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Theodor Adorno e a poesia

em tempos sombrios
Jaime Ginzburg

O idealismo alemo teve enorme importncia, na histria da


Teoria da Literatura, como responsvel por uma reavaliao
das categorias utilizadas para o estudo de obras de arte. Foi
um movimento de enorme impacto para a investigao da lite-
ratura, com uma discusso aprofundada dos gneros literrios.
Entre os pontos fortes desse movimento est a concepo de
teoria da poesia lrica formulada por Hegel, que estende at o
presente enorme influncia direta e indireta nas reflexes aca-
dmicas.
Desde Hegel, transformaes histricas e sociais se arti-
cularam com o surgimento de novos paradigmas conceituais.
A influncia do idealismo alemo atingiu pensadores contem-
porneos, que continuam adotando suas propostas fundamen-
tais; alm disso, surgiram perspectivas crticas interessadas na
renovao de formulaes conceituais. Os caminhos de teori-
zao da poesia lrica no sculo XX so diversos, e se relacionam
de variadas maneiras com a contribuio hegeliana.
Eric Hobsbawm caracterizou o sculo XX como era das
catstrofes, em razo do impacto violento de uma srie de
experincias de destruio em massa, em escala sem preceden-
tes, em que no apenas a paz, a estabilidade social e a economia,
como tambm as instituies polticas e os valores intelectuais
da sociedade liberal burguesa do sculo XIX entram em deca-
dncia ou colapso*. Dentro desse quadro, no mbito do traba- *
(Hobsbawn, Eric. A era
dos extremos. O breve scu-
lho intelectual, pensadores sentiram necessidade de reavaliar lo XX. So Paulo: Compa-
nhia das Letras, 1995:
conceitos e pensar novos caminhos para compreenso de temas 112.)

de interesse das letras e das cincias humanas.


Como fazer teoria da poesia lrica na era das catstrofes?
Esse problema esteve no horizonte dos pensadores da Escola
de Frankfurt, que se dedicaram a articular a crtica das expe-
rincias de violncia extrema e de regimes autoritrios crtica
poltica da cultura. Esse empenho de articulao levou reviso
conceitual de parmetros consagrados da Teoria da Literatura
e, entre eles, das noes originrias do idealismo alemo. Co-

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nhecendo em profundidade o trabalho de Hegel, e levando em
conta categorias do marxismo, Theodor W. Adorno elaborou
uma reflexo sobre lrica, marcando contrariedade ao avano
do impacto do capitalismo industrial. A crtica da reificao
constituiu um elemento decisivo para sua percepo da produ-
o cultural.
Em Adorno, a Teoria da Literatura constantemente se ar-
ticula com a discusso rigorosa de problemas da vida poltica
de seu tempo. Um dos pontos em que essa articulao ganha
fora sua concepo de poesia lrica. Em Hegel, encontramos
uma base metafsica para a elaborao terica. Em Adorno,
diferentemente, a base histrica. Essa diferena tem conse-
qncias enormes para a atribuio de um papel para a poesia
na crtica da desumanizao promovida pelo capitalismo indus-
trial e por experincias de barbrie.
A comparao entre Hegel e Adorno permite observar que
no primeiro existe uma concepo de lrica centrada na categoria
da totalidade, enquanto no segundo encontramos caminhos para
compreender a fragmentao formal e a ruptura com as convenes
tradicionais como elementos voltados para uma crtica das formas
desumanizadoras de experincia social do sculo XX.
De acordo com Nicholas Tertulian, Adorno teve constan-
temente a atitude de indicar razes de suas idias no pensamento
de Hegel. Vivamente interessado no idealismo alemo, Adorno
estabeleceu com ele um dilogo crtico que esteve centrado em
alguns pontos, entre eles uma controvrsia sobre o conceito
*
(Tertulian, Nicholas. Lu-
de totalidade. Na perspectiva scio-histrica de investigao
kcs, Adorno et la philoso- proposta por Adorno, esse conceito criticado por suas con-
phie classique allemande.
Em: Archives de philoso- seqncias conservadoras, por sua impossibilidade de con-
phie. Paris, 1984. T. 47, Ca-
hier 2: 198-9.) templar a complexidade das experincias individuais e sociais*.
Na Esttica de Hegel, encontramos formulaes referentes
poesia lrica que viriam a influenciar de modo decisivo as
elaboraes conceituais sobre o assunto na Teoria da Literatura
contempornea. De acordo com Hegel, a lrica constituda
*
(Hegel, G. W. F. Esttica. como expresso da subjetividade*. Para o autor, a interiori-
Lisboa: Guimares, 1993:
607-29.) dade subjetiva que deve ser considerada como o fator ao qual a
obra lrica deve a sua unidade. [...] Encontra-se assim reduzido
a uma totalidade subjetiva limitada e s exprime o que brota
*
(Ibid.: 617-8.) desta situao ou a ela se vincula*.
A argumentao de Hegel elabora a idia de que podemos
identificar uma condio subjetiva definida, um estado de ni-

