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Cahiers de praxmatique

63 | 2014
L'vnement : du syntagme au discours

Lvnement saisi par la langue et la


communication
How language and communication seize the event

Sophie Moirand

diteur
Presses universitaires de la Mditerrane

dition lectronique dition imprime


URL : http://praxematique.revues.org/2362 Date de publication : 28 dcembre 2014
ISSN : 2111-5044 ISSN : 0765-4944

Rfrence lectronique
Sophie Moirand, Lvnement saisi par la langue et la communication , Cahiers de praxmatique
[En ligne], 63 | 2014, document 1, mis en ligne le 13 janvier 2016, consult le 30 septembre 2016. URL :
http://praxematique.revues.org/2362

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Lvnement saisi par la langue et la communication 1

Lvnement saisi par la langue et la


communication
How language and communication seize the event

Sophie Moirand

1 Cette contribution ltude de lvnement se situe au croisement dune rflexion sur


la notion dvnement, telle quelle apparat dans un dictionnaire dusage actuel (Le Petit
Robert 2012), et dune rflexion sur le langage verbal dans ses rapports avec
lenvironnement des locuteurs (le monde, les objets du monde, objets naturels ou
construits par lhomme), donc dans leurs rapports aux realia. Car si le mot vnement est
entr dans la langue franaise ds le XVe sicle, quest-ce quun vnement, aujourdhui,
lheure des mdias, du poids des mdias et des nouveaux mdias, de linternet et du web
2.0. ?
2 Sans doute un objet de discours bien diffrent de celui qui marqua le sicle des Lumires,
et qui dboucha sur des dbats, qui dpassrent les frontires, au gr de la
correspondance pistolaire et de la diffusion des textes littraires, entre les philosophes,
les religieux, les scientifiques, les crivains (Voltaire, entre autres), voire au gr des
estampes et des tableaux qui tentrent de le reprsenter : le tremblement de terre, suivi
dun raz de mare qui dtruisit Lisbonne le 1er novembre 1755, et que lon ressentit, bien
au-del de Cadix, de lIslande au Maroc, des tats allemands Boston 1 ; tremblement
de terre qui marqua, comme le rappelle Qunet dans un numro dune revue consacr aux
Catastrophes , les prmisses dune conception moderne de lvnement :
La lacisation de la catastrophe rside moins dans le rejet des interprtations
religieuses, qui reste trs relatif, que dans les transformations du drame en
vnement contingent situ dans un temps et un espace prcis ; avec Lisbonne, la
catastrophe accde lhistoire []
Elle devient une rupture du discours ordinaire des choses dterminant un avant et
un aprs. Lhistoricisation de la catastrophe se traduit par des liens nouveaux entre
pass, prsent et futur.
[Qunet, dans Terrain 54 : 21]

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Lvnement saisi par la langue et la communication 2

3 Mais pour rflchir sur lvnement aujourdhui, il me semble opportun de revenir sur la
dfinition en trois temps que propose Le Petit Robert 2012.
4 Lvnement, en premier lieu, cest ce qui arrive . Ce qui arrive, cest ce qui a lieu, ce qui
se produit, ce qui survient, autant de verbes qui dnotent un vnement. Cependant lintrt
des linguistes pour lvnement est rcent, et cest sous linfluence de philosophes du
langage (Davidson, Vendler) quils ont fini par admettre que, ct des prdicats daction
(faire/effectuer) et des prdicats dtats (tre/avoir), il existe des prdicats dvnements.
Car si le verbe dnote un vnement, au-del des aspects et du temps, cest travers la
syntaxe et les principes compositionnels quil condense quon value lvnement (Corre
2009 et dans Interprter lvnement 2014) et cest aux formes nominales qui en dcoulent,
qui dcrivent et finalement catgorisent lvnement, quon peut galement sattacher
pour proposer une grammaire des vnements (Van de Velde 2006). Cest ainsi quon
repre aisment en franais les formes, verbe ou nom verbal, marques aspectuelles et
temporelles, indicateurs spatio-temporels, constructions, qui actualisent lvnement :
Un accident sest produit hier Fukushima
La manifestation sest droule de ltoile la Nation
Lexplosion a eu lieu 18 heures 30
Lavion a disparu des crans peu aprs son dcollage de Kuala Lumpur
5 Lvnement, poursuit Le Petit Robert, cest ce qui arrive et a quelque importance pour
lhomme , cest--dire quil se caractrise galement par ses dimensions humaines et
sociales. Et si les verbes qui signalent lvnement semblent indpendants de la gravit
des faits (se produire, avoir lieu), les noms qui catgorisent les vnements sont souvent
porteurs dune valeur motionnelle forte, comme le montre le dictionnaire dusage, citant
en exemple les mots catastrophe, dsastre, tragdie, drame ou affaire, quon utilise
indpendamment du type dvnement. Cest pourquoi le mot vnement est souvent,
comme le rappelle le dictionnaire, flanqu dune caractrisation (vnement naturel,
vnement social, vnement politique, vnement historique), et en particulier dans les
travaux de sciences humaines et sociales (vnement mdiatique, vnement programm
ou provoqu, vnement priv, vnement discursif ou linguistique, etc.), moins quil ne
se transforme en non-vnement, et/ou quon loublie (Bouchet dans Dire lvnement
2013).
6 Lvnement ayant quelque importance pour lhomme , il intresse en effet, au-del
des linguistes, nombre de chercheurs qui essaient de penser lvnement, chercheurs
qui ne ngligent pas pour autant les faits de langage qui participent la reprsentation de
lvnement : Ricur, philosophe sinspirant de Guillaume, a toujours accord une place
au verbe et la temporalit ; plus rcemment Neveu et Qur (1996), sociologues, ont
montr comment le nom catgorise lvnement en linscrivant sous une description
qui conditionne son interprtation. Le temps de lvnement, cest en effet ce qui sous-
tend la mdiatisation de lvnement (Arquembourg 2003, 2011), et qui conditionne
lvolution des noms quon donne lvnement : on a longtemps parl des
vnements dAlgrie avant que la dnomination guerre dAlgrie ne soit
entrine en 1999, et on parlait au mois de mai 1968 des vnements , et non de
lvnement mai 68 . Searle, dans son ouvrage sur la construction de la ralit sociale
(1995/1998]), distingue les faits (ou objets) dits naturels (tremblement de terre,
cyclone, ruption volcanique) des faits (ou objets) sociaux , qui sont issus de laccord
des hommes, dune intentionnalit collective, et donc de conventions partages au fil de
la chane des discours produits par la socit : il prend largent pour exemple, mais on

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citerait volontiers aujourdhui leuro, la cration de leuro ou la crise de leuro (voir


Modena dans Mediazioni 15, 2013). La distinction nest dailleurs pas vidente, nombre
dvnements dit naturels devenant au cours du temps des vnements sociaux, voire
des crises politiques.
7 Ainsi, si lvnement a une importance pour lhomme qui le vit, il est galement saisi par
la parole de ceux qui le racontent, quils laient ou non ressenti, et il rsulte alors dune
construction discursive, devenant ainsi un objet commun aux sciences humaines et
sociales : objet de rflexion en philosophie (Badiou, Ricur), re-prenant sa place en
histoire (Nora, Dosse), objet de connaissance pour les sciences sociales, lanthropologie et
la sociologie, il est aujourdhui un objet dtude des sciences de la communication, des
sciences politiques et des tudes de discours. Lpoque actuelle est par ailleurs riche en
vnements, depuis mai 68 jusquau 11 septembre 2001 et les rcents printemps arabes, ou
rvolutions ( rvolution orange ou rvolution du jasmin, voir rcemment la rvolte des
parapluies), et dans une autre catgorie dvnements Tchernobyl ou Fukushima qui,
lorsquils prennent une dimension politique, ont tendance servir ensuite d argument
(Chateauraynaud et Doury infra), jusque dans les caractrisations dvnements ultrieurs
et mme la prvision dvnements qui pourraient survenir : un petit Mai-68 des banlieues,
le 11 septembre espagnol, le 11 septembre indien, le spectre dun nouveau Tchernobyl propos de
la centrale de Fukushima et Le danger dun 11 septembre europen (06/2014, titre de
presse).
8 Lacclration mdiatique, qui intervient ds quun vnement se produit, fait que les
vnements sont de plus en plus rapidement saisis par la communication , devenant
ainsi des vnements-objets (Qur 2013), qui les distingue des vnements existentiels,
ceux quon ressent soi-mme, et qui suscitent de vritables motions. Mais si, comme le
dit Qur, les vnements-objets sont des substituts idationnels et discursifs
dvnements existentiels , on peut avoir une exprience intellectualise, voire
participer au ressenti de lvnement travers les rcits rels ou fictifs, les
reportages, les photos ou les films, les rcits littraires ou les romans, et aujourdhui plus
frquemment encore quau temps du tremblement de terre de Lisbonne : Murakami, dans
un de ses derniers ouvrages traduit en franais, Underground, prend pour objet le
ressenti des victimes de lattaque au gaz sarin dans le mtro de Tokyo travers le rcit
quils en font ; Defoe, Camus avaient chacun sa manire racont la peste, et le
tableau de Picasso Guernica a contribu faire connatre non seulement le
bombardement, mais aussi la ville qui lavait subi et la guerre civile qui secoua lEspagne ;
plus rcemment, Echenoz fait partager la vie des jeunes soldats franais embarqus dans
la Guerre de 1914 dans son roman sobrement intitul 14 Or cette accumulation de rcits
ou dimages dvnements au cours du temps semble aujourdhui se combiner en
mmoire une autre dimension (voire un autre sens ?) de lvnement, comme le
soutiennent les diteurs du n 32 de la revue Socits et Reprsentations : Faire
lvnement , cest ce que feraient les socits occidentales actuelles en sinscrivant dans
une vritable culture de lvnement .
9 Faire lvnement, cest ce que Le Petit Robert entrine galement sa manire : crer
lvnement se dit des mdias qui mettent un fait en vedette pour en faire un
vnement ; cest, davantage encore, ce quoi participent les citoyens daujourdhui
travers le dveloppement des nouveaux mdias (les forums, les rseaux sociaux, les
tweets) ; et cest enfin la faon dont certaines ractions individuelles se transforment en

