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Aplicaciones de la Ley de Gauss

Existen dos leyes de fundamentales de las cuales se obtienen todas las predicciones de la
electrosttica: la que dice que el flujo de un campo elctrico de un volumen es proporcional a la
carga dentro (conocida como Ley de Gauss) y la que dice que la circulacin de un campo
elctrico es cero. Aqu las tenemos en su forma diferencial

Equilibrio

Consideremos tres cargas negativas en las esquinas de un tringulo equiltero en un plano


horizontal, si ponemos una carga positiva en el centro, Qu pasara con sta carga?
Permanecer ah? Es claro que la fuerza neta es cero, pero, la carga est en un punto de
equilibrio estable? La respuesta es no, no hay puntos de equilibrio estable en ningn campo
elctrico, excepto justo en los puntos donde se encuentran las otras cargas.

La ley de Gauss nos explica fcilmente porqu: primero, para que una carga se encuentre en
equilibrio en un punto, digamos P, el campo debe ser cero; segundo, como el equilibrio debe ser
estable, requerimos que si movemos un poco la carga de P, exista una fuerza que la regrese al
punto P, pero esto no es posible de acuerdo a ley de Gauss. Para que el punto P sea de equilibrio
estable, necesitamos que el campo apunte hacia P. Imaginemos una superficie que encierra al
punto, claramente el flujo debe ser un nmero negativo, pero como no tenemos carga dentro de
la superficie, el flujo es ser cero, por lo tanto, no es posible balancear una carga positiva en el
espacio vaco. El mismo razonamiento funciona para el caso de un arreglo de muchas carga.

Ahora ya sabemos que no hay punto de equilibrio estable en un campo elctrico debido a un
sistema de cargas fijas, pero, Qu pasa con un sistema de conductores cargados? Pueden
producir un campo con puntos de equilibrio estable? Ya sabemos que las cargas se mueven
libremente en la superficie de los conductores, podemos pensar entonces que quiz al mover un
poco la carga, las cargas en la superficie del conductor se muevan de manera que produzcan
fuerzas restauradoras; pero no, no es as. Veamos porqu: primero recordemos que la fuerza es
el negativo del gradiente del potencial, ahora notemos que cuando las cargas se redistribuyen en
la superficie de los conductores, slo pueden hacerlo si su movimiento reduce su energa total,
un poco de energa se pierde en forma de calor. Si las cargas que producen el campo son
estacionarias, existe cerca de cualquier punto cero en el campo una direccin hacia la cul, si
movemos la carga, disminuimos la energa del sistema, entonces cualquier reajuste de las cargas
del conductor solo disminuye aun ms la energa potencial del sistema, incrementando la fuerza
en esa direccin particular, alejando an ms la carga en vez de regresarla al punto de equilibrio.

Esto no significa que es imposible balancear una carga en un campo elctrico, esta puede ser
sostenida en un punto por campos elctricos si es que estos son variables, pero no en el caso de
campos estacionarios.

Aplicaciones de la ley de Gauss

La ley de Gauss puede ser usada para resolver problemas de campo elctrico que involucran una
simetra especial, que puede ser esfrica, cilndrica o plana. Revisaremos los tres casos:

1) Simetra cilndrica:

Supongamos que tenemos un alambre cargado que se extiende en todo el espacio, desde
-infinito hasta +infinito. Primeramente observamos que la nica componente del campo que
tenemos es la radial, las otras componentes se cancelan entre ellas debido a la simetra.
Consideremos ahora un superficie cilndrica coaxial que envuelva al alambre.

De acuerdo a Gauss, el campo elctrico es igual a la carga que encierra la superficie, dividida
por . Como el campo es normal a la superficie, la magnitud del campo es igual a la
componente radial, y nos podemos olvidar del producto punto. Entonces tenemo:

Llamemos r al radio del cilindro, y por conveniencia, tomemos su longitud como una unidad. El
flujo a travs del cilindro es E veces el rea del cilindro, que es 2 r. El flujo a travs de las
bases es cero porque no tenemos campo en la direccin tangencial. La carga total dentro de la
superficie es solo porque la longitud del alambre dentro es una unidad. Entonces:

Vemos que el campo eletrico de una lnea infinita de carga depende del inverso de la distancia
desde la lnea de carga.

