Vous êtes sur la page 1sur 14

LA MATRIZ DE LEOPOLD

PARA LA EVALUACIN DEL IMPACTO AMBIENTAL

Dr. Victor M. Ponce

INTRODUCCIN

Este documento describe la matriz de Leopold, un procedimiento para la


evaluacin del impacto ambiental de un proyecto de desarrollo y, por tanto,
para la evaluacin de sus costos y beneficios ecolgicos (Leopold et al.,
1971). Esta evaluacin constituye una Declaracin de Impacto Ambiental
(DIA).

La matriz de Leopold (ML) fue desarrollada en 1971, en respuesta a la Ley


de Poltica Ambiental de los EE.UU. de 1969. La ML establece un sistema
para el anlisis de los diversos impactos. El anlisis no produce un
resultado cuantitativo, sino ms bien un conjunto de juicios de valor. El
principal objetivo es garantizar que los impactos de diversas acciones sean
evaluados y propiamente considerados en la etapa de planeacin del
proyecto.

PROCEDIMIENTO

La evaluacin del impacto ambiental es la penltima de una serie de pasos


o etapas que se describen a continuacin (Fig. 1):

A. Declaracin de los objetivos del proyecto.


B. Anlisis de las posibilidades tecnolgicas para lograr el objetivo.
C. Declaracin de una o varias acciones propuestas, incluyendo
alternativas, que puedan causar impacto ambiental.
D. Descripcin de las caractersticas y condiciones del medio
ambiente, antes del inicio de las actividades.
E. Descripcin de las acciones propuestas, incluyendo un anlisis de
costos y beneficios.
F. Anlisis de los impactos ambientales de las acciones propuestas.
G. Evaluacin de los impactos de las acciones propuestas sobre el
medio ambiente.
H. Resumen y recomendaciones.
Fuente: Leopold et al. (1971).
Fig. 1 Diagrama de flujo para el desarrollo de programas de acciones.

El anlisis del impacto ambiental (F) requiere la definicin de dos aspectos


de cada una de las acciones que puedan tener un impacto sobre el medio
ambiente. El primer aspecto es la "magnitud" del impacto sobre sectores
especficos del medio ambiente. El trmino "magnitud" se usa aqu en el
sentido de grado, tamao, o escala. El segundo aspecto es la
"importancia" de las acciones propuestas sobre las caractersticas y
condiciones ambientales especficas. La magnitud del impacto puede ser
evaluada en base a hechos; sin embargo, la importancia del impacto se
basa generalmente en un juicio de valor. Los valores numricos de
magnitud (cuantitativos) e importancia (cualitativos) reflejan un estimado
de los impactos de cada accin (G).

El ltimo item (H) del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) es un resumen


y recomendaciones. Esta seccin del informe detalla:

a. Las bondades de las acciones propuestas;


b. Las razones en las cuales se basa la eleccin de las acciones; y
c. el plan para el logro de los objetivos establecidos.

La Figura 2 muestra los componentes de un estudio de impacto


ambiental usando la matriz de Leopold.

Fig. 2 Componentes de un estudio de impacto ambiental utilizando


la matriz de Leopold.
DECLARACIN DE IMPACTO AMBIENTAL

La Declaracin de Impacto Ambiental (DIA) se compone de cuatro


elementos bsicos:

1. Anlisis de la necesidad de las acciones propuestas (A, B y C).


2. Descripcin del entorno en el cual las acciones se llevarn a cabo
(D).
3. Discusin de las acciones propuestas (E).
4. Evaluacin del Impacto Ambiental (EIA) de las acciones propuestas
sobre diversos factores ambientales (F y G), y un resumen y
recomendaciones (H).

El tem 1 considera toda la gama de valores, incluyendo los econmicos y


ecolgicos.

El tem 2 contiene una descripcin de los elementos y factores del medio


ambiente, con especial nfasis en los aspectos nicos o raros. Este tem
proporciona informacin para permitir una evaluacin objetiva de los
factores ambientales que podran verse afectados por las acciones
propuestas, e incluye todos los factores que conforman el ecosistema de
la zona.