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actions collectives qui interviennent dans la cration comme dans le droulement des
vnements.2
10 Alors, si les marges du discours, cest l o sarrte le discours, les marges de lvnement,
cest l o commence le discours lorsque les locuteurs sont en prise avec les realia , les
choses du monde, lvnement quon ressent ; cest l o intervient le rcit, lorsque
sont dcrits, raconts, comments tous les objets ou les faits du monde qui peuvent tre
saisis par la langue et la communication (par ex., les reprsentations sensorielles : le bruit
dune explosion, la terre qui tremble, la mer qui se soulve, une grenade qui clate) ;
objets et faits qui peuvent aujourdhui tre galement saisis travers toutes les
ressources de la technologie discursive (au sens de Paveau 2006), qui sert
dintermdiaire.
11 On traitera ainsi successivement de lvnement au risque des mots qui le dsignent,
de la dynamique de lespace-temps de lvnement travers la mmoire, lhistoire et le
prcdent, pour terminer sur une forme et un moment particuliers du traitement des
vnements : la reprsentation discursive des controverses, telle quelle se manifeste
aujourdhui dans la presse quotidienne en France, ds lors que lvnement, saisi par la
communication, est dsormais sous lemprise de laction collective des citoyens.

1. Lvnement au risque des mots qui le dsignent


12 Lorsque jai commenc travailler sur le rle du langage dans la mdiatisation des faits
et/ou des vnements, jai vit longtemps le mot vnement, qui avait pris un sens
particulier dans lanalyse du discours dite franaise (voir par ex. Guilhaumou, Maldidier,
Robin 1994). Je prfrais en effet me concentrer sur des questions de mthode partir de
la description de donnes empiriques recueillies autour de la notion de moment
discursif : Un fait ou un vnement ne constitue un moment discursif que sil donne lieu
une abondante production mdiatique et quil en reste galement quelques traces plus
ou moins long terme dans les discours produits ultrieurement propos dautres
vnements. (Moirand 2007a : 4). Lhypothse sous-jacente ces premiers travaux sur
lvnement, ctait que les discours qui accompagnent le surgissement puis le traitement
de lvnement dans la presse contribuent non seulement la reprsentation de
lvnement, mais plus prcisment la construction des rfrents de lvnement, les
objets et les faits du monde induisant ainsi la faon de les apprhender, de les nommer,
de les raconter et de les mmoriser. Ce sont alors les mots qui disent lvnement qui
constituent les premiers observables de lanalyse.3

1.1 Comment on nomme les faits ou les objets du monde

13 Je prendrai pour exemple trois faits du monde recueillis la une ou dans les pages
vnement ou fait du jour de la presse quotidienne franaise : un fait physique, un
conflit de socit, un objet du monde transform par lhomme.

1.1.1 Dcembre 2004 : le tsunami en Asie

14 Fin dcembre 2004, un tremblement de terre est ressenti en Asie du Sud-Est. Il est suivi
dun raz de mare.

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15 Le 28 dcembre, en France, la une du journal Le Monde fait parler les tmoins qui disent
ce quils ont vu , passant ainsi de la perception de lobjet du monde aux mtaphores qui
le reprsentent :
une formidable masse deau, une vague puissante
un mur deau de mer, un mur deau de 5 10 mtres
16 Deux jours plus tard, Le Monde quitte les descriptions du fait physique quon appelle
dsormais tsunami pour dcrire les consquences humaines de lvnement au travers
de dsignations ou de caractrisations valeur motionnelle forte, qui ne sont pas
spcifiques de ce type dvnement (le dterminant dfini renvoyant alors lvnement
qui fait la une de tous les mdias) :
un dsastre humanitaire, le tsunami meurtrier
la catastrophe, la tragdie, le dsastre
17 Une semaine plus tard, lvnement ayant dclench un grand lan de solidarit
internationale (en raison de son ampleur ? du moment de la catastrophe Nol ? ou parce
quil y avait de nombreux Europens en vacances sur les plages et dans les htels de cette
rgion du monde ?), Le Monde titre sur les interrogations qui dj surgissent sur
lutilisation des dons :
Polmique sur lutilisation des dons pour lAsie dvaste
Les collectes pour les pays ravags par le tsunami atteignent des niveaux records
[sic]
Actions durgence ou reconstruction : quoi doit servir largent ?
Mdecins sans frontires suspend le recueil des dons
18 Ce que Plantu illustre sa manire, montrant comment un fait physique devient un
vnement sociopolitique en dessinant une norme vague qui se termine par une pluie de
billets de banque (dessin en une du Monde, 06.01.2005).

1.1.2 Les vnements de banlieue de lautomne 2005

19 Bien avant quon donne un nom ces vnements (on les dsigne aujourdhui comme la
crise des banlieues de 2005 ), la presse commence par dcrire les actes et les acteurs qui
sont lorigine des incidents (voir Moirand 2009, 2010) :
Au dbut, il y a des faits : deux jeunes sont morts lectrocuts. Ils taient
poursuivis par la police.
Leurs copains, puis dautres jeunes, l et ailleurs, manifestent en signe de
protestation.
Ce sont des jeunes (jeune = tat temporaire, dit le dictionnaire), des adolescents,
des gamins, des jeunes des cits, disent les journaux :
Ils mettent le feu des poubelles, ils incendient des voitures, ils cassent, ils
lancent des bouteilles.
Ce sont alors de jeunes casseurs, de jeunes incendiaires (il sagit d actions ).
Au fil du temps, le trait smantique jeune disparat, les actes et les actions
aussi, pour laisser place dautres dsignations d tats , qui ne sont plus
forcment temporaires :
Ce sont des voyous, des bandes organises, de la racaille.
Ce qui donnera lieu lors dvnements de mme nature deux ans plus tard une
dsignation globale des jeunes (et moins jeunes) impliqus dans ce type
dvnements : la voyoucratie
(Hailon dans Dire lvnement 2013).
20 Cest partir de rcits de faits fragments (voitures brles, coles dtruites, magasins
saccags, etc.) que le discours construit une reprsentation dun rfrent global de

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lvnement quon nommera plus tard la crise des banlieues , mais galement une
reprsentation des acteurs de cet vnement et de leurs actes. Quelques mois plus tard,
lorsque ce sont les tudiants qui manifestent, il y a galement des heurts avec la police,
des poubelles et des voitures incendies, etc. ; mais si on les dsigne aussi comme des
casseurs, des incendiaires et des voyous, on ne les traitera pas de racaille , prfrant
alors, en cho mai 68 que la tlvision re-diffuse en boucle aux journaux du soir, les
traiter de trotskistes ou d anarcho-syndicalistes (Moirand 2010).

