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Fiche dinformation : Pollution et sant publique

labore par Ren Micallef S.J. <micallef.r@jesuits.net >

Quelques faits basiques sur la pollution - Aux Etats-Unis, o 66% de tous les biens sont transports par
camion et 16% par train, le transport terrestre (diesel, camions,
Nous pouvons faire quelque chose propos de la pollution et trains) met 40% des NOx et 30% des particules polluantes.iii
plusieurs cas de russite le confirment. Aprs des dcennies
deffort et dattention, la pollution industrielle nest aujourdhui
quune nuisance occasionnelle pour le monde dvelopp. Bien Faits sur la pollution de leau
quil reste encore quelques menaces, la pollution est A travers les dchets et les coulements deau, beaucoup de
gnralement considre comme un phnomne soigneusement polluants contaminent les eaux : rivires, lacs et les mers.
rgul, gr et surveill. Des rgulations environnementales plus
- Quelques 300 500 millions de tonnes de mtaux lourds,
strictes ont suscit dans le monde dvelopp lintroduction dune
solvants, de dpts toxiques et dautres dchets provenant des
technologie plus propre et des avances technologiques,
industries saccumulent chaque anne.
particulirement dans les secteurs de la production nergtique
et des transports. Toutefois, cela ne signifie pas que ces pays - Les industries qui traitent de la matire organique brute font
peuvent sasseoir sur leurs lauriers : en tant quex super- parties des principaux producteurs de dchets polluants
pollueurs et actuellement producteurs de gaz effet de serre organiques avec, la tte des pollueurs, lindustrie
dpassant de loin leurs quotas (par rapport leur dmographie), agroalimentaires.
ils ont lexigence morale daider les nations plus pauvres grer - Lindustrie agroalimentaire contribue significativement la
et contenir la pollution. En effet, la pollution reste un facteur production de polluants organiques qui contaminent leau : 40%
majeur de mortalit, de maladie et de dommages de ces polluants dans les pays riches et 54% dans les pays moins
environnementaux long terme dans le monde en riches proviennent de cette industrie.
dveloppement. Ici, en rduisant lesprance de vie et nuisant
au dveloppement et la croissance des enfants, la pollution - Plus de 80% des dchets toxiques du monde sont produits aux
cre un contexte de maladies chroniques qui rend trs tats-unis et les autres pays industrialiss.
problmatique laccs un dveloppement conomique solide et - Dans les pays en dveloppement, 70% des dchets industriels
viable. sont jets sans traitement dans les eaux et contaminent ainsi les
sources deau potable.iv

Faits sur la pollution de lair


Les principaux polluants qui affectent lair dans la plupart des Faits sur la dgradation des terres
pays sont le monoxyde de carbone, le dioxyde dazote, La contamination des terres est un vrai problme dans les pays
lanhydride sulfureux, le plomb, lozone au niveau du sol, les industrialiss o des dchets, tels que les mtaux lourds, restent sur
particules fines et les produits chimiques cancrignes tels que les terres qui ont hberg les usines et les centrales lectriques. Elle
le benzne. Ces polluants, lorsquils sont prsents en des peut galement tre prsente dans les pays en dveloppement, qui
concentrations dpassant certains niveaux, sont nuisible la ont parfois t utiliss pour accueillir les dchets de pesticides. La
sant publique et peuvent causer ou aggraver certaines contamination du sol est plus rpandue.
maladies.

