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LA VOCATION DE LARBRE DOR

est de partager ses admirations avec les lecteurs, son admiration pour les
grands textes nourrissants du pass et celle aussi pour luvre de contem-
porains majeurs qui seront probablement davantage apprcis demain
quaujourdhui.
Trop douvrages essentiels la culture de lme ou de lidentit de chacun
sont aujourdhui indisponibles dans un march du livre transform en
industrie lourde. Et quand par chance ils sont disponibles, cest financi-
rement que trop souvent ils deviennent inaccessibles.
La belle littrature, les outils de dveloppement personnel, didentit et
de progrs, on les trouvera donc au catalogue de lArbre dOr des prix
rsolument bas pour la qualit offerte.

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confiance en vous.
Les Dieux
dEgypte
Avec un texte explicatif de
M. J.F. Champollion Le Jeune

et des figures daprs les dessins de


M.L.J.J. Dubois

Arbre dOr, Genve, dcembre 2004


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1
AMON, AMON-RA, ou AMON-R
tte humaine

Ce dieu, de forme humaine, est ici reprsent assis sur un trne, comme
le sont pour lordinaire toutes les grandes divinits de lgypte. Sa carna-
tion est bleue, couleur propre ce personnage; sa barbe est figure par un
appendice noir qui caractrise les divinits mles; et dans les cercueils de
momies, ce mme appendice indique toujours une momie dhomme; le
dieu tient dans sa main gauche un sceptre termin par la tte de cet oiseau
quHorapollon nomme Koucoupha, sceptre commun toutes les divinits
mles du Panthon gyptien, et qui tait le symbole de la bienfaisance des
dieux; dans sa main droite est la croix anse, symbole de la vie divine; sa tte
est orne dune coiffure royale, surmonte de deux grandes plumes peintes
de diverses couleurs; de la partie postrieure de sa coiffure, descend une
longue bandelette bleue; son col est orn dun collier, parfois trs richement
dcor; sa tunique, dabord soutenue au-dessous du sein, au moyen de deux
bretelles, est fixe vers les hanches par une ceinture bleue; des bracelets
ornent le haut de ses bras, et souvent aussi la naissance du poignet.
On reconnat ici le Dmiurge gyptien, le dieu crateur du monde, dcrit
trait pour trait, par Eusbe, dans sa Prparation vanglique.
Les trois premiers caractres de la lgende hiroglyphique place devant
limage du dieu, forment son nom propre ordinaire, et se lisent amn (Amen
ou Amon); les deux signes suivants font souvent partie de ce mme nom,
qui se lit alors amnrh (Amonr, Amonri ou Amonra). Cest ce nom divin que
les Grecs ont crit Amwn, Amoun et Ammown en considrant cette divinit
gyptienne comme identique avec leur Zeuj, le Jupiter des Latins.
Dans la thologie gyptienne, Amon, dont le nom signifiait occulte ou
cach, suivant lgyptien Manthon, tait le premier et le chef des dieux1,
lesprit qui pntre toutes choses2, lesprit crateur procdant la gnra-
tion et la mise eu lumire des choses caches3.
1
Plutarque.
2
Thodoret.
3
Jamblique.

5
LES DIEUX DGYPTE

La lgende hiroglyphique qui accompagne ordinairement les reprsen-


tations de cet tre divin, est celle que porte notre gravure, et qui signifie,
dans son entier, Amon-r, seigneur des trois rgions du monde, seigneur suprme ou
cleste.
Amon ou Amonr fut la principale divinit des thiopiens, des
gyptiens, et des peuples de race thiopienne ou gyptienne, qui habi-
trent la Libye aux plus anciennes poques; les siges principaux de son
culte furent Mro, en thiopie; lOasis de Syouah, dans la Libye; et,
en gypte, Thbes, la premire capitale de lempire. Les images du dieu
Amon couvrent les magnifiques monuments de cette ancienne cit, qui,
dans la thologie gyptienne, sappelait mme la ville dAmon, nom que
les Grecs ont assez fidlement traduit en leur langue par Diospolis, la ville
de Zeus ou de Jupiter. Cest Amon ou Amonr que sont, en effet, ddis
les principaux difices religieux de Thbes. Son image occupe le pyrami-
dion ou le sommet des plus grands oblisques gyptiens, tels que ceux de
Louqsor et de Karnak, et le haut de ces superbes monolithes, ouvrages
des anciens Pharaons, que les Romains transportrent dans leur ville, dont
ils sont devenus les plus beaux ornements; les bas-reliefs, qui dcorent
les murs intrieurs ou extrieurs et les colonnes des temples et des palais
de Thbes, nous montrent le grand dieu Amon recevant les prires et les
offrandes des rois; les Pharaons prsents cette divinit suprme par
le dieu Phr (le soleil), ou bien par le dieu Mars gyptien et le dieu Phr;
Amon donnant aux hros du pays le signe de la vie divine, en les levant
ainsi au rang des dieux; les rois vainqueurs conduisant les prisonniers au
pied du trne du dieu, pour lui en faire hommage; enfin, dans leurs l-
gendes, les Pharaons prirent les titres denfant dAmon, de chri dAmon roi des
dieux, et dapprouv par Amon.

6
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2
AMON, AMONR ou AMONRA
tte de blier (Jupiter-Ammon)

Les crivains Grecs et Latins, qui nous ont conserv quelques docu-
ments sur le culte et sur la religion des anciens gyptiens, disent tous que
ce peuple reprsentait le dieu Amon la principale divinit de lgypte et
de Thbes, sous une forme humaine, et ayant pour tte celle dun blier. On
vient de voir cette divinit sous une forme purement humaine, mais les
monuments nous la montrent aussi telle que les Grecs lont dcrite; le nom
et la lgende hiroglyphique A mon ou A monr, Seigneur des rgions du monde,
Seigneur suprme, se lient, en effet, assez souvent avec limage dune divinit
assise sur un trne, le sceptre des dieux dune main, le symbole de la vie
divine de lautre, ayant les chairs vertes ou bleues comme lAmon face
humaine, mais dont la tte est celle dun blier, orne de la mme coiffure,
surmonte du disque, et des grandes plumes qui distinguent galement
Amon tte dhomme; le serpent Urus, vu de face et qui dcore le bas
de cette coiffure, est lemblme ordinaire de la puissance royale; cet insigne
est commun aux dieux et aux souverains de lgypte: telle est la divinit
reprsente sur notre gravure.
Les images dAmon, tte humaine, paraissent plus nombreuses sur les
monuments de Thbes que les images du mme dieu tte de blier; et
ces dernires se montrent plus frquemment, au contraire, dans les tem-
ples de Libye, et dans les diverses Oasis o lon a trouv des constructions
de style gyptien.
Le blier, daprs les ides des gyptiens, tait un animal remarquable,
surtout par sa tte dans laquelle rside sa principale force; et comme il est
aussi le chef et le conducteur du troupeau, il devint pour eux le symbole
de la prminence, de la principaut, dont ses cornes furent aussi lem-
blme chez plusieurs nations orientales; cest pour cela que les gyptiens,
selon Plutarque, le placrent la tte des animaux du zodiaque, et que ce
quadrupde fut spcialement consacr au chef des dieux, au Seigneur su-
prme, Amon, dont les reprsentations empruntent la tte de cet animal,
de la mme manire quon verra tous les dieux gyptiens figurs sous

8
LES DIEUX DGYPTE

une forme humaine, mais avec la tte des divers animaux, quadrupdes,
oiseaux, amphibies, reptiles ou insectes, qui leur furent spcialement con-
sacrs.
Le blier tait lanimal sacr des habitants de Thbes, dont Amon fut
le protecteur spcial et la divinit locale; cest pour cela que dimmenses
avenues de bliers monolithes, et de vingt pieds de longueur, unissaient
entre eux les principaux monuments de cette capitale.
Parmi les rcits mythiques gyptiens que les Grecs nous ont transmis,
il en est un qui pouvait motiver aussi, aux yeux du peuple, cette tte de
blier donne aux images du chef des dieux: Gomi ou Somi (lHercule des
gyptiens), dsira un jour, disait-on, voir face face Amon, le dieu su-
prme celui-ci, qui voulait rester cach et inconnu, se couvrit de la peau
dun blier, et en tint la tte place devant la sienne. Cest pour cette rai-
son, continue Hrodote, qui rapporte cet gard les dires des habitants de
Thbes, quen gypte, les statues dAmon (Zeus) reprsentent ce dieu avec
une tte de blier: cette coutume a pass des gyptiens aux Ammoniens
(les Libyens des Oasis).
Nous apprenons du mme historien qu Thbes, le jour de la fte
dAmon, une crmonie sacre avait lieu en commmoration de cette en-
trevue des dieux Amon et Somi: les Thbains sacrifiaient un blier, ce
jour-l seulement; et aprs lavoir dpouill, on revtait de sa peau la sta-
tue dAmon dont on approchait alors celle de Gomi (lHercule gyptien);
aprs cela, tous ceux qui taient autour du temple se frappaient en dplo-
rant la mort du blier, et son corps tait embaum et renferm dans un
cercueil sacr.
Enfin, le soleil entrant au printemps dans le signe du blier, pouvait
tre, aux yeux des gyptiens, limage sensible du dieu Amon qui, selon
leur croyance, cra le monde et donna la vie et le mouvement lunivers,
dans cette mme saison. Cest peut-tre pour cela encore que ce dieu porte
souvent les noms combins Amon et R, Amon-r ou Amon-ri, cest--
dire Amon-Soleil.

9
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2 (bis)
LE BLIER
Emblme vivant dAmon-Ra

Les temples gyptiens, dit Clment dAlexandrie, leurs portiques et les


vestibules sont magnifiquement construits; les cours sont environnes de
colonnes; des marbres prcieux et brillant de couleurs varies en dcorent
les murs, de manire que tout est assorti; les naos resplendissent de lclat
de lor, de largent, de llectrum, et des pierres prcieuses de lInde et de
lthiopie; les sanctuaires sont ombrags par des voiles tissus dor; mais
si vous avancez dans le fond du temple, et que vous cherchiez la statue du
Dieu auquel il est consacr, un pastophore ou quelque autre employ du
temple savance dun air grave en chantant un pan en langue gyptienne,
et soulve un peu le voile, comme pour vous montrer le Dieu. Que voyez-
vous alors? un Chat, un Crocodile, un Serpent indigne ou quelque ani-
mal de ce genre! Le Dieu des gyptiens parat cest une bte sauvage,
se vautrant sur un tapis de pourpre! Ctait, en effet, un animal vivant
que renfermaient tous les sanctuaires des temples de lgypte; mais ce
qui a si fort excit lindignation du philosophe alexandrin paraissait, au
contraire, aux yeux des gyptiens une chose bien simple et bien naturelle.
Ils pensaient quil tait contraire au bon sens et la religion dadresser des
prires et des offrandes une image purement matrielle de la Divinit,
et de la reprsenter dans le sanctuaire par un tre totalement priv de
son souffle crateur4. Cest pour cela quils choisirent des tres vivants
dont les qualits distinctives rappelaient indirectement celles quon ado-
rait dans la Divinit mme. Chaque Dieu eut son animal sacr, qui devint
ainsi son image visible dans les temples de lgypte. Dailleurs, les anciens
gyptiens ne traitaient point les animaux avec autant de mpris que le font
les peuples modernes; ils croyaient, au contraire, que les animaux taient
dune mme famille, et en lien de parent avec les Dieux et les hommes5;
la loi leur ordonnait de les respecter, et mme de les nourrir6.
4
Plut. de Iside et Osiride.
5
Porphyr. de Abstin. lib. II.
6
Hrodote, liv. II, 65.

11
LES DIEUX DGYPTE

Le Blier tait le symbole vivant du Dmiurge gyptien, du premier des


Dieux, Amon ou Amon-ra, le Jupiter-Ammon des Grecs. On le nourrissait
principalement dans les sanctuaires de Thbes et de Sas7; car lune de ces
villes tait consacre Ammon et lautre Neith, la premire manation
dAmmon, desse qui, selon toute apparence, tait aussi figure, comme
son pre, avec une tte de Blier, ainsi quon la trouve sur les bas-reliefs
des temples de la Nubie, publis par M. Gau8; mais malheureusement il
na point dessin les lgendes hiroglyphiques de cette desse criocphale.
Les mdailles des Nomes Diopolite, Hypslite, Xote et Marote prouvent aussi
que le Blier fut lanimal sacr de ces prfectures gyptiennes.
Un nombre immense de monuments nous offrent la reprsentation du
Blier, symbole dAmmon. La figure colorie de cet animal, grave dans
notre planche, se trouve sur une momie du cabinet de M. Durand, momie
qui, comme la plupart de celles quon rapporte de Thbes, offre la reprsen-
tation de cet emblme vivant dAmmon, Dieu ponyme de cette ville. Le
Blier sacr, par dun collier et dune belle housse, est debout sur un autel
dans un naos ou chapelle richement dcore. Sa tte est orne du disque et
des deux longues plumes de couleurs varies, qui surmontent la coiffure du
Dieu Ammon lui-mme, soit androcphale, soit criocphale9. Lespce de
grand ventail qui, dans les bas-reliefs historiques, nest port qu la suite
des Dieux ou des Rois, est plac ct du Blier dAmon-r, sur une petite
stle gyptienne qui reprsente cet animal sacr, debout sur un autel, et
ador par un gyptien qui lui prsente des offrandes. Cette stle, trouve
en gypte par M. Thdenat, est maintenant en ma possession.
Le Blier sacr ntant quune image symbolique dAmmon, il reoit le
mme nom et les mmes titres que le Dieu lui-mme; la lgende Amon-r,
roi des Dieux, retrace sur notre planche, accompagne le Blier sculpt sur
ma petite stle. Dans une des stles du comte de Belmore, lanimal sacr
porte celle dAmon-r, seigneur des rgions du monde10. Enfin, un nombre trs
considrable de scarabes et de petites amulettes de terre maille, pr-
sentent limage du Blier, soit debout, soit accroupi, mais toujours dcor
du nom ou des titres honorifiques du Dieu Amon-r, dont il nest que le
symbole.
7
Clment dAlexandrie, Admonit. ad gent. pag. 25, B. C.
8
Monuments de la Nubie, pl. 21.
9
Supr, pl. 1 et 2.
10
Voyez la pl. i, lg. Noi

12
2 (ter)
AMON-RA
Lesprit des quatre lments, lme du monde matriel

Cest parmi les riches dcorations dun cercueil de momie faisant partie
du Muse royal gyptien de Turin que nous avons trouv la divinit re-
prsente sur cette planche. Les insignes qui surmontent sa coiffure, une
sorte de vase flanqu de deux plumes dautruche vertes, les cornes de bouc
surmontes du disque, et deux urus, furent, comme on le verra dans la
suite, communs plusieurs divinits gyptiennes; le trait caractristique
de cette image sacre consiste dans les quatre ttes de blier, dont deux
sont tournes vers la droite, et les deux autres vers la gauche. La coiffure
bleue qui est cense les recouvrir, prend ici une forme toute particulire.
Le corps du dieu, qui tient dans ses mains le sceptre de la bienfaisance et
lemblme de la vie, est tout entier de couleur verte, et linscription hi-
roglyphique amn rh nhb (n) tpe Amon-Ra seigneur du ciel, nous ap-
prend que cette singulire image se rapporte la plus grande des divinits
de lgypte.
On trouve que cet Amon quatre ttes de blier est reproduit sur des monu-
ments de divers genres. Il est sculpt sur la poitrine du Torse gyptien du
Muse Borgia11, fragment de statue du plus beau travail et dun haut int-
rt, puisquil est couvert dune foule dimages, en pied, de divinits gyp-
tiennes, accompagnes pour la plupart de lgendes explicatives. Le dieu
Amon est reprsent assis, tenant les sceptres dincitateur et de modra-
teur, au milieu dun disque soutenu par les bras levs, symbole de la suppli-
cation et des offrandes: quatre ailes partant des paules du dieu rapprochent
cette image de celle dAmon-Ra Panthe, publie dans notre planche5.
On reconnat encore cette image sur un genre particulier de monu-
ments funraires que nous avons nomms hypocphales, parce quils sont
souvent placs sous la tte des momies humaines. Ce sont des disques, soit
en bronze, soit en cartonnage de toile12, gravs ou peints, et couverts de
tableaux symboliques accompagns de lgendes. Amon quatre ttes de
11
Aujourdhui au Muse des Studii, Naples.
12
Le Muse royal du Louvre en possde six sous les nos p.22 27.

14
LES DIEUX DGYPTE

blier assis, et tenant les deux sceptres dj indiqus, en occupe toujours


le centre. Les scnes emblmatiques dont ces hypocphales sont couverts,
sont toutes relatives la cosmographie religieuse; par leur forme, ces mo-
numents rappellent celle du monde matriel; et la place du grand tre cos-
mogonique duquel tout a procd tait naturellement marque au centre
mme de cette composition symbolique.
Il resterait remonter au sens cach des quatre ttes de blier qui caractri-
sent cette forme dAmon-Ra; et les monuments nous satisfont pleinement
cet gard.
Dans les textes gyptiens, en criture sacre, le blier est trs frquem-
ment employ la place de loiseau tte humaine, et dun oiseau de la classe
des chassiers, tout fait semblable la grue. Ces trois caractres expriment
lide gnrale me ou esprit; mais chacun deux prsente cette ide avec
une nuance particulire: le blier dsigne une me ou un esprit divin du pre-
mier ordre; la grue une me divine dans la quitude, et loiseau tte humaine,
une me humaine, unie au corps ou qui en a t spare; ces trois caractres sym-
boliques sont alors accompagns de limage dun encensoir, lequel est, soit
la lettre b, initiale du mot bai, qui, suivant Horapollon13, signifiait me en
langue gyptienne, soit lemblme de ladoration et du respect que mritent
ces essences divines. Enfin, les divinits considres comme lme ou les-
prit directeur de lunivers, ou de lune de ses subdivisions, sont toujours re-
prsentes avec une tte de blier 14. Les quatre ttes de cet animal, que porte
limage dAmon-Ra, nous prsentent donc ce dieu comme runissant en
lui-mme les quatre mes ou esprits principaux qui rgissent le monde.
Cette conclusion, tire de faits gnraux, est clairement confirme par
lautorit irrfragable des monuments. Le zodiaque circulaire de Dendra
nous montre, en effet, dans la bande infrieure, celle qui reprsente les
trente-six dcans, quatre ttes de blier groupes et surmontes du disque
soutenu par deux cornes: cest limage du second dcan des Poissons; la
petite lgende qui la surmonte signifie simplement ltoile ou la constellation
des esprits ou des mes, et ce dcan est situ entre le midi et lorient, la rgion
particulire dAmon-Chnouphis. La mme lgende se lit galement au-dessus
du mme dcan, reprsent, comme lAmon-Ra grav sur notre planche,
par un homme quatre ttes de blier, sur lun des tableaux astronomiques15
13
Livre IIe hirogl., 140.
14
Voir nos planches 2, 3, et leur explication.
15
Description de lg ypte, A., vol. i. Edfou.

15
LES DIEUX DGYPTE

copis dans les temples de lgypte: enfin, un bas-relief du temple dEsn


va nous apprendre quels sont les quatre esprits reprsents par cette image
symbolique, lesquels taient censs runis dans Amon-Ra, dont chacun
deux ntait quune manation.

16
2 (quater)
AMON-RA
Lesprit des quatre lments, lme du monde matriel

Parmi les dcorations du clbre temple dEsn, la construction du-


quel on avait cru pouvoir assigner une si prodigieuse antiquit, mais qui
doit rellement tre rapporte une poque comparativement bien mo-
derne, celle des empereurs depuis le rgne de Claude jusqu celui des
Antonins, on remarque un grand bas-relief16 dessin par la commission
dgypte, et dont une partie est dun notable intrt pour lclaircissement
de la discussion prsente. (Voyez lexplic. de la planche 2 ter.)
Ce tableau, sculpt et de plus de quatorze pieds de hauteur, occupe la
face intrieure dun mur dentrecolonnement du portique. La scne prin-
cipale reprsente lempereur Antonin, sous le costume du dieu Horus, la tte
orne de la coiffure de Socharis, tenant dune main le fouet et le pedum, de
lautre les emblmes des pangyries, de la vie et de la stabilit: le naos dans
lequel sige lempereur assis est port par huit personnages dont quatre
tte dpervier et quatre tte de chacal. Malgr lextrme ngligence
avec laquelle ont t copies les lgendes hiroglyphiques qui couvrent ce
bas-relief, on distingue encore, dans celles qui se rapportent aux quatre
hiracocphales et aux quatre lycocphales, les mots suivants: mes heureuses de
la rgion de dvoues au service du dieu Horus dans la rgion suprieure o il est
manifest comme son pre Ammon. mes heureuses de la rgion de dvoues au
service du dieu Horus dans la rgion infrieure o il est manifest et roi comme son pre
Chnouphis. On remarquera que dans ces lgendes, o Antonin est assimil
au dieu Horus, les mots mes heureuses ou mes dans la quitude, sont exprims
au moyen du caractre reprsentant une grue, indiqu par Horapollon17 et
cit dans lexplication de la planche prcdente. Dans ce bas-relief, lem-
pereur, dj considr comme dieu, est servi par les mes ou les esprits
infrieurs dvous Horus, le prototype des souverains de lgypte, et
on compare son rgne celui dAmmon, dont il est cens tre le fils et
le reprsentant sur la terre. Cest en effet cette grande divinit que fut
Description de lg ypte, Antiquits, vol. i, pl. 81.
16

Liv. ii, Hirogl. 140.


17

18
LES DIEUX DGYPTE

ddi le temple dEsn, comme le prouve limage dAmmon-Chnouphis-


Criocphale, sculpte au-dessus de la porte intrieure du temple18, et qui
se reproduit dans une foule dautres tableaux sur les diverses parties de
ce grand difice. Lapothose dAntonin que nous venons de dcrire est
surmonte dun second bas-relief19, reprsentant le mme empereur age-
nouill et offrant lencens quatre divinits qui sont adores comme es-
prits directeurs, puisquon les a figures sous la forme de quatre bliers, dont
la tte est orne du serpent urus, lemblme de la toute-puissance20; les
lgendes hiroglyphiques, graves au-dessous de ces quatre bliers, nous
apprennent que ce sont l les esprits des dieux Sou, Phr, Atmou et Osiris. Il
est vident, lorsquon se pntre de lide rigoureusement juste que toute
la thogonie gyptienne consiste en un systme perptuel dmanation,
dont la consquence la plus directe est que chaque divinit renferme en
elle-mme lesprit ou lessence de toutes les divinits produites par elle, et
qui lui sont subordonnes; il est vident, disons-nous, quAmon-Ra quatre
ttes de blier nest quune image symbolique de cet tre primordial compre-
nant en lui-mme les quatre grands esprits recteurs du monde cr, ou,
en dautres termes, les dieux Sou, Phr, Atmou et Osiris, qui prsident aux
quatre grands agents de la nature matrielle.
Tous ces rapprochements expliquent en mme temps le sens mystique
de lun des principaux emblmes dAmon-Ra, le blier qui se montre sous
plusieurs formes au milieu des sculptures et des peintures qui couvrent les
monuments gyptiens de tout genre.
Notre planche 2 quater21 reprsente le blier sacr une seule tte dcore
du disque et de lurus. Lpervier, symbole du soleil, voltige au-dessus du
blier, aux pattes antrieures duquel sont lis des serpents urus portant la
coiffure emblmatique des rgions den haut; dautres urus, la tte cou-
verte de la coiffure emblmatique des rgions den bas, paraissent attachs
aux pattes postrieures de lanimal sacr, marchant sur la forme dune
coude (mesure gyptienne de longueur), peinte en vert. Le tout repose sur
un autel enrichi dornements peints de diverses couleurs.
Le blier, emblme dAmmon en gnral22, exprime par lui-mme lide
18
Descr. de lg ypte, Ant., vol. i, pl. 80, no4.
19
Idem., pl. 81.
20
Horapollon, Hieroglyphica, liv. I, i. Voir lexplication de la pl. prcdente.
21
Calque sur le second cercueil dune riche momie du Muse de Turin.
22
Voir la planche 2 bis, et son explication.