1.1.3 Lenjeu dune dnomination spcialise

21 Lorsque le dbat sur les organismes gntiquement modifis a surgi, la question de la


dsignation des objets sest pose : comment nommer une plante manipule par la
science, qui ne porte aucune trace visible de manipulation ?
22 La manipulation est en effet ici un terme scientifique (sens 1 du dictionnaire, qui
donne pour exemple les manipulations chimiques ). Mais manipuler peut prendre une
valeur valuative ngative (une manipulation lectorale, par exemple), et cest ainsi que
Bruxelles a prfr proposer une dnomination gnrique autre : Organismes
Gntiquement Modifis ou OGM. Or le M du sigle permet aux opposants de jouer avec les
deux caractrisations : modifi ou manipul ?
23 Au fil des discours et des controverses qui perdurent encore, on relve, y compris sur une
mme page, voire dans un mme article ou une mme mission, des paradigmes de
dsignations dvaluant lobjet de la modification (Moirand 2007a, par ex.) :
vgtaux bricols
plantations contamines
colza pollu
soja fou
nourriture frankenstein
nourriture amricaine
24 Le mot OGM est ainsi devenu une arne , au sens de Bakhtine, un lieu de discussion et
de rfutation, dont leffet se rpercute sur les dsignations des actions contre les OGM et
sur les dsignations des acteurs de ces actions :
OGM : la rsistance sorganise
Croisade anti-OGM
la fronde anti-OGM
la bataille des OGM
activistes, terroristes, vandales, obscurantistes
actes hors la loi
actions commandos
actes de vandalisme
dmarche totalitaire
25 Outre les allusions inscrites dans ces mots, qui renvoient diffrentes priodes de
lHistoire de France, et/ou qui inscrivent smantiquement quil y a deux camps , voire
des arguments contradictoires (LOGM ou la faim ? titre un dossier de Libration), cela
contribue faire dvier linformation sur les OGM vers une reprsentation des
controverses (voir en 3. infra), avec ici un dsquilibre dans lventail des formes
dsignant les anti-OGM : ce sont toujours leurs actions quon dnonce, rarement les
positions adversaires dans la presse crite imprime. Cest en effet sur les forums et dans
les blogs sur linternet, o ont lieu des dbats contradictoires, quon trouvera davantage

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de dsignations disqualifiant les pro-OGM qui saccagent la nature (scientifiques,


multinationales de lagro-alimentaire, hommes politiques et agriculteurs parfois).

1.2 Lacte de nommer

26 Les observations rcentes proposes par des linguistes sur lacte de nommer rejoignent ce
que des sociologues, Neveu et Qur, avaient remarqu propos de la nomination de
lvnement (mme sils ne lappelaient pas ainsi), savoir que Ds lors quun
vnement a t identifi sous une description (un attentat politique, une grve, une
meute, un krach boursier, etc.), son explication et son interprtation sont orientes et
dlimites par la teneur smantique des termes utiliss pour cette description (1996 :
15). Les exemples qui prcdent illustrent la mme ide, montrant ainsi ce que peut
apporter aujourdhui une smantique qui na plus peur du rel , celle que Siblot
dveloppe dans le cadre de la praxmatique (1997 et dans Cislaru 2007), posant alors que,
dans lacte de nommer, le locuteur entretient une triple relation lobjet : le rel
du monde, le rel du locuteur qui interprte le monde, et le rel de la relation du
sujet aux autres, ceux qui il sadresse (classes de destinataires et surdestinataires,
ajouterai-je, dans un cadre emprunt Bakhtine/Volochinov). Mais si jai mis le rel
entre guillemets, cest que mme si la perception du monde (et/ou sa reprsentation)
intervient indiscutablement dans lacte de nommer, on ne peut faire abstraction des
objets eux-mmes lorsquon dit lvnement ; on peut alors emprunter Gibson la
notion daffordance : cette proprit dun objet de lenvironnement immdiat qui indique
lusager quelle relation instaurer avec lobjet (voir Paveau 2012, par ex.), et qui fournit
galement des instructions sur la faon den parler.
27 Cest donc travers ces deux perspectives quon peut sinterroger sur lacte de nommer
un vnement aujourdhui. Car au-del des formes du nom dvnement4, dj bien
tudies (Calabrese 2013, Serano 2012, Veniard 2013 par ex.), cest sur le statut de nom
propre du nom dvnement quon sinterroge (Les Carnets du Cediscor 11) : sur le nom
quon refuse (ce quon appelle aujourdhui la guerre civile espagnole nest pas nomme 5
ainsi dans les livres dcole du Premier franquisme Lumire dans Dire lvnement 2013) ;
sur lvolution des rfrents dsigns par un nom, depuis un objet concret (le voile quon
porte sur la tte) et ce quil signifie (dans une tradition religieuse) jusqu la
dnomination de ce qui est devenu un vnement de socit, voire un vnement
provoqu (laffaire du voile Calabrese dans Cislaru 2007, un dbat sur le voile intgral
Ravazzolo dans Dire lvnement 2013) ; ou encore sur un nom dvnement mdiatis, la
rvolution du jasmin, mais contest par les internautes concerns (Azouzi dans Mediazioni
15, 2013, Calabrese dans Dire lvnement 2013).
28 Les toponymes sont ainsi de bons candidats une rflexion sur le nom dvnement, qui
se construit au fil du temps entre catgorisation et mmoire collective. Ainsi Bhopal,
Tchernobyl, Fukushima rcemment, mais galement Guernica, Trafalgar, Pearl Harbour,
Oradour sont dabord des noms de ville ou de lieux. Devenus les lieux dun vnement
(guerre, massacre, explosion chimique ou nuclaire), ils dsignent alors un nouveau
rfrent sans perdre pour autant leur rfrent initial. Les noms de bataille sont ainsi
reprsentatifs de cet ancrage cognitivo-discursif situ que souligne Paveau (dans Mots
86, 2008) : lieux de victoire pour les uns, lieux de dfaite pour les autres, ils ont des
cheminements smantiques complexes selon les codes culturels, identitaires, affectifs,
mmoriels des individus ou des communauts discursives qui les utilisent.

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29 Mais au-del des nouveaux sens quils acquirent ainsi au cours de lhistoire, les
toponymes prennent en discours, et en particulier dans le discours mdiatique, une
fonction pragmatique particulire lorsquils interviennent dans la catgorisation et/ou la
caractrisation de nouveaux vnements, comme on la dj entrevu ici : le Tchernobyl
aviaire, Kaboul sur Banlieues, un petit Mai-68 des banlieues, Le printemps franais Barbet (2009
et dans Dire lvnement 2013) a tudi de manire systmatique le trajet discursif de
lappellation Grenelle, toponyme qui servit dabord dsigner une rue (rue de Grenelle)
puis, par mtonymie, des ministres (situs rue de Grenelle) puis les accords conclus
lissue des mouvements de mai 1968 au ministre du Travail (les accords de Grenelle), et
enfin une confrence sur lenvironnement en 2007 (le Grenelle de lenvironnement), avant de
devenir une matrice trs productive de cration dvnements6 tel point que les
tudiants franais actuels, pour qui les accords de Grenelle sont de lhistoire ancienne (voire
carrment ignors), pensent que grenelle dsigne une runion, une confrence Mais ce
que le travail de Barbet, spcialiste de sciences politiques, apporte, cest justement
lexplication de cette circulation discursive : les raisons historico-politiques qui ont
conduit la majorit politique proposer en 2007 le Grenelle de lenvironnement ,
pensant ainsi faire consensus, jusquau succs de la forme grenelle qui fonctionne
comme un argument, avant de retomber rcemment dans un quasi-oubli, que ce soit d
au changement de majorit gouvernementale et/ou la remise en cause de lcotaxe,
seule relle dcision prise lors du Grenelle de lenvironnement
30 Ce quon remarque, au fil de diffrentes tudes ralises sur le fonctionnement des noms
dvnements, cest quils semblent fournir en discours des instructions dinterprtation,
qui dpendent autant de lobjet nouveau quon dsigne (et de son affordance) que de
leur parcours antrieur. Cest pourquoi ils conduisent llaboration dune smantique
discursive, telle quon peut limaginer aujourdhui, et quon pourrait adapter ltude des
vnements :
31 Il sagit de prendre en compte les relations entre les locuteurs et lexprience quils ont
des objets du monde, donc les relations entre les locuteurs, les interlocuteurs et leur
environnement, et de sinterroger sur lacte de nommer en situation , sur le sens des
mots en contexte (cotexte et contexte), y compris au cours de leur circulation
intertextuelle et interdiscursive travers diffrentes communauts et au cours du temps
(voir Ne 2012, Veniard 2013).
32 Il sagit alors demprunter aux smantiques qui se sont dveloppes rcemment, et
diffremment des smantiques structurales de lpoque des premires analyses du
discours en France : des smantiques qui prennent en compte le rfrent des objets de
discours partir de lune ou lautre des facettes de lobjet du monde (Cruse) ou de leur
indexicalit (Cadiot) ; des smantiques anthropologiques qui prennent en compte les
relations que les locuteurs entretiennent avec les objets, les acteurs et lenvironnement
de lvnement, des smantiques cognitives situes et externalistes qui pensent
que les objets naturels ou artificiels sont des contributeurs la production des
discours (Moirand 2011, Paveau 2012, par ex.).
33 Cest dans ce cadre quon peut replacer lvnement dans lespace et le temps, et
sinterroger sur le rle de lhistoire, de la mmoire et du prcdent dans la faon de dire
lvnement .