El tem 3 incluye la discusin de posibles alternativas de diseo, y de los


mtodos o enfoques para lograr el objetivo de desarrollo propuesto. Todas
las acciones que tienen un impacto sobre el medio ambiente se incluyen
en la lista.

El tem 4 contiene la evaluacin del impacto, el cual consta de cuatro


partes:

1. Una lista de los impactos sobre las caractersticas y condiciones


del medio ambiente,
2. Una evaluacin de la magnitud de cada impacto.
3. Una evaluacin de la importancia de cada impacto.
4. La combinacin de las evaluaciones de magnitud y importancia en
un resumen.

LA MATRIZ DE LEOPOLD
El anlisis se realiza con la matriz de Leopold (ML) (Leopold et al., 1971).
Esta matriz tiene en el eje horizontal las acciones que causan impacto
ambiental; y en el eje vertical las condiciones ambientales existentes que
puedan verse afectadas por esas acciones. Este formato prove un
examen amplio de las interacciones entre acciones propuestas y factores
ambientales.

El nmero de acciones que figuran en el eje horizontal es de 100 (Cuadro


1). El nmero de los factores ambientales que figuran en el eje vertical es
de 88 (Cuadro 2). Esto resulta en un total de 8,800 interacciones. En la
prctica, slo algunas de las interacciones involucran impactos de tal
magnitud e importancia para justificar un tratamiento detallado.

Cuadro 1. Acciones listadas en el eje horizontal de la matriz de Leopold.


ACCIONES A. Modificacin a. Introduccin de flora o fauna exticas
del rgimen
b. Controles biolgicos
c. Modificacin de hbitat
[Acciones
propuestas d. Alteracin de la cobertura vegetal del suelo
las cuales
pueden e. Alteracin del flujo de agua subterrnea
causar f. Alteracin de patrones de drenaje
impacto
ambiental] g. Control de ros y modificacin de flujo
h. Canalizacin

i. Irrigacin
j. Modificacin del clima
k. Quema de bosques
l. Pavimentacin
m. Ruido y vibraciones
B. a. Urbanizacin
Transformacin
del terreno y b. Sitios y edificios industriales
construccin c. Aeropuertos

d. Carreteras y puentes
e. Caminos y senderos
f. Ferrocarriles
g. Cables y ascensores
h. Lneas de transmisin, gasoductos y
corredores
i. Barreras, incluyendo cercas
j. Dragado y enderezamiento de canales
k. Revestimiento de canales
l. Canales
m. Presas y embalses
n. Muelles, malecones, marinas, y terminales
martimos
o. Estructuras de altamar
p. Estructuras de recreacin
q. Perforacin y voladura
r. Corte y relleno
s. Tneles y estructuras subterrneas
C. Explotacin a. Perforacin y voladura
de recursos
b. Excavacin de superficie
c. Excavacin del subsuelo
d. Perforacin de pozos
e. Dragado
f. Tala de bosques
g. Pesca comercial y caza
D. a. Agricultura
Procesamiento
b. Ganadera y pastoreo
c. Plantas de engorde de ganado
d. Plantas de produccin de leche
e. Generacin de energa
f. Procesamiento de minerales
g. Industria metalrgica
h. Industria qumica
i. Industria textil
j. Automviles y aeronaves
k. Refinacin de petrleo
l. Alimentos
m. Madera
n. Pulpa y papel
o. Almacenamiento de productos
E. Modificacin a. Control de erosin y terrazas
del terreno
b. Sellado de minas y control de desechos
c. Rehabilitacin de minas a tajo abierto
d. Paisajismo
e. Dragado de puertos
f. Drenaje de humedales y pantanos
F. Renovacin a. Reforestacin
de recursos
b. Gestin de vida silvestre
c. Recarga de agua subterrnea
d. Aplicacin de fertilizantes
e. Reciclaje de residuos
G. Cambios en a. Red ferroviaria
el trfico
b. Automviles
c. Camiones
d. Transporte de carga
e. Aviones
f. Ros y canales
g. Botes de placer
h. Senderos
i. Cables y ascensores
j. Comunicacin
k. Tuberas y conductos forzados
H. a. Vertido en los ocanos
Emplazamiento
y tratamiento b. Rellenos sanitarios
de residuos c. Colocacin de residuos mineros
d. Almacenamiento debajo del terreno
e. Eliminacin de basura
f. Inundacin de pozos de petrleo
g. Colocacin de pozos de petrleo
h. Agua de enfriamiento industrial
i. Aguas servidas municipales, incluyendo
irrigacin
j. Descarga de efluentes municipales
k. Lagunas de estabilizacin y oxidacin
l. Tanques spticos, comerciales y domsticos
m. Emisiones de chimeneas al aire libre
n. Lubricantes usados
I. Tratamientos a. Fertilizacin
qumicos
b. Deshielo de carreteras
c. Estabilizacin de suelos
d. Control de malezas
e. Control de insectos con pesticidas
J. Accidentes a. Explosiones
b. Vertidos y filtraciones
c. Falla operacional
K. Otros a. A ser determinado
b. A ser determinado
Cuadro 2. Factores listados en el eje vertical de la matriz de Leopold.
FACTORES A. 1. Tierra a. Recursos minerales
Caractersticas
fsicas y b. Materiales de construccin
qumicas c. Suelos
[Caractersticas
y d. Forma del terreno
condiciones
existentes e. Ondas electromagnticas y
en el radiacin de fondo
medio f. Condiciones fsicas nicas
ambiente]
2. Agua a. Superficial