19
LES DIEUX DGYPTE

me ou esprit23, et les urus symboliques fixs aux quatre jambes de lani-


mal dsignent assez clairement lesprit dAmmon mettant en mouvement toutes
les puissances des rgions suprieures et des rgions infrieures; enfin, la coude sur
laquelle sopre ce mouvement rappelle dune manire tropique des ides
dordre, de rgularit, de justice ou de vrit. Linscription hiroglyphique qui
accompagne ce tableau confirme pleinement ces divers aperus; elle r-
pond aux mots coptes pdxi wn4 orp Nninou+, lesprit vivant, le
premier des dieux. On ne saurait mconnatre ici le Jupiter gyptien, qui,
selon Manethon, tait considr comme lesprit qui parcourt, pntre ou
comprend toutes choses, pantwn cwroun pnema24: Cest le grand es-
prit du monde intellectuel .
Mais Ammon tait en mme temps lme du monde matriel, sorti de son
sein, organis, dirig et anim par ses manations, cest--dire par dautres
formes de lui-mme; il tait le principe et le moteur des quatre lments dont
se composait le monde cr. Considr sous ce point de vue, Ammon
fut symboliquement reprsent par le blier quatre ttes, lequel exprime
le grand esprit renfermant en lui-mme ceux des quatre dieux Phr, Sou,
Atmou et Osiris, ses manations; cest--dire les esprits ou les essences divi-
nes qui dirigent les quatre lments dont est form le monde matriel, suivant
la vieille doctrine gyptienne25.
Les tmoignages runis des auteurs et des monuments nous apprennent
en effet que, considrs cosmogoniquement, le dieu Phr, lHelios des Grecs,
et Osiris, reprsentent, le premier, le soleil, et par consquent le principe du
feu ou de la chaleur, et le second, le principe humide ou leau personnifie;
dun autre ct, les monuments gyptiens prouvent, comme on le verra
par la suite, que le dieu Sou prside la zone qui stend de la terre la
lune, cest--dire la zone de lair, et quenfin la terre fut place sous la pro-
tection immdiate du dieu Atmou. Cest donc avec une pleine certitude que
nous voyons dans le blier quatre ttes une image symbolique dAmmon,
le grand esprit lmentaire, lme des quatre lments matriels.
On remarque assez frquemment les reprsentations de ce symbole
mystrieux du grand tre dans les temples de la Thbade: nous citerons
ici en particulier deux bas-reliefs dessins par la commission dgypte,
23
Voir lexplication de la planche prcdente, 2 ter.
24
Manethon, cit par Thodoret, tom. IV, sermo 3, pag. 512 et 513.
25
Dialogue dIsis et dHorus. Voir Stobe, Eclogarum physicarum, lib. I, cap.52, pag. 973 et
974.

20
LES DIEUX DGYPTE

Thbes, au quartier du Memnonium, dans un temple ddi la desse


Hathr ou Athyr, la Vnus gyptienne, par Ptolme vergte IIe, et d-
sign sous le nom de Temple de lOuest par les auteurs de la Description
de lg ypte. Le premier26 a t dessin dans le sanctuaire de gauche. On y
reconnat le blier quatre ttes, cest--dire Ammon, lme des quatre
lments, ador par les desses Athyr et Thmi droite, Isis et Nephtys
gauche. Le vautour de la desse Mouthis ou Bouto-Neith, pouse dAmmon,
lemblme de la maternit, tend ses ailes au-dessus de lanimal sacr. Un
second bas-relief27, copi dans le mme temple (et reproduit dans notre
planche 2 quinquies et not A), nous montre le mme blier quatre ttes,
mais avec des ailes ployes.

Description de lg ypte, Antiq., vol II, pl. 35, no6.


26

Idem, ibidem., pl. 36, no1.


27

21
2 (quinquies)
3
NEF, NOUF
Cneph, Cnouphis, Chnoubis, Ammon-Chnoubis

Les noms hiroglyphiques de ce Dieu varient souvent dans leur ortho-


graphe, et cela, sur les mmes monuments. On trouvera les diverses for-
mes de ce nom sur la planche qui accompagne ce texte, et ces variations
ont toutes t connues par les Grecs, qui les ont transcrites dune manire
plus ou moins exacte.
Le no 2 se lit NEV ou NF, cest le Cnph dEusbe; les nos 3 et 4, NOUF
ou NOUB, cest le Chouph-is de Strabon, et le Chnoub-is des inscriptions des
Cataractes; enfin, les nos 5, 6 et i, se lisent sans difficult NOUM, cest le
Chnoum-is des pierres basilidiennes.
Cnph tait une des formes sous lesquelles lancienne gypte adorait
le dieu A mon, le crateur de lunivers; cest pour cela que les images de
Cnph portent souvent, dans la lgende hiroglyphique, le nom dAmon
ou Amonr (no7, sur notre planche). Eusbe, dans sa Prparation vanglique
(livre iii, chapitre 12), dcrit les traits sous lesquels les habitants dl-
phantine adoraient cette grande divinit, et la description est prcisment
conforme celle que nous allons donner de la reprsentation de Cnph
figure sur notre planche.
Le dieu est assis sur son trne; sa tte est celle dun blier, et toutes ses
chairs sont bleues et souvent vertes, comme celles dAmon, dont il nest lui-
mme quune simple modification; un grand disque, port sur des cornes de
bouc, symboles de la force gnratrice, surmonte sa tte, au-dessus de laquelle
se dresse aussi un grand serpent Urus, emblme de la suprme puissance de
vie et de mort que cette divinit exerce sur tous les tres; sa main droite tient
le signe ordinaire de la vie divine, et la gauche, plus souvent arme du sceptre
des dieux bienfaisants, est ici leve en signe de protection.
Les habitants de la Thbade vnraient principalement cette grande
divinit. Ils refusaient mme, nous dit Plutarque, de simposer pour le
culte ou pour les funrailles des animaux sacrs, parce quils nadoraient
aucun dieu mortel, mais celui seul quils appelaient Cnph, qui est inen-
gendr et immortel.

24
LES DIEUX DGYPTE

Si lon tudie en effet les bas-reliefs qui dcorent les temples de la


Thbade, on acquiert bientt la conviction que Cnph ou Cnouphis
fut principalement ador dans cette partie de lgypte la plus ancienne-
ment habite. Cest Cnouphis quest ddi, par exemple, le grand temple
dEsn, bti par les gyptiens, sous les empereurs romains, depuis Claude
jusqu Antonin le Pieu; aussi limage dAmon-Cnouphis occupe-t-elle
le dessus de la porte au fond du portique; elle est sculpte sur toutes les
colonnes, et une seule face latrale de ce mme portique offre jusqu
dix-huit bas-reliefs reprsentant Cnouphis ador par des souverains de
lgypte. Le petit temple dlphantine, si remarquable par le got pur
de son architecture et par sa parfaite excution, fut galement consacr au
dieu Cnph ou Cnouphis, par un des plus illustres Pharaons de la xviiie
dynastie, Amnophis iie fils Thouthmosis. Ce temple, mentionn par Strabon,
existe encore presque intact; ses bas-reliefs nous montrent le Pharaon
Amnophis, successivement accueilli par le dieu principal du temple, et
par toutes les divinits de sa famille. Dans la grande salle, le roi accompa-
gn de sa femme, la reine Taa, prsente de riches offrandes devant larche
symbolique du dieu qui, plus loin, le reoit dans ses bras.
Cette grande divinit, une des modifications dAmon, fut considre
par les gyptiens, comme la source de tous les biens moraux et physi-
ques; on lappelait spcialement le bon Gnie (Agaqodaimwn) le bon Esprit;
ctait le principe de toutes choses, lesprit qui animait et perptuait le
monde en le pntrant dans toutes ses parties28.
Cnouphis porte, dans plusieurs inscriptions hiroglyphiques, une l-
gende de laquelle il rsulte que cette divinit prsidait linondation du
Nil. Ainsi, ce phnomne, sans lequel lgypte ne serait quun dsert ari-
de, comme les plaines de la Libye qui lavoisinent, tait considr comme
un bienfait spcial du bon Gnie, un acte de la toute-puissance de Cnouphis.
Dans quelques bas-reliefs, cette divinit porte les noms de NEF-R,
NOUF-R ou NOUF-RI; et Amon sappelle aussi Amon-R ou Amonri.

Eusbe, Prparat. Evangel. iii. Horapollon, i, 64. Jamblique, viii, 5.


28

25
3 (bis)
NEF, NOUB, NOUM.
Cnph, Cnouphis, Cnoubis, Choumis, Agathodaemon

Les gyptiens adoraient, sous le nom ou dAmmon-Cnouphis, ou dAm-


mon-Chnoubis, lEsprit incr, la grande me de lUnivers, de laquelle ma-
ne le principe intellectuel qui communique le mouvement et la vie tous
les tres crs. Par le nom dAmon (Ammon), on exprimait lincomprhen-
sibilit de son essence; et par les noms de Hnf et Hnoub, que les Grecs ont
crit Cnph, Cnouphis, ou Chnoubis, mots qui se rapportent videmment
aux racines gyptiennes NF, NB, NIFE et NIBE, Flare, Afflare, Pnen,
ou voulait indiquer que cet tre inconnu et cach tait lEsprit (Pnema)
qui anime et conserve le Monde.
Cet tre primordial reut le surnom de Bon Gnie (gaqoj Damwn), et
on le reprsenta symboliquement sous la forme dun serpent 29. Horapollon,
confirmant le tmoignage dEusbe, nous apprend aussi quun serpent entier
(lklhron fin) tait lemblme de lEsprit qui pntre toutes les par-
ties de lUnivers30.
Les archologues ont cru jusquici que le serpent, emblme du Bon Gnie
Cnouphis, tait ce reptile remarquable par la dilatation de son corps, qui
dcore la coiffure des Dieux et des Rois, et se montre si frquemment
dans les sculptures gyptiennes, soit group avec dautres symboles, soit
isol et ayant la tte orne de diverses coiffures; mais cet aspic, qui na
rien de commun avec le serpent du Bon Gnie, porta chez les gyptiens le
nom dOraoj (Ouraios)31, mot qui, dpouill de la finale que les Grecs y
ont ajoute en le transcrivant, contient, sans aucun doute, le mot gyptien
OURO, Roi; cest pour cela que cet aspic fut en mme temps lemblme
et linsigne de la Puissance royale; aussi les Grecs traduisirent-ils son nom
par Basilskoj, mot driv de Basilej, Roi, comme le nom gyptien
lui-mme.
Le Serpent du Bon Gnie, symbole de Cnouphis lme du Monde, est
29
Eusbe, Prparat. Evangel. liv. i, chap.10.
30
Hierogl. liv. i, 64.
31
Horapollon, liv. i, no1.

27
LES DIEUX DGYPTE

figur sur les monuments gyptiens, soit seul, soit accompagnant le Dieu
mme. Il nous a t facile de le reconnatre par le moyen dune scne my-
thique, peinte dans divers manuscrits et sur les cercueils de plusieurs mo-
mies. Le Dieu Ammon-Cnouphis, qui occupe dans toutes les copies de cette
scne un rang distingu, y est reprsent tantt avec un corps dHomme
tte de Blier, tantt sous la forme dun norme Serpent mont sur des jam-
bes humaines; et, dans un beau manuscrit du Cabinet du Roi32, on lit,
ct du Serpent, linscription (no i de notre planche), Dieu Grand, Seigneur
suprme ou Seigneur de la Rgion suprieure (PTP), qui est la lgende habi-
tuelle dAmmon-Cnouphis, et quon retrouve ct de cette divinit tte de
Blier, sur ce mme manuscrit, et peu de distance de la scne o le Dieu
se montre sous la forme dun Serpent.
Ce reptile, emblme du Bon Gnie, le vritable Serpent Agathodmon, est
souvent barbu, comme sur notre planche; on le retrouve galement barbu
au revers de plusieurs mdailles de Nron, frappes en gypte; mdailles
dans lesquelles, circonstance fort remarquable, cet empereur porte le titre
de Nouvel Agathodmon, NEOAGAQODAIMWN, grav autour du Serpent lui-
mme. Linscription grecque du Sphinx donne aussi ce mme prince le
titre: gaqj Aamwn tj okoumnhj, le Bon Gnie (lAgathod-
mon) de lUnivers.
Il est rare de voir sur les grands monuments, comme sur les papyrus, une
image dAmmon-Cnouphis, mont sur sa barque symbolique, sans y retrou-
ver aussi le Serpent Agathodmon, son emblme, qui recouvre le Dieu sous
les vastes replis de son corps. Cet animal sacr est figur sur un trs grand
nombre de pierres graves, dites Gnostiques ou Basilidiennes. Le Serpent y
porte des ttes varies; mais il est constamment accompagn de son nom
gyptien transcrit sous les formes grecques, XNOVBIC, XNOVFIC et
XNOVMIC.

Acquis par M. Thdenat.


32

28
3 (ter)-a
CNOUPHIS-NILUS
Jupiter-Nilus, dieu Nil

La plupart des cosmogonies orientales admettent que leau existait an-


trieurement lorganisation matrielle des autres parties du globe, dont
les germes taient confondus et entremls dans ce fluide. Plusieurs phi-
losophes grecs ont aussi soutenu systmatiquement que leau tait le prin-
cipe de toutes choses; cette doctrine sortait, selon toute apparence des
sanctuaires de lgypte, o elle fut professe dans les temps mme les plus
reculs.
Les anciens Grecs donnaient au fluide primordial, cette humidit
(Ugrn) mre et nourrice des tres, le nom dOcan33; et les gyptiens,
suivant le tmoignage formel de Diodore de Sicile, appelrent ce mme
principe Nil (Neloj), dnomination directement applique au grand
fleuve qui arrosait leur pays34.
Le Nil fut de tout temps, en effet, pour la terre dgypte, le vritable
principe crateur et conservateur: cest au limon annuellement apport
par ses eaux, que cette riche contre doit son existence35; cest le Nil qui,
en maintient et en renouvelle linpuisable fcondit; aussi ce fleuve bien-
faisant fut, non seulement surnomm le Trs-Saint, le Pre et le Conservateur
du pays36, mais il fut encore regard comme un Dieu37 et eut, en cette qua-
lit, un culte et des prtres38.
Il y a plus: les gyptiens considraient le Nil comme une image sen-
sible dAmmon-Cnouphis, leur divinit suprme: le fleuve ntait pour eux
quune manifestation relle de ce Dieu qui, sous une forme visible, vivi-
fiait et conservait lgypte. De l vient que les Grecs, pntrs des doctri-
nes gyptiennes, ont appel le Nil, le Jupiter gyptien39, et quHomre le
qualifie de DPPETHS, cest--dire, A Jove fluens.
33
Diodore de Sicile, Hist. Biblioth. Liv. i, p.12, D. dit. Rhodoman.
34
Idem, Ibid.
35
Thophraste, voyez Porphyre, de Abstinenti, lib. ii, 5.
36
Herms, Dialogue intitul Asclepius.
37
Dcret des habitants de Busiris, voyez Recherches pour servir lHistoire de lg ypte, par M.
Letronne, p.392, 397.
38
Voyez Jablonsky, Pantheon g yptiorum, lib. IV, cap.i.
39
Pind., Pyth. IV; Parmenon de Bysance, apud Athen. V, p.203, c.

30
LES DIEUX DGYPTE

Cette antique assimilation du Nil avec le Jupiter gyptien, Ammon-


Cnouphis, explique dabord quelques passages des crivains grecs et latins
sur la religion de lgypte, et nous donne ensuite lintelligence dune foule
de monuments.
On comprend alors, par exemple, pourquoi Cicron affirme que Phtha
ou le Vulcain gyptien, lHercule gyptien et la Minerve gyptienne,
sont fils du Nil40, tandis que tous les autres auteurs les donnent pour les
enfants du Jupiter gyptien ou Ammon-Cnouphis. Cest dans le mme sens
que Diodore nous dit que tous les Dieux gyptiens tiraient leur origine
du Nil, Nelon ptj ka tj tn qen genseij prxai41; cest
enfin parce quil tait limage terrestre du Dmiurge gyptien, Cnouphis,
que le Nil reut les beaux titres de Sauveur de la rgion den haut, de Pre et de
Dmiurge de la rgion den bas42.
Le grand Dmiurge gyptien Cnouphis, considr comme le Nil cleste
et comme la source et le rgulateur du Nil terrestre, est trs souvent figur
dans les bas-reliefs des temples, sur les cercueils et les diverses enveloppes
des momies. Ses images ne diffrent point trs essentiellement de celle
que nous donnons ici sous le no 3 ter-a. Partout, il se montre avec sa tte de
Blier et ses chairs de couleur verte, quelquefois aussi de couleur bleue. On
le distingue uniquement sa lgende et quelques attributs particuliers.
Les inscriptions qui laccompagnent ne contiennent point alors son
nom propre Nef, Nouf ou Noum; elles renferment un simple surnom dont
nous avons runi toutes les variantes sur notre 2e planche (3 ter-b), nos1, 2,
et 3. Ces groupes sont composs du caractre symbolique ou symbolico-
figuratif Dieu, et des deux signes phontiques qui forment le mot PN ou
FN, qui se rapporte aux racines gyptiennes ou coptes PWN ou FWN ou
PWN ou FEN, fundere, effundere, mots primitifs do drivent aussi les raci-
nes redoubles FONPEN et FENEWN, superfluere, redundare. Il est vident
que les groupes hiroglyphiques prcits signifient Deus effundens, ou Deus
effusus, selon que nous lirons Noute-Phon ou Noute-Phn, en supplant la
voyelle omise, comme lordinaire, dans la transcription hiroglyphique
de ces mots. Quoi quil en soit, lune et lautre de ces qualifications con-
viennent parfaitement Chnouphis considr soit comme lauteur du Nil,
soit comme le Nil lui-mme.
40
Cicron, de Natur Deorum, lib. III, 16, 21 et 22.
41
Diodore de Sicile, Hist. Bibl., lib. I, p.12.
42
Tj m n nw swtra, tj ktw d ka patra ka Dhmiourgn. Hliodore,
thiopicorum, lib. IX, p.444, c. 20, dit. De J. Comelin.

31
3 (ter)-b
LES DIEUX DGYPTE

Le sens de cette lgende est dailleurs, pour ainsi dire, dvelopp et


expliqu par limage de Cnouphis-Nilus reproduite sur notre 1re planche
3ter, daprs les peintures dune superbe momie appartenant M. Durand.
Le Dieu du Nil est assis sur un trne; sa tte est surmonte de cornes de
Bouc, et il tient dans sa main un grand vase do sortent deux filets deau;
lun est recueilli par un gyptien agenouill qui sen abreuve, lautre tom-
be sur des fleurs et des fruits placs sur un autel. Cest le mme vase que,
selon Eusbe, les gyptiens plaaient ct des images de Cnouphis43,
et que nous retrouvons, en effet, parmi les attributs de ce Dieu, sur une
foule de monuments: cest aussi un vase que les gyptiens ont constam-
ment employ pour crire en hiroglyphes phontiques, les divers noms
de Cnouphis44.
Les grands monuments de lgypte nous offrent aussi habituellement,
parmi les attributs qui accompagnent les images, soit figuratives, soit sym-
boliques dAmmon-Cnouphis, trois grands vases ports sur de petites cons-
tructions en bois, encore en usage dans le pays. Nous citerons, ce sujet,
des bas-reliefs copis par la Commission dgypte dans les appartements
de granit du palais de Carnac45; dans deux dentre eux, les trois vases sont
placs ct de lArche symbolique du Dieu, recouverte dun voile, mais
reconnaissable aux ttes de Blier surmontes de lUrus dress, qui dco-
rent la poupe et la proue du vaisseau ou Bari sacre; sur un troisime bas-
relief, ces vases sont reproduits dans la lgende hiroglyphique de lArche;
lgende qui, comme celle des deux autres, commence par le nom divin
dAmon ou dAmon-ra, appellation et forme primordiales de Cnouphis. Ces
trois vases, surmonts de tiges et de fleurs de lotus, sont galement placs
ct de lArche de Cnouphis dans le principal bas-relief du temple de ce Dieu
lphantine46, monument lev sous le rgne du Pharaon Amnophis II,
de la dix-huitime dynastie. (Voyez 1re pl. 3 ter, lg. no2.)
Ce groupe de trois vases tait le symbole du plus grand des bienfaits
du Dmiurge, et du fleuve son image terrestre, envers la terre dgypte.
Les gyptiens, dit Horapollon, pour exprimer linondation du Nil, appele
Noun en langue gyptienne, peignaient trois grands vases (trej draj
meglaj). Le premier de ces vases reprsente leau que lgypte produit
43
Eusbe, Prparat. vangliq., liv. III, chap.12.
44
Voyez supr, planche 3.
45
Descript. de lg ypte, Antiqu. Vol. II, pl. 34, no1.
46
Idem, v. I, pl. 37, no2.

33
LES DIEUX DGYPTE

delle-mme; le second, celle qui vient de lOcan en gypte, au temps de


linondation, et le troisime, les eaux des pluies qui, lpoque de la crue du
Nil, tombent dans les parties mridionales de lthiopie47.
Ce passage important dHorapollon nous dvoile en mme temps le
sens de lun des titres les plus habituels de Cnouphis, celui de Seigneur de
linondation, titre dont on peut voir les variantes hiroglyphiques, 1re plan-
che 3 ter, nos 3, 4, 5 et 6.
Ainsi, il est vident quAmmon-Cnouphis fut, sous certains rapports,
identifi avec le Nil, et que ce personnage mythique est le Jupiter Nilus, le
Dieu Nil, mentionn par les Grecs. Cela explique aussi pourquoi Cnouphis
est le premier et le plus grand des Dieux adors aux Cataractes48, lieu o le
fleuve sacr se faisant un passage travers les rocs de granit, entre sur la
terre dgypte pour y porter la vie et labondance.
Cnouphis-Nilus est reprsent sous une forme humaine avec une tte de
Blier cornes de Bouc, soit dans les bas-reliefs des temples, soit sur la
plupart des cercueils de momies, et principalement parmi les sculptures
des sarcophages de granit ou dalbtre trouvs Thbes ou Memphis.
Les cornes de Bouc sont quelquefois surmontes du disque; souvent aussi
le Dieu est plac sur une barque; il est accompagn de lune des lgendes
hiroglyphiques Deus effundens ou Deus effusus, Deus magnus effusus, ou enfin
de la lgende grave, 1re planche 3 ter, no1, Vindex g ypti Deus magnus effu-
sus.
Les mmes lgendes se trouvent tout aussi souvent inscrites ct dun
scarabe ayant deux grandes ailes dployes, mais dont la tte, celle dun
Blier de couleur verte, est surmonte de deux cornes de Bouc portant
un disque flanqu de deux urus orns de la croix anse. Ce scarabe est
donc limage symbolique du Dieu Cnouphis-Nilus; la tte de Blier indique
la suprmatie du Dieu; sa qualit de pre et sa facult minemment gnra-
trice sont exprimes par le Scarabe et les cornes de Bouc; les autres signes,
communs plusieurs Dieux, sont lexpression tropique de la royaut et de la
vie, qualits inhrentes aux essences divines.
Cette image emblmatique de Cnouphis-Nilus (2e pl. 3 ter), a t calque
sur une momie de la riche collection de M. Durand.

