nest plus l pour protester.
ces brsiliennes, le n 12 serait un hlicoptre La machine tant trop grosse pour tenir sous
deux hlices tournant en sens inverse en avance le hangar de Neuilly, elle est assemble et gon-
de plusieurs annes sur son temps , mais ne fle Saint-Cloud. Par chance pour ceux qui
disposant daucun moteur assez puissant et doivent procder aux essais, le vent dchire
lger, le projet na pas t plus loin que la plan- lenveloppe le 29 dcembre 1904 avant toute
che dessin. ascension. Conscient du danger, Santos-Dumont
Sur le n 13, les sources saccordent. Datant ne demande personne durant lanne 1905
de septembre ou octobre 1904, le projet est celui laudace de lessayer et il offre royalement (ca-
dun yacht arien grande autonomie, trente deau empoisonn ?) la machine lAro-Club de
heures ou plus, capable de parcourir au moins France en janvier 1906.
cinq cents kilomtres avec quatre hommes De toute vidence, Santos-Dumont a rat
dquipage. Certains journalistes, toujours quelque chose en 1904 : du rang de sportif ing-
lafft dun bon scoop et pas trop regardants sur nieux (pour ne pas dire ingnieur), il avait
la technique, ont mme crit que le dernier-n de lopportunit et les moyens de passer au rand
Santos-Dumont pourrait survoler lEurope dindustriel, soit en rachetant les Ateliers La-
pendant toute une semaine . On ne sait pas si chambre, soit en sassociant avec un autre bal-
cette dclaration fracassante et invrifie a nui ou lonnier, Maurice Mallet par exemple. Les ballons
a servi Santos-Dumont. produits par les Ateliers de Vaugirard entre 1897
et 1905 ont t exports en Belgique, aux Pays-
6. Stphane Nicolaou, Santos-Dumont dandy et gnie de laronautique,
Bas, au Portugal, en Roumanie, au Brsil, en
ETAI 1997, p. 63 Argentine, en Russie et aux Etats-Unis.
7. Peter Wykeham, Santos-Dumont lobsd daviation, Editions Trvise
1964, p. 200.

16
Du n 14 au n 14bis
Santos-Dumont aurait-il galement rat son Les premiers essais du n 14 modifi sont r-
orientation vers le plus lourd que lair ? En effet, aliss en aot Deauville-Trouville o lquipe
il ne prsente rien aux concours daviation orga- prend des vacances. Santos-Dumont ralise plu-
niss par lAro-Club de France les 11, 12 et 13 sieurs vols basse altitude au-dessus des flots,
fvrier 1905 la galerie des machines encore avant de dmonter la machine et de regagner
dresse sur le Champ de Mars Paris. Son Paris. Les journalistes prsents se demandent
quipe commence douter de lui ; Emmanuel pourquoi le Brsilien a dpens sa fortune faire
Aim quitte le groupe. une copie du n 1 sept ans aprs. Une rgres-
sion ?

Le monstrueux aroplane construit en 1903 par Lon Levavasseur fut


incapable de dcoller. (Les Ailes).

Dbut 1905, Santos-Dumont dessine une


nouvelle machine volante, le n 14. Il sagit dun Le Santos-Dumont n 14 dans sa configuration initiale vue le 12 juin 1905
Saint-Cloud.
dirigeable fin et lger de 41 mtres de long et de
seulement 186 m3 de gaz (comme son n 1) et ne Au cours de lt 1905, Santos-Dumont a ren-
pesant que 150 kg. Suspendue trs bas sous contr un jeune ingnieur, Gabriel Voisin, auteur
lenveloppe semi-rigide comme celle de son dun planeur qui a tenu lair en 1904 et il dcide
glorieux prdcesseur, la nacelle est en ralit de lui faire confiance pour raliser une autre
une demie nacelle portant lavant une hlice machine volante. Lt 1905 est aussi celui des
mue par un petit bicylindre Peugeot de 14 ch, le exprimentations menes par Archdeacon. En
pilote se tenant debout dans un panier en osier dpit de la confrence de Chanute lAro-Club
plac juste derrire. O sont les ambitions du de France en 1903 sur laroplane, la voilure du
petit Brsilien ? biplan et le rle de la portance des ailes, aucune
ralisation pratique na abouti depuis lors.

Laroplane Ferber mont Nice en 1903 sur un pylne ne fit que tourner
follement autour de son lingue. (LArophile).