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mo, que caracterize a subjetividade lrica, sendo expressa pelas
diversas imagens apresentadas em um poema. Estas teriam a
funo de sustentar a particularizao especfica recebida pelo
sujeito, de acordo com os atributos a ele designados. Nessa
perspectiva, poderamos identificar diretamente em um estado
de nimo indicado por um poema uma maneira especfica de
sentir e pensar as relaes entre a interioridade do sujeito e a
exterioridade do mundo.
Gerd Bornheim examinou em Hegel a profunda convico *
(Bornheim, G. A inveno
do novo. Em: Abensour,
na fora do sujeito moderno, disposto a superar limitaes e Miguel et al. Tempo e hist-
ria. So Paulo: SMC / Com-
assimilar o novo. Para Bornheim, em Hegel a sustentao da panhia das Letras, 1992.)

fora do sujeito encontrada na totalidade metafsica, em que *


(Bornheim, G. O que es-
se contextualiza toda experincia subjetiva*. Nesse sentido, o t vivo e o que est morto
na Esttica de Hegel. Em:
trabalho de Hegel na Esttica profundamente marcado por Bavcar, E. al. Artepensamen-
to . So Paulo: Companhia
seus propsitos idealistas, centrados na reflexo metafsica.* das Letras, 1994: 127).

Com seus pressupostos metafsicos, a concepo de lrica


de Hegel permaneceu com enorme repercusso nos estudos
literrios no sculo XX. Sua presena pode ser constatada, de *
(Staiger, Emil. Conceitos
modos diretos e indiretos, em autores to diversos como Emil fundamentais de potica .
Rio de Janeiro: Tempo Bra-
Staiger* e, no Brasil, em Alfredo Bosi*. Nessas perspectivas, a sileiro, 1975.), Octavio
Paz** (Paz, Octavio. El arco
investigao sobre a poesia lrica articulada com uma expec- y la lira. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1956.)
tativa de percepo das condies em que constituda a sub-
jetividade do poema lrico. O estado de nimo (mesmo com *
(Bosi, Alfredo. O ser e o
tempo da poesia. So Pau-
variaes nos modos de conceituao) um elemento impor- lo: Cultrix, s/d.)