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2. La dynamique de lespace/temps de lvnement : la


mmoire, lhistoire et le prcdent
34 Sinterroger sur la construction discursive de lvnement et le rle du langage dans cette
construction, cest prendre en compte, au-del du nom et du verbe dvnement, le co-
texte et le contexte qui rendent compte dune temporalit dynamique de lvnement :
lvnement, ce nest pas seulement ce qui arrive , mais cest aussi comment on le
raconte lorsquil est saisi par le discours et la communication, et quon oriente alors
son rcit vers lavenir autant que vers le pass.

2.1 Une perspective constructiviste

35 On adopte ainsi une perspective constructiviste, qui prend en compte linscription spatio-
temporelle de lvnement : il y a un avant (Aprs le rfrendum en Crime que va faire
Poutine ? Arte) et un aprs de lvnement (Laprs Fukushima), il y a une histoire de
lvnement et lhistoire des vnements de mme type, qui font intervenir la mmoire
du prcdent (Le spectre dun nouveau Tchernobyl, propos de Fukushima, et ci-dessus la
mmoire de lintervention russe en Gorgie, propos de la Crime) jusque dans
largumentation des acteurs qui saffrontent sur le prsent et le devenir de lvnement.
Ainsi, comme le disent Chateauraynaud et Doury (dans Dire lvnement 2013 :269) : Si
lorientation vers le pass occupe une place importante de lactivit argumentative en
rgime de polmique, la construction discursive de la temporalit des dbats passe
galement par des formes de prdiction, qui droulent des scnarios immdiatement
investis par une vise argumentative. 7
36 Cela se manifeste jusque dans le choix des images darchives que lon emprunte aux
vnements antrieurs, comme le montrent Niemeyer et Rosselet (2012 : 107) propos de
linformation tlvise sur le nuclaire en France et en Suisse romande, remettant en
cause lide que la tlvision travaillerait sur le seul prsent (ou laccompli du prsent), et
dmontrant au contraire sa force dintervention dans la constitution et la ractivation
des mmoires collectives , (au sens de Halbwachs : Moirand 2007a et 2007b) :
Linformation tlvise navigue constamment entre le pass, le prsent et lavenir
[]. La mdiatisation dvnements de grandeur majeure ou mineure se fonde
notamment sur un horizon du pass au moment o ces derniers arrivent.
Autrement dit, laccident de Tchernobyl (1986) aide expliquer ce qui se produit
la centrale de Fukushima. Ou encore, laccident de Tchernobyl est li celui de
Three Miles Island de 1979.
Lanalyse des missions montre comment la tlvision essaie de combler le manque
dinformations en ayant recours au pass et aux procds de mise jour de
lactualit du risque nuclaire.
[Niemeyer et Rosselet 2012 : 106]
37 Cela se manifeste jusque dans les trajets smantiques que suivent les dires sur
lvnement, travers les acteurs, leurs actes, leurs actions et leurs dires, et lorsquils
passent dun nonciateur un autre, et que ces trajets smantiques tmoignent de
lvnementialisation dun fait du monde travers les chos mmoriels qui ricochent
dune formation discursive une autre : ainsi, comme le disent Ne et Veniard (2012 :
19-20), La question du sens lexical et dune valeur dusage du mot dans le discours, de
moindre pertinence, semble carte au profit dun sens contextuel et nonciatif le mot

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Lvnement saisi par la langue et la communication 10

prend sens ou perd son sens originel dun nonc lautre, circulant dans des espaces
les discours de presse aux frontires poreuses et aux formations discursives
htrognes.

2.2 Le moment de lvnement

38 On repre assez aisment le moment o lvnement surgit, en particulier dans les


mdias, surtout lorsquil sagit dun fait physique (dit parfois naturel ) : ainsi, le 11
mars 2011, a-t-on pu entendre la radio et voir la tlvision quil y avait eu un
tremblement de terre au Japon, et apprendre quil tait suivi dun tsunami.
39 Le 12 mars 2011, la une du journal quotidien le Parisien / Aujourdhui en France reproduit
une photo de lnorme vague et titre sur ses consquences : La vague meurtrire.
40 Les pages 2, 3, 4, 5, consacres ce fait du jour , titre de la rubrique, reproduisent alors
des photos de destructions dimmeubles, de voitures ou davions ensevelis, de rescaps
qui campent ou de Tokyo paralys , mais se veulent partiellement rassurantes sur
ltat des centrales nuclaires, comme on peut le lire en p. 3 :
Les centrales nuclaires ont bien rsist au sisme, mais le danger nest pas cart.
41 Trois jours plus tard, lombre du prcdent est directement voqu la une, qui publie
la photo dune habitante protge par un masque (Le Parisien / Aujourdhui en France,
15.03.2011) :
Le spectre dun nouveau Tchernobyl
42 Mais alors que les pages 2 et 3 du mme numro insistent sur le rappel dun
prcdent : Va-t-on vers un nouveau Tchernobyl ?, remettant en mmoire, dans les titres
des articles et dessins ou photos lappui, les Consquences terribles sur la sant ou le
travail des liquidateurs sacrifis de Tchernobyl , les pages 4 et 5 quittent le Japon pour
revenir en France, ce qui sinscrit dans lusage qui est fait de prpositions de lieu,
dadjectifs et de possessifs :
Fessenheim, pas daffolement autour du site [titre darticle]
Construite en zone sismique, cette centrale nuclaire est la plus vieille de France
[lgende de photo]
Les centrales franaises et le risque sismique [carte de la France]
Des doutes sur nos centrales
Il y a peut-tre des leons tirer en France [titre dune interview]
43 Ainsi la double page (p. 4 et 5 du mme numro) assume compltement ce retour en
France, rpartissant sur laire de page deux interviews des acteurs franais principaux du
nuclaire (la prsidente du directoire dAreva et le directeur adjoint de la production
dlectricit de France), des articles dinformation sur les points de vue opposs des
associations anti-nuclaires et des habitants de Fessenheim inquiets pour leur emploi si
on ferme la centrale, et sur les polmiques entre les acteurs du nuclaire civil et leurs
opposants, ainsi que des photos de centrales franaises et une carte de France avec les
lieux dimplantation des centrales et lvaluation des risques sismiques, etc. (voir en 3 ci-
dessous le rcit des controverses).
44 Comme le remarquent Niemeyer et Rosselet (ci-dessus), contrairement aux ides reues,
les mdias ne se centrent pas sur le prsent pour lequel on manque dexplications, ou
mme sur lespace ou le lieu de lvnement : une fois puises les images qui montrent
ltendue des dgts (mais la contamination nuclaire nest pas visible ), on fait appel
au pass et on embraye sur le risque nuclaire, le futur proche ou hypothtique On peut

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Lvnement saisi par la langue et la communication 11

ainsi recenser les marques de linscription linguistique de cet espace/temps de


lvnement.