Le n 14 est assembl et lenveloppe est gon-


fle au gaz dclairage fin fvrier 1905 ; le vernis-
sage de lenveloppe est achev en mars dans les
Ateliers de Vaugirard. Transporte dmonte de
Neuilly Saint-Cloud, la machine effectue ses
premiers essais au sol le 12 juin. Trop instable,
Santos-Dumont doit la modifier et augmenter le
Santos-Dumont Trouville, le 25 aot 1905.
diamtre de lenveloppe.

17
Laroplane gant de Lon Levavasseur en canard de grandes dimensions, 10 mtres
mai 1903 fut un chec ; les essais de Ferber Nice denvergure et 13,10 m de longueur, muni
en 1903 sur un biplan type Chanute moteur larrire dune aile double type Hargrave au
Buchet, mais dont le profil daile tait trs ap- profil assez accus et dont lavant comprend un
proximatif, furent lamentables. Ds lors, Ar- plan double vertical et horizontal mobile com-
chdeacon a pris srieusement les choses en main. mand par le pilote, les deux plans tant fixs sur
Prsidant la commission du plus lourd que lair un chssis poutre de section rectangulaire et dont
lAro-Club, il dirige et coordonne maintenant la surface est entoile. La machine tant assez
tous les travaux en France. Constitution et r- lourde, un puissant moteur de 50 ch est com-
gime et traction de lhlice, profil et forme des mand chez Levavasseur.
ailes, puissance minimale du moteur, toutes les
questions sont abordes exprimentalement
entre dcembre 1903 et juin 1905.

Il cre aussi un prix de 3 000 francs pour r-


compenser le premier vol sur 25 mtres dun
plus lourd que lair, qui sajoute celui de Santos-Dumont ayant suspendu son biplan sous lenveloppe de son
lAro-Club, 1 500 francs sur 100 mtres, et il dirigeable n 14 pendant ses essais en aot 1906 baptisa cette dernire
machine 14bis.
dcide de mener lui-mme les expriences. Les
membres de lAro-Club en octobre 1905 reoi- Dans le hangar de Neuilly o sont laisses
vent la candidature de Santos-Dumont pour les labandon les enveloppes des SD n 7, n 9 et n
deux prix, ce qui les surprend beaucoup, 10 commence au dbut de lanne 1906
dautant plus quclate une controverse autour lassemblage de laroplane dont les lments
des propos tenus aux Etats-Unis par les frres sont raliss en partie dans latelier de Gabriel
Wright qui affirment avoir tenu lair plus dune Voisin Billancourt (ailes) et en partie par Cha-
demi heure avec un aroplane et franchi 40 kilo- pin et Gasteau Neuilly (fuselage).
mtres.

Le 14bis suspendu sous lenveloppe du n 14, le 28 juillet 1906 Bagatelle.

Le biplan canard Voisin-Santos-Dumont Bagatelle en juillet 1906 Laile est constitue de nervures de sapin et
suspendue au cble pendant les essais de stabilit.
de longerons en bambou recouverts de soie ve r-
Consultant Voisin, Santos-Dumont dessine nie. Les ailes sont fixes par des ferrures un
seul pendant lhiver 1905-1906 un biplan type chssis poutre en bambous trianguls en raidis
par des cordes piano. Le moteur et lhlice en

18
prise directe 8 se trouvent larrire derrire le Le 22 septembre 1906, le n 14bis dbarrass
poste de pilotage, sorte de nacelle place au- de son ballon aux mains de son constructeur et
dessus des roues amorties. pilote effectue sur la pelouse de Bagatelle plu-
Le gros biplan canard sort de latelier de sieurs longueurs de terrain sous les yeux des
Neuilly la fin du printemps 1906 pour tre tir commissaires de lAro-Club de France, lorsque
sur la pelouse de Bagatelle. Cette fois, il ny a aprs voir roul sur 200 mtres environ et atteint
aucun journaliste, les exploits de Santos-Dumont 30 km/h son aroplane se soulve du sol de 50
appartenant maintenant au pass. Levavasseur 70 centimtres et parcourt environ six mtres
na livr quun moteur de 24 ch. Cest avec cette dans lair, avant de toucher le sol par larrire, ce
mcanique que son concepteur et pilote entame qui fait clater une pale dhlice et endommage
ses essais dans le parc de Bagatelle en juillet le bti de bambou sur lequel est install le sys-
1906, la machine tant suspendue un cble en tme propulseur. Prudent, Santos-Dumont a
acier tendu entre deux mts et tire par un ne, quitt sa nacelle et saut terre.
une surprenante installation qui permet aux
spectateurs dinnombrables plaisanteries. Une
fois de plus, Santos-Dumont se moque des quoli-
bets, il prfre agir que discourir. La mthode fut
utilise par Ferber avec succs Chalais-
Meudon, mais elle ne permet que destimer la
stabilit.