tante no enfoque analtico-interpretativo. Metodologicamente,


para respeitar esse enfoque, preciso sustentar um pressuposto
conceitual formulado na Esttica: deve ser configurada, de al-
gum modo, uma unidade no poema, e esta se vincula com a
totalidade subjetiva que se expressa na enunciao.
A experincia histrica do sculo XX trouxe para esse cam-
po uma srie de incertezas, que exigiram uma reavaliao das
condies de emprego dos conceitos hegelianos. Um dos ca-
minhos mais produtivos para detectar esse movimento de mu-
dana est na produo de Theodor W. Adorno, pensador da
Escola de Frankfurt, com trabalhos voltados para a leitura de
Hegel.
O primeiro ponto a ressaltar a inverso proposta por Ador-
no para a tradio dialtica hegeliana. Em Adorno, o percurso
de superao de conflitos entre opostos, princpio fundamental *
(Adorno, Theodor. Nega-
dessa tradio, cede lugar a uma razo antagnica no interior da tive dialectics . New York:
The Continuum Publishing
qual contradies no so superadas*. Contrariando pressupostos Company, 1999: 317-8.)

Jaime Ginzburg
THEODOR ADORNO E A POESIA EM TEMPOS SOMBRIOS 63
da tradio metafsica hegeliana, Adorno prope, em sua Dialtica
negativa, uma formulao conceitual centrada em impasses
suspensos, em antagonismos que potenciam a si mesmos, e
prope que o privilgio concedido por Hegel Metafsica ceda
lugar Histria, trocando o idealismo das permanncias pela
*
(Ibid.: 358-60.) finitude da experincia histrica*. Ao propor essa transformao,
Adorno atinge o cerne bsico da concepo hegeliana de lrica.
Ao trocarmos a Metafsica pela Histria, suspendemos o interesse
por uma totalidade subjetiva, dotada de unidade, e passamos a
trabalhar com uma concepo de sujeito necessariamente
processual, incompleta, em andamento, e por isso sempre aqum
da unidade totalizada. Os antagonismos da Histria, diferen-
temente do movimento dialtico da Metafsica, no tm como
horizonte uma totalidade unitria que supera contradies. Esses
antagonismos nos levam experincia da fratura, da incon-
gruncia, de um movimento inquietante e nunca completo.
Coerentemente, no consagrado estudo Lrica e sociedade,
Adorno prope que a sociedade seja tomada como uma unidade
*
(Adorno, Theodor. Lrica em si contraditria*. A exigncia proposta lrica de um
e sociedade. Em: Benja-
min, Walter et alii . Textos protesto contra um estado social que todo indivduo experi-
escolhidos. So Paulo: Abril
Cultural, 1983: 194.) menta como hostil, alheio, frio, opressivo [...] A idiossincrasia
do esprito lrico contra a prepotncia das coisas uma forma
de reao coisificao do mundo, dominao de mercadorias
sobre homens que se difundiu desde o comeo da idade moderna
e que desde a revoluo industrial se desdobrou em poder do-
*
(Ibid.: 195.) minante da vida*.
Em uma sociedade marcada por conflitos, a constituio
da subjetividade lrica atingida pela opresso. No contexto
do capitalismo, essa opresso se articula com o princpio da
reificao e o fetichismo da mercadoria, reduzindo o alcance
da condio propriamente humana. Para Adorno, o individua-
*
(Ibid.: 201.) lismo burgus entregou-se tutela do mercado* e a concepo
*
(Ibid.: 202.) de indivduo deve ser transformada, intensificada*. Rodrigo
Duarte, ao comentar as relaes entre sujeito e modernidade
*
(Duarte, Rodrigo. Ador-
nos: nove ensaios sobre o fi-
em Adorno, observou que, para o pensador alemo, em tempos
lsofo frankfurtiano . Belo
Horizonte: Ed. UFMG,
de desenvolvimento tecnolgico, o sujeito experimenta [...]
1997: 52.) sua degenerao em mera coisa*.
Foi estabelecida pelo mercado uma dinmica de opresso
que inviabiliza a aceitao natural de uma concepo idealista
de liberdade do sujeito ou de totalidade subjetiva. Na pers-
pectiva de Adorno, a problematizao da constituio da sub-