Horapollon, Hiroglyp., lib. I, 21, pag. 36 et 38, dit. de Pauw.


47

Voyez Recherches pour servir lHistoire dg ypte, par M. Letronne, pag. 367, 368, etc.
48

34
4
AMON-GNRATEUR, MENDS
Pan, Priape

Limage du dieu figure dans cette planche, est trs multiplie sur les
difices religieux de Thbes et du reste de lgypte. Elle occupe le sanc-
tuaire de Karnak, le plus magnifique des monuments de lancienne capi-
tale; les hommages et les adorations dont cette image est lobjet prouvent
quelle reprsente une des plus grandes divinits gyptiennes.
Ses chairs sont de couleur bleue, et sa coiffure est surmonte de deux
longues plumes peintes de diverses couleurs, celle du dieu Amon-R (pl.1);
une longue bandelette49 schappe de cette mme coiffure et pend jusques
aux pieds de lune et de lautre divinit; et ces similitudes se trouvent com-
pltes par la ressemblance de leurs lgendes hiroglyphiques; celle (no1)
du dieu qui fut le sujet de cet article, signifie, le dieu Amon (amn notte)
seigneur des rgions du monde, et ne diffre de celle du Dmiurge Amon-R ou
Amon-R (pl. 1. ), que par labsence de la dernire syllabe RA.
Les planches numrotes 1 et 4, offrent donc la reprsentation dune
seule et mme divinit, Amon, Amen, Amoun ou Ammon, considre sous
deux points de vue diffrents. Le Dmiurge, la Lumire ternelle, ltre
premier qui mit en lumire la force des causes caches, se nomma A mon-R a
ou A mon-R (Amon-Soleil.), (pl. 1, 2, et 5); et ce crateur premier, lesprit
dmiurgique, procdant la gnration des tres, sappela Amon, et plus
particulirement Mends: cette planche reprsente le Dmiurge gnrateur,
caractris dune manire spciale, et qui ne permet aucune incertitude.
tienne de Byzance50 parle en ces termes de la statue du dieu quon
adorait Panopolis: L, existe, dit-il, un grand simulacre du dieu, habens
veretrum erectum. Il tient de la main droite un fouet pour stimuler la Lune;
on dit que cette image est celle de Pan. Cest l une description exacte et
trs dtaille de lAmmon-Gnrateur, figur sur notre planche.
On voit donc ici limage de la grande divinit que les Grecs confondirent
49
Consulter, sur lusage de ce cordon ou bandelette, Hrodote, liv. II, 48, et la plan-
che ii de la Description de lg ypte, Ant., vol. II.
50
De Urbibus, au mot Panj plij.

36
LES DIEUX DGYPTE

avec leur Pan, parce que les gyptiens avaient choisi pour son emblme le
bouc 51, animal qui, daprs Horapollon52, tait le symbole de la gnration
et de la fcondit. Ce bouc sacr, nourri dans une des principales villes de
la Basse gypte, portait le nom de Mends, quon a attribu galement au
dieu lui-mme53.
Amon-Mends, ou lesprit gnrateur de lUnivers, tait cens stimuler
la Lune avec le fouet plac dans sa main, parce que, daprs la doctrine
gyptienne, le dieu Lune rpandait et dissminait dans les airs les germes
de la gnration des tres54, et prsidait aux mes qui devaient successive-
ment leur communiquer le mouvement et la vie. Des chapelles dAmon-
Gnrateur, le Pan gyptien, existaient dans toutes les parties de lgypte,
et les membres de la caste sacerdotale taient dabord initis ses myst-
res55.
Les grands monuments de lgypte offrent de trs nombreux bas-re-
liefs dans lesquels les rois, de toutes les poques, sont figurs prsentant
leurs voeux et leurs offrandes Amon-Gnrateur; Mdinet-Abou, par
exemple, on voit successivement le Pharaon Ramss-Mei-Amoun se ren-
dre en palanquin au temple du Dieu, accompagner pied sa statue porte
par vingt-quatre prtres, et, la ramenant dans le temple, lui faire hommage
des prmices de la moisson.
La lgende marque (no2) sur la planche est le nom du Dieu exprim en
caractres symboliques. Le no3 est la forme hiratique de la lgende no1.

51
Hrodote, II, 46
52
Horapollon, liv. II, no48.
53
Hrodote, Id. Suidas, au mot Mndhj.
54
Plutarque, de Iside et Osiride.
55
Diodore, liv. I.

37
5
AMON-R, ROI DES DIEUX

Le personnage symbolique, occupant la partie infrieure de la planche


n 5, est fort rarement reproduit sur les monuments gyptiens de toutes les
o

poques. Il est tir, ainsi que sa lgende, et les diverses couleurs qui cou-
vrent les membres varis dont il se compose dun fragment de manuscrit
sur toile appartenant M. Dubois.
La lgende hiroglyphique, place la gauche du personnage, nest
quune abrviation dune lgende entire qui signifie Amon-R, roi des dieux.
Nous avons donc ici une nouvelle forme consacre la reprsentation
du Dmiurge ou crateur de lunivers; mais cette image du dieu suprme
doit tre classe parmi celles que, en termes darchologie, on a nommes
figures panthes, soit quelles prsentent, runis dans un seul tre, les sym-
boles particuliers un grand nombre de divinits diffrentes, soit, ce qui
est plus naturel et qui sapplique particulirement notre gravure, quelles
offrent la runion de tous les symboles et de toutes les formes propres
une seule et mme divinit. On ne connaissait point jusque-l de figure
panthe gyptienne.
On retrouve, en effet, dans celle-ci, la tte humaine avec les deux lon-
gues plumes, et le sceptre, de limage ordinaire dAmon (pl.1); les ttes de
blier, le disque et les cornes de bouc dAmon-Cnouphis ou Cnph (pl.3); le bras
droit arm du flagrum ou flau, et le phallus de lAmon-Gnrateur (pl.4); le
scarabe qui forme son torse; le sceptre compos de la croix anse et de
ce quon appelle un nilomtre, lun emblme de la vie divine, lautre de la
stabilit, se rapportent Phtha, le premier tre cr, la premire manation
dAmon-Cnouphis.
Les quatre ailes horizontales sont celles du scarabe, symbole de la g-
nration, du monde et de la paternit; les ailes inclines sont celles de
lpervier, dont le corps est annex au scarabe; une queue de crocodile
est entre lpervier et la queue dun lion, dont les pattes portent le person-
nage entier. Cette figure reprsentant Amon-Cnouphis, lesprit qui pntre
parcourt et vivifie les diffrentes parties de lunivers, il tait convenable
de composer son image symbolique des diverses classes dtres quanime
son souffle crateur. On y remarque, en effet, un pervier, un lion et un

39
LES DIEUX DGYPTE

crocodile; cest--dire un type des trois classes danimaux qui peuplent les
airs, la terre et leau.
Les deux plumes de la coiffure sont surmontes de deux serpents tte
de lion, qui laissent chapper deux jets de lumire, reprsente par une
suite de petits triangles, qui servent en quelque sorte dencadrement la
figure Panthe. Ces serpents se rapportent, sans aucun doute, aux quatre
desses tte de lion, qui versent aussi la lumire, compagnes ordinaires
dAmon-R dans plusieurs scnes symboliques. Il en sera question dans
la partie du Panthon relative aux animaux sacrs et aux emblmes des
dieux.
Amon-R est figur selon la forme A de notre cinquime planche, sur
un bas-relief de Thbes56; cest un abrg de la prcdente.
Une troisime figure Panthe dAmon-R, peu prs semblable la
premire, dcore la partie antrieure du fameux torse gyptien du Muse
Borgia, qui appartient aujourdhui la propagande; elle porte la simple
lgende, Seigneur suprme; la face humaine du dieu est flanque de plu-
sieurs ttes danimaux diffrents; on y remarque celle dun taureau,dun
lion, dun blier, dun crocodile et dun pervier. Cette runion dtres si
diffrents de nature, pour reprsenter la puissance dmiurgique, sexplique
par lide que les gyptiens se formaient de Dieu: Ils le considraient
comme la cause premire de la gnration, le principe de la nature entire,
comme un tre antrieur toutes choses, et qui comprend toutes choses en lui-
mme57.
Le titre le plus ordinaire des rois gyptiens, et des grands personnages,
fut celui de consacr Amon-R roi des dieux, ou de purifi par Amon-R, roi des
dieux. Ctait la divinit protectrice des Pharaons, celle qui recevait leurs
plus riches offrandes, et laquelle ils consacrrent les plus beaux monu-
ments.

Description de lg ypte, Antiquits, vol. III, pl. 64.


56

Jamblique, Mystres des g yptiens, sect. VII, chap.2.


57

40
6
NEITH
LAthna, ou la Minerve gyptienne

La divinit qui porta les noms dAmon, Amon-R, Cnph ou Cnouphis,


fut, comme on a pu le voir, le principe gnrateur mle de lunivers. Les
gyptiens symbolisrent, dans le personnage de Neith le principe gnra-
teur femelle de la nature entire.
Ces deux principes, troitement unis, ne formaient quun seul tout dans
ltre premier qui organisa le monde. De l vient que les gyptiens con-
sidraient Neith comme un tre la fois mle et femelle58 (arsenoqeluj)
et que le nom propre de cette divinit exprimait en langue gyptienne,
comme nous lapprend Plutarque, lide: Je suis venue de moi-mme59.
La desse Neith occupait la partie suprieure du ciel60. Insparable du
Dmiurge, elle participa la cration de lunivers, et prsidait la gnration
des espces; cest la force qui meut tout61.
Le culte de cette divinit, gnral dans toute lgypte, comme les mo-
numents le prouvent, tait spcialement pratiqu dans la ville principale
de la Basse-gypte, Sas, o rsidait un collge de prtres. Le temple de
la desse portait linscription fameuse: Je suis tout ce qui a t, tout ce qui est, et
tout ce qui sera; Nul na soulev le voile qui me couvre; Le fruit que jai enfant est le
Soleil62. Il serait difficile de donner une ide plus grande et plus religieuse
de la divinit cratrice.
Neith tait le type de la force morale et de la force physique. Elle pr-
sidait la sagesse, la philosophie, et lart de la guerre63; cest pour cela
que les Grecs crurent reconnatre, dans la Neith de Sas, leur Athna, la
Minerve des Latins, divinit galement protectrice la fois, et des sages, et
des guerriers.
Les gyptiens consacrrent Neith le vautour, animal qui, dans leurs
58
Horapollon, liv. I, hierog. 13.
59
Plutarque, de Iside et Osiride.
60
Horapollon, liv. I, hierog. 12.
61
Proclus, in Timum.
62
Plutarque, de Iside et Osiride.
63
Proclus, idem.

42
LES DIEUX DGYPTE

ides, fut le symbole fixe et du sexe fminin, et de la maternit64. Cet emblme


se rapportait parfaitement la desse Neith, le principe femelle de lunivers,
la desse mre de tous les tres crs.
Les monuments gyptiens nous montrent Neith debout, ou assise sur
un trne, ct dAmon-R, le premier principe mle. La desse, dont les
chairs sont parfois peintes en bleu comme celles de son poux, mais plus
ordinairement en jaune, comme, toutes les femmes figures sur les bas-re-
liefs gyptiens, a pour coiffure un vautour, les ailes dployes, oiseau qui lui
tait spcialement consacr. Il est surmont du Pschent, coiffure royale, em-
blme de la toute-puissance. La tunique, forme de plumes, est soutenue
par des bretelles qui passent sous un riche collier. Quatre bracelets ornent
les bras de la desse; les parties infrieures de son corps sont recouvertes
par les replis de deux grandes ailes de vautour. Lemblme de la vie divine
est dans sa main droite; la gauche porte le sceptre termin par les fleurs de
lotus panouies, sceptre commun toutes les desses gyptiennes.
La lgende ordinaire de Neith est celle qui accompagne son image dans
notre planche. Son nom est form du segment de sphre, T, article fminin
de la langue gyptienne, et encore du vautour, emblme et premire lettre
du mot Mre (Mou ou Mout), en criture hiroglyphique. Cette lgende
abrge se lit jMn rhstn 9nenotte, et signifie: L a mre, dame de
la rgion suprieure. Les monuments sont donc parfaitement daccord avec
Horapollon, qui dit formellement aussi65 que les gyptiens voulant crire
Athna (Neith) peignaient un vautour, et, de plus, que cette desse prsidait
lhmisphre suprieur du ciel.
Comme protectrice des guerriers, Neith se montre sur les bas-reliefs de
Thbes, recevant lhommage des rois conqurants, qui conduisent ses
pieds les trangers vaincus. Cest devant les images colossales de Neith que
les rois vainqueurs, sculpts sur les pylnes des grands difices, semblent
frapper un groupe confus de prisonniers levant leurs bras suppliants;
cest enfin le vautour de Neith portant dans ses serres lemblme de la victoi-
re, qui plane au-dessus de la tte des hros gyptiens, pendant le combat,
et aprs la victoire, comme dans la crmonie de leur triomphe.

Horapollon, liv. I, hierogl. ii.


64

Idem, hierogl. 12 et 13.


65

43
6 (ter)
NEITH GNRATRICE
Athna, Physis, Minerve

Selon les dbris de la doctrine gyptienne, pars dans les crits des
derniers platoniciens et dans les livres hermtiques, la desse Neith, ou la
Minerve gyptienne, ne formait quun seul tout avec le Dmiurge Amoun,
lpoque mme qui prcda la cration des mes et celle du monde phy-
sique. Cest en la considrant dans cet tat dabsorption en ltre premier,
que les gyptiens qualifirent Neith de divinit la fois mle et femelle.
Le monde tant compos de parties mles et de parties femelles66, il fallait
bien que leurs principes existassent dans le dieu qui en fut lauteur. Aussi,
lorsque le moment de crer les mes et le monde arriva, Dieu, suivant les
gyptiens, sourit, ordonna que la nature fut, et, linstant, il procda de sa voix un
tre femelle parfaitement beau (ctait la nature, le principe femelle, Neith.), et
le Pre de toutes choses ici rendit fconde67. On retrouve dans cette nais-
sance de Neith, manation dAmmon, la naissance mme de lAthna des
Grecs, sortie du cerveau de Zeus.
Notre planche reprsente Neith, mle et femelle, la desse Arsenqhluj
dHorapollon68. La tte centrale de femme est celle mme de la desse
(voyez pl. no6), surmonte de la coiffure Pschent, emblme de la domina-
tion sur les rgions suprieures et infrieures; la tte de gauche est celle
dun vautour, symbole de la maternit et du principe femelle; et celle de droite,
qui est une tte de lion, caractrise la force. Proclus nous apprend, en ef-
fet, que Neith tait regarde par les gyptiens, comme la force de la nature
qui meut tout69. La desse tend ses bras auxquels sont attaches deux ailes
immenses, ce qui caractrise parfaitement encore la Minerve gyptienne
qui, selon Athnagore, tait un esprit tendu en tous lieux 70. Le corps de Neith,
couvert dune tunique soutenue par deux bretelles, est celui dune femme
auquel est adapt le signe spcial du principe mle; des pieds de lion por-
66
Horapollon, liv. I, no12.
67
Herms, liber sacer, apud Joan. Stob. Eclog. lib. I
68
Horapollon, liv. I, no13.
69
Proclus, in Timum Plat., p.30.
70
Athenagor, Legat. pro Christian., p.24, b.

45
LES DIEUX DGYPTE

tent cette image panthe de Neith comme limage panthe du Dmiurge


Amon-R (voyez pl. no5).
Cette singulire reprsentation de Neith mle et femelle, se trouve plus
ou moins complte dans les peintures des grands manuscrits hirogly-
phiques. La lgende (A) qui sy rapporte, signifie simplement L a mre;
ailleurs, le vautour, caractre principal de ce nom, et lemblme spcial de
la desse, est combin avec le foet (B), ou suivi de plusieurs autres signes
(C) qui formaient la lgende tmdu tjr nhb, Mater magna Domina. Il est
vident quun des noms hiroglyphiques de Neith compos du vautour et du
scarabe, nom expressment indiqu par Horapollon71, se rapportait Neith
Arsenqhluj; ces deux caractres exprimaient, en effet, le premier le
sexe fminin et la maternit, le second le sexe masculin et la paternit.
La croyance populaire voulait que Neith et t linventrice de lart
de filer72; cest l une nouvelle conformit entre la desse gyptienne et
lAthna des Grecs. La troisime grande fte des gyptiens tait clbre
Sas, et dans toute lgypte, en lhonneur de Neith; pendant cette nuit
solennelle, chacun allumait en plein air des lampes autour de sa maison;
cette fte porta le nom de Fte des lampes ardentes, et lon donnait une raison
sainte de ces illuminations73.
Cest dun trs beau manuscrit gyptien hiroglyphique rapport
dgypte par le courageux voyageur Belzoni, que nous avons extrait lima-
ge de Neith figure sur cette planche. Dautres manuscrits ne donnent la
desse, toujours mle et femelle, que la tte seule de lion.

71
Horap.liv. I, no12.
72
Eustache sur Homre, Iliade, I.
73
Hrodote, II, 63.

46
6 (quater)-1
NEITH GENRATRICE
Physis, Athna, Minerve

Limage symbolique de Neith, la mre universelle, que nous avons donne


dans une planche prcdente74, prsente cet tre divin dcor de tous ses
attributs; ses trois ttes diverses, et les pieds de lion servant de support
un corps de forme humaine qui runit les deux sexes, nous avertissent
assez que les gyptiens ne soccuprent jamais captiver loeil ni par la
recherche ni par la convenance de formes; leur sculpture et leur peinture
sacres sattachrent constamment parler lesprit, et combinrent les
signes sans considrer si lensemble qui en rsultait ft ou non conforme
la belle nature, qui ntait point, comme chez les Grecs, le but spcial de
leur imitation. Ce fait, que tout concourt dmontrer, ne doit point tre
perdu de vue dans ltude des monuments figurs de la vieille gypte.
Ces alliances de portions rapproches de divers animaux, appartiennent
en quelque sorte la grande criture sacre; et quelque monstrueuses quelles
paraissent nos yeux, la main qui les traa naccordait rien au hasard ni
au caprice; elle tait constamment guide par des rgles invariables: les
formes donner aux images de chaque divinit de lgypte furent fixes
ds le commencement mme de linstitution religieuse: les reprsentations
propres chaque dieu sont absolument semblables, et dans les temples
levs sous les rois, dix-neuf cents ans avant notre re, et dans les difices
sculpts sous les empereurs Antonin, Marc-Aurle et Commode.
Cette persistance dans les mmes formes et pendant une si longue srie
de sicles ne doit nullement surprendre, si nous disons que les livres sacrs de
lgypte contenaient expressment le dtail trs circonstanci des formes
sous lesquelles les sculpteurs et les peintres furent tenus de reprsenter les
diffrentes divinits. Cest en tudiant le grand rituel funraire, composition
trs tendue, dont on trouve des copies plus ou moins compltes dans la
main de la plupart des momies, ou dans le cercueil qui les renferme, que
nous avons t conduits constater ce fait curieux.
Cest principalement dans la troisime et dernire partie du rituel funraire
74
Planche 6 ter.

48
LES DIEUX DGYPTE

(dont il existe plusieurs copies compltes75, soit en hiroglyphes, soit en


criture hiratique, parmi les manuscrits gyptiens du Muse de Turin),
quon rencontre ces descriptions pour ainsi dire officielles des reprsentations
convenues de divers dieux ou desses. Cette dernire portion du rituel, re-
lative aux plus grandes divinits de lgypte, et qui renferme les litanies
des dieux, leurs noms les plus mystiques et leurs attributs les plus saints,
nous offre entre autres les descriptions des images symboliques dAmmon-
Panthe 76, de Cnouphis 77, de Phtha-Patque78, et de la Nith-Gnratrice79,
figure sur notre planche 6 ter. La planche ci-jointe80 contient le texte hi-
roglyphique qui sy rapporte, et dont nous avons pris soin de sparer les
mots, afin quil soit plus facile den suivre la traduction littrale que nous
donnons ici:
Ceci est la figure de la divine mre; elle a trois ttes; sur la tte de lionne, elle a les
deux palmes: de plus, sur la tte de forme humaine, elle a les deux parties de la coiffure
Pschent; de plus, sur la tte de vautour, elle a les deux palmes 81; en son lieu, elle porte
le phallus; elle a deux ailes, et en leur lien des pattes de lion.

75
Le grand rituel hiroglyphique du cabinet du Roi Paris est incomplet: il contient
seulement la 2e partie de ce livre mortuaire.
76
Figur sur notre planche 5. Rit. funraire, IIIe partie, sect. III, formule 20.
77
Rituel funraire, IIIe partie, sect. III, formule 20.
78
Rit. funr., id, id.
79
Rituel funraire, IIIe partie, sect. III, formule 19.
80
Planche 6 quater, no1.
81
La troisime tte de la desse, celle de vautour, est coiffe de la portion infrieure
du Pschent dans notre planche 6 ter, extraite du rituel funraire rapport par Belzoni;
mais le rituel de Turin la montre coiffe de deux palmes, conformment au texte hiro-
glyphique.

49
6 (quater)
LE VAUTOUR
Emblme vivant de Neith

La desse Neith ou le principe fminin de lunivers devait ncessairement


avoir pour emblme propre lanimal qui, dans la croyance commune des
gyptiens, ne comptait aucun mle dans son espce. Lopinion vulgaire
dsigna le vautour. On disait, en effet, que tous les vautours taient femelles,
et quil ny avait point de mle parmi eux82; que pour devenir fconds, ces
oiseaux sexposaient, pendant toute la dure des cinq jours pagomnes,
laction du vent du nord, suivant Horapollon; du vent du midi ou de lest,
suivant lien83; que sa gestation durait cent vingt jours; quil nourrissait
ses petits pendant cent vingt autres jours; quil se prparait enfin une
nouvelle gestation pendant une troisime priode dune gale dure; de
sorte quen y comprenant les cinq jours pagomnes consacrs sa fcon-
dation, cet oiseau distribuait rgulirement et dune manire fixe les 365
jours dont se composait lanne civile des gyptiens84. On croyait aussi
que le vautour donnait souvent le plus touchant exemple de tendresse ma-
ternelle, en se dchirant le sein pour nourrir ses petits de son propre sang,
lorsquil ne trouvait rien pour leur subsistance.
De l vient que, contre lopinion de toutes les nations occidentales, qui
ne citent du vautour que sa froce voracit, cet oiseau fut choisi par les
gyptiens pour le symbole du premier principe femelle, de la mre com-
mune de tous les tres, de la desse Neith, qui, sur les monuments gyp-
tiens, ne porte jamais dautre nom dans ses lgendes sacres, que celui de
desse-mre ou de grande-mre, noms que lon trouve galement ins-
crits ct du vautour son emblme spcial85. Enfin, limage de ce mme
oiseau est devenue, pour cela mme, le signe de lide mre dans lcriture
hiroglyphique.