Le premier vol du 22 septembre 1906. (LIllustration).

Le 14bis est rapidement remis et tat et San-


tos-Dumont reprend ses vols libres. Laroplane
endommag est ramen chez Voisin Billancourt
pour rparations et il y reste trois semaines.
Pendant ce temps, Santos-Dumont sest ins-
crit dans la premire course de ballons organise
par M. Gordon-Bennett Paris. Il a fait construire
une nouvelle machine volante baptise Les Deux
Amriques, un ballon portant une nacelle avec un
V8 Levavasseur de 25 ch actionnant des hlices
tournant dans le plan horizontal. La course qui
runit seize monstres est lance le 30 septembre
Le 14bis lors des essais Bagatelle en aot 1906. (LArophile). du jardin des Tuileries. Peu aprs le dpart,
Le 28 juillet, Santos-Dumont soulve son a- Santos-Dumont accroche ses vtements dans les
cbles qui actionnent les hlices et se blesse gra-
roplane par le ballon du n 14. Linscription 14bis
vement. Il doit atterrir prs de Bernay, aprs
est peinte sur le fuselage. Il poursuit ses essais
seulement 160 km (class avant-dernier). La
sur la pelouse de Bagatelle, plus grande vitesse
course est remporte par un Amricain domicili
cette fois. Le mois daot se passe ainsi en longs
essais o le pilote constructeur devenu acrobate en France, Frank Lahm.
dcouvre peu peu les problmes de la stabili-
sation dun aroplane. Levavasseur livre enfin le
50 ch dbut septembre. Le 13 septembre, lors de
ses essais de roulage suspendu au n 14, le biplan
se soulve un instant par ses propres moyens.

Le 14bis lors des essais Bagatelle en aot 1906. (LIllustration).

8. Le capitaine Ferber crira : Blriot et moi avons consacr toute Ballon (n 12 ?) utilis lors de la coupe Gordon Bennett 1906 lors de sa
lanne 1906 au problme de laxe entre moteur et hlice sans trou- prsentation Neuilly le 30 janvier 1906.
ver la solution.

19
Le 5 octobre, le n 14bis est de retour nement slve de la foule. Santos-Dumont, des-
Neuilly. Quoique bless, Santos-Dumont reprend cendu de sa nacelle, est port en triomphe par la
ses vols. Il sent quil peut remporter les deux foule. Il crie lintention de Archdeacon : Ai-je
prix, le prix Archdeacon et le prix de lAro- gagn ? Ai-je remport le prix ? .
Club. Le 22 octobre, il prvient lAro-Club quil Avec un vol mesur par les commissaires de
tentera le lendemain un vol de 25 mtres. lAro-Club de France sur plus de cinquante
Le 23 octobre 8 heures du matin, tout le mtres trois mtres de hauteur, Santos-Dumont
monde est en place Bagatelle. Le moteur est mis remporte la Coupe Archdeacon.
en marche 8 h 45. Santos-Dumont effectue cinq
longueurs de piste pour vrifier ses commandes
quand le 14bis perd une roue et saffale dans
lherbe. Une nouvelle roue mise en place, il ef-
fectue quatre nouvelles longueurs de la piste sur
environ 200 mtres sans quitter le sol quand une
pale dhlice se dtache. Aprs le remplacement
de lhlice, quatre nouvelles longueurs de piste
sont de nouveau ncessaires, aprs quoi il faut
nettoyer les bougies et refaire le plein dessence.

Lexploit du 23 octobre 1906. (LArophile).

Lappareil 14bis est modifi dbut novembre,


le plan avant est rendu fixe sur un axe et des
ailerons horizontaux sont ajouts entre les plans
de voilure au niveau des cellules extrieures. Le
12 novembre 1906 cest lexploit : en ralisant
quatre vols dont un une altitude de six mtres,
Santos-Dumont remporte le Prix de lAro-Club
de France. Il est le premier aviateur bord dun
plus lourd que lair dcoller les roues du sol,
parcourir dans lair une distance de 220 mtres
dont, un vol contrl par un organisme officiel.
Lexploit du 23 octobre 1906. (LIllustration).