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jetividade um problema fundamentado historicamente nas
condies hostis e desumanas de existncia propostas pelo ca-
pitalismo industrial.
Adorno acredita que, ao abordar uma individualidade, um
poema capaz de apontar elementos referentes a uma coletivi-
dade. Para construir esse argumento, que permitir defender a
funo social da lrica, Adorno faz referncia a Hegel, e elabora
uma teoria da linguagem potica, caracterizada como diferen-
ciada da coloquial e afastada do universo reificado das relaes
desumanizadas da sociedade de mercado*. Para que a poesia *
(Adorno, Theodor. Lrica
e sociedade. Op. cit.:
lrica cumpra sua funo de resistncia hostilidade do con- 200.)

texto, preciso que a individualidade seja transformada at o


auto-aniquilamento*, em que perdida a referncia conven- *
(Ibid.: 202.)

cional de uma totalidade subjetiva unitria bem delimitada.


Observa-se, em Lrica e sociedade, uma grande e estra-
tgica distncia com relao Esttica de Hegel. Em lugar de
uma totalidade subjetiva, encontramos uma concepo de in-
dividualidade pautada na opresso, uma sociedade fundamen-
tada em conflitos e uma busca de uma linguagem que ultrapasse
os caminhos convencionais de expresso. Em lugar de uma
identidade individual, encontramos uma srie de indicaes
de que a poesia lrica deve subverter a concepo burguesa de
indivduo e ultrapassar seus limites. O idealismo hegeliano
substitudo por um senso profundo da histria ocidental a partir
do impacto do capitalismo industrial.
O carter renovador da perspectiva de Adorno observado
na Teoria esttica, obra monumental que consolida sua profunda
ruptura com relao a Hegel*. Essa ruptura foi comentada por *
(Adorno, Theodor. Teoria
esttica . Lisboa: Martins
Marc Jimenez, que nela percebeu a sustentao de teses fun- Fontes, 1988.)

damentais do livro*. Em sua abordagem, Adorno chama a aten- *


(Jimenez, Marc. Para ler
Adorno . Rio de Janeiro:
o para a tenso interna presente em obras de arte, e prope Francisco Alves, 1977: 71.)

que essa tenso significativa na relao com a tenso exter-


na*. Nesse sentido, os problemas estticos estariam direta- *
(Adorno, Theodor. Teoria
esttica. Op. cit.: 16.)
mente ligados a problemas referentes ao contexto, s condies
de produo. Mais uma vez, encontramos um fundamento his-
trico e concreto, e no idealista, na sustentao dos argumen-
tos. no andamento conflitivo do processo histrico-social
que encontramos motivaes, chaves e sinais de um campo com-
plexo de referncias articuladas pelas obras de arte.
Em coerncia com a razo antagnica conceituada no
livro Dialtica negativa, Adorno prope, na Teoria esttica, uma

