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Images Re-vues

Histoire, anthropologie et thorie de l'art


Hors-srie 2 | 2010
L'histoire de l'art depuis Walter Benjamin

Archologie de la Petite histoire de la


photographie

Andr Gunthert

diteur :
Centre dHistoire et Thorie des Arts,
Groupe dAnthropologie Historique de
dition lectronique lOccident Mdival, Laboratoire
URL : http://imagesrevues.revues.org/292 dAnthropologie Sociale, UMR 8210
ISSN : 1778-3801 Anthropologie et Histoire des Mondes
Antiques

Rfrence lectronique
Andr Gunthert, Archologie de la Petite histoire de la photographie , Images Re-vues [En ligne],
Hors-srie 2 | 2010, document 7, mis en ligne le 01 janvier 2010, consult le 30 septembre 2016. URL :
http://imagesrevues.revues.org/292

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Archologie de la Petite histoire de la photographie 1

Archologie de la Petite histoire de la


photographie
Andr Gunthert

1 La Petite histoire de la photographie a


parfois drout par sa nbulosit 1. Pour
lexpliquer, on a cru pouvoir lire derrire
son titre le choix dun conte et interprter
son droulement comme un parcours
dimages, la manire dune projection de
diapositives2. Il sagit en effet dun texte
bien des gards trange pourtant, le
cadre dans lequel il sinscrit impose des
contraintes la fois plus simples et plus
prcises. la diffrence de Luvre dart,
essai publi dans une revue scientifique, la
Petite histoire est un article rdig pour
un magazine culturel, Die Literarische Welt,
dont Benjamin est un collaborateur
rgulier depuis 1925. Ce contexte impose
demble certaines dterminations, qui
forment autant dindications de lecture.
Sadressant un public certes lettr, mais probablement peu au fait de lhistoire de la
photographie, un texte de ce type se doit de proposer la fois une vulgarisation et une
synthse ce que traduit rigoureusement son titre. Mais surtout, les rgles du
journalisme culturel supposent dvaluer la lgitimit dun article son rapport
lactualit. Or, signe par celui que les lecteurs de la revue connaissent pour ses comptes
rendus littraires, la Petite histoire doit dabord son existence une remarquable
conjonction ditoriale : la parution dun recueil dimages consacr la photographie
ancienne, premier du genre, par les collectionneurs Helmuth Bossert et Heinrich
Guttmann (1930)3, suivi brve chance par la publication de deux autres albums : le