A midi, la foule prsente (certains journaux


parlent dun millier de spectateurs, ils devaient
donc tre cent cinquante) les commissaires et les
nombreux journalistes prsents partent djeuner.
On remet la tentative 13 heures. Tordu, larbre
dhlice est remplac, puis il faut de nouveau
intervenir sur le moteur, remplacer les bougies,
filtrer lessence. Vers 16 heures, certains com-
mencent quitter le terrain de Bagatelle en pen-
sant que Santos-Dumont ne volera jamais.

Le vol historique du 12 novembre 1906. (LArophile).

Aprs ses exploits Bagatelle, Santos-


Dumont fait voler plusieurs reprises le 14bis,
ceci pendant deux mois, dmontrant ainsi tous
ceux qui en doutaient quil a rsolu la question
du dcollage, de la tenue dans lair et de
latterrissage sur une longueur de piste. Il nest
pas question de virage, mais cest dj mieux que
Le 23 octobre 1906 Bagatelle, la foule acclame lexploit de Santos- les frres Wright dont la machine dote dun
Dumont. (LArophile).
moteur poussif doit tre treuille sur des rails
Le Brsilien slance vers 17 h. Aprs un pour prendre de la vitesse. Finalement, le n
roulement sur 60 mtres, il dcolle du sol la ma- 14bis est dtruit lors dun dernier vol effectu
chine, prend un peu de hauteur, un mtre, deux, devant des militaires Saint-Cyr le 4 avril 1907.
puis il redresse le stabilisateur avant, se pose sur A ce moment, Santos-Dumont a dj dessin et
la terre et simmobilise. Un immense bourdon- ralis un autre aroplane, le n 15.

20
Le Santos-Dumont n 15
Lhiver de 1906-1907 est une priode glo- coll tant prfr au sapin ou au bambou bloqu
rieuse pour Lhomme qui a conquis lespace par des ferrures.
comme lont titr les journaux. Personne na Le n 15 na pas dailerons et Santos-Dumont
entendu parler des vols des Wright qui tiennent ignore le gauchissement. Il pense avoir trouv la
leur invention secrte et veulent la monnayer aux solution au problme du contrle en roulis qui
Etats-Unis et en Europe 250 000 dollars, plus dtermine la possibilit deffectuer des virages
dun million de francs. Le 10 fvrier 1907, Frank par les seuls plans de queue, mais aprs deux
Lahm, le vainqueur de la course de ballons Gor- essais de roulage au sol raliss Saint-Cyr le 22
don-Bennett au cours de laquelle Santos-Dumont mars 1907, il casse lappareil lors dun vol le 27
avait t bless crit ce texte, paru dans le New mars, sortant indemne du crash.
York Herald de Paris : Je suis convaincu que
depuis longtemps les Wright ont effectu des vols sur
longues distances.

Le n 15 Saint-Cyr le 7 mars lors de sa prsentation la presse.

Le n 15 avant son vol.

Le n 15 Saint-Cyr le 7 mars 1907. Santos-Dumont doit tenir dans la


main droite la commande dallumage du moteur, ce qui provoqua le crash.

Au cours de lhiver, Santos-Dumont se consa-


cre la mise au point de sa nouvelle machine. Le
n 15 est un petit biplan cellulaire fort didre
(30) dont la masse est faible (265 kg vide) par
suite de la disposition gnrale des lments :
laile est maintenant lavant, les plans de
contrle larrire, tenus par deux longerons
formant fuselage. Le longeron infrieur porte
une petite roue lavant. Le moteur qui est ac-
croch lavant du plan suprieur agit sur une
hlice mtallique en prise directe. Chapin dis-
pose maintenant de deux V8 Antoinette de 50 ch Le n 15 aprs son accident.

et lquipe a command chez Levavasseur un 100


ch. Tout est lger, le contreplaqu dokoum

21
La France, patrie de laviation
Le prsident de la commission du plus lourd ses concurrents.
que lair a maintenant des motifs de satisfaction. En attendant, il fait construire par son quipe
Si aucun des membres de cette commission ne trois nouvelles machines, un dirigeable, qui porte
construit daroplane, plusieurs arostiers et le n 16, une copie du n 15 portant le n 17 qui
sportifs dpensent en France des fortunes dans reoit le moteur Antoinette de 100 ch livr par
des machines volantes maintenant que Levavas- Levavasseur et un grand hydroaroplane avec
seur produit ses moteurs en petite srie. lequel il espre dpasser 100 km/h. Lide des
flotteurs lui a t souffle par Blriot : les pistes
tant trop courtes, le virage impossible, pourquoi
ne pas utiliser toute la longueur dun bras de
Seine ?