82
lian. de Natura animal. lib. II, cap.46. Horapollo, hiroglyphe. lib. I, ii.
83
Idem. Ibidem.
84
Horapollo, lib; I, ii, pag. 22. dit. de Pauw.
85
Voyez la planche, lgende Nos 1 et 2. Et supra planche 6 et 6 ter, ainsi que leur
explication.

51
LES DIEUX DGYPTE

Dun autre ct, Neith ou lAthna gyptienne fut aussi, comme celle
des Grecs, la protectrice des guerriers. Sous ce second rapport, le vau-
tour devait encore devenir son symbole, puisque, suivant les gyptiens,
cet oiseau de proie, dou dune certaine prescience, marquait sept jours
lavance et circonscrivait mme le lieu qui devait servir de champ de
bataille deux armes; il faisait face pendant le combat larme qui
devait prouver la plus grande perte. Aussi les anciens rois dgypte en-
voyaient-ils, dit-on, avant den venir aux mains, des explorateurs pour ob-
server de quel ct se tournaient les vautours fatidiques86. Les plus anciens
Grecs paraissent avoir eu des prjugs semblables. Hrodote de Pont dit,
du moins, quHercule tait ravi, quand un vautour se montrait lui au
commencement dune expdition militaire87.
Le symbole de Neith, desse dispensatrice de la victoire, le vautour, la
tte orne de diverses coiffures, les ailes dployes et tenant dans ses ser-
res des insignes de la Victoire, est toujours figur, sur les bas-reliefs des
temples, planant au-dessus de la tte des souverains de lgypte faisant
des offrandes aux dieux ou conduisant leurs pieds des ennemis vain-
cus88; ailleurs, il ombrage de ses ailes le Pharaon Thouthmosis que re-
oivent dans leurs bras la desse Neith, le dieu Amon-ra89, et le Pharaon
Ramss-Meiamoun, grand-pre de Ssostris, soit dans ses combats, soit
dans la pompe de son triomphe, reprsents sur les bas-reliefs du palais de
Medinetabou Thbes90; enfin, le plafond de la porte triomphale du sud
Karnak est orn de 18 vautours portant lemblme de la Victoire91 et sem-
blables celui qui est figur sur notre planche 6 quater, tir des bas-reliefs
du tombeau royal dcouvert par Belzoni.

86
Horapollo, lib. I, ii, pag. 20.
87
Plutarque, Vie de Romulus.
88
Voyez la Description de lg ypte. A. vol. III, pl. 32, No4. Pl. 37, No9. Pl. 47,
No2. Pl. 38, No32.A. vol. II, pl. 13, Nos 1, 3 et 4. Pl. 16, No2, etc.
89
Idem. A. vol. III, pl. 36, Nos 1 et 3.
90
Idem. A. vol. II, pl. 10 et 11.
91
Idem, vol. III, pl. 50, No2.

52
6 (quinquies)
NEITH CRIOCPHALE
Ammon femelle, Ammon-lucine

On a recueilli limage de la divinit grave sur cette planche parmi les


scnes dadorations sculptes sur les parois intrieures des murailles dun
monument isol Calabsch, dans la Nubie92. Lexistence de cette desse
tte de blier sur lun des bas-reliefs de ce temple, nous paraissait dabord
douteuse. Lartiste aurait pu facilement, en effet, se mprendre en exag-
rant le contour du sein, dans la supposition que cette figure ft rellement
un Ammon sur le monument original: mais le sceptre termin par une
fleur panouie de lotus, et la tunique descendant jusques la cheville du
pied, ne laissent aucun doute sur le vritable sexe de cette divinit. Cest
bien rellement une desse; et il tait dautant plus important de constater
le fait, quaucun autre monument ne reproduit, notre connaissance du
moins, la combinaison symbolique dune tte de blier sur un corps de
femme. Il est fort regretter que lartiste ait nglig de copier les lgendes
hiroglyphiques qui accompagnent la reprsentation de la desse: nous
connatrions plus positivement le nom et les attributions de cette divinit
criocphale. Des caractres certains ne permettent cependant point de
douter que nous ne devions voir ici une des formes de Neith, considre
mystiquement comme la moiti du grand tre, Ammon; ou, ce qui revient
au mme en dautres termes, le principe femelle de lunivers uni dans
Ammon au principe mle, ce premier des tres les renfermant tous les
deux primordialement93. Cest, sans aucun doute, cette forme mystique
dAmmon-Neith, que sappliquait le nom de tamn Tamon, inscrit ct de
la desse criocphale, et que nous avons extrait du rituel funraire gyp-
tien. Ce nom y est donn la desse Neith et signifie Ammon femelle, car le
nom dAmmon amn se montre ici affect de larticle fminin t.
Dans le bas-relief de Calabsch, la desse criocphale est reprsente
adore, en premire ligne, par un souverain de lgypte, probablement

Gau, Antiquits de la Nubie, planche 21, no1.


92

Voir explication de la planche 6, supr.


93

54
LES DIEUX DGYPTE

lempereur Auguste94, qui lui offre lencens. La tte de blier et les chairs
sont peintes en vert ou en bleu fonc, couleurs propres au dieu Ammon:
et au-dessus de la paire de cornes suprieure de la tte danimal slve la
coiffure symbolique de la desse Sovan, dIlithya ou la Junon-Lucine des gyptiens,
lune des formes de la desse Neith95. La desse Sovan elle-mme est figu-
re comme divinit synthrone la suite de Neith Criocphale ou Ammon-
Femelle, que lon pourrait nommer aussi Ammon-Lucine; le bas-relief suivant
reprsente le souverain gyptien adorant le dieu Amon-Ra, assist de Neith
sous sa forme de Mre divine 96, coiffe du vautour surmont du pschent.
Les sculptures de cette partie du monument se rapportent ainsi aux deux
principaux agents de la thogonie gyptienne, le principe mle et le prin-
cipe femelle de lunivers, confondus en un mme personnage.
Il tait naturel de donner aussi Neith une tte de blier; car le blier,
lanimal symbolique dAmmon, fut aussi en mme temps celui de la desse
Neith, ainsi que latteste formellement Proclus97: ka gr tn zwdwn
krij netait qe, parmi les animaux du zodiaque, le blier est
consacr cette desse. Les habitants de Thbes, la ville dAmmon, et ceux de
Sas, la ville de Neith, vnraient par un culte particulier le blier, lagneau
et la brebis, comme les emblmes vivants des divinits ponymes de leurs
cits natales. De nombreux tmoignages de ce fait existent dans les crits
des anciens98.

94
La plupart des lgendes hiroglyphiques sculptes sur les difices les plus rcents de
Calabsch, se rapportent cet empereur.
95
Voyez les planches numrotes 28, 28 a, 28 b et leur explication.
96
Voyez la planche 6 et son explication.
97
Dans son Commentaire sur le Time.
98
Hrodote, liv. II, XLII. Strabon, liv. XVII, timsi Sa tai pr}aton
ka Qh}a tai. Clment dAlexandrie, Admonitio ad gentes, pag. 25, B et C.
Thodoret, Sermo III, pages 584.

55
6 (quinquies)-a
NEITH MOTRICE ET CONSERVATRICE
Athne, Minerve

Lartiste gyptien, en reprsentant la desse Neith mle et femelle


trois ttes, et pieds de lion99, conformment au texte des livres sacrs de
lgypte, a montr runies comme en un seul corps toutes les formes sen-
sibles sous lesquelles la Mre divine, cest--dire, lAthne Aolmorfoj
des hymnes orphiques, tait offerte la vnration des peuples. Chacune
des attributions diverses de ce grand tre cosmogonique est ainsi carac-
trise par un symbole particulier dont le sens tait bien fix; tous ces
emblmes, lis les uns aux autres, formaient donc une image panthe de la
desse, considre dans la totalit et dans la plnitude des pouvoirs divers
que la doctrine thologique lui avait assigns. Neith fut la fois le symbole
du principe femelle, le principe maternel de lunivers, la sagesse divine in-
ventrice des sciences et des arts de la paix; la sagesse qui donne la victoire;
la force qui meut et conserve la nature, et par suite la divinit protectrice
des guerriers, ainsi que lAthne grecque copie fidle de la Minerve gyp-
tienne, dont le culte fut port des bords du Nil aux rivages de lAttique.
La planche 6 reprsente Neith sous son apparence la plus habituelle:
une femme aile, assise, et coiffe du Pschent plac sur la dpouille dun vautour. Cest
Neith, adore comme principe femelle de lunivers entier. Elle porte alors nom
de Grande mre ou Mre divine: cette forme simple est facile retrouver dans
limage complexe de Neith-Panthe100.
Considre dune manire moins gnrale, comme mre des tres vi-
vants et protectrice de lenfantement, Neith, qui prenait alors le nom de
Swan, comme on le verra dans la suite, tait figure sous les apparences
dune femme tte de vautour: la tte de cet oiseau, emblme de la maternit,
est en effet la troisime tte de la Neith-Panthe.
Adore comme inventrice des arts et des sciences, cette grande des-
se, prenant alors le nom de Nat ou Nth dont les Grecs ont fait Nhq,
tait reprsente sous la forme dune femme assise, coiffe de la partie infrieure
99
Voy. ci-dessus, planche 6 ter.
100
Planche 6 ter.

57
LES DIEUX DGYPTE

du Pschent. On la nommait aussi Bouto. Les hymnes orphiques donnent


Athne ou Minerve, considre sous ce point de vue, les qualifications
de tecnn mter polol}e et de erestecne, mre fconde des arts et
inventrice des arts101.
La seconde tte de la Neith-Panthe est celle dune lionne, parce quon
figurait cette divinit sous la forme dune femme lontocphale, pour la
prsenter lesprit sous lune de ses plus importantes attributions. Ctait
Neith devenant le symbole de la force morale et de la force physique; ou, com-
me nous lapprend Proclus102, citant lopinion mme des gyptiens, la puis-
sance qui met lunivers entier en mouvement, kinhtik to pantj dna-
mij. Neith reoit alors le nom de Desse gardienne ou conservatrice, que lon
trouvera avec la forme hiratique sur la planche ci-jointe, reprsentant la
desse lontocphale.
On ne peut mconnatre dans cette forme de lAthne gyptienne, la
dispensatrice de la force, la desse des guerriers, le type de lAthne grec-
que Polemokloj et plocarj.

101
Hymne Athne, vers 8 et 17.
102
Proclus in Timum, lib. I.

58
6 (sexties)
NEITH MOTRICE ET CONSERVATRICE
Athne, Physis, Minerve

Le culte de cette divinit, du premier ordre, puisquelle tait, selon les


mythes sacrs, une manation, ou, pour mieux dire, un ddoublement du
dmiurge Amon-Ra, fut gnralement en vigueur dans toutes les parties de
lempire gyptien, et surtout dans les Nomes o firent leur rsidence les
diffrentes subdivisions de la caste militaire. Neith-Conservatrice, la desse
des guerriers gyptiens, reut dans Memphis un culte spcial; ce fut en
effet dans cette capitale, dont la fondation fut le rsultat de la rvolution
militaire qui changea la thocratie gyptienne en monarchie, que les rois,
chefs naturels de la caste guerrire, firent leur rsidence habituelle ds la
XIXe dynastie, de prfrence Thbes, presque abandonne la caste
sacerdotale, qui trouvait dans cette antique cit et son principal foyer et
toutes ses origines. La plupart des monuments recueillis sur lemplace-
ment ou dans les environs de Memphis nous offrent limage de Neith-
Lontocphale103.
On la trouve aussi, quoique bien moins multiplie, parmi les sculptures
qui dcorent les temples des autres rgions de lgypte. Le clbre conqu-
rant Ramss le Grand est reprsent dans un des groupes sculpts dans le
roc Ghirsch, en Nubie104, assis entre le dieu Phtha et Neiht-Lontocphale
qui pose affectueusement sa main sur lpaule du vaillant monarque.
Amara, un autre Pharaon comprend dans une adoration commune cette
desse des guerriers et les grands dieux Amon-Ra et Phr105. Ailleurs, Neith-

103
Nous citerons ici ce sujet 1ola partie suprieure dune figure humaine, de propor-
tions colossales, orne des images des dieux adors Memphis, Phta, Neith-Lontocphale,
Imouth, Apis, etc. Ce monument faisait partie de la collection de M. Durand, rcem-
ment acquise par le Roi. 2oUn sarcophage trouv Qalt-el-Kabsh, prs de Memphis,
et grav dans la Description de lg ypte, A. vol. IV, pl. 5. 3oEnfin, une foule de figurines,
en terre maille, en bronze, en bois et mme en argent, existant dans les Muses de
Paris, de Naples ou de Turin, et provenant des fouilles faites dans la Ncropole de
Memphis.
104
Gau, Antiquits de la Nubie, planche 30, no4.
105
Cailliaud, Voyage Mro, vol. II, planche XVIII, no2.

60
LES DIEUX DGYPTE

Lontocphale, renferme dans une mme chapelle (naj) que le dieu Phtha,
reoit de riches offrandes106; et les monuments de Dendra107 prouvent que
son culte se conserva ailleurs qu Memphis, sous les Lagides et sous les
empereurs romains.
Cest comme emblme de la force protectrice du pays, que des statues
colossales de Neith guerrire tte de lion furent riges devant les palais
et les difices sacrs de lgypte, et semblaient en interdire lentre aux
profanes, aux ennemis des lois civiles et religieuses. Ces colosses, souvent
en trs grand nombre, et presque tous de granit, montrent la desse sous la
figure dune femme tte de lionne; elle est quelquefois debout, mais plus
ordinairement assise sur un trne; une troite et longue tunique la couvre
partir du sein, qui reste nu; ses bras, ses poignets et ses pieds sont orns
danneaux plus ou moins riches; ses mains tiennent lemblme de la vie
divine, et le long sceptre, termin par une fleur de lotus, particulier aux
desses gyptiennes. Mais comme Neith tait une divinit doue des deux
sexes, Arsenqhluj108, rshn m n ka qluj fuj109, le sculpteur lui
a donn quelquefois le sceptre des dieux mles, tte de coucoupha. La tte
de lionne est toujours surmonte du disque dcor de lUrus royal.
On a depuis quelques annes transport en Europe un nombre consi-
drable de ces statues de Neith-Conservatrice. Celles dentre elles qui figurent
la desse assise, portent sur le devant du trne des ddicaces qui nous font
connatre le nom des rois sous le rgne desquels ces colosses furent placs
sur les dromos ou devant les propyles dont ils formaient la dcoration.
Le Muse royal de Paris en possde plusieurs qui remontent aux temps
des Pharaons Amnophis II, Ramss le Grand et Ssonchis. On en voit dautres
de lpoque du premier de ces princes Rome, dans la salle gyptienne
du Vatican. Le Muse royal de Turin en possde quatre du mme rgne,
et lon peut y admirer aussi une Neith-Lontocphale assise, en granit, de
huit pieds de hauteur, et dun trs beau travail, portant une ddicace du
rgne de Ramss VII, fils de Ramss le Grand.

106
Description de lg ypte, A. vol. V, planche 49, no4.
107
Dcoration intrieure de la porte du Nord; Descr. de lg ypte, A. vol. IV, pl. 5.
108
Horapollon, Hieroglyph., liv. 1er, no13.
109
Hymnes orphiques, d. dHerman, noXXI.

61
6 (septies)
NEITH CASTIGATRICE

Limage de la desse que prsente la planche 6 sexties a t calque sur


le second cercueil dune magnifique momie existant dans le Muse royal
gyptien de Turin. Le naos qui renferme cette figure symbolique est en-
tour durus dont le ventre est cens orn de plaques dmaux bleus,
rouges et verts, comme lest rellement un trs bel urus en bois dor et
qui appartient au Muse Charles X au Louvre. La tte de lion et toutes les
parties nues du corps de la desse, sont de couleur verte. Dans lune de ses
mains est le signe de la vie divine, dans lautre, le sceptre termin par un
calice de lotus uni deux fleurs de lotus, emblmes du monde matriel.
La tte du crocodile symbole des eaux, est combine avec la tte de lion qui
caractrise spcialement cette grande divinit, en exprimant sa principale
attribution, celle de gardienne vigilante.
Horapollon nous apprend, en effet, que, dans lcriture symboli-
que des gyptiens, la tte du lion (lontoj kefal) exprimait le vigilant
(grhgorta) et le gardien (flaka), et ctait pour cela, ajoute-t-il,
quon plaait des reprsentations du lion comme gardiens, (j flakaj),
aux portes des temples110. Ce texte important explique la fois et les lions
assis que lon a trouv placs devant le premier pylne du grand temple
de Phil111, et les avenues ou ranges de statues de la desse lontocphale
riges sur les dromos ou aux portes de divers temples de Thbes112. Ainsi,
la planche prcdente (6 sexties) nous prsenterait la grande divinit gar-
dienne des eaux. Mais la tte du lion pouvait encore tre prise sous dautres
acceptions dans lcriture symbolique gyptienne; cet animal, dou dune
force remarquable, inspire naturellement la crainte aux tres vivants qui
lapprochent, cest pour cela que sa tte fut aussi lemblme de la terreur et
de tout ce qui est formidable, fo}erj113; et cet emblme sappliquait con-
venablement encore la desse lontocphale, laquelle on donnait pour

110
Horapollon, livre 1er, Hiroglyphe 19.
111
Description de lg ypte, A., vol. I, pl. 9, no6 et 7.
112
Voyez lexplication de notre planche 6 sexties.
113
Horapollon, liv. 1er, Hiroglyphe20.

63
LES DIEUX DGYPTE

principale fonction la garde et la conservation de la terre dgypte et des


choses saintes quelle renfermait. Cet tre mythique tait cens loigner,
par la terreur, les profanes des lieux sacrs et leur infliger de justes chti-
ments. Cest sous une telle attribution que la desse est reprsente dans
cette planche 6 septies; sa tte de lion est orne du disque et de lurus; elle
saisit de ses deux mains et foule en mme temps aux pieds une norme
couleuvre, le grand serpent ennemi des dieux, et le symbole des mchants
et des impies, nomm dpp ou apv (Apop ou Apoph) le gant, dans les
textes hiroglyphiques. Linscription qui accompagne cette image de la
desse sur le magnifique torse Borgia, aujourdhui au Muse Bourbon
Naples, ne laisse aucun doute sur les attributions redoutables de cette di-
vinit; elle signifie: la gardienne puissante, bdl n rh tneb ntqom xont
nnenoute nibi wfe (ne) swbe, il du soleil, souveraine de la force, rectrice
de tous les dieux chtiant les impurs.
Nous traduisons provisoirement par gardienne ou conservatrice le nom hi-
roglyphique de la desse form des trois premiers caractres de cette ins-
cription, parce que lespce dinstrument quil a toujours pour initiale est
constamment plac dans les mains des divinits gardiennes et quil est
aussi linitiale dun groupe qui, dans les textes hiroglyphiques, exprime
videmment lide conserver ou garder; nous souponnons, toutefois, que ce
signe pris phontiquement put reprsenter la consonne k. Le nom de la
desse se lirait alors kx ou kxt en supposant que le t final nest point la
marque de genre: dans le premier cas ce nom se rapporterait la racine
kwx (kh) zelus, mulatio, ardor, iracundia, et dans le second cas, la racine
kwxt (kht) feu, Ignis; ce dernier nom conviendrait sous tous les rapports
la compagne chrie de lHephstus ou Vulcain gyptien.
La desse porte le titre de Dame de la rgion de Ratoui dans la lgende
dune de ses statues du Muse royal114: les autres titres sont runis sur la
planche 6 quater, du no2 au no8: on les a extraits de la quatrime partie
du rituel funraire qui se rapporte Neith-Panthe, considre dans ses
diverses attributions. Cette grande divinit, dont la desse lontocphale
nest quune forme simple, y est successivement appele soleil femelle (no2),
rectrice des dieux (no3), ptrophore (ou porte-ailes) (no4), desse rectrice de la r-
gion suprieure et de la rgion infrieure (no5), tte de son pre (no6), divine mre
de Paschakas (lun des noms mystiques de Phtha) (no7), et royale pouse de
Palhaka (lun des noms mystiques dAmmon) (no8).

Supra, planche 6 quiquies, A, no2.


114

64
7
SAT, ou SATI
Satis, lHra, ou la Junon gyptienne

Les bas-reliefs sculpts sur les difices religieux de lgypte, nous of-
frent assez frquemment la reprsentation dune desse, caractrise sur-
tout par une grande feuille qui slve au-dessus de sa coiffure. Cette divi-
nit reoit diverses offrandes la suite dAmon-Cnouphis, tte de blier115;
elle est aussi figure donnant la main au dieu Amon-R, sur un autel que
soutient une belle statue gyptienne de la riche collection de M. Durand.
Le nom hiroglyphique de cette mme desse est toujours compos de trois
caractres qui, rpondant aux lettres coptes sth doivent se prononcer Sat
ou Sati. Il est vident que, dans les mythes gyptiens, la desse Sati eut des
rapports intimes avec Amon-Cnouphis ou Amon-R, le dieu suprme.
Cette dduction est change en certitude par une inscription grecque du
temps de Ptolrne Evergte II, grave sur une stle trouve Shhl, le
situe entre lphantine et Phil116. On y lit en effet que la divinit locale,
assimile par les Grecs leur Hra (la Junon des Latins), porta en langue
gyptienne le nom de Satis, ou plutt de Sati, en faisant abstraction de la fi-
nale grecque S. Dans cette mme inscription, Hera-Sats, ou Junon-Satis, est
nomme immdiatement aprs Ammon-Chnoubis. Dautre part, une inscrip-
tion latine, copie par linfatigable Belzoni117 dans les carrires de Syne,
nous apprend que lautel qui la porte est ddi Jupiter-Ammon-Chnubis et
Junon-Reine, divinits protectrices de ces montagnes. Il est donc certain
que Sati fut la Junon gyptienne, la compagne dAmon-Cnouphis que les
Grecs assimilrent leur Zeus, et les Romains leur Jupiter.
Sur notre planche no7, cette desse est figure assise sur son trne, la tte
couverte de la coiffure ordinaire des femmes gyptiennes, mais ceinte de
bandelettes, ou plutt du diadme. Le nu est ordinairement peint en jaune,
et quelquefois aussi en vert, comme les chairs de Cnouphis; ses mains por-
tent lemblme de la vie divine, et le sceptre ordinaire des desses.

115
Description de lg ypte, Antiquits, vol. I, bas-relief du portique dEsn.
116
Voyez Recherches pour servir lhistoire de lg ypte, etc. par M. Letronne, pages 341 et 480.
117
Idem, page 361.