Fig.1. Fruit de 18 mois dobservations par Envisat (2002-2004), cette carte


haute rsolution montre les niveaux atmosphriques mondiaux de dioxyde
dazote (NO2). Ce gaz est un rsultat de lactivit humaine notamment la
combustion dnergies fossiles dans les centrales lectriques, les grosses
industries et les vhicules. Une exposition excessive ces gaz cause des
maladies pulmonaires et des problmes respiratoires (Agence Spatiale
Europenne -ASE).i
Fig.2. Vue densemble de ltat de dgradation des terres dans le monde

- Plusieurs endroits dans le monde connaissent dj des


quantits dozone au niveau du sol qui dpassent 40 ppb, ce - Des pratiques agricoles peuvent polluer la terre travers lusage
qui est suffisant pour nuire aux feuilles et rduire le de pesticides, de fertilisants au nitrate et la gadoue provenant
rendement des rcoltes.ii danimaux de ferme. Quand la contamination atteint les rivires

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elle peut causer leutrophisation et peut finir par crer des srieux sur la sant de communauts humaines qui se sustentent
zones mortes dans les mers (ex. le Golfe du Mexique). avec ces animaux.
- Comme on peut le voir dans la figure 2, de vastes zones de - Les infections dues leau contamin sont lorigine de 80% des
terre cultivables ont t dgrades dans le monde en raison maladies et des dcs dans le monde en dveloppement et tuent
dun certain nombre de facteurs, dont plusieurs ou la plupart un enfant toutes les huit secondes. Chaque anne, 2,1 millions de
sont lis au dveloppement humain. Les principales causes personnes meurent des maladies diarrhiques associes avec
sont la dforestation, la surexploitation du bois de chauffage, une mauvaise qualit de leau.
lusage excessif de pturages, les activits agricoles et
lindustrialisation.v
- Chaque anne, 24 milliards de tonnes du sol mondial sont Que pouvons-nous faire au sujet de la
rodes, principalement en raison des labours.vi pollution ?
Ce que nous devrions avoir commenc faire
Impacts et risques La pollution de lair. Lducation, des poles et des fourneaux
plus efficaces, et lutilisation de combustibles plus propres y srs
En gnral
pourraient rduire la pollution interne de lair considrablement dans
- Globalement, 7% de tous les dcs et maladies sont dus les pays en dveloppement. Pour ce que est de la pollution externe
lusage deau impropre ou contamine et de mauvaises de lair, le premier pas cest lestimation. Tandis que les scientifiques
installations sanitaires et hyginiques. Approximativement, enqutent ce type de pollution et dveloppent des normes pour
5% sont attribuable la pollution de lair. dterminer les formes et les quantits dans lesquels elle se prsente,
- Treize millions de morts chaque annes et prs dun quart de les biologistes et les experts de sant doivent tablir quel niveau
toutes les maladies dans le monde y compris 33% des dexposition la contamination devient nuisible pour la sant. Une fois
maladies touchant les enfants de moins de cinq ans sont les niveaux dexposition tablis, des mesures politiques et lgaux
dus des causes environnementales qui pourraient tre peuvent tre prises pour rduire lexposition des gens la pollution
vites ou prvenues, selon un rapport de lOrganisation de lair et pour identifier et rguler les sources.
mondiale de la sant (OMS).
- Daprs ce rapport publi en 2006vii, la diarrhe, les infections La pollution de leau. La solution la pollution cest la
respiratoires basses, les diffrentes formes de blessures non dilution , dit un dicton qui rsume lapproche traditionnelle de
intentionnelles et la malaria sont les quatre principales gestion de la pollution o une pollution suffisamment dilue nest pas
maladies causes ou propages par des facteurs nuisible. Loin dtre vrai dans tous les cas et trs fausse en ce qui
environnementaux. concerne les toxines persistantes (par ex. DDT) et les dchets
radioactifs, cette vieille approche nen inspire pas moins les pratiques
dans le monde en labsence dun meilleur principe. Par exemple,
La pollution de lair cest la dilution plutt que llimination qui inspire les lgislations qui
- Lorganisation mondiale de la sant (OMS) affirme que trois dfinissent les concentrations des effluents mis dans
millions de personnes dans le monde meurent des suites de lenvironnement et dtermine les seuils au-del desquels les
lexposition la pollution externe de lair par les voitures et restrictions ou les pnalits sont appliques. Ces lgislations ont
les missions industrielles et 1,6 millions de dcs sont dus besoin dtre introduites, mise jour et observes durgence dans
la pollution interne de lair travers lusage dnergies plusieurs pays, ne serait-ce que comme un premier pas , mais
solides. La plupart ont lieu dans les pays pauvres. nous devrions nous efforcer daller plus loin que ce premier pas .
- Le rapport de lOMS ajoute que la pollution interne de lair est Dans bien des cas, le passage des mentalits de la dilution