La machine de Vuia moteur Antoinette 50 ch, 1903-1906. Notez que


laile nest quun plan inclin.

Quand Santos-Dumont prsente son n 15


Saint-Cyr le 27 mars, trois autres machines ont
dj vol. Trajan Vuia qui a failli tout arrter
Montesson en 1906 a repris ses essais Bagatelle A la fois ingnieur et pilote, Santos-Dumont a test toutes les combinai-
le 27 mars 1907 grce au moteur Antoinette ; sons dun moteur, dune hlice, dune nacelle et dune voilure ou dune
enveloppe porteuse, pour finalement chouer dans le prix Archdeacon.
Gabriel Voisin aid de son frre Charles a ralis
une nouvelle machine pour Delagrange qui vole
plusieurs fois en mars Bagatelle ; Louis Blriot Le n 16
prsente Bagatelle le 27 mars un monoplan que
Santos-Dumont ne renierait pas : ultralger, son Le n 16 prsent en juin 1907 est un hy-
canard tient dans la remorque dune automobile. bride, un corps daroplane o un ballon se
substitue laile. Ralise chez Lachambre et Cie
sous la direction dEmile Carton (grand arostier
lui-mme), lenveloppe de 21 mtres de long et
de trois mtres de diamtre et donc assez fusele
(100 m3, hydrogne) porte un cadre mtallique
du type 14bis avec un V8 Antoinette de 50 ch
actionnant en prise directe une hlice lavant.
Elle devait galement porter un fuselage
daroplane avec empennages. Critiqu par Bl-
riot et Henry Farman, Santos-Dumont fait mar-
che arrire et installe sur les haubans deux gou-
vernails primitifs (en P).

Le Blriot V arrive Bagatelle, avril 1907. (LIllustration). Laile possde


un profil pais.

Aprs la perte de son n 15 le 27 mars, San-


tos-Dumont reprend ses vols en avril sur le 14bis
modifi (avec ailerons), sans matriser pour au-
tant la question de la stabilit et encore moins
celle du virage, seule possibilit lui permettant
denvisager remporter le prix Deutsch du kilo- En A ballon fusiforme en soie du Japon, en B ballonnet compensateur
(2,60 m de diamtre et 8m3 de capacit), en P plans stabilisateurs, en H
mtre. Ayant abm la machine le 13 avril, il lhlice, en M le moteur, en S le sige, en G le gouvernail. (LArophile juin
dcide sans plus dides dobserver ce que font 1907).

22
La machine est endommage lors de son premier A ce moment, Santos-Dumont a ralis plus
vol Bagatelle le 8 juin 1907. dune centaine denvoles. Il est lhomme en
Europe qui a le plus grand nombre de mtres
parcourus en aroplane. Mais, excd de se tra-
ner lamentablement au ras du sol dans son aro-
plane la manire dun gros bourdon, il remet en
service les deux ballons sphriques qui restent
Neuilly et se remet au vol en altitude quil aime
tant, simplement pour se distraire. Ensuite, il
part en vacances Nice o il sadonne au sport,
oubliant ces machines volantes qui ne veulent
pas voler. Pendant ce temps-l, Wilbur Wright
est Paris et ngocie la vente des brevets de son
Le Santos-Dumont n 16 avant son premier vol Bagatelle, juin 1907.
Flyer. LAmricain rencontre les responsables de
(LArophile). lAro-Club, Archdeacon et Deutsch en premier
lieu ainsi que des membres du gouvernement et
Un an aprs, Santos-Dumont en manque de
de larme.
pilotage de dirigeable, fait remettre lenveloppe
en tat et monter deux petits moteurs Dutheil et
Chalmers de 6 ch sur le chssis du n 16. Mal
quilibre, la machine impropre au vol, met fin
aux espoirs placs en elle.

Lhydroplane de Santos-Dumont sans moteur, septembre 1907.


Accident du n 16 Bagatelle le 8 juin 1907. (LIllustration).