66
LES DIEUX DGYPTE

La lgende, qui, sur notre planche, accompagne limage de Sati, se li-


sait, sth tnoute te 9rh tnhb 8pe, et signifie Sat ou Sati, desse,
fille de R, dame du ciel; et, comme cette lgende est habituellement la mme
partout o se montre la reprsentation de cette divinit, elle nous apprend
avec certitude que Sati tait fille du Soleil, dont le nom tait R, en langue
gyptienne.
Que Sat fut lpouse dAmon-Cnouphis, comme lont suppos les Grecs,
en lassimilant Hra, pouse de Zeus, ou quelle fut simplement une
Pardre ou compagne assidue du Jupiter gyptien, cest ce que nous ne
sommes point encore en tat de dcider.
Sati, lHra gyptienne, prsidait lhmisphre infrieur du ciel118, comme
Neith lhmisphre suprieur; et, il est digne de remarque sans doute, que
les desses compagnes dAmon ou Cnouphis, le dieu suprme, soient celles
qui, selon la croyance tablie, occupaient et rgissaient les deux grandes
divisions de la sphre cleste.
La desse Sati parat enfin avoir rempli certaines fonctions dans le
monde infrieur, lAmenti ou enfer gyptien. Son image dcore les portes
des superbes tombeaux des Pharaons, dans la valle de Biban-el-Molouk,
Thbes. Sur quelques manuscrits funraires, cette divinit, portant la l-
gende Sati, desse119, ou bien, Sati, fille du Soleil120, reoit, lentre du tribunal
de lAmenti, lme du dfunt, que lui prsente une seconde desse, la tte
galement orne dune feuille, mais quil ne faut pas confondre avec Sati,
dans la plupart des manuscrits o cette dernire desse ne parat point.

118
Horapollon, liv. I, hierogl. ii.
119
Grand manuscrit hiroglyphique, grav dans la Description de lg ypte, Antiq., vol.
II, pl. 72.
120
Manuscrit hiratique, publi Vienne, par MM. Fontana et de Hammer, 1822.

67
7 (A)
SAT
prsidant la rgion infrieure
La Junon gyptienne

La divinit laquelle nous donnons le nom de Sat, nom que les diver-
ses attributions de la desse confirment dj, parat avoir rempli une foule
demplois dans lorganisation du monde mythique tel que les ides gyp-
tiennes, exprimes sur les monuments, semblent nous le prsenter. Fille
du soleil, le roi du monde physique, Sat parat avoir t la protectrice des
souverains de lgypte: la signification vidente dune foule de bas-reliefs
dcorant les temples, les palais et les tombeaux, ne laisse aucun doute cet
gard. Il y a plus: Sat fut celle des divinits pour laquelle les Pharaons
de la dix-huitime dynastie montrrent le plus de vnration, puisque son
image mme, devenue un caractre dcriture figuratif symbolique, entre
dans lexpression de la plupart des prnoms ou noms mystiques des prin-
ces de cette antique famille dont le chef dlivra sa patrie de la longue
tyrannie des pasteurs: race illustre qui a produit les plus grands rois de
lgypte, Mris, vainqueur des trangers et protecteur de la caste agri-
cole; Amnophis II, qui leva des monuments de sa grandeur jusques au
fond de la Haute Nubie; Ousiri, qui orna la ville dAmmon doblisques
et dimmenses constructions; enfin, Ramss-Miamoun, prince guerrier,
mais ami des arts, bisaeul de Ramss-Sthosis si connu des anciens sous
le nom de Ssostris.
Sur les difices de Thbes, la plupart des lgendes royales des princes de
cette dynastie sous laquelle lgypte atteignit son plus haut une priode
de civilisation, de puissance et de gloire, sont places sous la protection
de Sat, ou environnes de ses emblmes. Ainsi, dans les bas-reliefs peints
de la catacombe royale dcouverte par Belzoni, les cartouches contenant
le prnom et le nom du Pharaon Ousirei flanquent une belle image de la
Junon gyptienne tendant ses ailes immenses et accompagne de lins-
cription hiroglyphique, Sat desse vivante, fille du soleil, dame du ciel et
du monde, rectrice de la rgion infrieure, protectrice de son fils le seigneur du

69
LES DIEUX DGYPTE

monde, le roi, etc., enfant du soleil Phtah-men-Ousirei121. La desse couvre


aussi de ses ailes la lgende du mme prince122, recevant le titre de son fils
chri dans les inscriptions qui accompagnent ailleurs la desse Sat, dcore
elle-mme des qualifications: vivante, stabilitrice, bienfaitrice de la rgion inf-
rieure, et dominatrice, comme le soleil, pour toujours123. Il sagit de savoir ce quil
faut entendre par cette rgion infrieure.
Horapollon affirme que la Junon gyptienne occupait lhmisphre infrieur
du ciel t ktw (to orano) misfarion124. Mais le caractre qui,
sur le bas-relief prcit, exprime lide rgion infrieure, caractre identique,
quoique dune forme plus simple, avec celui qui occupe la partie infrieure
de notre planche 7(A) ne me parat point dsigner dune manire spciale
lhmisphre infrieur du ciel: jai acquis la certitude que cest l le vritable
signe symbolique de la partie infrieure de la terre dg ypte la rgion que nous
connaissons sous le nom de Basse gypte, et qui, dans les livres coptes,
est appele, tantt Sanpst-an-Km cest--dire la partie infrieure de Km,
tantt Tsaht ou la partie septentrionale. Jai t conduit reconnatre la valeur
de ce caractre, qui a pass des anaglyphes, ou bas-reliefs allgoriques, dans
lcriture hiroglyphique, en analysant le texte en hiroglyphes de lins-
cription de Rosette, dans lequel les mots du grec toj eresi tn kat
tn cran ern pntwn125, aux prtres de tous les temples du pays, sont
rendus par neuf caractres signifiant la lettre, aux prtres appartenant aux
rgions suprieures (les nomes de la Haute gypte) et aux rgions infrieures (les
nomes de la Basse gypte126). Les rgions infrieures se trouvent exprimes
par le redoublement de ce bouquet de tiges plus ou moins nombreuses de
lotus, mais dont deux, les deux extrmes, sont constamment brises.
Ainsi, la planche 7(A) de notre panthon qui reproduit fidlement la
plus grande partie de lun des bas-reliefs peints dont est dcore lentre
du tombeau destin recevoir le corps du Pharaon Miamoun-Ramss, dans
la valle de Biban-Elmolouk Thbes127, nous offre la desse Sat tenant le
signe de la vie divine, tendant ses ailes comme pour protger la lgende du

121
Voyages, Recherches et Dcouvertes de Belzoni en g ypte et en Nubie, atlas, pl. 3.
122
Idem, mme planche.
123
Idem, planche 17.
124
Horapollo, Hiroglyph., lib. I, II, page, 22.
125
Texte grec ligne 6.
126
Texte hiroglyphique, ligne 5, la fin.
127
Ce bas-relief est grav en entier dans la Description de lg ypte, A, tome II.

70
LES DIEUX DGYPTE

roi128, et assise, la manire gyptienne, sur le signe symbolique de la do-


mination surmontant le symbole de la rgion infrieure: ce bas-relief, comme
un trs grand nombre de ceux qui dcorent les difices de lgypte, est
susceptible dune vritable lecture, et il signifie Sat, desse vivante, dame de la
rgion infrieure.

128
Supprim dans notre planche.

71
7 (B)
LURUS
Emblme du Sat

Les gyptiens, en crant leur systme cosmogonique et religieux, sem-


blent avoir cherch tablir une concordance trs suivie entre le monde
intellectuel ou le ciel, et le monde physique ou la terre. Ils ont dit que le
premier instituteur de leur civilisation organisa la socit humaine sur le
modle des formes qui rgissent les tres clestes; de l mme quen or-
donnant le monde terrestre, lagent du Dmiurge avait imit le monde su-
prieur, autant du moins que la matire pouvait se prter une semblable
reproduction. Il rsulte de cette intention, qui se manifeste dans une foule
de circonstances, que des emblmes de certaines choses clestes sappli-
quent galement aux choses correspondantes dans le monde matriel, et
rciproquement. De l vient aussi que les divinits dominatrices de cer-
taines portions du monde intellectuel, gouvernent galement les parties
correspondantes du monde physique. Ainsi Sat, ou la Junon gyptienne,
rgissait la fois lhmisphre infrieur du ciel et la rgion infrieure de lgypte.
Le nom symbolique de cette contre terrestre, dcrit dans lexplication de
la planche prcdente, na aucun rapport avec le groupe, signe spcial de
la partie infrieure du ciel, grav sur notre planche 30(b), nos2 et 3. On remar-
quera seulement que cest, sans aucun doute, parce que la plume est le pre-
mier caractre de ce dernier groupe, que ce mme objet se trouve figur,
comme insigne distinctif, sur la tte de toutes les images de la desse Sat.
Nous aurons loccasion de montrer quun trs grand nombre de divinits
ne sont reconnaissables sur les monuments gyptiens quau seul caractre
initial de leurs noms propres ou de leurs titres spciaux, plac sur leur tte ou
dominant les divers ornements de leur coiffure. Les reprsentations de
Sat, reproduites dans ce recueil, offrent un exemple de cette singulire
faon de caractriser les diffrentes divinits.
La planche 7(b) contient un des symboles de Sat, considre soit com-
me dominatrice de lhmisphre infrieur du ciel, soit comme rgente et pro-
tectrice de la rgion infrieure terrestre. La desse est ici figure sous la forme
dun Urus: ce serpent, nomm aspic ou basilic par les Grecs, fut en gypte

73
LES DIEUX DGYPTE

lemblme spcial de la souverainet ou de la puissance royale: la coiffure


qui couvre sa tte est la partie infrieure de la couronne Pschent, symbole de
la domination sur la rgion infrieure soit du ciel, soit de la terre. On trouvera
dans lexplication de la planche ii les preuves et le dveloppement du sens
que nous reconnaissons ici cette fraction du Pschent.
Le serpent sacr est dress sur la partie postrieure de son corps, for-
mant plusieurs replis et enroulements. Le haut du corps est considrable-
ment dilat; et cette forme, quelque extraordinaire quelle puisse paratre,
est motive sur un fait rel: lUrus nomm aujourdhui vipre HHay
en gypte, possde en effet la singulire facult de senfler la portion su-
prieure du corps, soit lorsquil sirrite, soit lorsquil veut se dresser pour
atteindre une proie.
LUrus, animal sacr de la Junon gyptienne, est figur avec le sceptre
des dieux bienfaisants, et repose, comme la desse Sat figure dans la
planche prcdente, sur le signe symbolique de la domination, plac au-des-
sus de lemblme de la rgion infrieure terrestre. Ce mme reptile est toujours
accompagn de la lgende inscrite ct de son image planche 7(b),
tire des bas-reliefs coloris du tombeau royal dcouvert par Belzoni. Les
quatre premiers signes de cette lgende forment le nom propre de lanimal
sacr, nom fminin comme le prouve le dernier signe: le serpent, emblme
de la desse protectrice de lhmisphre suprieur du ciel et de la partie
suprieure de lgypte, est galement un Urus femelle. Le reste de la l-
gende lie lUrus de Sat, signifie dame du ciel, rectrice des dieux seigneurs:
titres plus spcialement propres la desse qu lanimal sacr, son image
symbolique.
Le bouquet de lotus, formant lemblme de lg ypte infrieure, est ici dune
couleur et dune espce qui diffrent assez essentiellement de celui qui
exprime la mme ide dans la planche prcdente; mais cette diffrence
despce et de forme, soit de la plante, soit de la fleur seulement, ne porte
aucune espce de modification dans le sens de ces groupes. Jai eu une
foule doccasions de me convaincre de leur parfaite identit.

74
8
PHTAH-SOKARI
Phtha enfant, Hphastos, Harpocrate

Hrodote et plusieurs autres crivains grecs conviennent quune partie


de leur religion nationale leur est venue, soit directement soit indirecte-
ment, des gyptiens; dfaut mme de cet aveu positif, il serait impos-
sible, mesure quon acquerra quelque document nouveau sur lancien
culte de lgypte, de ne point reconnatre les nombreux emprunts que
les instituteurs du culte des Grecs firent celui des habitants de Thbes
et de Memphis. Nous avons dj vu que lAthna grecque, la Minerve des
Romains, tait une imitation de la Neith gyptienne129; des rapports non
moins frappants existent entre Phtha, et lHphastos grec, ou le Vulcain des
Romains.
Hphastos, selon les mythographes grecs, tait fils de Zeus: et Phtha fut
une manation dAmmon-Cnouphis, le Jupiter gyptien. Hphastos naquit
tellement difforme que Hra, sa mre, honteuse davoir mis au jour un en-
fant si laid, le repoussa de son sein et le prcipita dans la mer, selon le rcit
dHomre; dans une autre occasion, Zeus, irrit, lana hors de lOlympe le
jeune dieu, qui roula longtemps dans la vaste tendue des airs, et tomba
enfin, en se brisant les jambes, dans lle de Lemnos. Depuis cette poque,
Hphastos boita des deux cts, et ses deux jambes restrent tremblantes et
tordues, selon le mme pote. Le Phtah gyptien, reprsent nu et dpouill
des bandelettes ou de la tunique troite qui le couvre ordinairement (plan-
che9), se montre sous des dehors tout aussi dfavorables que lHphastos
Grec; et les monuments prouvent que ces fables grecques ne sont que des
mythes gyptiens corrompus.
Une foule de bas-reliefs, de peintures et de statuettes de terre vernis-
se, nous prsentent le Dieu Phtah sous la figure dun enfant ou, plutt,
sous celle dun nain difforme, ayant des traits irrguliers, le ventre enfl et
les jambes torses (planche 8, no1), quelquefois ce nain est debout sur un
crocodile (pl.8, no2), ou porte sur sa tte un scarabe, emblme de la g-
nration (pl.8 no2 et 3). Les lgendes hiroglyphiques qui accompagnent
Voyez lexplication de nos planches 6 et 6 ter.
129

76
LES DIEUX DGYPTE

ces images, nomment cette singulire divinit, Phtah, ou Phtah-Socari, in-


diffremment.
Quel que soit le motif qui dtermina les gyptiens reprsenter sous
une forme aussi repoussante Phtah, lune de leurs plus grandes divinits,
le fait est dsormais constat, et lautorit des monuments que je viens
de citer, se joint celle de lun des crivains les plus graves de lantiquit:
Cambyse, dit Hrodote, tant entr dans le temple dHphastos (Phtah),
Memphis, se moqua de sa statue, et fit des clats de rire: elle ressemblait
ces dieux que les Phniciens appellent Pataques, et quils peignent sur la
proue de leurs vaisseaux; ceux qui nen ont pas vu entendront ma compa-
raison, si je leur dis que ces dieux sont faits comme des Pygmes.
Les manuscrits et les bas-reliefs des Hypoges qui offrent limage dAm-
mon-Gnrateur et celle de Neith-Gnratrice (planches 4, 5 et 6 ter.), nous
montrent aussi le Dieu Phtah, ou Phtah-Socari, gnrateur, encore sous la for-
me dun Pygme (planche 8, nos 4 et 5), et tenant, comme son pre Ammon,
le fouet divin pour stimuler la Lune, qui envoie dans le monde terrestre les
germes de tous les tres vivants; cette image de lorganisateur du monde a
quelquefois deux ttes (pl. 8, no6); lune, humaine, cest la tte ordinaire de
Phtah; et lautre, celle dun pervier surmonte de longues plumes, est celle
que prend habituellement Phtah, lorsquil reoit le surnom de Socari.
La figure no4, extraite de lun des manuscrits gyptiens rapports par
M.Belzoni, reprsente Phtah ayant les pieds contourns comme lH-
phastos grec. Nous devons dire ici que cette circonstance prouve de plus,
quHarpocrate, mot dont les deux dernires syllabes Pokrat, Pokrat, expri-
ment un individu dont les pieds sont dlicats, mous ou malades, fut primitive-
ment un des surnoms de Phtah. La description donne par saint piphane,
de limpudique statue dHarpocrate, Image denfant tte rase; ignoble et abo-
minable, sapplique parfaitement aux reprsentations de Phtah gnrateur,
numrotes 4 et 5 sur notre planche 8.

77
9
PHTHA ou PTHA
Phtha, Hphastos, Vulcain

Ce personnage occupait la troisime place dans la nombreuse srie


des divinits de lgypte; les Grecs, en lassimilant leur Hphastos,
le Vulcain des Romains, ont singulirement rabaiss et son rang et son
importance; ils ont rduit les hautes fonctions de ce grand tre cosmogo-
nique celles dun simple ouvrier.
Telle ne fut point lopinion des gyptiens sur leur Phtha; selon leurs
mythes sacrs, la puissance dmiurgique, lesprit de lUnivers, Cnph ou
Cnouphis, avait produit un uf de sa bouche, et il en tait sorti un dieu
qui portait le nom de Phtha130. Cet uf tait la matire dont se compose le
monde visible; il contenait lagent, louvrier qui devait en coordonner et en
rgulariser les diverses parties; et Phtha est lesprit crateur actif, lintelli-
gence divine qui, ds lorigine des choses, entra en action pour accomplir
lUnivers, en toute vrit et avec un art suprme131.
Limage du dieu Phtha est habituellement sculpte, sur les bas-reliefs,
la suite dAmou-Cnouphis son pre; le grand Dmiurge se montre en
effet presque toujours accompagn de deux autres personnages divins;
dabord, de la desse Neith, sa premire manation et, de plus, dun dieu
dont le corps est serr dans un vtement trs troit, qui lenveloppe depuis
le cou jusque sous la plante des pieds, et ne donne un libre passage quaux
deux mains seulement. La tte de ce personnage mle est couverte dune
coiffure trs simple, qui se modle sur tout son contour; ses mains tien-
nent le sceptre ordinaire des dieux bienfaisants, combin,
1oavec cette espce dautel gradu quatre corniches, quon nomme un
nilomtre, et qui, dans lcriture hiroglyphique, est le symbole de la coordi-
nation;
2oavec la croix anse, emblme de la vie divine. Ses chairs sont toujours
peintes en vert; enfin, la lgende hiroglyphique (1 et 2) qui accompagne
ce personnage, nous apprend que cest l limage du dieu Phtha. Les trois

Eusbe, Prparat. vangel. liv. III, chap.ii.


130

Jamblique, de Mysteriis, sect., VIII, cap.8.


131

79
LES DIEUX DGYPTE

premiers signes sont phontiques, reprsentant les lettres coptes ptx ou


vtx et se prononaient Ptah ou Phtah selon les dialectes132. Les lgendes
3 et 4 ne diffrent que par les attributs ajouts au caractre symbolique
final Dieu, qui, par ces additions, devient purement reprsentatif. Le no5
est hiratique.
Les gyptiens qui voulaient rattacher lhistoire de la terre celle des
cieux, disaient que Phtha avait t le premier de leurs dynastes; mais que la
dure de son rgne ne saurait tre fixe. Les Pharaons lui avaient consacr
leur ville royale, Memphis, la seconde capitale de lempire; ainsi, les qua-
tre principales villes de lgypte, Thbes, Memphis, Sas et Hliopolis, taient
chacune sous la protection spciale de lune des quatre grandes divini-
ts, Amon-Cnouphis, Phtah, Neith et Phr. Le magnifique temple de Phtah
Memphis, o se faisait linauguration des rois, a t dcrit, en partie, par
Hrodote et par Strabon; les plus illustres dentre les Pharaons le dcor-
rent de portiques et de colosses.
Ltre auquel on attribuait lorganisation du monde devait ncessaire-
ment le connatre fond, ainsi que les lois et les conditions de son bien-
tre et de son existence; aussi les prtres gyptiens regardaient-ils Phtha
comme linventeur de la philosophie133, bien diffrents, en cela, des Grecs,
qui ne citaient de leur Hphastos que des uvres matrielles et purement
mcaniques.
Phtha est reprsent sur notre planche dans une chapelle richement d-
core; les monuments le montrent, pour lordinaire, renferm dans une
construction de ce genre; ici, il est appuy sur un grand nilomtre, son em-
blme spcial, et ce signe est celui de la stabilit.

Ce nom divin est en effet crit ptdx dans les textes coptes thbains.
132

Diogne L aerce, De vitis Philos., Promium.


133

80
10
PHTAH-SOKARI
Socharis

Les crivains de lantiquit, soit grecs soit latins, ont t jusques ici les
seuls guides pour les savants modernes qui se sont occups des mythes
de lancienne gypte. Ceux dentre eux qui ont voulu se former une ide
exacte de cette religion, que tout concourt prsenter comme la source
dune grande partie de la croyance des Grecs, ont recueilli avec soin les
divers passages des auteurs classiques relatifs aux diffrentes divinits
gyptiennes; mais lorsquils ont voulu coordonner ces matriaux, il nen
est rsult quune nomenclature assez borne et une courte srie de rcits
mystiques appliqus confusment plusieurs personnages diffrents, dont
les noms, le rang et la filiation nont dailleurs entre eux aucune espce de
rapport.
Cette incohrence et la confusion qui rgne dans les dires des auteurs
grecs et latins sur le culte de lgypte dmontraient assez la ncessit de
suspendre toute opinion cet gard, jusqu ce que de nouvelles lumires
pussent clairer ce point si tnbreux des recherches historiques. Les mo-
numents seuls pouvaient les produire; et ltude des innombrables restes
de lart gyptien, qui grava sur la pierre les images des dieux, leurs noms
en criture sacre, et trs souvent aussi leur gnalogie, doivent ncessaire-
ment devenir nos meilleurs guides. En recueillant avec soin les faits nou-
veaux que prsentent, avec profusion, ces produits de la sculpture gyp-
tienne, nous pouvons esprer de saisir enfin lensemble et les principaux
dtails du systme religieux de lgypte, systme immense, dont lanti-
quit classique ne nous a transmis quune esquisse partielle et incomplte
tous gards.
La certitude dj acquise que les lgendes qui, sur les bas-reliefs et les
peintures, accompagnent les images des dieux, contiennent les noms pro-
pres de ces mmes dieux, et la dcouverte de lcriture hiroglyphique phon-
tique134 sont des moyens puissants qui doivent jeter un grand jour sur cette
matire. Par la connaissance des noms hiroglyphiques des divinits, et
Voyez ma Lettre M. Dacier relative lAlphabet Phontique.
134

82
LES DIEUX DGYPTE

mme par le moyen de ceux dont le nom nous serait encore inconnu, nous
reconnatrons quune foule dimages divines, qui nont rien de commun
ni dans leur forme ni dans leurs attributs, reprsentent cependant une
seule et mme divinit, considre toutefois dans des fonctions diverses,
puisque leurs noms propres et leur filiation sont absolument les mmes.
Le personnage grav sur cette planche offre un exemple de cette particu-
larit.
La tte de ce dieu est celle dun pervier, que surmonte une coiffu-
re particulire, consistant dans la partie suprieure de la coiffure Pschent,
flanque de deux appendices de couleurs varies. Le nom hiroglyphique
de cette divinit est tantt ptx, Phtah, tantt sqri, Socari, Socri, mais plus
ordinairement ptx-sqri Ptah-Socari (A).
Ces lgendes nous signalent ici une nouvelle forme du dieu Phtah (pl.9),
lorganisateur du monde, et nous reconnaissons, de plus, lidentit des
deux personnages, la ressemblance de leur habillement troit et de leurs
sceptres. Phtah-Socari tient de plus, dans ses mains, un fouet comme son
pre, Amon-Gnrateur. Il est trs probable que le dieu gyptien Socarij
mentionn dans un vers de Cratinus135 nest autre que le Phtah-Socari figur
sur notre planche.
Phtha-Socari tte dpervier nest quune forme de Phtha considr com-
me rglant les destines des mes qui abandonnent des corps terrestres,
afin dtre rparties dans les 32 rgions suprieures. Cest pour cela que
limage de ce Dieu se trouve toujours dans les grands rituels funraires,
les catacombes royales et les peintures qui dcorent les cercueils et les di-
verses enveloppes des momies136.

Hesychius, au mot Paamulhj.


135

Voyez la Description de lg ypte, Antiq. Vol. II, pl. 65; et les bas-reliefs du tombeau
136

royal dcouvert par Belzoni.