2.3 Les marques de la temporalit et de la localisation

45 On observe ainsi comment le prcdent est introduit partir de marqueurs comme


aprs , depuis , post qui la fois le rappellent et projettent un avenir :
Deux ans aprs Fukushima un scnario catastrophe pour la France dans les
cartons de lInstitut de sret nuclaire [titre, le Journal du Dimanche]
Depuis Fukushima, le nuclaire patine [radio]
Aprs Fukushima, le nuclaire persvre / Deux ans aprs Fukushima latome
saccroche [Libration]
Dans son rapport post-Fukushima, lAutorit rclame des investissements dans les
sites nuclaires franais [Libration]
46 Mais on trouve aussi le rappel du prcdent au travers dexpressions telles que
nouveau ou autre , et le mot-vnement suffit seul voquer largument du
prcdent, le rfrent toponymique seffaant alors derrire le rfrent construit par le
rcit de lvnement (un nouveau Tchernobyl, un autre Tchernobyl, Fukushima contamine la
confiance dans le nuclaire) encore quil faille tenir compte du cotexte dans la mesure o
le rfrent initial fonctionne toujours, et quon ne sait plus parfois si on parle du lieu ou
de la centrale : A Fukushima, des hauts et des bas / Fukushima : dans lenfer des liquidateurs
(titres du journal Le Monde).
47 Seul le cotexte permet linterprtation, comme par exemple dans ces titres de presse, qui
conduisent sinterroger sur le rfrent du mot Lampedusa :
La mort accoste Lampedusa
Au large de Lampedusa, plus de 130 noys et 250 disparus
LEurope rsigne dautres Lampedusa
LEurope sous le choc aprs le drame de Lampedusa
Lampedusa puise et en colre
48 Si , marque de localisation, indique dans le premier titre quil sagit bien de lle de la
Mditerrane o schouent les bateaux de migrants allant dAfrique vers lItalie, la
prsence dadjectifs marquant lmotion et/ou le sentiment incite dans le dernier
rapporter Lampedusa aux habitants de lle qui les recueillent, traduisant par le biais
mtonymique lhumain de lvnement.
49 Au cours du temps dun vnement on peut suivre son vnementialisation vers ce quon
peut considrer comme un mot-vnement, ici en 2009 dans une page du Courrier de
lecteurs de Marianne, puis rcemment dans un article du Monde pour le dernier nonc 8 :
Copenhague, la Petite Sirne sest faite sirne dalarme
Ce sommet, la plus dcisive des confrences internationales
Lors du sommet de Copenhague
Copenhague est une pantalonnade
Le fiasco de Copenhague
Depuis lchec de Copenhague en 2009
50 condition de comprendre quil sagit des Confrences internationales sur le climat, dont
la prochaine aura lieu en France, on peut suivre lvolution au fil du temps de ce type
dvnements programms et rcurrents (Confrences, Sommets, G7 ou G20, etc.), et
ici celles sur le climat (il sagit ci-dessous dexemples fabriqus) :
La prochaine confrence sur le rchauffement climatique aura lieu Paris
Le sommet de Paris, lors du sommet de Paris

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Lvnement saisi par la langue et la communication 12

Paris
Paris sera-t-il un nouvel chec ?
51 On remarque enfin la combinaison de marques de temporalit au service de la mise en
sries dvnements, dont on force lanalogie, alors quelle est fabrique par la
mdiatisation de certaines catgories dvnements, par exemple les crises sanitaires (et
leur importance pour lhomme Fodor dans Dire lvnement 2013), en particulier dans
certains genres de discours (les ditoriaux, les commentaires, le courrier des lecteurs), et
non pas du point de vue des scientifiques ou des spcialistes impliqus (Moirand 2007a
par ex.) :
De Tchernobyl au sida en passant par le sang contamin et la maladie de
Creutzfeldt-Jakob, la mondialisation se manifeste sous la forme la plus effrayante
qui soit, celle de la contamination
La sant publique est comme un mille-pattes. Aujourdhui le prion. Hier les
hormones de croissance douteuses. Avant-hier le sang contamin. Sans oublier
lamiante ou la pollution de lair, voire de leau
Lpi de mas sera-t-il la pomme de discorde ? Aprs la vache folle et le plomb dans
leau, sans parler, dans un autre domaine, du sang contamin
De la dioxine aux farines, du poulet aux boissons, avec toutes les affaires qui
manifestent une monte de lexigence de prcaution, de transparence et de
contrle

2.4 Localisation et temporalit inscrites dans le rcit de lvnement

52 Je terminerai par deux exemples de cette vnementialisation, souvent vhicule dans la


presse la fois par des titres et/ou des photos de unes ou des dessins de presse, qui, loin
dtre anecdotiques, participent pleinement la construction des vnements.
53 Un dessin de presse, du dessinateur Souch paru dans le Journal de lle de La Runion
(dpartement franais situ dans locan Indien), illustre la couverture dun travail de
recherche sur La crise du chikungunya (maladie provoque par un moustique) qui fit
de nombreuses victimes et provoqua un nombre de journes dincapacit de travail
impressionnant chez les habitants de cette le lointaine, sans que cela ne devienne pour
autant un vnement ni pour le gouvernement de la France ni pour les mdias
mtropolitains (Idelson et Ledegen ds, 2011). Cest pourquoi la nouvelle du premier cas
de maladie dcel en mtropole est lorigine du dessin, flanqu dun nonc dans lequel
en , indice de localisation, est prcd dun enfin (qui en dit long) : Le chikungunya
enfin en mtropole, alors que le moustique reprsent trinque en sexclamant : cest une
grande victoire pour la continuit territoriale .
54 Si lhumour traduit ici la grande amertume des habitants de lle, ce dsarroi prend un
tour davantage politique au cours du temps de lvnement (plusieurs annes), ce que lon
repre partir dun relev chronologique des titres bi-thmatiques deux points des
journaux de la presse rgionale runionnaise :
pidmie de chikungunya : 87 cas pour le moment
Chikungunya : pidmie galopante
Chikungunya : le cap des 1100 dpass
Chikungunya : alerte rouge
Chikungunya : il faut des actes
Chikungunya : le PCR monte au crneau
Grippe aviaire-Chikungunya : pas le mme combat
Chikungunya : ltat point du doigt

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Lvnement saisi par la langue et la communication 13

55 Cest que dans les titres bi-thmatiques deux points, comme on a pu dj lentrevoir
plus haut, la deuxime partie du titre slectionne certains des traits smantiques de la
premire, ici ceux du mot Chikungunya, et diffremment au fil du temps : dabord
rapports la maladie, lpidmie, les noncs finissent par mettre en cause le rle de
ltat (le pouvoir central, Paris) dans la gestion calamiteuse de cette crise sanitaire, qui
devient de ce fait une crise politique (le ministre de lOutremer de lpoque ayant parl
d une simple grippette ).
56 Enfin, et cela semble alors une premire dans larrive des citoyens ordinaires dans les
dbats, lorsque le 25 septembre 2010 (soit 5 ans aprs le dbut de lpidmie), Libration,
quotidien de la presse nationale distribu la Runion, titre Premier cas franais de
Chikungunya , cela dclenche le toll des Runionnais qui se dchanent sur linternet,
les blogs et les forums : la France, cest o ? , Que se passe-t-il ? La Runion nest plus
la France ? , On est devenu indpendant ? Depuis quand ? . Cela explique le rle des
dessins de presse comme celui voqu supra, mais cela souligne galement la part
importante que prennent dsormais, grce aux nouveaux mdias, le discours des citoyens
ordinaires dans la reprsentation des vnements (dans Idelson et Ledegen ds 2011).
57 Tous les lments qui rendent compte de la temporalit, de la localisation, de lextension
spatio-temporelle de lvnement (les prpositions, les indicateurs despace et de temps,
les marques daspect comme dj, enfin, neplus, encore, nouveau, autre, etc.) jouent de fait
un rle dans lvnementialisation. En relation avec les prcdents, et en particulier les
mots-vnements ou les noms dvnements, ils participent la construction dune
mmoire collective des vnements-objets , illustrant ainsi le dialogisme de la
nomination, travers le rappel des discours que les mots charrient au fil du temps. Je ne
dvelopperai pas ici le fonctionnement de ces chos mmoriels inscrits dans les mots, les
formes grammaticales, les constructions syntaxiques, qui sont autant de lieux
dinscription de linterdiscours et du dialogisme (voir Moirand 2012, 2013 pour une
synthse thorique), et de signaux utiles la contextualisation des donnes (voir Moirand
2006). Je rappellerai cependant que ces chos mmoriels contribuent non seulement la
construction des rfrents de lvnement mais davantage encore lorientation
pragmatique, voire argumentative, de certaines reprsentations de lvnement, parce
quils participent lclairage des objets de discours (au sens de Grize 2005), et par suite
la porte des arguments inscrits dans le prcdent (Chateauraynaud et Doury dans
Dire lvnement 2013).
58 En conclusion, je prfre souligner le rle de cette dynamique discursive particulire
lvnement : si lavant et laprs donnent des faits du monde, faits physiques ou sociaux
au sens de Searle 1995, une saillance vnementielle, lespace-temps de lvnement
slargit en retour vers le pass et lespace-temps dun vnement pass se rinvestit dans
le prsent (Cislaru dans Mediazioni 15, 2013). Je soulignerai galement la particularit de
lvnement linstant o il est saisi par la langue et la communication : ressenti comme
un vnement si on le vit (mais on peut le ressentir motionnellement travers les
reprsentations quon en a par la littrature, les films, les photos, les mdias et les arts en
tous genres), on peut sinterroger aujourdhui sur la place quil faudrait accorder
aux faits et aux objets naturels ou fabriqus qui font lvnement (le rle des
places dans les rvolutions, celui du moustique, de loiseau ou du prion dans les
pandmies, la pollution invisible mais toujours fantasme et gnratrice de
comportements, le prcdent de lattentat terroriste qui revient en mmoire depuis le 11
septembre, etc.). Je soulignerai enfin la place prise par les nouveaux mdias (le web 2.0.)