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premier ddi Eugne Atget, par Camille Recht (1930), le second David Octavius Hill,
par le critique Heinrich Schwarz (1931)4.
2 Pour mesurer ce que cette conjonction a dexceptionnel, il faut se souvenir qu ce
moment, les ouvrages en langue allemande consacrs lhistoire de la photographie se
comptent sur les doigts dune main5. Dj ancienne, la Geschichte der photographie (1905) de
lAutrichien Josef-Maria Eder reste un ouvrage de rfrence largement mis profit par les
spcialistes, tandis que lhistorien berlinois Erich Stenger publie en 1929 un petit
catalogue loccasion dune discrte exposition du Deutsches Museum6. Pourtant, la
renomme de ces travaux ne dpasse pas un cercle trs restreint : de faon significative,
Benjamin ny fait aucune allusion et il semble bien quil nait eu recours aucun de ces
deux ouvrages. Lrudition documentaire nest pas ce qui a veill son intrt : la
diffrence de ces travaux, arides chronologies des innovations techniques, peu ou pas
illustrs, les trois recueils en question laissent dlibrment la premire place limage.
Faisant uvre pionnire dans ce qui simposera rapidement comme la nouvelle direction
de lhistoriographie photographique7, ils font dcouvrir pour la premire fois des clichs
auquel le grand public navait jusqualors eu aucun accs. Rien dtonnant ce quun
grand magazine culturel comme Die Literarische Welt consacre trois livraisons ce sujet
aussi nouveau quintressant8 (il faut souligner que la longueur de larticle de Benjamin,
qui sera publi dans trois numros successifs, est inhabituelle pour la Literarische Welt,
publication hebdomadaire denviron huit pages ; la Petite histoire constitue donc lun
des articles les plus longs jamais publis dans ses colonnes).
3 Outre ces ouvrages historiques, scrupuleusement cits en note, larticle de Benjamin
sappuie galement sur trois autres parutions rcentes : les albums des photographes
Albert Renger-Patzsch (1928), Karl Blossfeldt (1928) et August Sander (1929) 9. L encore,
le rapprochement de ces publications tmoigne de la vitalit du champ photographique
au tournant des annes 1930, cette fois sous langle de la cration contemporaine. Aprs
le long tunnel du pictorialisme, la vigueur des nouveaux supports de laprs-guerre
presse et publicit illustres , mais aussi de nouveaux questionnements esthtiques, dans
le sillage du surralisme ou du Bauhaus, produisent en lespace de quelques annes un
renouvellement considrable de liconographie et des problmatiques photographiques10.
Cest dans ce cadre que les artistes, les crivains ou les philosophes commencent
sintresser ce mdium. Aprs le coup denvoi constitu par le clbre Peinture,
photographie, film (1925) de Lszl Moholy-Nagy 11, le public cultiv voit se succder les
contributions de Siegfried Kracauer, Bertolt Brecht, Thomas Mann, Alfred Dblin et
quelques autres12. Walter Benjamin figure donc parmi les premiers intellectuels
denvergure aborder srieusement la question de la photographie13.
4 Une fois pos leffet de mode de la fin des annes 1920, reste savoir comment et
pourquoi un philosophe, un littraire qui ignore peu prs tout des problmatiques de la
technique aborde la photographie. Lune des clefs essentielle est fournie ds la premire
phrase de la Petite histoire14 : il sagit du modle de limprimerie, archtype dune structure
de dmocratisation dun accs au savoir par le biais de la multiplication mcanique,
particulirement pregnant en Allemagne, que Benjamin reprend de Schwartz et que lon
retrouve dans plusieurs autres ouvrages dhistoire de la photographie de lpoque15. Ceux-
ci empruntent lhistoriographie de limprimerie un cadre de description vaguement
wbrien qui dcrit linvention comme sinscrivant dans lespace dune ncessit
historico-sociologique (au demeurant mal dfinie16). Quelles que soient les incertitudes de
ce modle, celui-ci demeure incontestablement la premire tentative de penser les

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problmatiques techniques de linvention, de la multiplication ou dun accs facilit,