83
11
PHTAH-SOKARI
Seigneur des rgions suprieures et infrieures

Le Dieu Phtah se montre ici sous un point de vue essentiellement dif-


frent des deux formes que nous avons dcrites sous les numros 10 et
11. Cette peinture existe sur le cercueil dune trs belle momie rapporte
dgypte par M. Thdenat-Duvent fils, et acquise par M. le comte de
Pourtals-Gorgier.
La coiffure du Dieu., quoique moins riche de couleurs, ne diffre point,
au fond, de celle que porte ce mme personnage sur la planche 10; sa tte
est aussi celle dun pervier, et ses chairs sont vertes, teinte habituelle de la
carnation de Phtah sous toutes ses formes. Sa courte tunique, soutenue
par deux bretelles, est fixe par une ceinture qui retombe jusque vers les
pieds. La lgende hiroglyphique (no1) et lhiratique (no2), se lisent PTH
ou PTH SKRI NOUTE. Le Dieu Phtah-Sokari.
Cette divinit soutient, de sa main gauche, une sorte de segment de
sphre, surmont de la coiffure orne dune espce de Lituus. Dans une
autre partie du cercueil de la mme momie, Phtah-Sokari porte galement
le segment de sphre, mais surmont dune coiffure diffrente; ces deux
groupes sont symboliques, et nous avons dj dit que le segment de sphre
exprimait lide seigneur (NB), que la coiffure orne du Lituus indiquait les
choses ou les rgions infrieures et la coiffure allonge, sorte de cydaris, les r-
gions suprieures. Ces deux coiffures, runies et embotes lune dans lautre,
ainsi quon peut les voir disposes sur la tte de la desse Neith (pl. no6),
formaient la coiffure appele pschent que portent les grandes divinits, et
qui exprime symboliquement la domination sur la rgion suprieure et la rgion
infrieure. Phtah tenant successivement dans sa main ces deux coiffures
emblmatiques, est donc ainsi figur comme dominateur de ces rgions
du monde.
Ce Dieu occupait en effet un des premiers rangs parmi les intelligences
clestes, et fut aussi larbitre et le protecteur spcial de la royaut dans la
rgion terrestre. Les gyptiens inscrivirent son nom le premier dans la
liste des Dieux qui ont gouvern le monde infrieur avant les rois de race

85
LES DIEUX DGYPTE

humaine. Ceux-ci prenaient le titre dapprouv par Phtah137, et parmi leurs


qualifications honorifiques on comptait celle de chri ou de bien-aim de
Phtah138.
Linauguration des Rois Lagides, comme celle des Pharaons dont les
souverains Grecs de lgypte imitrent le protocole entier, avait lieu dans
la ville de Phtah, Memphis139, et dans le principal temple de cette capitale,
consacr au Dieu Phtah. Le jour mme de leur intronisation, les Rois en-
traient dans ce temple, la tte orne du pschent140, pour y accomplir les cr-
monies lgales prescrites pour la prise de possession de la couronne141.
Ainsi, les Rois gyptiens semblaient recevoir de Phtah la puissance su-
prme, dont les deux parties du pschent taient le symbole; aussi donnait-
on, ces princes comme au Dieu Phr (le Soleil, fils de Phtah), le titre de
Roi de la rgion den haut et de la rgion den bas142.
Le dcret grav sur la stle de Rosette, relatif lintronisation de
Ptolme-piphane dispose formellement que le pschent que portait ce
prince, serait plac au-dessus dune chapelle dore, consacre au Roi, au
milieu de dix couronnes ornes daspics, avec cette inscription: Ceci appar-
tient au Roi qui a rendu illustre la rgion suprieure et la rgion infrieure143. Ces der-
niers mots sont exprims symboliquement, dans le texte hiroglyphique
de la mme stle, par la coiffure allonge et la coiffure orne du Lituus, places sur
le caractre rgion ou contre. Ce sont ces deux mmes coiffures que le Dieu
Phtah tient quelquefois dans ses mains.

137
Incript. de Rosette Dmotique, ligne 2, grec, ligne 3.
138
Idem, texte hirogly. lig. 6, 12 et 14.
139
Idem, texte hirogly. lig. 9, grec, lig. 44.
140
Idem. Dans le texte hiroglyphique, le pschent est exprim par sa propre image (li-
gne 9), reproduite une seconde fois la fin de la mme ligne, l o le grec porte:
proeirhmnon basleion, la susdite couronne.
141
Idem, ibidem.
142
Idem, texte dmot. Log. 1 et 2, grec, lig. 2 et 3.
143
Idem, texte hirogly. lig. 10, dmot. lig. 27, grec, lig. 46.

86
12
TRE, THR, ou THORE
Une des formes de Phtah

Le livre dHorapollon144 nous apprend que le Scarabe fut, dans lcriture


sacre, un des symboles du Dieu Phtah, lHphastos ou le Vulcain des
Grecs et des Romains. Mais limage de cet insecte est si multiplie dans les
peintures des manuscrits et dans les sculptures des temples des palais et
des monuments funraires que cette reproduction perptuelle prouve elle
seule limportance des personnages divins dont le Scarabe est lemblme.
Les anciens nous disent aussi quil fut consacr au Soleil; mais comme cet
animal, pris symboliquement, exprimait une foule dides diffrentes145, il
a pu devenir, par cela mme, le signe tropique de plusieurs divinits.
Notre planche 12 prsente limage dun Dieu gyptien trs rarement
figur soit dans les bas-reliefs, soit dans les peintures religieuses; elle est
copie des prcieux dessins que le courageux voyageur Belzoni a faits,
Thbes, de toute la dcoration du superbe tombeau royal quil y a lui-
mme dcouvert.
Dans le vestibule de la magnifique salle vote qui renfermait le sar-
cophage, sur la face de lun des six piliers qui soutiennent le plafond, est
un grand bas-relief reprsentant le Pharaon dfunt, dcor de ses insignes
royaux, et accueilli par la Divinit grave sur notre planche. Le corps du
Dieu est de forme humaine; ses chairs sont de couleur rouge, teinte que
les gyptiens se donnent toujours dans leurs peintures; une riche tuni-
que, soutenue par une ceinture maille, le recouvre jusqu la hauteur des
genoux; des bracelets ornent ses bras et ses poignets; mais la coiffure, au
lieu de sajuster sur une face humaine, pose sur un Scarabe noir, qui rem-
place la tte du Dieu.
Le nom hiroglyphique, qui dordinaire accompagne le personnage,
consiste (lgende, no1), dans le scarabe, la bouche, et la feuille suivie du signe
despce Dieu. Ce nom est phontique, et en appliquant aux caractres
qui le composent les valeurs fixes de ces mmes signes dans les noms
Livre I, 13.
144

Idem, 10.
145

88
LES DIEUX DGYPTE

propres hiroglyphiques des Pharaons et des souverains grecs et romains,


on obtient TPE ou QPE, que nous prononcerons en supplant la voyelle
mdiale, omise comme lordinaire, Tar, Ter, Thr ou Thor.
Quelles que fussent les voyelles et la signification de ce nom propre, les
monuments nous apprennent que ce personnage ntait quune des modi-
fications de Phtah, le premier n dAmmon-Cnouphis, lagent qui sortit avec la
substance du monde de la bouche du Dmiurge. Lidentit de Phtah et de
Thor est prouve par les lgendes hiroglyphiques de Ptolme-piphane;
le titre de ce prince, exprim dans le texte grec de linscription de Rosette,
par les mots : n Hfaistoj dokmazen, est rendu dans les lgendes
hiroglyphiques de ce Roi Lagide, par les mots: approuv par phtah ou
par phtah thor (lg. no2) indiffremment146.
Do il est ais de voir que Thor nest quun simple surnom de Phtah,
comme Socari.
Le Scarabe qui forme la tte de Phtah-Thor, tait un emblme parfai-
tement en rapport avec lide que les gyptiens avaient du Dieu Phtah;
selon Horapollon, cet insecte tait lemblme spcial de la Gnration ou de
la Cration (Gnesij)147. Et cest en effet par laction de Phtah que le Monde
avait t cr, selon la doctrine gyptienne.

146
Dans les lgendes royales dpiphane, dessines Philae et Thbes, par M. Huyot;
et Dendrah, par la commission dgypte.
147
Horapollon, liv. I, no10.

89
13
TOR, THORE, ou THO
Une des formes de Phtah

Les monuments nous montrent Phtha crateur sous un nouvel aspect


qui conserve, toutefois, le caractre distinctif des attributions de ce per-
sonnage mythique. Son corps est ici de forme humaine: il est assis, mais
la tte est remplace par un scarabe les ailes tendues, tandis que dans la
planche prcdente (no12) les ailes de linsecte sont compltement replies
sous leurs lytres. Le Dieu, plac dans une chsse ou chapelle, semblable
aux petits temples monolithes qui, au fond des sanctuaires de lgypte,
renfermaient les images symboliques des Dieux, est port sur une barque
dont les extrmits recourbes sont ornes dune fleur de lotus panouie.
Vers la proue, est un autel sur lequel pose un gteau sacr, surmont aussi
dune belle fleur de lotus: vers la poupe est une rame termine par une
tte dpervier.
Divers auteurs anciens, et Jamblique entre autres, nous font connatre
les motifs pour lesquels les gyptiens reprsentrent assises sur des barques la
plupart de leurs grandes Divinits. On les figurait assises, parce que lintel-
ligence divine stend et agit sur lunivers, et ne repose entirement quen
elle-mme; on les plaait sur des barques, que ces Divinits semblent diri-
ger, pour exprimer que la providence des Dieux gouverne le monde148.
Le lotus qui dcore la barque et surmonte lautel, exprime nigmatique-
ment, daprs le mme auteur, la supriorit de lintelligence divine par
rapport la matire149; et cela, sans doute, parce que la fleur du lotus, por-
te sur une longue tige, slve au-dessus des eaux et du limon qui couvre
le lit du fleuve, la surface duquel cette belle fleur spanouit.
La lgende qui accompagne cette Divinit est habituellement le no2 de
notre planche, qui se lit tr noute, le Dieu Thor. Son image est reproduite
dans les grands manuscrits funraires hiroglyphiques et hiratiques; et,
entre autres, dans le grand papyrus du cabinet du Roi150. Le texte, plac au-

148
Jamblique, de Mysteriis, sect. VII, cap.2
149
Idem.
150
Voyez la Description de lg ypte, Antiq. Vol. II, pl. 73 et 75.

91
LES DIEUX DGYPTE

dessous de la reprsentation du Dieu, contient aussi le nom hiroglyphique


prcit, lexception de la voyelle finale151.
Vers le commencement du mme manuscrit, cette Divinit parat enco-
re, assise sur une barque152, mais sa tte est celle dun homme, surmonte dun sca-
rabe dont les ailes sont replies. Dans le texte qui se rapporte cette scne,
le Dieu est simplement appel TE ou TO-NOUTE, le Dieu Tho (no3). Si
cette orthographe nest point une simple abrviation du nom Thor (no2),
on pourrait reconnatre ici lUnivers personnifi, le Monde, dsign, en lan-
gue gyptienne, par le mot TO. Horapollon nous dit aussi que le scarabe
fut galement le symbole du monde, Ksmoj153, qui ntait, selon la doc-
trine gyptienne, quune production du Dieu Phtah.
Quoi quil en puisse tre, ce Dieu porte, soit avec le nom de Tho154, soit
avec le nom de Thor155, la qualification de pre des Dieux (leg. no1), titre
qui appartient en effet lHphastos gyptien, le Dieu Phtah, comme le
prouve loblisque, traduit en grec par Hermapion, monument qui donne
au Pharaon Ramesss le titre de prfr par Hphastos (Phtah) le pre des
Dieux: n ka Hfaistoj tn qen patr prokrinen156.
La lgende no4 est la transcription hiratique du nom hiroglyphique
no3.

151
Idem, pl. 75, col. 36, 56 et 59.
152
Idem, pl. 75, entre les colonnes 132 et 133.
153
Hiroglyphiq., liv. I, 10.
154
Descript. de lg ypte, Ant. Vol. II, pl. 75, col. 135.
155
Idem, col. 127 et 128.
156
A micus M arcelin, liv. XVII, ch. 4.

92
14 (a)
POOH, PIIOH, IOH
Lunus, le dieu Lune, Slne

La plupart des auteurs grecs ou latins, et, leur exemple, les savants
modernes qui ont crit sur la religion gyptienne, affirment, par cela seul
que la Lune tait une Desse dans la Mythologie grecque et romaine, quil
en tait de mme chez les anciens gyptiens; Jablonski, surtout, a pr-
tendu prouver lidentit dIsis et de la Lune, et tablir que lpouse dOsi-
ris ntait autre chose que la Lune personnifie157: cette opinion, quoique
contraire une foule de tmoignages de lantiquit, quoique frappe de
nullit par lautorit positive des monuments, a prvalu toutefois, et on la
trouve reproduite dans la plus grande partie des ouvrages publis, de notre
temps, sur le culte national de lgypte.
Mais selon la doctrine vritablement gyptienne, la Lune tait un dieu,
une essence mle, et, par consquent, une divinit forcment distincte dIsis
et de toute autre essence femelle. Lauteur, quel quil soit, du trait dIsis
et dOsiris, avance, la vrit, que les gyptiens regardaient la lune comme
tant la fois mle et femelle (Arsenqhlun); mais Spartianus dit plus
clairement encore que, dans la croyance religieuse des gyptiens, la lune
tait un dieu158, ce quaffirme formellement Ammonius en assurant que le
nom de la lune en gyptien tait un nom du genre masculin159. Jablonsky na
tenu aucun compte de ces trois passages quil cite cependant en entier
dans son Panthon160, parce quils contrariaient trop directement son sys-
tme, qui est de ne voir dans tous les personnages mythiques de lgypte,
que des personnifications du soleil, de la lune et des autres corps clestes.
Au dfaut mme des tmoignages que nous venons dinvoquer, il res-
terait encore dmontr par le mot seul, qui dans la langue gyptienne
exprimait lide lune, que cet astre tait considr comme un dieu et non
comme une desse; OOH (la lune) en dialecte thbain, et IOH en dialecte

157
Panth. gypt. Lib. III, cap.i.
158
Lunam g yptii mystic deum dicunt.
159
Ka gr e rsevikj Agtioi tn Selnhn nomzein, etc.
160
Panth. gypt. Lib. I, III, 6, pag. 64.

94
LES DIEUX DGYPTE

memphitique, sont des mots masculins et que prcde constamment larti-


cle masculin P ou PI, dans tous les textes coptes, cest--dire, les textes en
langue gyptienne crits avec des lettres grecques. Ainsi dans la religion
de lgypte, comme dans les mythes hindous, la lune tait une divinit
mle. Il a t facile, avec ce document, de reconnatre dans les bas-reliefs
et les peintures gyptiennes, les images du dieu Pooh ou Phoh.
On a vu dans la description, tout fait conforme aux monuments,
qutienne de Byzance donne de la statue de Pan ou de Mends (Ammon
gnrateur), que le fouet plac dans la main de ce dieu est destin stimuler
la lune; et lon trouve trs frquemment en effet, la suite dun person-
nage quil serait facile de confondre avec Phtah, mais qui en diffre par des
attributs tellement caractriss quon ne peut mconnatre le dieu Pooh, le
Lunus ou le dieu-lune des gyptiens.
Ce personnage mythique, figur sur notre planche 14(a), diffre dabord
de Phtah par sa coiffure, de lun des cts de laquelle schappe un appen-
dice que lon a considr, sans aucune certitude toutefois, comme une
mche de cheveux boucle ou tresse. En second lieu, le dieu Pooh se distingue
essentiellement de Phtah par les insignes qui surmontent cette coiffure, et
qui ne sont que des images de la lune dans ses diffrents tats. Il porte soit
le disque entier ordinairement peint en couleur jaune161, soit le mme disque
plac au-dessus du croissant galement peint en jaune162.
Ailleurs, le disque entier est combin avec la dichotomie, cest--dire avec
limage de ce mme astre lorsque sa moiti seulement est visible pour nous163.
Le dieu Pooh, assis et la tte surmonte du croissant seul, est figur faisant
face au dieu Phr (le soleil ), sur un grand bas-relief sculpt Thbes dans
les hypoges voisins du Memnonium164. Enfin, le disque et le semi-disque
lunaires combins (Voy. notre pl. no8) sont reprsents faisant pendant au
disque du soleil orn de lurus, dans les bas-reliefs symboliques sculpts sur la
corniche des faces latrales du portique du grand temple Dendera165; et
nous lisons en effet dans les crits des anciens, que le symbole de la lune fut,
chez les gyptiens, la peinture de la dichotomie combine avec lAmphicyrte

161
Descr. de lg ypte, A. vol. ii, pl. 13, Noi. Voyez notre pl. 14a, No4.
162
Idem A. vol. III, pl. 32, No4. A. vol. III, pl. 67, No2. A. vol. I, pl. 43, No19.
Id. pl. 95, No8, en face dAmmon gnrateur. Voyez notre pl.
163
Voyez notre pl. 14(a), Nos 6 et 8; et Descr. de lgypt. A. vol II, pl. 36, No5.
164
Idem, A. vol. II, pl. 35, No3.
165
Idem. A. vol. IV, pl. 22, No1.

95
LES DIEUX DGYPTE

(Voyez notre pl. nos 6 et 7), cest--dire limage de la lune lorsquelle ne


montre que la moiti de son disque jointe limage de cet astre presque
dans son plein166.

Selnhj d sm}olon, t, te dictomon ka mfkurton. Porphyrius apud


166

Eusb. Prparat. Evangelic. Lib. III; CAP.13, pag. 117, Edit. Viger.

96
14 (b)
POOH, PIIOH, IOH
Lunus, le dieu-Lune, Slne

Les formes de convention sous lesquelles les gyptiens figuraient le


dieu Pooh dans leurs tableaux religieux ou symboliques, ne peuvent plus
tre incertaines daprs ce quon vient dtablir par lautorit des monu-
ments, dans lexplication de la planche prcdente. Il nous resterait con-
natre la manire dont on exprima le nom de ce dieu dans lcriture sacre.
Malheureusement, les dessinateurs de la commission dgypte, en copiant
avec fidlit les diffrentes images de cette importante divinit, laquelle
toutefois on donne le nom dHarpocrate dans le texte de la Description de
lg ypte ont nglig de copier aussi avec le mme soin les lgendes hiro-
glyphiques places ct de ce personnage. Nous navons pu suppler
cette omission en consultant les peintures des sarcophages et des envelop-
pes des momies, parce que le dieu Pooh nest jamais figur, notre connais-
sance du moins, sur les monuments funraires de ce genre. Mais le dessin
du zodiaque circulaire de Dendra, donn dans ce magnifique ouvrage,
nous a permis de remplir cette lacune: le nom hiroglyphique du dieu Pooh
est trac deux fois dans les lgendes sacres perpendiculaires167, places
ct de la grande figure de femme ayant les bras tendus, sculpte la
gauche du zodiaque, et qui reprsente la desse Tp, le ciel personnifi.
Le nom hiroglyphique du dieu Pooh ou Piioh (la lune), (Voyez notre
pl.14(a), no1), est form de deux caractres: 1o dun croissant peu prs
semblable celui que nous plaons dans nos almanachs pour exprimer
le premier ou le dernier quartier, figure qui, daprs le tmoignage de
Clment dAlexandrie, tait le signe de lide lune dans lcriture sacre
gyptienne168;
2o Du caractre symbolique Dieu-mle, signe dterminatif despce qui
est le caractre final de tous les noms propres des dieux gyptiens. Ce
groupe rpond aux mots de la langue parle pooh-nout le Dieu-lune. Nous
167
Descr. de lg ypte. A. vol. IV, pl.21
168
Selnhn grfai }oulmenoi scma mhnoeid j poiosi, les gyptiens voulant
crire la lune tracent la figure dun croissant. Stromat. Liv. V, pag. 657. dit. Potter.

98
LES DIEUX DGYPTE

ajouterons aussi que le croissant renvers tait, selon Horapollon169, le si-


gne de lide mois (Voyez notre pl. 14(a), no3). Ce mme caractre est en
effet le signe initial de tous les groupes hiroglyphiques, exprimant les
noms propres des mois gyptiens. On trouve enfin, dans les inscriptions
prcites du zodiaque circulaire de Dendra, ce mme croissant plac les
cornes en haut (Pl. 14(a), no9). Il servait noter le commencement du mois; com-
me sa position inverse, le croissant les cornes en bas, en exprimait la fin et lac-
complissement170.
La planche 14(b) contient une nouvelle image du Dieu-lune accompagne
de symboles indiquant une circonstance particulire du cours de cet astre.
Ce tableau emblmatique est reproduit parmi les peintures des manuscrits
funraires soit hiratiques, soit hiroglyphiques un peu complets171.
Pooh, la tte surmonte du disque entier, peint tantt en jaune, tantt en rou-
ge, ainsi que du croissant, se montre assis sur une bari ou barque, symbole du
mouvement de lastre autour de la terre. Devant le dieu est un autel charg
dun pain sacr et dune fleur de lotus; derrire lui est le groupe hirogly-
phique dAdoration, de service ou dhonneur rendu aux dieux dans le texte sacr
de linscription de Rosette172. Hors de la barque sont des cynocphales faisant
face au dieu et levant leurs bras vers le ciel. La posture de ces animaux
indique sans aucun doute que le tableau entier reprsente emblmatique-
ment le lever de la lune. Horapollon dit en effet que le cynocphale debout et les
mains leves vers le ciel exprime le lever de la lune173, que cet animal semble
ainsi fliciter et accueillir avec joie174.

169
Hiroglyphicor. Lib. I, 4.
170
Idem, Ibidem.
171
Voyez Descript. de lg ypte. A. vol. II, pl. 7, au-dessus des colonnes 21 39. Id.
MSS. Hiratique, pl. 70.
172
Texte hiroglyphique, ligne 7, au commencement. Ce groupe rpond au mot
Qerapeein
173
Horapollon. Hiroglyph. lib. I, 15.
174
Idem. Ibidem.

99
14 (c)
POOH, PIIOH, IOH
Le dieu-lune, directeur des mes

Lesprit des peuples les plus civiliss de lancien continent, minem-


ment port vers les ides religieuses, seffora, soutenu par des mthodes
plus ou moins perfectionnes, de rechercher la nature des choses; et non
content dtudier et de systmatiser le monde physique, il voulut mme
pntrer tous les secrets du monde intellectuel. Lgypte proclama, la pre-
mire, le dogme sublime de limmortalit de lme175; mais cette vrit,
source pure de toute morale, et fondement ncessaire de lordre social,
les premiers lgislateurs ne purent lier que de simples hypothses lorsque,
tablissant un corps de doctrine religieuse, ils voulurent expliquer aux
hommes lorigine, ltat prsent et le sort futur de cette portion de vie et
de raison qui nous anime et qui nous dirige.
Les gyptiens pensaient que les mes de tous les tres qui peuplent
lunivers, ntaient que des manations directes de lme par excellence,
de lEsprit ternel et incomprhensible qui cra, maintient et gouverne les
mondes176. Ils croyaient aussi que, sujettes diverses transmigrations, les
mes devaient successivement passer en expiation dune faute primordiale,
dans les corps dtres de diffrents ordres, avant de rentrer dans le sein de
la grande me dont elles sont manes. La croyance vulgaire voulait enfin
que, dans lintervalle dune transmigration une autre, les mes errassent
pendant un certain temps, dgages des liens corporels, dans cet espace
du ciel compris entre la terre et la Lune177, zone laquelle le Dieu-Lune,
Pooh, prsidait spcialement.
Ainsi, cette divinit jouait un rle important dans le systme psycho-
logique des gyptiens; et parmi les peintures qui ornent les manuscrits
dcouverts dans les cercueils ou sous les bandelettes des momies, il en
est plusieurs qui sont relatives aux mes habitant la zone cleste soumise

175
Hrodote, liv. II, xxiii.
176
Voyez ci-dessus larticle Ammon-Cnouphis.
177
Dialogue dIsis, voy. Stobi Eclogar. Physicar., lib. I, cap.lii, p.1076; Jamblique, de
Anima, ap.Eusb. Prp.evangelic.