b. Oceno
c. Subterrnea
d. Calidad del agua
e. Temperatura
f. Recarga
g. Nieve, hielo y hielo perenne
3. Atmsfera a. Calidad del aire (gases,
partculas)
b. Clima (micro, macro)
c. Temperatura
4. Procesos a. Avenidas
b. Erosin
c. Deposicin (sedimentacin,
precipitacin)
d. Solucin
e. Adsorcin (intercambiop
inico)
f. Compactacin y
asentamiento
g. Estabilidad de taludes
(deslizamientos)
h. Esfuerzo-deformacin
(terremotos)
i. Movimientos de masas de
aire
B. 1. Flora a. rboles
Condiciones
biolgicas b. Arbustos
c. Pastos
d. Productos agrcolas
e. Microflora
f. Plantas acuticas
h. Especies en peligro
h. Barreras
i. Corredores
2. Fauna a. Pjaros
b. Animales terrestres,
incluyendo reptiles
c. Peces y moluscos
d. Organismos bnticos
e. Insectos
f. Microfauna
g. Especies en peligro
h. Barreras
i. Corredores
C. Factores 1. Uso de la a. Vida silvestre y espacios
culturales tierra abiertos
b. Humedales
c. Bosques
d. Pastoreo
e. Agricultura
f. Residencial
g. Comercial
h. Industrial
i. Minera y extraccin de
materiales
2. Recreacin a. Caza
b. Pesca
c. Navegacin por placer
d. Natacin
e. Camping y caminatas
f. Salidas al campo
g. Centros de vacaciones y
placer
3. Inters a. Vistas escnicas
esttico y
humano b. Calidad de vida silvestre
c. Calidad de espacio abierto
d. Diseo del paisaje
e. Condiciones fsicas nicas
f. Parques y reservas
forestales
g. Monumentos
h. Especies o ecosistemas
raros y nicos
i. Sitios y objetos histricos o
arqueolgicos
j. Presencia de elementos
raros
4. Aspectos a. Patrones culturales (estilo
culturales de vida)
b. Salud y seguridad
c. Empleo
d. Densidad de poblacin
5. Facilidades a. Estructuras
y actividades
humanas b. Red de transporte
c. Redes de servicios
d. Manejo de residuos
e. Barreras
f. Corredores
D. Relaciones ecolgicas a. Salinizacin de recursos
hdricos
b. Eutroficacin
c. Insectos vectores de
enfermedades
d. Cadenas trficas
e. Salinizacin del terreno
f. Aumento del rea arbustiva
g. Otros
E. Otros a. A ser determinado
b. A ser determinado

No todas las acciones y factores listadas en los Cuadros 1 y 2 se aplican


a un proyecto dado. Adems, en algunos casos pueden considerarse otras
acciones y factores no listadas. De acuerdo a Leopold et al. (1971), el
nmero de interacciones de un proyecto tpico vara entre 25 y 50.