aisment transposable la photographie.
5 La bibliographie de Benjamin comporte trois textes qui manifestent son intrt pour la
photographie antrieurement la rdaction de la Petite histoire . Le premier, qui date
de 1924, constitue un cas trs particulier et tout fait passionnant : il sagit de la
traduction en allemand par Benjamin, pour la revue davant-garde G, de la prface
rdige par Tristan Tzara pour lalbum de photogrammes de Man Ray, paru en 1922,
intitul Champs dlicieux17. Le deuxime est un court texte non publi, dat de 1925, dans
lequel Benjamin ragit vivement une prise de position conservatrice dun rdacteur
de la Literarische Welt contre les journaux illustrs 18. Enfin, le troisime est une note de
lecture de 1928 saluant la parution de louvrage de Karl Blossfeldt, Urformen der Kunst 19,
dont plusieurs lments seront rpris dans la Petite histoire . Deux remarques
simposent : premirement, laccs de Benjamin la photographie sinscrit dans un
contexte rsolument avant-gardiste, lcart des sentiers battus voire (pour le texte de
Tzara) dans un cadre de ngation de lesthtique ou de lart au sens traditionnel ;
deuximement, si on met en balance ses analyses avec dautres interventions
contemporaines dcrivains sur la photographie comme Thomas Mann ou Georges
Bataille, il faut reconnatre Benjamin une indniable perspicacit et un rel
discernement en ce qui concerne des problmatiques techniques. Sur louvrage de
Blossfeldt, par exemple, alors que Bataille demeure sur le terrain du rfrent, prenant
prtexte des images pour laborer une smiologie du langage des fleurs20, Benjamin,
sappuyant sur les mcanismes de la caricature, produit une glose brillante sur la
problmatique de lagrandissement.
6 Malgr ces quelques coups dessai, la Petite Histoire constitue bel et bien le travail par
lequel Benjamin affronte, sinon dcouvre, la question photographique. Loin dtre un
spcialiste de lhistoire du mdium, le philosophe, linstar dun journaliste, sappuie ici
sur une documentation limite, de seconde main21, dans laquelle il puise avec libralit :
le genre auquel appartient larticle, celui du compte rendu, explique que sa principale
caractristique soit une conomie dcriture essentiellement base sur lemprunt. La
plupart des matriaux utiliss par Benjamin proviennent de lectures rcentes, devant
servir la rdaction de son texte. Parmi les trois recueils dhistoire de la photographie,
Bossert et Guttmann ou Schwarz comportent des indications bibliographiques mises
profit par Benjamin pour complter son information historique : quatre autres ouvrages
plus anciens seront consults, en particulier une prface de 1907 de lhistorien de lart
Alfred Lichtwark, largement exploite, laquelle est notamment emprunte la fameuse
thse de la dmocratisation du portrait (reprise quelques annes plus tard par Gisle
Freund)22. La part des lectures personnelles de Benjamin utilises dans la Petite Histoire
apparat peu importante, lexception du Salon de 1859 de Baudelaire et des textes de
Moholy-Nagy23. Au total, si lon y ajoute les trois albums de photographie contemporaine
prcdemment cits, peine une dizaine douvrages auront t consults pour sa
rdaction. Compte tenu de leur exploitation souvent abusive24, cest trop peu pour
rpondre aux critres de lcriture acadmique, mais videmment beaucoup pour un
simple article de journal. Cette disproportion dvoile lintrt immdiat de Benjamin
pour le sujet, que des recherches ultrieures viendront confirmer25. Malgr la mauvaise
qualit de linformation historique dont il dispose et le caractre trs partiel de
liconographie dont il a pris connaissance, la rencontre de la photographie ancienne lui

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aura ouvert le chemin dune interrogation essentielle du rapport lhistoire, de laccs au