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Lvnement saisi par la langue et la communication 14

qui permettent aux citoyens ordinaires dintervenir dans la construction discursive (voire
visuelle) des vnements, donc dans la fabrication des vnements, qui naissent et parfois
disparaissent aussi rapidement quils ont surgi, et de manire bien plus rapide quau
travers du classique courrier des lecteurs (Calabrese 2014). Cela saccompagne dune
tendance des mdias actuels, traditionnels et nouveaux, en France en tout cas : privilgier
davantage que lvnement lui-mme les polmiques jusqu faire de simples faits
divers des vnements de socit .

3. La reprsentation des controverses et son impact


actuel dans la cration des vnements
59 Jai montr ailleurs (Moirand 2014a) comment la reprsentation discursive des
vnements dans la presse tend sarrter sur la confrontation des discours reprsents
lorsquils sont emprunts des communauts discursives antagonistes, et cela sur une
mme page, dans un mme article, dans une mme mission. On a pu ainsi recenser
toutes les formes possibles de discours reprsents (au sens de Fairclough) ou de
reprsentations du discours autre (au sens de Authier-Revuz), et dans la perspective que
jai adopte, toutes les formes de dialogisme (dans le sillage de la rinterprtation du
concept faite par les linguistes francisants de lespace francophone europen Moirand
2013), depuis sa forme la plus manifeste (interactionnelle, montre) jusquaux formes
suggres ou caches de lallusion, voire du pr-construit et de linterdiscours (au sens de
Pcheux) voir galement J.M. Lpez Muoz et al. ds 2005.
60 Jai choisi ici de marrter sur une forme particulire de discours reprsents : une sorte
de montage de propos antagonistes effectu par les professionnels des mdias, et qui
contribue faire lvnement , tendance qui semble tre le rsultat dune certaine
porosit discursive entre les mdias traditionnels et les nouveaux mdias : les non-
professionnels, locuteurs ordinaires, ragissant plus rapidement parfois que les
professionnels dontologiquement plus prudents, inondent les nouveaux mdias (sites
internet, blogs, rseaux sociaux) de propos et mme de photos (le tlphone portable
est un objet vecteur de comportements nouveaux), qui contraignent le monde mdiatique
courir aprs ces vnements.

3.1 Comment Fukushima relance le dbat

61 Dans le numro du Parisien o lombre de Tchernobyl apparat la une, on voit voluer le


traitement mdiatique de Fukushima vers la question de lnergie nuclaire en France et
le dbat politique qui sensuit, ce que rsume en un verbe un titre de la page 5 :
Le dbat senvenime entre lUMP et les colos
62 En fait, toute la double page participe la mise en scne dune reprsentation des
controverses, qui sappuie sur les renvois explicites ou implicites aux titres, aux
intertitres, linfographie et aux photos, mais aussi par lusage dun intertexte plurilogal
(Moirand 2007a, par ex.), qui permet denchaner dans une mme phrase sur des propos
antagonistes : on se trouve face une progression discursive qui repose, comme le dit
Verine (2005 : prsentation) sur le rle que jouent les marqueurs dhtrognit
montre dans larticulation de squences textuelles cites leur amont, leur aval ou
leur ailleurs On assiste ainsi une mise en scne de points de vue contradictoires non

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Lvnement saisi par la langue et la communication 15

seulement sur laire de la page entre des genres darticles diffrents mais galement
lintrieur dun mme genre darticle au fil de sa progression discursive. Ainsi en haut de
la page 4, le titre A Fessenheim, pas daffolement autour du site est partiellement contredit
par lintertitre reproduisant des propos cits plus bas :
Depuis les vnements au Japon, la centrale nuclaire de cette commune de 2 200
habitants, la plus ancienne du parc franais, est pointe du doigt. Pourtant pas
question pour les habitants de tomber dans la panique. Sbastien, ouvrier de 23
ans est serein : [] . Pour Marie, assistante maternelle de 45 ans, cette
polmique est absurde [] . Pour elle, la centrale joue galement un rle
conomique important : 70 % des habitants de la commune travaillent la
centrale. Ce serait un vritable drame si celle-ci devait sarrter.
cette centrale doit tre dmantele au plus vite [intertitre]
Un argument tempr par les antinuclaires, pour lesquels un dmantlement
gnrera forcment de lemploi. Depuis prs de dix ans, regroups au sein de
lassociation Stop Fessenheim, ils militent pour larrt des deux racteurs
alsaciens, jugs potentiellement dangereux : [] . Ce que dnonce encore Stop
Fessenheim, cest le maintien dune centrale o se multiplient les incidents [].
[] Cette centrale doit tre dmantele au plus vite, car le discours rassurant
du lobby pro-nuclaire ne tient plus au regard des vnements au Japon, soupire
Jacques Fernique, tte de file Europe cologie-les Verts en Alsace.
63 On peut observer ici lalternance au fil du texte des propos tenus par des habitants de
Fessenheim avec les propos des associations cologiques alors quen bas de page, dans
larticle Des doutes sur nos centrales, ce sont les propos des antinuclaires qui alternent
avec ceux dacteurs du nuclaire, qui eux se veulent rassurants. Les rdacteurs
interviennent alors dans lencadrement des paroles rapportes pour dsigner les
locuteurs, pour introduire des paroles rapportes ou des actes de parole au travers de
verbes (rpond, soupire, accuse, martle, dnonce) ou de catgorisations mtalangagires (
argument), qui dcrivent et/ou caractrisent les propos des uns ou des autres ou leur
manire de dire (voir Moirand 2014b) :
Lassociation Sortir du nuclaire accuse EDF davoir minimis les risques pour [
]
[] Ce que dnonce encore Stop Fessenheim
[] martle Andr Hatz
[] soupire Jacques Fernique
Un argument qui ne convainc pas lassociation Robin des bois
Autant darguments balays dun revers de la main par EDF comme par Areva (
voir ci-dessus et p. 5)
64 On peut alors observer le travail dcriture du journaliste qui intervient dans la
progression discursive des textes en assurant les liens entre les points de vue qui
saffrontent, et qui finit par se glisser la fin du texte pour renvoyer le lecteur aux
interviews de deux acteurs du nuclaire reproduits dans la mme double page.

3.2 Un genre particulier de la presse contemporaine ?

65 Ce corpus a conduit tudier la mise en scne des controverses dans la presse imprime
et la presse en ligne, et faire lhypothse dun genre particulier de textes dinformation :
un genre dinformation sur les controverses, qui se dvelopperait quel que soit le type
dvnements. Mais cest sur les controverses politico-scientifiques, qui sont un objet
dtudes privilgi de mes travaux, que je me suis arrte, en particulier celles
concernant, outre le nuclaire civil, le gaz de schiste et le dbat rcurrent sur les OGM,

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Lvnement saisi par la langue et la communication 16