Le n 18
Le n 17
Le n 18 devait tre un hydroaroplane de
Durant lt 1907, alors que Henry Farman,
vitesse constitu de trois flotteurs construits chez
Henri Kapfrer, Charles Voisin et Robert Es-
Lachambre runis par un chssis mtallique
nault-Pelterie commencent leurs vols sur aro-
portant moteur et voilure. La voilure, qui devait
planes, Santos-Dumont planche sur de nouveaux
provenir de chez Voisin, ne fut jamais livre.
projets. En septembre 1907, il prsente la presse
un engin quil a baptis La Sauterelle, mais si son Aprs des essais sur la Seine sans moteur la fin
gros V16 de 190 kg est superbe, Blriot et Farman de lt, Santos-Dumont fait installer sur le n 18
le dcouragent, considrant que la machine est le V8 Antoinette de 50 ch puis en septembre le
dangereuse. De fait, elle ne volera jamais. V16 de 100 ch qui provient du n 17, avant de
couler avec elle dans la Seine et manquer se
noyer. Le 17 octobre 1907, il remet lengin en
tat pour une sance photo.

Le n 17 dans latelier de Neuilly tel que prsent la presse en septembre Santos-Dumont pose pour la photo, octobre 1907.
1907.

23
La Demoiselle
En fait, Voisin a lch Santos-Dumont pour
travailler avec dautres. De ses ateliers de Billan- Immdiatement, le n 19 fait sensation. Le
court sortent des machines destines Dela- petit monoplan se distingue des autres aropla-
grange, Farman. Ce dernier en octobre 1907 d- nes par au moins deux caractristiques : une
possde Santos-Dumont du record de novembre simplicit de construction dconcertante (bois de
1906, avec 300 mtres (Coupe Archdeacon). sapin ordinaire recouvert de toile de soie vernis-
Fin octobre, le Brsilien pend la dcision de se) et une prodigieuse lgret, 56 kg en ordre
ne plus travailler avec les Ateliers Lachambre, il de marche (avec le moteur qui ne pse que 22
abandonne tout ce qui pourrait ressembler un kg), 105 kg avec son pilote et constructeur bord.
ballon, et se remet la planche dessin pour Du jamais vu !
concevoir un dix-neuvime engin volant. Il ne
sait pas ce moment-l que se sera le dernier, ce
qui restera jamais son chef duvre.
Avec le n 19, il espre disputer Farman le
prix du kilomtre, une motivation nouvelle qui
mobilise dj plusieurs aviateurs pionniers
dautant que plusieurs motoristes, et non des
moindres, annoncent des moteurs ariens
pour 1908, Renault, Panhard & Levassor, Cl-
ment-Bayard, qui lui a fourni tant de moteurs.

Santos-Dumont lors dun vol Issy-les-Moulineaux le 17 novembre 1907.

Prolongeant un chssis quadrangulaire verti-


cal en bambou et mtal entretois et hauban, un
fort longeron de bambou (il est revenu ses
chres amours) porte lavant le moteur, un flat-
twin de 18 ch Dutheil et Chalmers particulire-
ment lger avec hlice type aronats (deux pales
creuses de 1,35 m de diamtre pesant deux kilos)
en prise directe, une aile avec didre de cons-
Le n 19 tel que prsent Neuilly le 16 novembre 1907, avec ses plans truction simplisme (5 m denvergure) sous la-
latraux et avant et son flat-twin Dutheil et Chalmers. quelle se tient le pilote assis sur une selle ajoure
En ce mois de novembre 1907, lexception (gain de poids), un plan de queue avec gouver-
des Wright, huit aviateurs seulement en Europe nail et gouvernes de profondeur larrire pro-
ont vol avec un appareil plus lourd que lair : le tgs par une bquille.
Brsilien Santos-Dumont, Le Roumain Trajan
Vuia, Gabriel et Charles Voisin, Louis Blriot,
Henry Farman, Robert Esnault-Pelterie, Lon
Delagrange et lAlsacien n Vienne (lAlsace est
Allemande) Alfred de Pischoff, de son vrai nom
Alfred Ritter von Pischof (1882-1922).
Tenant compte de ses erreurs passes, Santos-
Dumont dessine en octobre 1907 une machine
ultralgre, un monoplan minuscule (huit mtres
de longueur) qui est construit Neuilly par son
quipe en moins de quinze jours. La machine est
prsente le 16 novembre 1907 Issy-les-
Moulineaux, un champ de manuvres octroy
par larme lAro-Club de France pour quel-
ques mois. Santos-Dumont et Farman y volent
Santos-Dumont n 19 modifi en double hlice, 17 dcembre 1907.
alternativement, lun le lundi, lautre le mardi.
Le Santos-Dumont n 19 Lors de sa premire prsentation Issy-les-