La manera ms eficaz de utilizar la matriz es identificar las acciones ms


significativas. En general, slo alrededor de una docena de acciones sern
significativas. Cada accin se evala en trminos de la magnitud del efecto
sobre las caractersticas y condiciones medioambientales que figuran en
el eje vertical. Se coloca una barra diagonal (/) en cada casilla donde se
espera una interaccin significativa. La discusin en el texto del informe
deber indicar si la evaluacin es a corto o a largo plazo.
Se evalan las casillas marcadas ms significativas, y se coloca un
nmero entre 1 y 10 en la esquina superior izquierda de cada casilla para
indicar la magnitud relativa de los efectos (1 representa la menor magnitud,
y 10 la mayor). Asimismo, se coloca un nmero entre 1 y 10 en la esquina
inferior derecha para indicar la importancia relativa de los efectos.

El siguiente paso es evaluar los nmeros que se han colocado en las


casillas. Es conveniente la construccin de una matriz reducida, la cual
consiste slo de las acciones y factores que han sido identificados como
interactuantes. Debe tomarse especial atencin a las casillas con nmeros
elevados. El alto o bajo nmero en cualquier casilla indica el grado de
impacto de las medidas. La asignacin de magnitud e importancia se basa,
en la medida de lo posible, en datos reales y no en la preferencia del
evaluador.

El sistema de calificacin requiere que el evaluador cuantifique su juicio


sobre las probables consecuencias. El esquema permite que un revisor
siga sistemticamente el razonamiento del evaluador, para asistir en la
identificacin de puntos de acuerdo y desacuerdo. La matriz de Leopold
constituye un resumen del texto de la evaluacin del impacto ambiental.

EVALUACIN DEL IMPACTO AMBIENTAL

La Evaluacin del Impacto Ambiental (EIA) consiste en una discusin de


cada una de las casillas marcadas con los nmeros ms altos de magnitud
e importancia. Las columnas que tienen un gran nmero de factores
marcados se examinan en detalle, independientemente de los nmeros
asignados. Del mismo modo, las filas que tienen un gran nmero de
acciones marcadas se examinan en detalle, independientemente de los
nmeros.

La discusin comprende los siguientes aspectos:

1. Una descripcin de la accin propuesta.


2. El probable impacto de la accin sobre cada factor identificado.
3. Los efectos ambientales adversos que no se puedan evitar.
4. Las alternativas a la accin propuesta.
5. La relacin entre el uso humano del medio ambiente a corto plazo
y el mantenimiento y mejora de la productividad del ecosistema a
largo plazo.
6. Cualquier compromiso irreversible e irrecuperable de recursos
involucrados en la accin propuesta.
7. Otros aspectos levantados por agencias del gobierno federal,
estatal, y local, y por organizaciones y personas individuales
apropiadas.

El texto de la EIA es un anlisis de la asignacin de nmeros de magnitud


y importancia de los impactos. Debe inclur una discusin de las principales
caractersticas de la accin propuesta y de los ecosistemas afectados.
Debe inclur tambin una descripcin de la geografa, entorno fsico,
vegetacin, clima y otros datos sobre la fsica, qumica, y biologa de la
accin propuesta y del ecosistema afectado. Sin embargo, la cantidad de
detalle slo debe ser el necesario para evaluar el impacto ambiental. La
Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA) es una parte intrnseca de la
Declaracin de Impacto Ambiental (DIA).

CONCLUSIONES

La matriz de Leopold es una manera simple de resumir y jerarquizar los


impactos ambientales, y concentrar el esfuerzo en aqullos que se
consideren mayores. La ventaja de la matriz es su recordatorio de toda la
gama de acciones, factores, e impactos. En la medida de lo posible, la
asignacin de magnitud debe basarse en informacin de hecho. Sin
embargo, la asignacin de importancia puede dejar cierto margen para la
opinin subjetiva del evaluador. Esta separacin explcita de hecho y
opinin es una ventaja de la matriz de Leopold.

BIBLIOGRAFA

Leopold, L. B., F. E. Clarke, B. B. Hanshaw, and J. E. Balsley. 1971. A


procedure for evaluating environmental impact. U.S. Geological Survey
Circular 645, Washington, D.C.