relanc en septembre 2012 par ce quon a appel laffaire Sralini , la dsignation


affaire ayant en elle-mme un parfum de polmique (laffaire du Crdit lyonnais,
laffaire DSK, laffaire Cahuzac, etc.).
66 On peut ainsi mettre au jour des types de catgorisations qui interviennent dans la
construction du genre information sur les controverses :
67 des catgorisations mtalangagires : dbat, argument, tude, explication, conclusion
68 des formes de catgorisations des acteurs en conflit : les anti, les pro, les partisans, les pour,
les contre
69 des cotextes phrasologiques particuliers ainsi que des catgorisations de lacte de
parole qui les sous-tend ou de leffet de lacte en question, voire des emplois
mtaphoriques de formes de dsignation :
relancer, rallumer, raviver, entretenir (le dbat)
des arguments qui font mouche, des arguments de poids, des arguments brandis
par le lobby pro-gaz de schiste
vritable bombe qui relance le dbat, fer de lance du combat anti-gaz de schiste, le
lobby ptrolier et gazier
70 Ces travaux ont galement montr comment lordre du discours permet de juxtaposer des
propos contradictoires sans verbaliser leur opposition, grce la ponctuation et lordre
du discours :
Si le sujet resurgit, cest que, depuis cet t, les ptroliers, repris par des lus, ont
trouv un argument de poids : cette manne pourrait relancer la croissance
conomique. Nous sommes les seuls au monde refuser de chercher alors quon a
peut-tre sous nos pieds un trsor fait valoir Jacques Sallibartant, prsident de
lAmicale des foreurs et des mtiers du ptrole. Pour lancien premier ministre
Michel Rocard, la France serait mme bnie des Dieux . Un mythe construit
de toute pice par le lobby ptrolier et gazier selon lex-ministre de lcologie
Corinne Lepage.
Les arguments brandis par le lobby pro-gaz de schiste [] sont allchants en
priode de crise. Faux ! rpond la snatrice Laurence Rossignol.
71 On observe alors le travail particulier des rdacteurs de ce genre dinformations depuis le
tri des squences de discours rapport jusqu la faon de les insrer, voire de les
reformuler et de les encadrer de ses propres dires (Krieg-Planque 2010). On assiste en
effet une sorte de montage de squences nonciativement htrognes au fil dune
progression discursive adapte linformation sur les controverses :
72 sur le plan de la langue, on relve toutes les formes de discours reprsents et de
catgorisations mtalangagires recenses pour le franais ;
73 sur le plan du discours, on voit comment les segments rapports semblent dialoguer
alors quils sont extraits de paroles prononces dans des lieux et des moments
diffrents, dans des situations et des contextes diffrents ;
74 sur le plan de la communication, on voit comment on fait se rpondre des acteurs qui ne
se sont parfois jamais rencontrs dans lespace social, et qui nauront sans doute jamais
loccasion de se rencontrer.9
75 Enfin, au-del de ces segments intertextuels, qui surgissent au fil du discours et se
rpondent, on voit surgir, dans les caractrisations comme dans les mtaphores quon
rencontre, un interdiscours (trsor, manne, France bnie des Dieux) qui rappelle
largumentaire utilis par llectricit de France pour justifier le dveloppement du
nuclaire civil il y a quelque quarante ans : relancer la croissance conomique et

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Lvnement saisi par la langue et la communication 17

permettre un faible cot de llectricit, grce aux nouvelles sources dnergie, hier le
nuclaire, aujourdhui le gaz de schiste.

3.3 Une caractristique culturelle ou une tendance des mdias


actuels ?

76 On assiste, me semble-t-il, un dveloppement de la reprsentation des controverses


dans les mdias, comme si la controverse est un vnement en soi, ce qui, dans la
presse traditionnelle ou en ligne, se manifeste dans la mise en page (ou en cran), les
dessins de presse, le titrage, et jusqu la texture nonciative des textes comme on a pu
lentrevoir ici. On peut sinterroger sur les raisons de cette place prise dsormais par la
polmique dans les genres de linformation : sagit-il ici dun nouveau sous-genre de texte
dinformation ? Est-ce d limportance donne en France aux affrontements, la
diffrence dautres pays europens o rgne une culture du consensus ?10
77 Ernest-Ulrich Grosse, chercheur allemand qui travaille depuis longtemps sur la presse
parisienne et la presse europenne, et sur leur volution, explique comment certains
genres voluent en fonction de lhistoire des socits. Il rappelle quau temps du pr-
capitalisme en Europe, les feuilles priodiques se rpandent grce linvention de
limprimerie, se limitant alors deux genres primitifs censs transmettre aux lites les
informations essentielles : la brve et le compte-rendu. Mais partir de la Rvolution
(1789) et de son rayonnement dans les rvoltes et les rvolutions des pays situs autour
de la France, il se cre une presse o lopinion et le dbat apparaissent, non pas ct de
linformation, mais dans une tendance, qui perdure encore, de mixage entre le
commentaire et linformation (Grosse 2000). Sil souligne lapparition de genres nouveaux
au cours du temps, en particulier les textes de conseils, dans lbauche quil propose dune
thorie pour expliquer lvolution de genres journalistiques, il ne semble pas, dans ce
texte en tout cas, faire une place ce genre dinformation sur les controverses, genre qui
me semble davantage caractristique de la presse quotidienne franaise de ce dbut de 21
e
sicle
78 Une autre explication est en effet rechercher dans le dveloppement des nouveaux
mdias et la perte dinfluence de la presse crite, y compris dans sa version en ligne : le
web 2.0 par exemple permet aux publics dintervenir dans les dbats sur les forums et les
rseaux sociaux, etc., comme le montrent par exemple Azouzi (dans Mediazioni 15, 2013)
et Calabrese (dans Dire lvnement, 2013) propos des printemps arabes , et
notamment de la rvolution du jasmin en Tunisie : les publics ne sen remettent plus
aux mdias pour se faire une opinion, contestant mme jusqu la dnomination de
lvnement entrine par les journalistes professionnels, et allant jusqu proposer la
discussion dautres dsignations sur Wikipedia.11
79 De fait, il me semble que les sondages dits express en pour ou contre (qui ne
sont pas des sondages), les questions aux tlspectateurs et aux lecteurs qui
interviennent dans les dbats (en cliquant sur jaime ou je naime pas ), ainsi que les
polmiques que la tlvision affectionne, renforcent une bipolarit des opinions, des
attitudes, des croyances, jusqu crer , au-del de lvnement, des controverses
parfois non directement lies lvnement : le moindre fait divers tourne ainsi
laffrontement, renforc par la simplification quapporte la technologie numrique o il
suffit de cliquer sans mme avoir expliquer pourquoi on est pour ou pourquoi on est
contre On assiste ainsi lintervention dactions collectives, qui, par lintermdiaire

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Lvnement saisi par la langue et la communication 18

dune diffusion qui se propage vive allure via les rseaux sociaux, vont jusqu faire
lvnement ou transformer en vnement ce qui nen est pas. Et, dans une espce de
concurrence fbrile et trompeuse (les vises de linformation ntant pas comparables),
les mdias traditionnels semblent souvent courir aprs de pseudos vnements, qui se
caractrisent par leur clectisme ainsi que par une rduction de la controverse en
pour ou contre , comme par exemple en novembre et dcembre 2013 dans la presse
parisienne :
Rythme scolaire : la Fronde des maires samplifie
Les transporteurs contre lcotaxe
Les Franais en colre contre leur quipe de foot
En Roumanie, fronde paysanne contre le gaz de schiste
La rsistance au gaz de schiste sinternationalise
80 Les mmes mots, les mmes mtaphores, les mmes images sont utiliss, quel que soit le
type dvnement et quelle que soit la gravit du dbat, comme si tout devait faire lobjet
de polmiques, au mme titre, et au prtexte quil faut toujours donner son avis, mme si
on ne sait pas pourquoi il faudrait avoir un avis, et mme si on nen a pas ; et cela
saccompagne dun usage frquent de formes de gnralisation (Les Franais, les
transporteurs, les maires, etc.) voir Moirand 2014c.
81 Limportant, cest de ragir vite et de participer au dbat ou au faux dbat quon vous
propose. Ainsi, titre dexemple, le quotidien le Parisien/Aujourdhui en France a une
rubrique quotidienne qui sintitule La question du jour , laquelle les lecteurs
internautes peuvent rpondre oui ou non sur le site du journal, rubrique qui
fournit galement la rponse la question dhier , cest--dire les pourcentages de oui
et de non ainsi que le nombre dinternautes qui ont rpondu (qui ont vot dit le
journal, ce qui ne peut que semer la confusion en priode dlections) :
Sur nos sites www.leparisien.fr et www.aujourdhui.fr
La question du jour.
Cela vous drangerait-il dtre dirig par une femme ?
Rponse la question dhier.
Chmage : croyez-vous linversion de la courbe ?
OUI : 13, 5 % NON : 86,5 %
11 325 internautes ont vot
[8 mars 2014]
La question du jour.
Pic de pollution : avez-vous peur pour votre sant ?
Rponse la question dhier.
tes-vous pour la circulation alterne
en cas de pic de pollution ?
OUI : 49,4 % NON : 50,6 %
9 367 internautes ont vot
[15 mars 2014]
82 Lavis des spectateurs de tlvision est encore plus facile obtenir sur un site et/ou
propos dune mission lorsquil suffit dsormais de cliquer ou mme de tweeter en
quelques caractres. Sans compter le tour happening que prennent certaines
missions de dbats sur les chanes dinfo en continu comme sur les autres ( Ce soir (ou
jamais !) sur France 2, C dans lair sur France 5, a se discute sur i-Tl) et que
reconnaissent par ailleurs certains des participants eux-mmes :
La tlvision privilgie dsormais la polmique la controverse estime Nicolas
Demorand
Dans ces magazines, il faut un clash car la confrontation est tlgnique, assure