pass.
7 Pour un article caractre historique, ft-il de vulgarisation, la Petite histoire
commence dune faon curieuse. Plaant la question de lorigine de la photographie sous
le signe du brouillard (Nebel), le texte russit le tour de force de dployer prs dune
centaine de lignes avant de fournir une premire date prcise26. Malgr laccumulation de
dictiques caractre temporel ( Lorsque ce rsultat, aprs environ cinq ans defforts,
fut accord en mme temps Niepce et Daguerre , Pendant des dcennies , la
premire dcennie [de la photographie] 27, etc.), le texte, oubliant de prciser ces
indications par un millsime, perd son lecteur dans un paysage aux contours flous, une
narration qui possde toutes les apparences de lhistoire, mais risque fort de nen tre
quun simulacre.
8 Il est souvent irritant de voir les exgtes de Benjamin prendre au srieux ses
approximations historiques ou ses chronologies incertaines. L ge dor (Blte) suppos
baigner la premire dcennie de la photographie et illustr par les noms de Hill, Cameron,
Hugo ou Nadar ne correspond aucune ralit historique, pas plus que la prtendue
industrialisation (Industrialisierung) qui aurait immdiatement suivi cette priode.
Lpoque laquelle ses exemples pourrait renvoyer recouvrirait grossirement les annes
1850-1860, soit la deuxime (et non la premire) dcennie aprs la divulgation du
daguerrotype. Toutefois, David-Octavius Hill (et Robert Adamson) ayant pratiqu la
photographie entre 1843 et 1847, Charles-Victor Hugo en 1852, Nadar partir de 1854 et
Julia Margaret Cameron partir de 1860, il est impossible de runir leurs travaux sous la
mme dcade. Quant Andr-Adolphe Disdri, allusivement donn pour le reprsentant
de lindustrialisation du mdium avec sa fameuse carte de visite photographique, il en
dpose en ralit le brevet en 1854, lanne mme des dbuts de Nadar.
9 La relative imprcision dont tmoignent certaines des sources de larticle (en particulier
Bossert et Guttmann) suffit-elle expliquer ces ttonnements ? Compte tenu de celles qui
prsentent au contraire une chronologie correcte (en particulier Schwarz), il est difficile
de ne pas admettre quun peu dattention aurait suffi rtablir une description plus
exacte. En ralit, la confusion entretenue par Benjamin forme la condition ncessaire
ladoption du schma sur lequel repose la Petite histoire : lopposition fantasmatique
dune longue dcadence qui repousse dans des contreforts dautant plus lointains lge
dor suppos de la pratique photographique.
10 Replace dans son contexte, cette fiction historique est moins extravagante quil y parat.
Portraits datelier traditionnels ou recherches pictorialistes, les produits de lactivit
photographique davant-guerre prsentaient encore une incontestable proximit avec la
photographie du XIXe sicle. Bousculant la relative stabilit de cette iconographie, les
nouvelles images des annes 1920 repoussent bel et bien la photographie ancienne dans
un pass qui parat dun coup plus recul. Cet cart nouveau a probablement jou un rle
majeur dans le regain dintrt pour lhistoire de la photographie, et dans le fait que
langle iconographique prenne dsormais le pas sur la description technicienne. Cette
volution de la rception (dont on trouve galement trace chez Moholy-Nagy), la Petite
histoire la traduit sa faon par ce qui constitue une vritable stratgie de
lloignement.
11 quoi correspond cette stratgie ? Si lon fait la part des multiples emprunts ou
reformulations du texte, celui-ci ne propose peut-tre quune seule ide vritablement