lorigine de 2,7 pour cent de la charge de morbidit llimination se heurte des obstacles conomiques et
mondiale, dont la pneumonie qui cote la vie deux millions technologiques ; en plus, cela peut parfois savrer plus polluant (y
denfants chaque anne. compris par des missions de gaz effets de serre) dliminer
compltement un certain type de pollution que de le ramener des
niveaux o il peut tre mis sans danger dans lenvironnement.
La pollution de leau En tous les cas, une meilleure gestion des ressources de leau ne
Lun des principaux objectifs de dveloppement du nouveau concerne pas seulement les grosses industries et les
millnaire concerne laccs garanti leau potable ; dans certains gouvernements : la promotion dun stockage scuris de leau pour
endroits, la contamination de leau due un dveloppement consommation dans les mnages, une meilleure hygine ainsi quun
urbain et industriel non rgul ou des pratiques pastorales fait usage et gestion plus judicieux des substances toxiques la maison
que cet objectif est trs difficile atteindre. et au travail sont indispensables au niveau des mnages et des
- Plus dun milliard de personnes presque un cinquime de communauts, particulirement dans les pays plus pauvres.
la population mondiale na pas daccs leau potable et
40% nont pas accs aux installations sanitaires de bases,
Ce que nous devrions souhaiter
selon le deuxime Rapport mondial des Nations Unies sur la
mise en valeur des ressources en eau. Plusieurs enfants Adopter lattitude du berceau au berceau viii
meurent dinfections et de maladies dues la consommation Il y a une croissante prise de conscience mondiale du fait que nous
deaux fraches contamines. Des mtaux lourds et des avons besoin de trouver des moyens de rendre la socit
poisons infectent les tissus cellulaires des poissons, des industrialise plus conservatrice dans son usage des matires et des
mollusques et des crustaces et peuvent avoir un impact ressources. Aujourdhui, lusage des matires et autres apports dans
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les processus industriels (tels que lnergie et leau) est permettent une meilleure aration ou un meilleur chauffage, en
principalement linaire : les ressources sont rcoltes, les adoptant lattitude de la petite chelle ). Les changements
produits sont manufactures, les dchets sont gnrs et jets dhabitudes sont exigeants mais ncessaires. Lusage de transports
la fin du processus. Tt ou tard, les produits eux-mmes finissent urbains et des trains au lieu des voitures et des avions, le tri des
par tre des dchets jeter. Au contraire, lattitude du berceau ordures, faire intelligemment ses achats et adopter un style de vie
au berceau est une vision cyclique du flux des matriaux : les simple tout ceci est la porte de nos forces si et quand nous le
matriaux qui composent les produits sont rutiliss et rutiliss voulons.
encore, liminant ainsi dans lidal lide mme de dchet et
convertissant la production industrielle en un cycle qui imite les
processus cologiques naturels. Lexprience des entreprises Faire pression et augmenter la prise de conscience. Les
qui ont dj adopt la stratgie du berceau au berceau questions de pollutions en Chine, Inde, Mexique, Brsil, Afrique du
montre quun plan efficace non seulement produits des Sud et dans dautres pays en dveloppement orients vers une
externalits positives mais peut aussi tenir la route croissance industrielle rapide doivent tre traits efficacement pour
conomiquement.ix viter de reproduire les mmes erreurs que lOccident et lex Union
Sovitique. Augmenter la prise de conscience (les risques courus, les
droits des citoyens dans la lgislation nationale et internationale)
Taxer les activits polluantes et commercialiser les ladvocacy et la promotion de structures dmocratiques (la libert de
crdits environnementaux. presse, la libert dassociation, la formation de lobbys
Ceci est une approche pragmatique qui, dans un monde environnementaux promouvant une lgislation efficace visant
capitaliste, peut avoir de bons rsultats sur le march mondial si rduire la pollution, un systme judiciaire efficace, la responsabilit et
toutes les grandes nations collaborent et si les fraudeurs sont lhonntet dans le service public) sont dune importance cruciale.
sanctionns par des organismes comptents tels que lOMC. Les Mais aussi laide et les encouragements de la part des pays plus
biens environnementaux sont considrs comme une proprit aiss qui promeuvent linvestissement des capitaux dans une
du genre humain et des gnrations futures, et les instances technologie plus propre et une meilleure rgulation des missions
daffaires, les individus et les gouvernements locaux ont sont urgemment ncessaires.
lobligation de tenir compte de lusage et du maintien de ces
biens dans leurs prvisions de cots et dinvestissement. Nous
pourrions aller plus loin que de vendre simplement les crdits du i http://www.esa.int/esaCP/SEM340NKPZD_index_0.html