24
Moulineaux, Santos-Dumont qui accomplit un lannonce de futurs meetings ariens : plusieurs
vol de 200 mtres sest compliqu la vie en clients veulent lui acheter une Demoiselle ,
croyant se dispenser dailerons et en ajoutant Blriot ayant dj pris le mot libellule .
lavant un plan horizontal et latralement deux
plans verticaux pour assurer la direction. Le
lendemain, il vole en toute aisance semble-t-il sur
200 mtres.
Le train datterrissage comporte trois roues
du genre cycle de course, deux lavant, une
larrire. Difficile de faire plus simple et plus
lger.
Le rservoir dessence est dangereusement
plac juste au-dessus de la tte du pilote
La direction est assure par un dplacement
latral du sige agissant sur les plans latraux.
Par la suite, aprs une chute le 21 novembre
conscutive au bris dune pale dhlice, alors
quil sapprte remplacer moteur et hlice,
Santos-Dumont a tout simplement t ces plans
et mis des ailerons. Le Santos-Dumont n 19bis ou Demoiselle II, dcembre 1908. (L'rophile).

En dcembre, le n 19 est modifi et dot de Baptis 19bis, un second aroplane du mme


deux hlices. Prsente le 17 dcembre, la ma- type que le n 19 de 1907 sort des ateliers de
chine est abandonne fin dcembre. Neuilly le 16 novembre 1908. Les plans de direc-
tion ont disparu et le moteur flat-twin a fait place
un gros V8 Antoinette de 24 ch plac juste
devant les jambes du pilote. Dans cette configu-
ration, la machine qui pse maintenant 180 kg ne
peut voler. Certains journaux ont baptis la ma-
chine Santos-Dumont n 20 ou Demoiselle II.

Le Santos-Dumont n 19bis (1907) tient facilement larrire dune


automobile.

Le Santos-Dumont n 19bis

Quand Henry Farman remporte le 13 janvier


1908 le prix Deutsch-Archdeacon, Santos-
Dumont, dcourag, abandonne ses machines
pendant plusieurs semaines et se remet en ques-
tion. Un second coup au moral latteint lt
1908 quand Wilbur Wright entreprend ses vols La Demoiselle n 20
au Mans. Il est certain dornavant que les Amri-
cains possdent sur les Europens une nette En janvier 1909, aprs avoir song tout
avance, et quils ont trs certainement vol les abandonner, mais faisant face cette situation
premiers. Le roi Santos-Dumont perd sa cou- nouvelle dtre fournisseur de machines volan-
ronne. Les militaires exhibent alors le dossier tes, Santos-Dumont se dcide amliorer sa
Ader. Demoiselle de faon la rendre utilisable par tous,
En 1908 et 1909, les discussions Paris entre un vieux rve. Lquipe rduite quatre person-
les tenants des Wright et les tenants de C. Ader nes, Chapin et trois aides, se remet au travail et
deviennent de plus en plus dures et acrimonieu- corrige toutes les imperfections du n 19. Les
ses. Le Brsilien na plus sa place dans ce monde plans de contrle sont supprims, les ailerons
politis outrance. Et puis, une surprise lattend aussi au profit dun dispositif de gauchissement.
la fin de 1908 et au dbut de 1909 aprs

25
La Demoiselle n 21

Quand il apprend par son mdecin quil est


malade (sclrose en plaque) et quil peut consti-
tuer un danger pour les autres aux commandes
dune machine volante, Santos-Dumont dirige
ses clients vers plusieurs industriels intresss
par la construction de la machine et leur aban-
donne les droits sur la fabrication du moteur et
de laroplane, le premier ce ceux-ci tant Cl-
ment-Bayard, le grand industriel de Levallois,
qui la toujours soutenu en lui vendant, entrete-
nant et prparant ses moteurs.

Une Demoiselle n 20 moteur Dutheil et Chalmers refroidi par air, 1909.