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percepo do carter conflitivo da experincia social, da se-
guinte maneira: os antagonismos no resolvidos da realidade
retornam s obras de arte como os problemas imanentes de
*
(Ibid.: 16.) sua forma*. Em um contexto marcado por conflitos, para uma
perspectiva que se afasta do idealismo e da metafsica, a obra
de arte pode interiorizar os conflitos e elabor-los como expe-
rincia esttica. A obra de arte, ao provocar choques, pertur-
baes, transtornos de percepo, estar evocando o necessrio
estranhamento que deve reger as condies de percepo da
realidade social, uma vez que esta se constitui como antagnica,
dotada de impasses no resolvidos que se potenciam constan-
temente.
Alm da reificao propiciada pelo universo do mercado,
no capitalismo industrial, outro elemento importa muito a
Adorno como fundamento da desumanizao no sculo XX: a
ascenso de regimes autoritrios, responsveis por polticas
de extermnio e pela circulao de ideologias opressoras. Em
uma parte da Dialtica negativa, Adorno trata de um de seus
temas mais caros, o impacto de Auschwitz no pensamento oci-
dental. Nesse aspecto, Adorno investiga a articulao direta
entre estado de choque e filosofia, expondo que a interiorizao
*
(Adorno, Theodor. Nega- da extrema violncia de Auschwitz motiva a reelaborao do
tive dialectics . Op. cit.:
364.) interesse filosfico*. Nesse quadro difcil para a experincia
*
(Cf. Jay, Martin. As idias intelectual, mapeado pelo livro, o papel de resistncia da arte
de Adorno. So Paulo: Cul-
trix / EdUSP, 1988: 50-1.) seria fundamental*.
Reflexo similar sustenta a avaliao de Adorno da poesia
de Paul Celan: Os poemas de Celan querem exprimir o horror
extremo atravs do silncio. O seu prprio contedo de verdade
torna-se negativo. Imitam uma linguagem aqum da linguagem
impotente dos homens [...] A infinita discrio, com que pro-
*
(Adorno, Theodor. Teoria cede o radicalismo de Celan, aumenta a sua fora*. Os critrios
esttica . Op. cit.: 354.)
utilizados por Adorno para destacar Celan esto enraizados
em uma experincia coletiva, histrica, de aniquilao. O hor-
ror extremo da Segunda Guerra no admitiria, em perspectiva
adorniana, uma representao idealista, com um sujeito lrico
plenamente constitudo. Essa plenitude seria incongruente com
o horror presenciado na Guerra. So contrariadas expectativas
de expresso totalizante, de sentido pleno, de unidade expres-
siva afirmativa de uma identidade. A estratgia de voltar-se
para a negatividade, o silncio, a discrio, permite manter a
tenso, historicamente crucial, que pauta as relaes entre in-

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divduo e histria. A linguagem potica renuncia expresso
e se volta negativamente, seguindo uma forma brutal de razo
antagnica, para a exposio de seus prprios impasses. Celan
intitulou um de seus trabalhos como Priso da palavra (Sprach-
gitter)*, chamando a ateno para as dificuldades de conciliar a *
(Celan, Paul. Cristal. So
Paulo: Iluminuras, 1999:
experincia humana e a linguagem verbal. 65.)

Em um de seus poemas, Celan encena a problemtica da


linguagem que se esvai com a percepo do componente ani-
quilador e destrutivo da experincia. Veio uma palavra, veio,/
veio pela noite,/ queria brilhar, queria brilhar/ Cinzas/ Cinzas,
cinzas*. Embora traga em si a determinao de evidenciar-se, *
(Stretto. Ibid.: 77.)

em meio escurido, a palavra cede lugar no horizonte do


sujeito para as cinzas, resduos da destruio que ocorre volta.
A palavra no conquista uma posio brilhante ou emancipa-
tria. Em Celan, o movimento tenso da escrita, que se volta
severamente contra seu prprio impulso, pode ser considerado
um caso exemplar de antagonismo interior, que se vincula di-
retamente com os antagonismos sociais, assimilados de maneira
delicada e melanclica na dcada de 1950, no Ps-Guerra.
muito relevante nesse ponto a observao apresentada
por Adorno sobre o paradoxo constitutivo da crtica cultural.
Segundo ele, toda atividade crtica exercida dentro de um
sistema cultural. Quando um intelectual se dedica a essa ativi-
dade, necessariamente incorporar, de algum modo, elementos
do sistema de que faz parte e a respeito do qual se posiciona
criticamente. O paradoxo consiste em que o crtico est dentro
do sistema que pretende criticar, e portanto toda crtica do
sistema ser tambm uma crtica de si mesmo. Nos termos de *
(Adorno, Theodor. Crtica
Adorno, o crtico dialtico da cultura deve participar e no cultural e sociedade. Em:
Prismas. So Paulo: tica,
participar da cultura. S assim far justia coisa e a si mesmo*. 1998: 25.)