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Lvnement saisi par la langue et la communication 19

le philosophe Vincent Cespedes, invit rcurrent de ces dbats. Ces missions sont
lextension du Battle dans le Rap, cest le jaime/je naime pas de Facebook.
[ Affrontement cathodique , dans le supplment Tlvisions Le Monde, 16 mars
2014]
83 De mme que les interviews crites sont devenues un genre de la presse papier partir du
moment o la radio a commenc diffuser des entretiens enregistrs, de mme un genre
nouveau, la reprsentation des polmiques, tendrait se dvelopper dans la presse crite
ou en ligne, largement influence par les dbats tlviss actuels. Cest en tout cas une
hypothse qui reste confirmer.
84 Au terme de ce parcours travers lvnement saisi par la langue et la
communication, on a pu constater le rle du discours en tant que lieu de rencontre entre
les objets, les humains et les vnements du monde ainsi que le rle des locuteurs en
interaction avec leur environnement, mais aussi avec leur histoire et leur mmoire, y
compris par le biais des objets technologiques, nouveaux vecteurs dopinions et de
polmiques : les vnements sont ainsi construits par le langage verbal et visuel mais
cette construction est elle-mme faonne par les objets techniques et les nouveaux
systmes de communication producteurs de sens et de discours. Sans doute devrait-on
sinterroger davantage sur ce que deviennent les interactions entre les objets, les faits du
monde, les vnements, au-del de la parole et de lcriture, dans les marges du discours,
et prendre davantage en compte les motions (au moins lexpression des motions) dans
le rcit quon fait des vnements, et dans les nouveaux moyens de communication. Nest-
ce pas lmotion qui lemporte sur la raison (en tous cas sur la recherche de lexplication)
dans la rapidit des ractions due aux nouveaux mdias, y compris lorsquil sagit
dvnements-objets et non pas dvnements ressentis ? Tenir compte du champ de la
dimension motionnelle pourrait constituer une autre entre dans la saisie de
lvnement et dans la reprsentation des rfrents de lvnement par la langue, le
discours et la communication.

BIBLIOGRAPHIE

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Les Carnets du Cediscor 6 (2000) : Rencontres discursives entre sciences et politique dans les
mdias.

Les Carnets du Cediscor 11 (2011) : Le nom propre en discours.

Mots 86 (2008) : Toponymes.

Mots 87 (2008) : Chrononymes. Le temps de la politisation.

Socits & Reprsentations 32 (2011) : Faire lvnement .

Terrain 38 (2002) : Quest-ce quun vnement ?

Terrain 54 (2010) : Catastrophes.

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NOTES
1. Lgende qui accompagne lestampe reprsentant le tremblement de terre de Lisbonne dans le
n 54 de la revue Terrain.
2. On remarquera au passage que le franais na quun seul mot l o lespagnol et le portugais
en ont deux (acontecimiento et evento en espagnol),et quen anglais on distingue aujourdhui entre
event et happening (du verbe to happen).
3. Les donnes prises dans cet article titre dexemple sont extraites pour lessentiel de travaux
personnels diffuss ltranger (Colloques ou confrences en Argentine, en Australie, au Brsil,
au Chili, en Espagne, en Italie, en Tunisie) et de travaux de jeunes chercheurs, docteurs ou
doctorants avec qui jai eu loccasion de travailler ou que jai eu loccasion de rencontrer : ils sont
signals au fil du texte et en bibliographie.
4. On peut ainsi distinguer des composs polylexicaux mixtes (nom commun classifiant + nom
propre) : la guerre dAlgrie, la guerre dAfghanistan, le drame de Lampedusa, la catastrophe de
Fukushima ; des formes composes de noms communs dont le premier joue un rle classifiant (la
crise de banlieues, le scandale du sang contamin, laffaire du Crdit Lyonnais, la rvolution du
jasmin) et des mots-vnements (Moirand 2007a) : Katrina, Bhopal, le 11 septembre, le voile, le
sang contamin, etc. voir Les Carnets du Cediscor 11 et Moirand 2011.
5. Et les rebelles des uns sont souvent les rsistants des autres, non sans entretenir une
confusion quant lhistoire de ces deux dsignations (Moirand 2014c).
6. Pourquoi pas un Grenelle des retraites ? un Grenelle de la mer ? un Grenelle du football ? un
Grenelle de la culture ? Barbet recense dans son travail plus de deux cents propositions de
Grenelle diffrents
7. On peut noter ici le rle que jouent les commmorations dans la construction des
mmoires collectives et du futur de lvnement : trois ans aprs Fukushima, outre les images des

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Lvnement saisi par la langue et la communication 23

manifestations du souvenir diffuses le 11 mars 2014 dans les journaux dinformation, la chane
de tlvision Arte diffuse dans la semaine qui suit deux missions : Fukushima Chronique dun
dsastre (17 mars) et Le monde aprs Fukushima (le 18 mars).
8. Jai emprunt cet exemple un contrle que javais donn en 2010 pour un cours de master
distance et o il sagissait danalyser la double page du Courrier des lecteurs de lhebdomadaire
Marianne : certains tudiants navaient peru dans Copenhague que la rfrence la capitale du
Danemark, ne tenant compte ni des indices inscrits dans la progression des textes ni du cotexte ;
beaucoup nont pas t en mesure de faire le rapprochement entre le sommet sur le climat et la
ville o il avait lieu.
9. On pourrait penser que la presse crite et la presse en ligne tentent de reproduire la souplesse
du montage tlvisuel ou radiophonique o lon peut voir, par exemple, se rpondre deux
personnes qui en fait ntaient pas en face face, et parlaient des moments diffrents, dans des
lieux diffrents, etc.
10. Dans un tout autre contexte, Michele Pordeus (dans Donot et Pordeus 2012 et dans Mediazioni
15, 2013), qui compare la place du clivage gauche-droite tel quil apparat dans les presses
brsilienne et franaise lors des lections prsidentielles, montre quil est nettement
(statistiquement) davantage prsent dans les journaux franais que dans les journaux brsiliens
(thse en co-tutelle soutenue le 28 janvier 2015).
11. Cela remet en cause la notion de dfrence propose par Laurence Kaufmann, savoir que
les publics sen remettent aux professionnels pour dsigner les vnements (voir Calabrese dans
Dire lvnement 2013 et Calabrese 2014).

RSUMS
Cette tude se situe au croisement dune rflexion sur la notion dvnement, telle que la dfinit
un dictionnaire dusage actuel (le Petit Robert 2012), et dune rflexion sur le langage verbal dans
ses rapports avec lenvironnement des locuteurs, et leurs rapports aux realia (objets du monde,
acteurs, etc). Si lvnement, cest ce qui arrive et qui a une importance pour lhomme , ce
sont les faons de le dcrire et plus particulirement de le nommer, de le dsigner, de le
caractriser quon tudie dans une premire partie partir de plusieurs types dvnements et de
dsignations rencontres dans la communication mdiatique. Dans une perspective davantage
constructiviste, la deuxime partie sattache la dynamique de lvnement et son inscription
dans le temps et lespace : lvnement ne sinscrit pas seulement dans la mmoire collective, et
si lespace-temps de lvnement slargit la fois vers le pass et vers le futur, jouant alors le
rle de prcdent, cela sobserve jusque dans les marques linguistiques de la temporalit et de la
localisation telles quelles sactualisent en franais. La troisime partie traite dun genre
particulier de la presse quotidienne franaise : la reprsentation discursive des controverses telle
quelle se dveloppe lheure des nouveaux mdias, ainsi que son impact dans la cration des
vnements.

This study lies at the intersection of a reflection on the notion of event, as defined by a common
use dictionary (le Petit Robert 2012), and a reflection on verbal language in its relationship with
the speakers environment, and their relationships with realia (objects in the world, actors, etc).
As the event is what happens and is significant for humans, we study the ways to describe and
particularly to name many types of events in media communications (first part). In a more

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constructivist perspective, the second part focuses on the dynamics of the event and its
registration in time and space : the event is not only in the collective memory, and if space-time
of events expand both into the past and into the future, while playing the role of precedent, that
is observed even in temporal and location markers. The third part studies a specific discourse
genre of French daily newspapers : the discursive representation of controversies and polemics
in actual societies and its impact on the creation of events.

INDEX
Mots-cls : controverse, dsignation, discours, espace/temps, vnement, mmoire, smantique
Keywords : controversy, discourse, event, memory, semantics, space/time

AUTEUR
SOPHIE MOIRAND
sophie.moirand@univ-paris3.frCediscor Clesthia, Universit Sorbonne Nouvelle, Sorbonne
Paris Cit

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