101
LES DIEUX DGYPTE

au Dieu Pooh. Ces manuscrits renferment le Rituel funraire plus ou moins


complet; et ce rituel, compos de prires adresses, en faveur de lme
dun dfunt, toutes les divinits prsidant soit la direction des mes
pendant leur union et aprs la sparation du corps, soit aux diffrentes
rgions clestes dans lesquelles lme peut tre envoye, se divise en trois
parties principales, ordinairement spares par de grandes scnes peintes
occupant toute la hauteur du manuscrit. La scne qui se trouve figure en-
tre la premire et la seconde partie du Rituel funraire178 est divise en trois
bandes horizontales; la bande suprieure reprsente la haute rgion du
ciel occupe par limage du Soleil rpandant ses rayons sur les rgions den
bas; la troisime bande, est la rgion infrieure, la terre, et offre limage du
dfunt assis, et recevant, pour lordinaire, les hommages de sa famille; la
bande intermdiaire est la partie du ciel situe entre la Lune et la Terre, la
demeure des mes, Yucn okhtrion179; on y a peint le Dieu Pooh (la Lune)
sous une forme humaine, levant ses bras comme pour soutenir le disque
lunaire plac sur sa tte. Cette divinit est toujours accompagne de cy-
nocphales, dont la posture indique le lever de la Lune180, et souvent aussi
doiseaux tte et bras humains dans une attitude de respect et dadoration.
Ces oiseaux symboliques, forms dun corps dpervier et dune tte
dhomme ou de femme, taient, chez les gyptiens, les images sous les quel-
les ils reprsentaient habituellement les mes dans les peintures embl-
matiques. Les tmoignages de lantiquit sont formels cet gard181; et
sil tait besoin de nouvelles preuves, on pourrait citer le beau manuscrit
hiroglyphique acquis de M. Thdenat pour le cabinet des antiques de la
Bibliothque du Roi, manuscrit dans lequel on voit un de ces perviers
tte humaine non barbue, perch sur un grand tas de bl devant de riches
offrandes, et accompagn de la lgende suivante en caractres sacrs bai
(onx) n (ousipe) tntamn (xime), Bai onh nousire tntamen hime,
lme vivante de lOsirienne Tentamon. On retrouve dans cette lgende le mot
bai qui, selon Horapollon, est le mot mme dont se servaient les gyptiens
pour exprimer lide me182.

178
Voy. le grand mss. Hiroglyphique grav dans la Descrip.de lg ypte, Ant., vol. II,
pl.72.
179
Dialogue dIsis, dj cit.
180
Voyez lexplication de notre planche prcdente.
181
Horapollon, Hieroglyph., lib. I, cap.viii.
182
Horapollon, Hieroglyph., lib. I, cap.vii.

102
LES DIEUX DGYPTE

Notre planche 14 (c), tire de lun des papyrus hiratiques publis par la
Commission dgypte, et reproduite avec les couleurs propres chaque
objet dans une foule dautres manuscrits, nous offre donc les mes adorant
le dieu Pooh dans la zone cleste soumise sa puissance.

103
14 (d)
POOH, ou PIIOH
La Lune, le dieu-lune

Le nombre peu considrable dimages du Dieu-Lune, observes jusquici


sur les monuments dancien style gyptien, navait point encore permis de
reconnatre les diffrents noms hiroglyphiques de cette grande divinit.
Celui quon a prsent dans les planches 14(a) et 14(b) est purement figura-
tif; il offre la reprsentation dune des principales phases de lastre dont ce
dieu rglait le cours et les mouvements. Ce nom rpond, quant sa nature
graphique, au nom figuratif du soleil donn sur la planche 24, no4; mais il
tait indubitable que le nom dune essence divine aussi gnralement vn-
re par les gyptiens que le fut le dieu Pooh, devait se trouver sous plusieurs
formes dans les textes hiroglyphiques. On a dj pu voir, en effet, que les
noms propres des grandes divinits sont exprims, dans les lgendes en
criture sacre, par trois mthodes essentiellement distinctes:
1ofigurativement183;
2osymboliquement184;
3ophontiquement 185;
et quil nest point rare enfin de trouver, ct de limage dun dieu, soit
ses noms phontiques et figuratifs runis186, soit mme ces trois sortes de noms
la fois187.
Ctait seulement au milieu dune collection de monuments comme
celle de S. M. le roi de Sardaigne, vritable muse gyptien, objet dun vif
regret pour les lettrs de France, que je pouvais esprer recueillir les di-
vers noms hiroglyphiques du dieu Lune. Jai en effet reconnu, dans cette
admirable collection, plusieurs monuments qui se rapportent, sans aucun
doute, au culte du dieu Pooh; leur examen ma conduit recueillir deux
nouveaux noms de cette divinit, en criture sacre.
La figure grave sur notre planche 14(d) a t calque sur une stle de
183
Voyez pl. 20(a), nos1 et 2, etc.
184
Id., pl. 20.
185
Planches prcdentes, passim.
186
Voyez pl. 8, nos3 et 4.
187
Pl. 24, no1.

105
LES DIEUX DGYPTE

ce muse; ce petit monument, dune conservation parfaite, est en pierre


calcaire blanche dun grain trs fin; la sculpture, dun trs bon travail, a
t peinte, et les couleurs ont conserv toute leur vivacit. La hauteur de
la stle est partage en deux compartiments: la division suprieure repr-
sente le dieu Pooh assis sur un trne richement dcor; devant lui est un
autel charg de pains arrondis, dun vase contenant des mets consacrs,
de diverses sortes de plantes et dun superbe bouquet de lotus li avec des
bandelettes de diverses couleurs.
Les insignes du dieu ne diffrent point essentiellement de ceux quil
porte dj sur notre planche no14(a); la tunique seule est blanche sur le
bas-relief de Turin; le disque et le croissant sont aussi peints en jaune, et
lornement qui retombe sur le devant du collier est dune forme bien plus
distincte. LUrus, ou serpent, emblme de la puissance royale, est fix au
diadme qui ceint ltroite coiffure du dieu, toujours de couleur noire.
Le nom du dieu reproduit sur notre planche est compos de quatre ca-
ractres, non compris le signe dterminatif despce Dieu, qui en indique
la fin. Le premier est un disque entirement noir sur la stle, mais que jai
retrouv peint en jaune, ou bien stri, dans ce mme nom divin inscrit soit
sur des cercueils de momies, soit dans des manuscrits funraires. Dautres
circonstances quil serait trop long de dvelopper ici me persuadent gale-
ment que ce premier signe nest quun caractre figuratif, une simple repr-
sentation du disque de la Lune que lon peint en noir ou en jaune, et que
lon strie souvent encore, pour le distinguer du disque du Soleil peint en
rouge dans les inscriptions colories, ou figur par un simple cercle dont
lintrieur est blanc, ou porte seulement un point noir son centre dans
les textes en hiroglyphes linaires.
Les trois derniers signes sont phontiques, et rpondent aux lettres cop-
tes nsou, de sorte que ce nom entier pouvait se prononcer Ooh-en sou, ou
Ioh-en-sou, suivant les dialectes; il exprime bien certainement une phase
particulire de la Lune, un des tats du Dieu ou de lastre auquel il pr-
side: si nous remarquons en effet que le second caractre n est un signe
de rapport rpondant la prposition de, il nous restera le mot sou (sou)
qui, dans tous les textes coptes, se place comme dterminatif devant les
nombres exprimant le quantime des jours du mois. Ainsi, sou b nacwr
signifiait le second jour du mois dAthr; et dans les diffrents dialectes
de la langue gyptienne, les mots soua (soua), souai (souai), et soueei
(soui), exprimaient la fois et le premier jour du mois, et la Nomnie ou

106
LES DIEUX DGYPTE

Nouvelle Lune. Il est bien difficile de ne point reconnatre une troite


connexion entre la syllabe hiroglyphique sou, qui termine le nom du Dieu-
Lune, et le mot, copte sou appliqu aux subdivisions du mois, priode cal-
que primordialement sur le cours de la Lune et ses diverses apparences.

107
14 (e)
EMBLMES DE LA LUNE
ou du dieu Ooh, Ioh, Pooh, le dieu-lune

Limage du Dieu-Lune, dans la planche prcdente, reoit, sur la stle


du muse de Turin dont on la extraite, les offrandes de deux personnages
reprsents dans le second compartiment de la stle, agenouills et levant
les mains en signe dadoration. Les inscriptions hiroglyphiques traces
ct de ces deux individus, nous apprennent que la stle entire nest
quune sorte de Proskhma ou dActe dAdoration du Dieu Ooh-en-sou par
le hirogrammate dAmmon Neb-r, et par son fils qui laime, Amnmophi. Deux
autres stles, toujours dun petit volume, offrent galement des hommages
la mme divinit; mais la forme sous laquelle on ladore, et le nom sacr
inscrit ct de limage et dans le texte de la prire quon lui adresse, dif-
frent essentiellement de tout ce que nous avons vu jusquici.
la place du dieu, on a sculpt la reprsentation de la Lune mme, sous
lapparence dun grand disque peint en jaune et combin avec le croissant;
cest la reproduction en grand de linsigne caractristique quon place sur
la tte du dieu Pooh, de la mme manire que le disque du Soleil repose
sur la tte du dieu Phr, lorsque ces deux divinits sont figures sous une
forme humaine.
Dans ces deux stles, le globe lunaire est port sur une barque, symbole
du mouvement de lastre. Mais dans la premire, les deux extrmits de la
barque sont couronnes par une fleur de Lotus, tandis que la proue de la
seconde est recourbe et se termine en pointe aigu, particularit que je
nai observe jusquici que dans les Bari, ou vaisseaux mystiques consacrs
la Lune. Les deux barques reposent, non sur une image quelconque de
leau, mais sur le caractre hiroglyphique dj connu pour le signe figu-
ratif du ciel188, ctait une manire trs simple dexprimer le cours ou la
navigation de la Lune dans limmensit des cieux.
Lune de ces deux barques symboliques nous montre le globe de la Lune
flanqu de deux yeux configurs dune manire particulire; cet emblme,
que lon a pris tantt pour une tte de coq, tantt pour celle dun cheval,
188
Prcis du systme hiroglyphique, tableau gnral des signes, nos 234 et 234 a.

109
LES DIEUX DGYPTE

nest quune manire conventionnelle de reprsenter des yeux de taureau,


ainsi que nous le montrerons dans un article spcialement relatif ce sym-
bole, commun au dieu Pooh et au dieu Phr, comme Osiris.
Un nouveau nom hiroglyphique du Dieu-Lune se prsente sur ces deux
stles; cest le vritable nom propre de cette divinit, crit phontiquement
et suivi dun signe dterminatif qui ne laisse aucune espce de doute sur sa
valeur. La feuille, le bras tendu, et la chane, ou nud, forment les lments
phontiques de ce nom; les deux premiers sont des voyelles qui expri-
ment, suivant loccasion, les sons A, I, ou O, dans tous les textes hirogly-
phiques; le dernier (la chane) rpond au x (hori) des Coptes; nous avons
donc ici incontestablement lorthographe hiroglyphique des mots coptes
oox (ooh), wx (h) et iox (ioh), qui expriment dune manire spciale lide
Lune dans le dialecte thbain et le dialecte memphitique.
Ce mot phontique est suivi, dans les deux stles o il est reproduit
cinq fois, dun caractre dterminatif: le Croissant de la Lune renvers, ou le
disque combin avec le Croissant dont les cornes sont galement tournes en
bas; ce qui ramne encore lide du mois ou priode lunaire. Enfin, le nom
hiroglyphique du dieu Thoth (le deuxime Herms) est li, sur les deux
stles, au nom du Dieu-Lune, comme pour rappeler la liaison intime qui
existait, dans les mythes gyptiens, entre ces deux divinits, que les monu-
ments dancien style identifient par une telle communaut dattributs et de
fonctions, quon est tent de les considrer comme ne formant quun seul
et mme personnage mythique.
La lgende hiroglyphique, inscrite au-dessus de la premire barque sym-
bolique, signifie textuellement Ooh ou Ioh-Thouti, Dieu grand, Seigneur
suprme, Roi des Dieux; celle de la seconde stle porte seulement les mots
Ioh-Thouti, Dieu grand. Le titre de Roi des Dieux ne peut avoir t donn
ainsi au dieu Pooh ou Ioh, que tout autant quon le considrait comme une
des formes dAmon-ra, le grand Dmiurge.

110
14 (f)
LE CYNOCPHALE
Emblme de Pooh, le dieu lune

Les rapports intimes que le systme thogonique des gyptiens tablis-


sait, comme le prouvent les monuments, entre le second Herms, ou Thoth
Ibioceiphale, et Pooh, ou le Dieu-Lune, nous sont encore signals par liden-
tit des emblmes communs ces deux divinits. Lanimal symbolique de
Thoth fut aussi celui du Dieu-Lune, et le Cynocphale se montre indiff-
remment par des insignes propres lun ou lautre de ces personnages
mystiques.
Horapollon dit expressment, en effet, que le Cynocphale reprsente la
Lune189 dans lcriture sacre, et il en donne pour raison, que cette espce
de singe est doue dune certaine sympathie avec le cours de cet astre qui
exerce sur lui une singulire influence: Pendant la conjonction du soleil
avec la lune, dit cet auteur, tant que ce dernier astre reste opaque et priv
de lumire, le cynocphale mle ne voit point, se prive de nourriture, et,
la tte tristement penche vers la terre, il semble dplorer lenlvement
(rpghn) de la lune; la femelle du cynocphale est alors aussi prive de
la vue, et prouve non seulement les mmes effets que le mle, mais enco-
re est sujette une perte de sang190 cette mme poque. Enfin, si nous
voulons en croire le mme crivain, dont louvrage renferme dailleurs de
si prcieux documents, les gyptiens avaient coutume, lpoque mme
o il composa son livre, de nourrir des cynocphales dans les hirons, pour con-
natre le temps prcis de la conjonction du soleil et de la lune191. Quoi quil en puisse
tre de cette singulire mthode dobservation, il est certain que le prjug
de linfluence lunaire sur certains animaux et sur lespce des singes en
particulier, ne fut point seulement rpandu en gypte, mais quil obtint
quelque crdit en Grce et mme en Italie: le naturaliste Pline assure aussi
de son ct, que les singes sont tristes pendant lopacit de la lune, lun
cav tristes esse192.
189
Horapollon, Hiroglyph., liv. I, 14.
190
Ek tj daj fsewj amssetai, idem, 14.
191
Horapollon, Hiroglyph., liv. I, 14.
192
Hist. nat., lib. VIII, cap.liv.

112
LES DIEUX DGYPTE

Parmi les animaux sacrs de lgypte, le cynocphale est un de ceux


dont les images sont les plus multiplies sur les monuments dancien style;
symbole de deux des principales divinits, il se montre soit debout et les
bras levs pour exprimer le lever de la lune193, soit accroupi, dans lattitude
mme que lui donnaient les embaumeurs lorsquils prparaient le corps
dun individu de ce genre194, et la tte orne du disque et du croissant lunai-
res combins ainsi quon le voit sur la planche ci-jointe, copie exacte dune
petite stle peinte faisant partie du muse royal gyptien de Turin. Le
cynocphale est accroupi devant un autel sur lequel sont placs un beau
faisceau de fleurs de lotus et des pains sacrs; au pied de lautel sont deux
vases dont lun est ceint dune bandelette et lautre entour dune tige de
lotus termine par la fleur encore en bouton. La partie infrieure de la
stle, est occupe par quatre colonnes dhiroglyphes, effacs en grande
partie, et qui contenaient une prire adresse au Cynocphale sacr, ou plus
exactement aux divinits mmes dont cet animal ntait que le symbole, les
Dieux Pooh et Thoth seigneur de Schumon (ou des huit rgions), par un certain
Rams ou Ramis (lenfant du soleil), personnage qui est figur genoux,
couvert dune ample tunique blanche, et les chairs peintes en rouge, selon
la mthode ordinaire.
Au-dessus des offrandes, on a sculpt en grand le caractre figuratif
Lune, form du disque et du croissant, comme un emblme parlant de la divi-
nit laquelle avait t consacr ce curieux monument; il prsente ainsi,
confondus en un seul, le culte du Dieu Lune et celui du Dieu Thoth, con-
nexion quon et dj pu souponner la vue des mdailles grco-romaines
du nome dHermopolis magna, la grande ville de Thot, dont quelques-unes
portent sur leur revers un cynocphale accroupi et la tte orne du disque lunaire.

193
Voyez notre planche 14(b).
194
Une momie de Cynocphale, appartenant feu Belzoni, et deux autres, faisant par-
tie de la collection Drovetti, prouvent ce que nous avanons ici.

113
14 (F)
14 (F) bis
POOH HIRACOCPHALE
Le dieu-lune tte dpervier

Sil arrive souvent que les descriptions, donnes par les auteurs grecs ou
latins, des simulacres ou des statues des dieux adors eu gypte, ne parais-
sent point saccorder avec ce que nous montrent les monuments originaux
placs sous nos yeux, plus souvent encore nous sommes forcs de recon-
natre leur fidlit cet gard et lexactitude des renseignements sur la foi
desquels ils crivirent. Ainsi, la description de limage du dieu Cnouphis
ador dans lle dlphantine, est tellement circonstancie dans Eusbe195,
que les membres de la Commission dgypte, visitant les ruines dun des
temples de cette le, reconnurent aussitt la reprsentation du dieu parmi
les sculptures de ldifice du sud. Cest galement dans le mme Trait de
ce savant Pre de lglise, que se trouve un document prcieux, laide
duquel jai reconnu plusieurs nouvelles formes symboliques, ou conven-
tionnelles, que les gyptiens donnrent aux images de leur dieu Pooh ou
le Dieu-Lune.
Dans le troisime livre de sa Prparation vanglique, aprs avoir par-
l de la statue de Cnouphis lphantine, Eusbe affirme que, dans la
ville dApollonopolis, les gyptiens adoraient principalement la lune et
quon ly voyait reprsente sous la forme dun homme tte dpervier
(Ierakoprswpoj nqrwpoj) un javelot la main, et subjuguant un hippopo-
tame, emblme de Typhon196. Il est vident quil est ici question de la grande cit
dApollon, situe dans la Thbade, au midi de Thbes, et nomme Atbw,
Atv par les gyptiens, nom local dont les Arabes ont fait celui dIdfou,
Edfou ou Odfou que cette ville porte encore de nos jours. Il est en mme
temps vident que la scne dcrite par Eusbe, tait le sujet dun des bas-
reliefs qui dcoraient le grand temple dApollonopolis. Malheureusement,
ce tableau symbolique ne se retrouve point, ma connaissance du moins,
dans le petit nombre de sculptures copies par les divers voyageurs, soit
Voyez lexplication de notre planche no3.
195

T d deteron fj tj Selnhj, n Apllwnoj Plei kaqirwtai sti d


196

totou sm}olon erakprswpoj nqrwpoj, zi}nV ceiromenoj Tufna


ppopotmJ ekasmnon. Euseb., Prparat. Evangelic., lib. III, cap.xii.

116
LES DIEUX DGYPTE

dans le grand temple dEdfou, soit dans le Typhonium plac une petite
distance de ce magnifique difice.
Mais un bas-relief dessin par la Commission dgypte Edfou mme
et sur le mur extrieur du grand temple197, nous offre limage du Dieu-Lune
telle quEusbe la dcrit, avec cette seule diffrence, que le dieu, au lieu
dtre figur poursuivant lanimal emblme du mauvais gnie, est ici assis
sur son trne et recevant les hommages de lun des souverains de lgypte.
Ce roi est un des princes les plus connus de la famille des Lagides, Ptolme
vergte II, ainsi que nous lapprend sa lgende royale renferme dans deux
cartouches: le seigneur du monde, le dieu vergte, approuv de Phtha, image vi-
vante dAmon-ra, le fils du soleil Ptolme toujours vivant chri de Phtha, dieu grand.
vergte II porte, au-dessus de sa coiffure ordinaire, le Pschent, symbole
de la domination sur les rgions den haut et les rgions den bas; derrire
ce roi est cette lgende qui accompagne toujours les images des grands
personnages reprsents sur les monuments de lgypte, lgende quon a
cru devoir dsigner sous le nom de lgende sacerdotale, mais qui ne contient
en ralit que des titres appartenant aux souverains ct desquels elle
est inscrite, et qui se rduit pour lordinaire aux ides suivantes: le vivant et
bienfaisant dominateur de la rgion infrieure, comme le soleil pour toujours.
La divinit adore par le roi Lagide, est assise sur un trne plac sur
un socle lev. Sa tte est celle dun pervier, ce qui a pu la faire prendre, la
premire vue, pour une reprsentation de Phr ou le soleil: mais le Disque
ou Amphicyrte, plac sur la tte de loiseau, est trs clairement combin avec
la dichotomie, ou moiti du disque lunaire; et nous avons vu que ces deux
phases ainsi runies taient, en gypte, lemblme ordinaire de la lune198.
LUrus au milieu du disque entier, est le symbole de la toute-puissance
inhrente ce personnage, lun des premiers et des plus anciens dieux de
lgypte. Il faut donc reconnatre ici une nouvelle forme propre au Lunus
gyptien appel indiffremment Ioh, Ooh et Ooh-ensou.
La lgende hiroglyphique sculpte ct de ce personnage divin, ne
laisse dailleurs aucune sorte de doute cet gard, quoique trs incorrec-
tement copie par la Commission dgypte, ce qui provient sans doute du
mauvais tat du bas-relief; les sept premiers signes sont trs reconnais-
sables et signifient clairement: ceci est limage dOoh-ensou dieu: la gravure,

197
Descript. de lg ypte, A, vol. I, pl. 59, no 5.
198
Voyez lexplication de notre planche 14(a), et la note 6.

117
LES DIEUX DGYPTE

publie dans la Description de lg ypte, met un scorpion la place de la tige de


plante quatre feuilles qui termine ordinairement ce nom du Dieu-Lune199.
Le dernier signe de ce nom divin, le signe dterminatif despce, est ici
limage mme du dieu, trace de petite proportion avec ses principaux
attributs, comme cela arrive sur les grands monuments la suite des noms
propres phontiques des divinits gyptiennes200.
Le roi Ptolme vergte II est reprsent, dans ce mme bas-relief, en
acte doffrir un sacrifice au Dieu-Lune; et lanimal quil gorge sur lautel,
est le chamois du dsert, appel Oryx (rux) par les Grecs. Aucune of-
frande ne pouvait tre plus agrable au dieu, dans les ides gyptiennes
du moins, que celle du sang de cet animal particulirement consacr
Typhon, le symbole spcial de limpuret et lennemi dclar de la lune: car,
disait-on, aussitt que cet astre va paratre sur lhorizon, loryx, tournant
ses yeux du ct de cet tre divin, jette des cris et le maudit sa manire,
au lieu de laccueillir avec joie; bientt aprs il creuse la terre avec ses pat-
tes antrieures, et cache ses yeux dans la poussire pour ne point voir le
lever mme de lastre201.