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originale, mais elle est fondamentale : l'ide que la photographie, au-del de la simple
reprsentation, donne accs ltre mme, voire au secret de ltre, dans ce quil a de plus
intime (avec sa dclinaison sur le plan esthtique : le dpassement de lart opr par la
photographie). Dveloppe ds le dbut du texte, cette thse sappuie sur deux images
effectivement reproduites dans Die Literarische Welt : la premire, un portrait de femme
ralis par D. O. Hill et R. Adamson vers 1843, tir de Schwarz28 et dcrit en ces termes :
La photographie nous confronte quelque chose de nouveau et de singulier : dans
cette marchande de poisson de Newhaven, qui baisse les yeux au sol avec une
pudeur si nonchalante, si sduisante, il reste quelque chose qui ne se rduit pas au
tmoignage de lart de Hill, quelque chose quon ne soumettra pas au silence, qui
rclame insolemment le nom de celle qui a vcu l, mais aussi de celle qui est
encore vraiment l et ne se laissera jamais compltement absorber dans l art. 29
12 tant donn la dmonstration quelle illustre, une image aussi peu spontane quun
portrait de Hill et Adamson, commente par Benjamin comme sil sagissait dun
instantan, ne reprsentait pas forcment le choix le plus judicieux. Mais la deuxime
photographie, portrait dun couple dont la lgende nous indique quil reprsente Karl
Dauthendey et sa fiance en 1857, puise dans Bossert et Guttmann30, prsente un cas de
figure encore plus intressant :
Ou bien lon dcouvre limage de Dauthendey, le photographe, pre du pote,
lpoque de ses fianailles avec la femme quil trouva un jour, peu aprs la naissance
de son sixime enfant, les veines tranches dans la chambre coucher de sa maison
de Moscou. On la voit ici ct de lui, on dirait quil la soutient, mais son regard
elle est fix au-del de lui, comme aspir vers des lointains funestes. Si lon sest
plong assez longtemps dans une telle image, on aperoit combien, ici aussi, les
contraires se touchent : la plus exacte technique peut donner ses produits une
valeur magique, beaucoup plus que celle dont pourrait jouir nos yeux une image
peinte. Malgr toute lingniosit du photographe, malgr laffectation de lattitude
de son modle, le spectateur ressent le besoin irrsistible de chercher dans une telle
image la plus petite tincelle de hasard, dici et maintenant, grce quoi la ralit a
pour ainsi dire brl de part en part le caractre dimage le besoin de trouver
lendroit invisible o, dans lapparence de cette minute depuis longtemps coule,
niche aujourdhui encore lavenir, et si loquemment que, regardant en arrire,
nous pouvons le dcouvrir. 31
13 O Benjamin aperoit-il, dans ce trs banal portrait datelier, les lments dune telle
tragdie ? Linformation biographique complaisamment dploye provient du livre de
souvenirs consacr par le pote Max Dauthendey son pre Karl, lun des premiers
Allemands sessayer au daguerrotype dans les annes 1840. Cet ouvrage occupe dans le
paysage ditorial outre-Rhin une position comparable au Quand jtais photographe de
Nadar, et se trouve constamment cit par les histoires du mdium y compris par Bossert
et Guttmann qui y puisent nombre dinformations plus ou moins anecdotiques, et ont
probablement t ravis de dcouvrir le portrait du couple, que Benjamin reproduit son
tour.
14 Ce dernier a galement consult louvrage de Dauthendey et y dcouvre lpisode
dramatique du suicide, relat en quelques lignes32. Malgr la brivet de la narration, on
peut y reconnatre les signes cliniques dun cas extrme de dpression postnatale 33 ce
qui naurait gure dimportance, ntait le caractre imprvisible et inexplicable dun tel
acte. Cest ainsi quen lieu et place de lexpos attendu des causes du suicide, le rcit
enchane sur la description dune photographie plus ancienne du jeune couple, conserve
par la demi-sur de Max, et commente en ces termes : On ne voit encore aucune trace
du malheur futur sur cette image, sinon que le mle regard de mon pre, sombre et