La chance veut que les premiers essais dans


la soufflerie Eiffel installe aux pieds de la tour
Eiffel permettent lingnieur Chauvire
damliorer sensiblement lhlice.
Pendant que son quipe ralise trois machi-
nes neuves, Santos-Dumont revoit lallumage, la
carburation et le rgime du bicylindre Dutheil et
Chalmers. Rsultat : 35 ch sortent du petit mo-
teur, qui donne une forte traction (85 kg) aux
essais sous lingue avec la bipale Chauvire de
un 1,3 m de diamtre. Satisfait, le Brsilien porte
le moteur en fvrier chez Darracq pour ngocier
un march de fabrication de moteurs neufs et de
pices de rechange. Comme son habitude, il na
pas pris de brevet.
Le Brsilien a sans doute dpens plus dun
La Demoiselle n 21 est prsente au Salon de laronautique de Paris en
demi-million de francs-or pour raliser ses vingt septembre 1909 par Clment-Bayard.
premires machines volantes, pendant plus de
Cest en spectateur et ignor des journalistes
dix ans. Labandon des dirigeables lui permet de
quil se rend au meeting de Reims le 22 aot. Au
vivre plus modestement. Son vieil ami brsilien
salon de laronautique qui suit en septembre,
Antonio Predo soffre de devenir son directeur
sous lappellation Santos n 20 une Demoiselle
commercial. Tentant de breveter le moteur sous
construite Levallois est prsente sur le stand
son nom, la maison Darracq essuie alors un pro-
Clment-Bayard, anime par un moteur flat-twin
cs quelle perd.
Darracq de 30 ch refroidi par eau et qui possde
En mars 1909, Santos-Dumont reprend les es-
des radiateurs sous les ailes. La machine est
sais de la demoiselle n 20 Saint-Cyr. La ma-
commercialise 7 500 francs sous le type Demoi-
chine est stable, elle obit bien aux commandes.
selle n 21.
Le 6 avril, il vole sur 2 km. Le 8, il traverse le
terrain de St Cyr et franchit 8 m de hauteur la
route de Versailles Rambouillet. Le vol se pour-
suit en ligne droite sur 2 km, mais le Brsilien est
oblig datterrir prs de ltang de St Quentin. Il
a atteint la vitesse de 90 km/h (mesure depuis
le sol). Il a lintention de poursuivre son entra-
nement Issy-les-Moulineaux. A cet effet, il vient
de faire ramnager le hangar Blriot dans
lenceinte du champ daviation.
Bientt, le Brsilien se sert de sa
Demoiselle SD N 20 comme dune automo-
bile, comme il utilisait jadis son N 9. Tout lt,
il effectue des vols autour de Paris, puis sur lle-
de-France. Plus tard (septembre 1909), il dclare
Chapin tre grimp 3 000 mtres, une hauteur
estime car laviateur nemporte aucun instru-
ment. Demoiselle n 22 moteur Clment-Bayard de 50 ch (1909).

26
La Demoiselle n 22 Neuilly, de licencier son quipe (Chapin recevra
une pension) et dabandonner laviation. A ce
Santos-Dumont accepte de piloter pour la moment, il est le seul dans le monde possder
dernire fois un prototype en novembre 1909, les trois brevets de pilotage : ballons, dirigeables,
avant de vendre dfinitivement ses ateliers de aroplanes.

On lui confie Issy-les-Moulineaux le pro-


totype dune Demoiselle que lindustriel Clment-
Bayard lui laisse piloter par courtoisie et par
respect pour son pass glorieux, mais aussi pour
le remercier de sa gnrosit car la machine plait
et se vend bien. Les ingnieurs de chez Clment-
Bayard ont tout refait, structure mtallique, aile
renforce, moteur plus puissant. La machine est
plus lourde (118 kg vide) mais plus sre pour
un pilot dbutant, qui ne craint plus de casser
du bois. Cest sur une machine de ce type
quEdmond Audemars dispute toute la saison
1910 des meetings ariens internationaux, rem-
portant de nombreuses preuves.
Sur ce prototype est mont pour essais le
nouveau moteur 4-cyl Clment-Bayard de 50 ch
refroidi par eau dessin par lingnieur Pierre
Clerget. La machine est commercialise par le
grand industriel de Levallois sous lappellation
Demoiselle n 22. Avec ce moteur, le petit mono-
plan de Santos-Dumont est chronomtr par les
commissaires de lAro-Club de France 112,6
km/h. _

27
Reconstitution du vol du 14bis Bagatelle, le 5 novembre 2006. (Ambassade du Brsil Paris, Socit Embraer, Aro-Club de France).

Sauf autrement indiqu, toutes les illustrations pro-


viennent de lAro-Club de France.

28