carbone : dans un monde de plus en plus ouvert au libre ii S. Sitch, P. M. Cox, W. J. Collins & C. Huntingford in Nature Magazine, juillet 2007
iii http://www3.industryweek.com/ReadArticle.aspx?ArticleID=14461
change, des blocs conomiques pourraient imposer des taxes iv Selon
les chiffres publis par lOrganisation des Nations Unis pour le dveloppement industriel
sur les produits imports des pays et multinationales polluants (UNIDO)
afin de financer leurs politiques environnementales. v Dgradation mondiale des terres (1997). In UNEP/GRID-Arendal Maps and Graphics

Library. Rcupr 1er aot 2007


http://maps.grida.no/go/graphic/global_soil_degradation.
vi Science Now Magazine, daprs la publication des Actes de lAcadmie nationale des sciences au
Rduire les missions et investir dans les nergies et cours de la semaine du 7 aot 2007
technologies propres (lapproche bton et carotte ). En vii Prvenir les maladies grce un environnement plus sain : Une estimation de la charge de

morbidit imputable lenvironnement:


imposant constamment des lois plus strictes visant rduire les http://www.who.int/quantifying_ehimpacts/publications/preventingdisease/fr/index.html
missions, les pays plus riches (qui souvent bnficient plus viii Cradle to cradle : rfrence au livre du chimiste allemand Michael Braungart : Cradle to

quils ne souffrent des cots impliqus par ces normes plus cradle. Rethinking the way we make things. NdT
ix Le deuxime Rapport mondial des Nations Unies pour la mise en valeurs des ressources en eau.
exigeantes) forcent les entreprises dvelopper et vendre des (mars 2006).
technologies plus propres et les rendre accessibles au grand
public et pour lconomie grande chelle. Par exemple, les
rcentes (2007) lois sur les missions de diesel votes en
Californie pourraient avoir un impact sur les fabricants de
voitures chinois qui veulent percer sur le march amricain et
pourraient la fin rendre abordable le prix de voitures plus
propres dans les pays plus pauvres. Investir intelligemment de
largent dans la recherche universitaire et non lucrative pourrait
conduire des avances majeures ; parmi dautres carottes
pourraient figurer les rductions dimpts verts (par ex.
rductions de taxes ou subsides sur les panneaux solaires, les
voitures lectriques, etc.) et la promotion de lagriculture
organique.

Rduire la consommation de produits et services dont la


provision et lusage impliquent une pollution considrable.
Dans les pays dvelopps, chacun devrait dvelopper un style
de vie qui vise minimiser la gnration de dchets urbains (en
utilisant et en exigeant des emballages biodgradables ou
rutilisables) ainsi que la consommation de llectricit et de
lnergie (en utilisant des ampoules qui conomisent lnergie,
en achetant des produits de consommation conomes en
nergie, en adoptant une meilleure isolation des maisons qui
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