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appuy, trahit une brutalit juvnile, susceptible de blesser cette femme qui le contemple
attentivement. 34
15 En dehors du motif de la prophtie rtrospective que Benjamin reprend sa manire dans
sa propre narration, il est clair que cest ici lconomie du rcit qui nourrit la lecture de
limage, au point de lui imposer un sens que celle-ci ne comporte en aucune faon.
Benjamin nous en offre la preuve dans une mprise qui a tout du lapsus. Dans louvrage
de Dauthendey, lpisode du suicide est dat de 1855. Lcart de deux ans avec lindication
fournie par la lgende de Bossert et Guttmann aurait pu attirer lattention de Benjamin.
Emport par la force de la situation narrative, celui-ci superpose le rcit dimage de
Dauthendey la reproduction quil a sous les yeux, sans sapercevoir quil ne sagit pas de
la mme personne : la fiance du portrait de Bossert et Guttmann est la seconde
femme de Karl Dauthendey, Mlle Friedrich, quil pouse deux ans aprs le tragique dcs
de sa premire compagne.
16 Sans mme insister sur ses propres tendances suicidaires ou sur quelques autres sinistres
pisodes biographiques35, il suffit de se souvenir que Benjamin avait perdu sa mre
lanne prcdente et se remettait peine de son divorce pour comprendre combien il
pouvait tre sensible un rcit de ce type. Au-del de lanecdote, comme le montre tout
particulirement lexemple du portrait de Kafka36, cest bien travers un processus d
identification que se joue, pour Benjamin, laccs limage photographique. Quil faille du
rcit et le cas chant du mlodrame pour enclencher ce processus na rien qui puisse
surprendre. Au dtail prs que, loin de stre plong exclusivement dans limage, il a
fallu Benjamin le dtour complexe dun texte, voire dune lecture fautive, pour arriver
la conclusion de l ici et maintenant de la photographie.
17 Il fallait pourtant ce dtour Benjamin pour quil installe la structure temporelle qui
seule pouvait induire la conclusion thorique dun lau-del de la reprsentation. Tuer
dabord, puis ressusciter la fiance du portrait, inventer un futur au bref instant de la
prise de vue pour mieux replonger dans le prsent de limage quune vie dsormais
menace rend prcieux : par une srie dartifices narratifs, le systme que Benjamin met
en place forme un dcalque rigoureux de celui par lequel Proust ramne au prsent le
pass (pour en faire le seul prsent dont on puisse jouir, puisquil a cess de fuir). De
mme que les vrais paradis sont les paradis quon a perdus 37, le prsent aperu par
Benjamin dans la photographie noffre cette qualit, cette plnitude que parce quil a
prcisment cess de passer : un prsent immobile, que lon peut contempler loisir, un
prsent plein de lavenir et charg du pass 38, selon la formule de Leibniz quvoque la
Petite histoire 39.
18 Si lon rapproche la dmarche de Benjamin de celle dun Roland Barthes, bien des annes
plus tard40, il semble bien quil faille formuler lhypothse dun lien troit de la
photographie avec cette forme du deuil que Freud nomme mlancolie. la diffrence de
Proust, dont lexprience demeure enclose dans le champ de sa propre mmoire,
Benjamin comme Barthes utilisent leur propre intimit pour approcher et comprendre
limage et y insuffler du rcit. Sans aller jusqu parler dune mthode ou dune
heuristique mlancolique, on doit admettre que ce Fort-da temporel, ce jeu de la mise
distance pour la plus grande proximit ( unique apparition dun lointain, aussi proche
soit-elle ) tmoigne dune remarquable efficacit.

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Archologie de la Petite histoire de la photographie 7