2) Simetra Plana:
Ahora calcularemos el campo de un plano infinito cargado. Suponemos que la carga por unidad
de rea es . Considerando la simetra del plano, podemos ver que la direccin del campo es
normal al plano, y que, si estuvieramos en el vacio, el campo sera el mismo a cada lado del
plano. Esta vez elegiremos una caja rectangular como superficie gaussiana. Las caras laterales
tienen misma rea A y como el campo es normal al plano, solo tenemos flujo a traves de estas
caras. El flujo total ser entonces el campo elctrico por dos veces el rea:

La magnitud del campo no depende de la distancia al plano!

El problema de los dos planos paralelos con iguales pero opuestas en signo densidades de carga
es simple si asumimos que el mundo exterior es simtrico. Superponiendo la solucin para cada
campo de las laminas nos podemos dar cuanta que el campo fuera de los planos es cero y que

entre los planos es

3) Simetra Esfrica:

Buscaremos cul es el campo elctrico dentro de una esfera de radio R uniformemente cargada,
con densidad de carga por unidad de volumen. Asumimos, por cuestiones de simetra que el
campo es radial e igual en magnitud en todos los puntos equidistantes del centro. Para encontrar
el campo a una distancia r menor a R del centro tomamos una superfice gaussina esfrica. El
flujo a travs de esa superficie es:

y la carga dentro de la superfcie gaussiana es:

Usando Gauss encontramos que el campo esta dado por:

El campo elctrico resulta ser proporcional al radio.


Los Conductores

Un conductor elctrico es un material que contiene muchos electrones libres. Estos electrones se
pueden mover libremente en el conductor, pero no pueden abandonarlo, ya que para ello
requieren mayor energa. Cualquier campo elctrico pondr en movimiento muchos de estos
electrones, que, para el caso de electrosttica, se detendran solo hasta que el campo dentro del
conductor sea cero. El caso de la corriente producida por los electrones no se considera ahora.

Consideremos ahora el interio de un material conductor. Como es un conductor, el campo


elctrico es cero, lo que implica que el potencial es constante, por lo que cualquier conductor es
una regin equipotencial. A partir de la ley de Gauss, podremos concluir que la carga dentro de
un conductor es cero. Toda la carga se localiza justo en la superficie del conductor, donde hay
fuerzas que no les permiten dejar el material. Vemos tambin que el campo elctrico justo afuera
del conductor solo tiene componente normal, ya que si tuviera una pequea componente
tangencial, esta provocara que los electrones se muevan a lo largo de la superficie; no tenemos
fuerzas que prevengan eso. Dicho de otro modo, los campo elctricos son normales en las
superficies equipotenciales.

Ahora sabemos que el campo dentro de un conductor es cero, pero, Qu pasa si tenemos una
cavidad dentro del conductor? Si la cavidad esta vacia, no existen campos dentro de sta, sin
importar la forma de la cavidad ni del conductor. Si consideramos una superficie que encierra la
cavidad, Gauss nos garantiza que la carga neta dentro de esta es cero (debido a que el campo es
cero). Pero podramos tener el caso de cargas positivas y negativas equilibradas entre s,
produciendo carga neta cero. Lo que realmente pasa es que las cargas iguales con signo opuesto
de deslizan para encontrarse y cancelarse totalmente. Esto lo podemos ver utilizando la ley que
nos dice que, en electrosttica, la circulacin del campo elctrico a travs de cualquier curva
cerrada es cero. Supongamos que tenemos igual nmero de cargas negativas y positivas en la
superficie de la cavidad, y tomemos una curva que cruce tanto la cavidad como una parte del
interior del conductor. Esta curva va de una carga positiva a una negativa. La integral sobre la
lnea que va de la carga positiva a la negativa definitivamente no es cero, y la parte que cruza el
conductor si es cero. Ahora, Es la integral sobre la curva cerrada diferente de cero? Existe una
ley que nos dice que esta integral es cero, por lo que no puede habar campos dentro de la
cavidad. Si hubiera una carga dentro de la cavidad, si podemos tener campo elctricos. Hemos
visto que si tenemos una cavidad completamente cerrada por un conductor, ninguna distribucin
de cargas estaticas puede producir campos dentro de la cavidad. Este principio es usado para
proteger los equipos de campos elctricos colocandolos dentro de un recipiente de metal. Un
dispositivo as es conocido como Jaula de Faraday.