Seguindo esse percurso de raciocnio, se encararmos a ati-


vidade potica como uma forma de crtica da cultura, percebe-
mos que o caso de Paul Celan exemplar. O sujeito lrico de
um poema como Stretto ganha sua fora por ter interiorizado
intensamente o horror sobre o qual discorre. Para que esse
horror ganhe intensidade, Celan renuncia ao distanciamento,
preferindo a configurao melanclica do trauma e o discurso
fragmentrio da impossibilidade de uma linguagem plena e de
um sentido totalizante. As cinzas apontam para um lado terrvel
da experincia histrica, e o gesto de apontar exprime negati-
vamente a intensidade do que no pode ser representado.

Jaime Ginzburg
THEODOR ADORNO E A POESIA EM TEMPOS SOMBRIOS 67
Nesse sentido, o valor da poesia lrica depende de seu afas-
tamento das convenes tradicionais que estabelecem a pers-
pectiva totalizante de expresso e representao. Em Crtica
cultural e sociedade, Adorno escreve: O ataque ao todo retira
sua fora de que quanto mais o mundo possui a aparncia de
*
(Ibid.: 22.) unidade e totalidade, maior o avano da reificao*. Como
depreendemos de Lrica e sociedade, Adorno acredita que a
poesia pode se opor hostilidade e desumanizao. A ruptura
com concepes totalizantes tem um papel importante nessa
oposio.
A leitura de Adorno no apresenta solues mgicas. A op-
o adorniana prope que o lugar da metafsica seja ocupado
pela histria, e esta no acena com a possibilidade de superar
facilmente impasses e conflitos sociais. Embora tenha grande
influncia de Karl Marx, o pensamento de Adorno no equa-
cionado, em sua filosofia da histria, com uma utopia revolu-
cionria. Como expe no impressionante ensaio Educao aps
Auschwitz, Adorno conta com a expectativa de mudanas so-
*
ciais profundas, necessrias para que os extremos de violncia
(Adorno, Theodor. Edu-
cao aps Auschwitz. no sejam repetidos*. Sua concepo de mudana social envolve
Em: Sociologia. So Paulo:
tica, 1986.) a crtica de tendncias regressivas com inclinaes para a
*
(Ibid.: 38.) violncia* e da noo de direito de Estado acima do direito
*
(Ibid.: 45.) dos membros da sociedade *. A escrita desse ensaio, entre o
tom melanclico e o amargo, assim como a poesia de Celan,
est impregnada do impacto do horror e, por essa razo, re-
nuncia a qualquer idealismo.
A contribuio de Theodor Adorno no estudo da literatura
est diretamente ligada crtica da violncia, da desumanizao
no capitalismo industrial, e do autoritarismo fascista. Sua con-
cepo de lrica, fundamentada sociologicamente como um pro-
blema histrico, focalizado como crtica da reificao e da opres-
so, permite examinar poemas lricos como obras dotadas de
importante impacto poltico.

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Jaime Ginzburg
Professor Adjunto da Universidade Federal do Esprito Santo e pes-
quisador do CNPq (Projeto Integrado Literatura e Autoritarismo).

Resumo
Palavras-chave
Este estudo prope uma reflexo sobre idias de Theodor W. Adorno, Adorno
procurando abordar relaes entre a sua concepo de poesia lrica, crtica cultural
Hegel
sua valorizao da Histria e sua crtica da experincia poltica de Paul Celan
poesia lrica
seu tempo. reificao
Keywords
Adorno
Abstract Resumen cultural criticism
Hegel
Paul Celan
This study brings a reflection Esta investigacin presenta una lyrical poetry
reification
about Theodor W. Adornos ideas, reflexin acerca de las ideas de
trying to examine connections Theodor W. Adorno, procuran-
between his conception of poe- do considerar las relaciones en-
try, his evaluation of History, tre su concepcin de poesa, su in-
and his political criticism. ters por la historia, y su critica Recebido em
24/7/2002
de la experiencia poltica de su Aprovado em
tempo. 25/9/2002

Jaime Ginzburg
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