NOTES
1. Walter Benjamin, Petite histoire de la photographie , ed. et trad. de lallemand A. Gunthert,
tudes photographiques, n 1, 1996, p. 6-39 ; Catherine Perret, La beaut dans le rtroviseur , La
Recherche photographique, n 16, 1994, p. 74.
2. Petite histoire , op. cit.
3. Helmuth Bossert & Heinrich Guttmann, Aus der Frhzeit der Photographie. 1840-1870. Francfort/
Main, Societts-Verlag, 1930.
4. Eugne Atget, Lichtbilder, introd. Camille Recht. Paris-Leipzig, d. Jonquires, 1930 ; Heinrich
Schwarz, David Octavius Hill. Der Meister der Photographie. Leipzig, Insel V, 1931.
5. La bibliographie allemande de rfrence (Frank Heidtmann, Hans-Joachim Bresemann & Rolf
H. Krauss, Die deutsche Photoliteratur, 1839-1978. Munich, K. G. Saur, 1980) recense six entres en la
matire entre 1880 et 1931.
6. Josef Maria Eder, Geschichte der Photographie (3 e d.). Halle, Wilhelm Knapp, 1905 ; Erich
Stenger, Geschichte der Photographie. Berlin, VDI Verlag, 1929.
7. Beaumont Newhall publiera en 1937 la premire version de son History of Photography, modle
des histoires de la photographie actuelles. Cf. Marta Braun, Beaumont Newhall et
lhistoriographie de la photographie anglophone , tudes photographiques, n 16, 2005, p. 19-31.
8. Larticle parat en trois livraisons successives, les 18 et 25 septembre, et le 2 octobre 1931 (Die
Literarische Welt, 7e anne, n 38, 1931 p. 3-4, n 39, p. 3-4 et n 40, p. 7-8), et comporte environ 40
000 signes.
9. Albert Renger-Patzsch, Die Welt ist schn. Munich, Kurt Wolff, 1928 ; Karl Blossfeldt, Urformen
der Kunst. Photographische Pflanzenbilder (intr. K. Nierendorf). Berlin, Ernst Wasmuth, 1928 (rd.
Munich, Harenberg, 1982) ; August Sander, Antlitz der Zeit (intr. A. Dblin). Munich, Langen, 1929
(trad. franaise par L. Marcou : Visage dune poque : soixante portraits dAllemands du XXe sicle.
Munich, Paris, Schirmer/Mosel, 1990).
10. Pour une bonne prsentation des dbats de cette priode, voir Olivier Lugon, Le Style
documentaire : d'August Sander Walker Evans, 1920-1945. Paris, Macula, 2001.
11. Lszl Moholy-Nagy, Malerei Photographie Film. Munich, Langen, 1925.
12. Siegfried Kracauer, Die Photographie [1927], in Aufstze. Francfort/Main, Suhrkamp, 1990,
vol. 2, p. 83-98 ; Bertolt Brecht, ber Fotografie [1928], in Werke, ed. par Werner Hecht.
Francfort/Main, Suhrkamp, 1992, vol. 21, p. 264-265 ; Alfred Dblin, Von Gesichtern, Bildern
und ihrer Wahrheit , in August Sander, Antlitz der Zeit,op. cit., p. 7-15.
13. Prcisons que cet engouement ne doit pas conduire minimiser loriginalit ou le risque que
comportait un tel sujet : de fait, on chercherait en vain semblable proccupation dans les crits
de la trs grande majorit des acteurs de lintelligentsia allemande de lpoque (en 1935,
Heidegger choisit par exemple de consacrer sa rflexion aux Souliers de Van Gogh).
14. Le brouillard qui stend sur les commencements de la photographie nest pas tout fait
aussi pais que celui qui recouvre les dbuts de limprimerie , Walter Benjamin, Petite
histoire de la photographie , op. cit., p. 9.
15. Ce que linvention de limprimerie fut la pense et son expression parle, linvention de
la photographie la t pour lapparence et sa reprsentation iconographique. (Erich Stenger,
Geschichte der Photographie, op. cit., p. 1).
16. Commentant lhistoriographie de limprimerie, Guy Bechtel rsume : Lobjet de ces discours
sur les circonstances, outre quil fournit bon prix des alibis et des couvertures idologiques, est
trop frquemment de prsenter linvention comme toute naturelle, normale, venant son heure.
(Guy Bechtel, Gutenberg et linvention de limprimerie. Paris, Fayard, 1992, p. 42-43.

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Archologie de la Petite histoire de la photographie 8

17. Tristan Tzara, La photographie lenvers , in uvres compltes, d. Henri Bhar. Paris,
Flammarion, 1975, t. 1, p. 415-417 ; traduction de Walter Benjamin : Die Photographie von der
Kehrseite , G-Zeitschrift fr Elementare Gestaltung, n 3, 1924, p. 29-30.
18. Nichts gegen die Illustrierte , in Gesammelte Schriften. Francfort/Main, Suhrkamp, 1982
(cit infra GS), t. IV, vol. 1-2, p. 448-449.
19. Neues von Blumen , in GS, III, p. 151-153.
20. Cf. Georges Bataille, Le langage des fleurs , Documents, vol. I, n 3, 1929, p. 160-168.
21. Pour une bibliographie complte des sources utilises par Benjamin, voir mon dition
critique (tudes photographiques, n 1, 1996, p. 38-39).
22. Cf. Alfred Lichtwark, in Fritz Matthies-Masuren, Knstlerische Photographie. Berlin,
Marquardt, 1907, p. 4-18.
23. Parmi les textes mentionns par Benjamin, ceux de Bertold Brecht, Bernard von Brentano,
Stefan George, Siegfried Kracauer, Tristan Tzara et Antoine Wiertz proviennent sans aucun doute
de lectures nayant pas de rapport avecla rdaction de larticle.
24. On trouvera les emprunts non signals ou la rutilisation de citations issues des sources
(comme, par exemple, celle de larticle du Leipziger Anzeiger, emprunte Max Dauthendey, Der
Geist meines Vaters, Munich, Langen, 1925, p. 39-40) dans mon dition critique de la Petite
histoire , (tudes photographiques, n 1, 1996, op. cit.).
25. Voir notamment Walter Benjamin, Y. [Die Photographie] , in GS, tome V, vol. 2, p. 824-846
(trad. franaise par J. Lacoste, Paris, capitale du XIXe sicle. Paris, d. du Cerf, 1993, p. 685-703).
26. La premire date mentionne est celle du 3 juillet 1839, soit le clbre discours dArago
prsentant linvention du daguerrotype lAssemble nationale.
27. Walter Benjamin, Petite histoire de la photographie , op. cit., p. 7.
28. Heinrich Schwarz, David Octavius Hill, op. cit., fig. 26. Voir galement Sara Stevenson, D. O.
Hill and R. Adamson, Edimbourg, National Gallery of Scotland, 1981, p. 196.
29. Walter Benjamin, Petite histoire de la photographie, op. cit., p. 9.
30. Helmuth Bossert & Heinrich Guttmann, Aus der Frhzeit der Photographie, op. cit., fig. 128.
31. Walter Benjamin, Petite histoire de la photographie , op. cit., p. 10-11.
32. Max Dauthendey, Der Geist meines Vaters [1912]. Munich, Langen, 1925, p. 114.
33. Dans certains cas, la psychose puerprale du post-partum, ou mlancolie puerprale, peut en
effet aboutir au suicide (cf. Henri Ey, Paul Bernard & Charles Brisset, Manuel de psychiatrie. Paris,
Masson, 1978, p. 728-729).
34. Max Dauthendey, ibid., p. 115 (je traduis).
35. En particulier les conditions tranges du dcs de sa tante Friederike, cf. Momme Brodersen,
Spinne im eigenen Netz. Walter Benjamin, Leben und Werk. Bhl-Moos, Elster Verlag, 1990, p. 25.
36. Benjamin acquiert en 1931 un portrait de Kafka enfant quil dcrit dans plusieurs textes. On
retrouve en particulier dans Enfance berlinoise une version plus dtaille que celle figurant dans la
Petite histoire de la photographie (op. cit., p. 157-158), qui rvle le processus didentification
avec le sujet de limage (cf. Walter Benjamin, Berliner Kindheit um Neunzehnhundert, GS, tome IV,
vol. 1, p. 261, trad. franaise par J. Lacoste, Sens unique Paris, Maurice Nadeau, 1988, p. 68-69).
37. Marcel Proust, la recherche du temps perdu, d. P. Clarac & A. Ferr. Paris, Gallimard, 1954,
III, p. 870.
38. Gottfried Wilhelm Leibniz, Nouveaux essais sur lentendement humain, d. J. Brunschwig. Paris,
GF-Flammarion, 1990, p. 42.
39. Voir supra. Il faudra attendre Sur quelques thmes baudelairiens , paru en 1939, pour que
Benjamin tablisse et commente le rapprochement de la photographie et de la structure
proustienne.
40. Cf. Andr Gunthert, Le complexe de Gradiva. Thorie de la photographie, deuil et
rsurrection , tudes photographiques, n 2,1997, p. 115-128.

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Archologie de la Petite histoire de la photographie 9

INDEX
Mots-cls : avant-garde, dpassement de lart, lecture de limage, photographie

AUTEUR
ANDR GUNTHERT
Historien de l'art, chercheur, diteur, il est matre de confrences l'EHESS, o il a cr le
Laboratoire d'histoire visuelle contemporaine. Il a fond et dirige la revue tudes
photographiques. Specialiste de l'histoire et des pratiques photographiques, ses recherches
actuelles analysent les nouveaux usages impliqus par l'images numrique.

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