199
Voyez notre planche 14 d. leg. no 1 et son explication.
200
Prcis du Systme hiroglyphique, chap.v, pag. 104 et 105.
201
Akaqarsan d grfontej, ORUTA zwgrafosin pied pnatoln
rcomnhj tj SELHNHS, tenzwn ej tn qen, kraugn poietai, ok
elogn atn, od efnmn shmeon d totou nargstaton. Toj gr
mprosqoij ato sklesin norsswn tn gn, zwgrafe auto tj
kraj, spere ganakt ka m boulmenoj den tn tj qeo natoln.
Horapollon, Hieroglyph., livre I, 49.

118
14 (F) ter
POOH, ou PIIOH HIRACOCPHALE
Le dieu-lune tte dpervier

Les significations trs varies202 que les gyptiens attachaient lper-


vier, employ comme caractre dans leur criture symbolique, expliquent
assez pourquoi un trs grand nombre de divinits furent reprsentes soit
hiracomorphes, soit hiracocphales; et nous venons de prouver dans larticle
prcdent que, parmi les dieux figurs dans les bas-reliefs et les peintures
avec une tte dpervier, il fallait aussi comprendre le Dieu-Lune, Ooh,
Pooh, Ioh, Piioh ou Ooh-ensou.
Cest sous une forme semblable que cette grande divinit se montre dans
la seconde partie des grands manuscrits funraires, o il est trs difficile
de la distinguer des images mmes du dieu Phr (le soleil): mais lorsque
ces papyrus sont coloris, on reconnat toujours le Dieu Pooh son disque
peint en jaune, tandis que celui du soleil est de couleur rouge. Cest parmi les
fragments dun superbe manuscrit appartenant au muse royal de Turin
que jai recueilli la belle figure du Dieu-Lune Hiracocphale reproduite sur
notre planche 14(F) bis. Sa tte dpervier est ici surmonte, non de lamphi-
cyrte combin avec la dichotomie, mais de lamphicyrte plac sur le croissant. Le
corps du dieu dans tout ce qui se rapporte la forme humaine, est peint
en rouge: mais dun autre ct nous apprenons dEusbe, que le corps du
Dieu-Lune Hiracocphale tait quelquefois peint de couleur blanche (leukn d
t crv t galma), comme pour montrer que la lune reoit dailleurs
que delle-mme la lumire dont elle brille203, et ce fut aussi, selon le tmoi-
gnage du mme auteur, pour indiquer la source de cette lumire, que les
gyptiens donnrent au Dieu-Lune la tte dun pervier, loiseau consacr au
soleil: voulant exprimer ainsi que la lune est illumine par le soleil, et quelle reoit
de lui toute sa force vitale204.
Le Dieu-Lune (planche 14(F) bis) est reprsent accompagnant Amon-ra,

202
Horapollon, Hiroglyph., livre I, 6, 7, 8, etc.
203
Prparatio evangelica, lib. III, cap.xii, pag. 116; dit. de Viger.
204
To d erakeou prospou, t fHlou fwtzesqai ka pnema
lam}nein. Id., ibid.

120
LES DIEUX DGYPTE

dans les fragments dun papyrus du muse de Turin; ce manuscrit tait


orn, en juger par celles qui restent, de figures en pied, de sept pouces
de proportion au moins, excutes avec une trs grande recherche. Cest
dans la mme collection, vraiment royale, dantiquits gyptiennes, que
jai aussi reconnu la singulire image du Dieu-Lune, grave dans la planche
14 (F) ter, laquelle ce texte se rapporte.
Ici le dieu est figur avec deux ttes dpervier adaptes un corps humain.
Le disque entier et le croissant caractrisent lastre que reprsente cette bi-
zarre composition. La divinit, dployant ses ailes au nombre de quatre,
appuie lgrement ses pieds sur les ttes de deux crocodiles. On a dj
vu que ce terrible animal tait lemblme du temps, du lever et du coucher des
astres; que sous un autre rapport, il exprimait la fcondit. Il tait donc, pour
ainsi dire, invitable de le trouver en contact avec les images du Dieu-Lune,
de lesprit recteur de lastre qui, selon les gyptiens, engendrait et entrete-
nait toutes les choses ncessaires la conservation de lunivers205.
Cette reprsentation symbolique est sculpte au milieu dune foule
dautres, sur la tunique dune statue qui, comme le fameux torse du muse
Borgia, prsente un vritable Panthon gyptien presque complet. La l-
gende hiroglyphique qui laccompagne, nous apprend que cest l limage
du Oox-nsou jr fxm nnnphue, puissant Ooh-en-sou qui est dans les
cieux.

Horapollon, Hiroglyph., liv. I, 49.


205

121
14 (h)
OOH, POOH, OHENSOU
Le dieu lune

Les peuples anciens attribuaient linfluence des astres en gnral, et


celle de la lune en particulier, la cause de tant de phnomnes physiques,
quen mettant mme part tout ce qui peut avoir trait leur croyance rela-
tivement lastrologie judiciaire proprement dite, la plupart des oprations de
lagriculture, et une foule dusages civils ou domestiques ne se pratiquaient
jadis que lorsquon avait pralablement reconnu dans quelle phase se mon-
trait celle de toutes les plantes qui, aprs le soleil, tait cense ragir dune
manire plus puissante et plus active sur le globe terrestre et sur les tres
qui lhabitaient. Dans lgypte surtout, o lastronomie fit de bonne heure
des progrs remarquables, dans une contre o cette science, place la
tte des connaissances utiles, rgla toujours (mme lpoque o la fai-
blesse humaine en apprciait bien plus les aberrations que les donnes po-
sitives) presque tous les mouvements du corps social, le culte du Dieu-Lune
fut ncessairement trs rpandu; et si certaines prfectures de lgypte
adoraient des divinits spciales, chaque nome leva des autels au dieu
Pooh, Ooh ou Ohensou, le gnie qui prsidait au cours de lastre lunaire.
Cette gnralit du culte rendu au Dieu-Lune dans lancienne gypte,
explique le nombre considrable dimages de cette divinit runies dans
les collections publiques et particulires. Ces figurines sont de matires
diverses. Il en existe en terre maille bleue ou verte; en bois dor, en ar-
gent et en bronze: la plupart reprsentent le Dieu Pooh, tel quon le retrouve
sur les bas-reliefs des temples, casqu, envelopp dun vtement troit, et
la tte surmonte du disque et du croissant combins. Souvent aussi, on a plac
dans ses mains le fouet, le sceptre recourb et le nilontre (voy. planche14(h),
nos 1 et 3); mais quelques-unes de ces images, surtout celles de bronze,
offrent souvent des particularits dignes dtre notes.
La statuette grave sous le no3 de notre planche, reprsente le Dieu-
Lune deux faces, comme le Janus Bifrons des Latins, et la blire qui servait
suspendre cette amulette au col du dvot gyptien est attache au disque
commun aux deux ttes.

123
LES DIEUX DGYPTE

Le no4 nous montre la mme divinit entirement nue, ce que je nai jamais
observ sur les stles, ni parmi les nombreux dessins des bas reliefs sculp-
ts sur les temples de lgypte.
Enfin le no5 se recommande notre attention, puisque cette figurine
est une nouvelle preuve des rapports intimes qui, dans les mythes sacrs
de lgypte, liaient le Dieu-Lune avec le second Herms ou Thoth-Ibiocphale.
Le dieu Pooh, galement nu comme la statuette prcite, porte, au-dessus
de son insigne spcial, le disque et le croissant de la lune runis, une tte dIbis,
oiseau qui fut lemblme vivant de lHerms deux fois grand, combine avec
la coiffure symbolique donne au mme dieu Thoth-Ibiocphale sur les
grands monuments o cet tre mythique est particulirement reprsen-
t206. La contraction de ces deux divinits en une seule, si lon peut sexpri-
mer ainsi, portait parmi les gyptiens, ainsi que je lai tabli daprs une
srie de faits puiss aux sources originales, le nom de Ooh-Thout ou
A ah-Thout (Lune-Herms) SELHNERMHS (Lgende, no1.)
La forme hiratique de cette lgende no2 de la planche 14(h) est
extraite dun manuscrit hiratique contenant les litanies du dieu Ooh-Thout,
papyrus que jai trouv parmi ceux de la collection Drovetti acquise par
S. M. le roi de Sardaigne. Chaque ligne de ce texte curieux commence par
ce double nom divin, accompagn soit dun titre honorifique particulier
Ooh-Thout, soit de lindication de lune des rgions clestes quil tait cens
habiter, selon la croyance gyptienne. Jaurai loccasion de revenir sur ce
curieux manuscrit.

206
Voyez planche 30.

124
15
15 (a)
THOTH TRISMGISTE
Le premier Herms, Herms Trismgiste

Le personnage mythique tte dpervier, figur sur cette planche, rem-


plit, dans les scnes religieuses sculptes sur les grands monuments de
lgypte, des fonctions analogues celles du dieu qu sa tte dIbis on na pu
mconnatre pour lHerms g yptien, appel Thoyth ou Taut par les crivains
grecs et latins. Le dieu Hiracocphale et le dieu Ibiocphale sont reprsents
dans les bas-reliefs des appartements de granit au palais de Karnac, instrui-
sant un roi dgypte plac au milieu deux207. Ce roi est Philippe dit Aride, le
successeur dAlexandre le Grand; sa lgende royale, place au-dessus de sa
tte, porte en effet: Le Roi, chri dAmon-ra, approuv par le Soleil, fils du Soleil,
Philippe208. Dans le mme bas-relief, ce prince est dabord purifi par le
dieu Hiracocphale et le dieu Ibiocphale209, qui versent au-dessus de sa tte
leau sainte schappant de deux vases. La mme scne existe au palais de
Medinet Abou210; mais le roi purifi est ici un des anciens Pharaons dont
on na point copi la lgende royale; cette scne est galement reproduite
dans les bas-reliefs qui dcorent le portique du grand temple de Phil211.
Leau sortant des vases, qupanchent les deux divinits, est entremle
des signes symboliques de la vie divine et de la bienfaisance. Esn enfin, les
personnages Hiracocphale et Ibiocphale semblent instruire ou honorer
une femme coiffe de la partie suprieure du Pschent 212.
Il est vident, par lexamen des monuments quon vient de citer, que le
dieu tte dpervier partage toutes les attributions de lHerms gyptien
207
Descript. de lg ypte. A. vol. III, pl. 34, No 1.
208
Cette lgende est trs incorrecte dans la Description de lg ypte. Un dessin trs soign
en a t fait sur les lieux par M. Huyot, qui a bien voulu me le communiquer. Voyez,
pour le rgne illusoire de ce prince sur lgypte, louvrage de mon frre, Annales des
Lagides, tome I, pages 241 306.
209
Descript. de lg ypte. A. vol. III, pl. 34, No 1. On a, par erreur, donn sur cette plan-
che une tte dpervier, au lieu dune tte dIbis, au personnage de gauche, comme le prouve
la lgende place au-dessus de sa tte, et qui est celle dherms Ibiocphale.
210
Idem, A. vol. II, pl. 13, No 1.
211
Idem, A. vol. I, pl. 10, No 2.
212
Descript. de lg ypte, Esn, pl. 80, No 2.

127
LES DIEUX DGYPTE

tte dIbis; et si lon considre aussi que les personnages instruits ou purifis
font toujours face lHiracocphale, il devient certain que cette divi-
nit est suprieure lHerms Ibiocphale; et cette suprmatie, comme cette
analogie de fonctions, sexplique bien naturellement par le fait seul que les
gyptiens reconnaissaient deux Herms parmi leurs divinits.
Cette distinction importante tait positivement exprime dans louvra-
ge de Manthon, crit par ordre de Ptolme Philadelphe213. Ce grand
prtre gyptien y parlait de Thoth le premier Herms (Qq prtoj
Ermj), qui, avant le Cataclysme, avait inscrit sur des stles, en hiro-
glyphes et en langue sacre, les principes des connaissances, et compos
ainsi les premiers livres sacrs, qui furent traduits, aprs le Cataclysme, en
criture hirographique (hiratique) et en langue commune, par le fils dAga-
thodmon ( deteroj Ermj) le second herms pre de Tat. Ce passage
de Manthon confirme donc ce que javais dj dduit des monuments
seuls, lexistence de deux Herms. Cette mme distinction est express-
ment tablie dans les livres hermtiques, qui, malgr les jugements hasards
quen ont ports certains critiques modernes, nen renferment pas moins
une masse de traditions purement gyptiennes et constamment daccord
avec les monuments.
Dans le dialogue sacr dIsis et dHorus 214, qui contient lexposition de
tout le systme cosmogonique et psychologique des gyptiens, le premier
Herms est qualifi de trois fois grand ou trois fois trs grand (Trismgistoj),
de pre et de directeur de toutes choses (Patr pntwn ka kaqhghtj) et
dhistoriographe des dieux (qen pomnhmatogrfoj). Ces titres donns
au premier Herms sont, quelque magnifiques quils puissent paratre, jus-
tifis par les actions et le rle que les mythes sacrs lui attribuaient. Ce
dieu, ds lorigine des temps et avant lorganisation du monde physique,
fut le seul des immortels qui comprit lessence du Dmiurge ou dieu suprme,
et celle des choses clestes; il dposa ces connaissances dans des livres quil
voulut laisser inconnus jusqu la cration des mes. Cest ce mme dieu
qui prpara la matire dont furent forms les corps de la race humaine; il
promit alors de rendre ces nouveaux tres fort doux, et de leur inspirer
la prudence, la temprance, lobissance et lamour de la vrit. Ce furent
Osiris et Isis, pendant leur incarnation terrestre, qui firent connatre aux

Manetho apud Syncell. Chronograph., page 40.


213

Apud J. Stobum, Eclogarum Physicarum lib. I, cap.52, pag. 927 et suiv.


214

128
LES DIEUX DGYPTE

hommes la partie des livres dHerms Trismgiste qui devait rgler leur
vie intellectuelle et physique. Il rsulte enfin de la lecture attentive de ce
curieux dialogue dIsis et dHorus quHerms nest autre que lintelligence
divine personnifie; aussi ce dieu est-il appel par le dieu suprme ou le
Dmiurge: me de mon me (W yucj mj yuc), Intelligence sacre
de mon intelligence (Noj erj mo no), et porte-t-il le titre de Pnta
non, Intelligens omnia215.
Il rsulte aussi de la comparaison des monuments et des divers crits des
anciens, que lHerms Hiracocphale et lHerms Ibiocphale, ou, en dautres
termes, que le premier et le second Herms, ntaient quun seul et mme
personnage considr sous deux points de vue diffrents: lun, celui
tte dpervier (voyez notre planche 15), auquel appartint plus spcialement
le titre de Trismgiste, fut lHerms Cleste, linstituteur des dieux, lintelligence
divine personnifie; lautre, lHerms tte dIbis, lHerms terrestre, linstituteur
des hommes, la raison ou lintelligence humaine personnifie. Ce dernier,
comme lHerms Psychopompe des Grecs, exerait aussi son pouvoir sur
les mes humaines descendues dans lAmenti ou enfer gyptien.
La lgende habituelle du premier Herms est celle qui accompagne son
image (planche 15, no1); son nom propre est form des deux premiers
caractres qui, dans les textes hiroglyphiques, reprsentent tous deux les
articulations grecques Q ou T, et paraissent tre lorthographe gyptien-
ne du nom Qq qui, selon Manthon, fut celui du premier Herms. Ce
nom phontique est ordinairement suivi du segment de sphre et du disque
crois, signes dterminatifs de tous les noms propres des contres clestes
et terrestres. Les six caractres qui suivent, expriment les titres dieu grand,
seigneur de la rgion suprieure. Ailleurs, le nom de ce dieu est crit symbo-
liquement par un pervier, avec ou sans le flau216. Le temple de Dakk, en
Nubie, est ddi, comme le prouvent une foule dinscriptions grecques,
Herms, surnomm Pautnoufij, mot qui rpond au copte Pahitnoufi,
celui dont le cur est bon.
M. Gau a dessin dans cet difice, ddi aux deux Herms qui ntaient
au fond quune mme divinit, une inscription hiroglyphique, dans la
quelle est mentionn le premier Herms, dont le nom est exprim par le tri-
ple pervier, suivi des qualifications dieu trois fois grand217, prsident du
215
Dialogue dIsis et dHorus, apud Stobum, loc. cit.
216
Voyez notre planche, lgende No 2, et Description de lg ypte, A. vol. I, pl. 10, No 2.
217
Cest--dire, Trismgiste. Le second Herms tte dIbis ne porte habituellement

129
LES DIEUX DGYPTE

temple de la demeure de Pselk (voyez notre planche 15, lgende no3). Pselk
tait une desse qui avait donn son nom la ville de Dakk, appele en
effet Pselk-is ou Pselc-is par les Grecs et les Romains, et demeure de Pselk par
les gyptiens.
La reprsentation du premier Herms ou Thoth-Trismgiste, grave sur no-
tre planche 15, a t calque sur une momie appartenant M. Thdenat-
Duvent.
Cette grande divinit est emblmatiquement figure sur les monuments
gyptiens de tous les ges et de tous les genres, sous la forme dun disque
peint en rouge, dcor durus ainsi que de deux grandes ailes dployes:
et toujours accompagn de la mme lgende que le dieu, comme on peut
le voir sur notre planche 15(a), dont lexplication sera donne avec celle
de la planche 15(b), qui contiendra les formes varies de cet emblme du
premier Herms.

dans les inscriptions que le titre de deux fois Grand. (Voyez les lgendes inscrites au-
dessus de son image dans les papyrus funraires.) Cest ce titre du second Herms
que le texte grec de linscription de Rosette exprime (lig. 19), par les mots mgaj ka
mgaj, grand et grand (deux fois grand).

130
15 (b)
LE DISQUE AIL ET LPERVIER
Emblme de Thoth Trimgiste, ou le ier Herms.

Il existe dans le dialogue que Cicron a crit sur la Nature des Dieux,
un passage fort remarquable relatif aux personnages divins appels Thoth
par les gyptiens, Herms par les Grecs, et Mercure par les Latins; passage
qui donne une grande ide de limportance que le premier Herms parat
avoir eue dans les mythes sacrs de lgypte. Lorateur romain a connu
et confirme dabord une distinction que jai cherch tablir, celle de
deux Mercure ou Herms chez les gyptiens. Il affirme que ce peuple avait
deux Mercure bien diffrents lun de lautre. Le premier tait fils du Nil
(cest--dire, n du Dmiurge Ammon Cnouphis 218); et les g yptiens, ajoute-
t-il, regardaient comme un crime de prononcer son nom, (Mercurius) Nilo natus
quem g yptii nefas habent nominare219. Quant au second Mercure connu en
gypte, poursuit Cicron, cest celui qui a tu Argus et qui, cause de
cela, stant rfugi en gypte, donna des lois et les lettres ce pays. Les
gyptiens lappellent Thoyth, du mme nom que le premier mois de leur
anne220. Il est vident, daprs ce passage, que le premier Herms ne porta
point le nom de Thoyth (le Thout des livres coptes), appellation propre
au second Herms: tait-ce celui de Thth Qq, par lequel Manthon le
dsigne directement? Cest ce que nous ignorons encore: mais, ce qui ne
saurait tre douteux, le premier Herms, dont, suivant Cicron, il tait d-
fendu aux g yptiens de prononcer le nom, est bien certainement le mme que le
dieu nomm par Jamblique, daprs les livres sacrs de lgypte, eikton, le
premier des dieux clestes (Ornioi qeo), intelligence suprieure ma-
ne de lintelligence premire, Knph, le grand Dmiurge; Eicton, dont la
divine essence ne pouvait tre dignement adore que par le silence seul, O
d ka di sigj mnhj qerapeetai221 inscrite ct des images de
218
Voyez lexplication de notre planche 3 ter.
219
Cicero, De natur Deorum, lib. iii, xxii.
220
(Mercurius) quem colunt Pheneat, qui et Argum dicitur interemisse ob eamque cau-
sam gyptum profugisse atque gyptiis leges et litteras tradidisse. Hunc ptii Thoyth
appelant; eodemque nomine anni primus mensis apud eos vocatur. (Cic. loc. cit.)
221
Janblique, de Mysteriis, sec. viii, cap.iii.

132
LES DIEUX DGYPTE

Thoth-Hiracocphale222. Elle accompagne toujours aussi, sur les monuments


originaux, les divers emblmes gravs sur notre planche 15B. Cette cir-
constance seule a suffi pour nous faire reconnatre ces divers globes ails
ou simplement combins avec des Urus, et auxquels est souvent appendu
le signe de la vie divine 223, comme les symboles directs du premier Herms, puis-
quils portent le nom et les titres du dieu lui-mme.
Cette mme lgende appartient aussi constamment lpervier embl-
matique reproduit sur notre planche 15(c). Cet oiseau, dont les qualits
physiques vraies ou supposes paraissent avoir singulirement frapp les
gyptiens, fut, comme on a pu le voir, lemblme vivant de plusieurs divi-
nits; et les coiffures, les insignes qui dcorent sa tte, souvent mme, la
lgende seule qui laccompagne peuvent caractriser le dieu dont il devient
le symbole. Lpervier du premier Herms, reconnaissable au disque flan-
qu de deux Urus, qui, toutefois, ne distingue point toutes ses images, est
habituellement reproduit tel que nous le prsente cette planche, dans les
dcorations des frises ou des corniches des grands difices de lgypte.
Ainsi, parmi les sculptures de la frise du typhonium de Dendra, lper-
vier de Thoth trismgiste tend ses ailes et semble couvrir de leur ombre
sacre la lgende hiroglyphique du plus sage et du plus justement vnr
des empereurs, Antonin le Pieux 224. Chacun des deux cartouches formant
cette lgende est sous la protection de lpervier de Thoth, qui semble le
dcorer de linsigne de la victoire: le premier cartouche renferme le titre
imprial aotokrtr kesars pour Atokrtwr Kasar lempereur Csar,
et le second est occup par le nom propre antoninc pour Antwnenoj
Antonin. Le mme pervier symbolique accompagne, sur la frise du grand
temple dEdfou (Apollonopolis magna), le cartouche prnom du roi Ptolme
vergte II225.
La reproduction si multiplie de chacun de ces diffrents emblmes de
Thoth, trouve un motif suffisant et une explication bien simple, dans le
fait seul que ce dieu fut considr par les gyptiens comme linstituteur de
leur religion, de leur culte et de leur tat social. Il tait naturel que les tem-
ples o ils venaient adorer les dieux, prsentassent de toutes parts limage
de celui qui les leur avait fait connatre; que le symbole, enfin, du premier
lgislateur ft expos dans ces vastes palais o lon rendait la justice, o se
rglaient le sort des familles et les destins de la nation entire.
222
Voyez notre planche 15, leg. No 1.
223
Idem, pl. 15 (b), Nos 1 et 2.
224
Description de lg ypte, A. vol. iv, pl. 33, Nos 2 et 4.
225
Idem, A. vol. I, pl. 57, No 1.

133
15 (c)
PHTAH-STABILITEUR

On a pu remarquer dans les images du Dieu Phtah, planches 9 et 10,


cette sorte de sceptre divis en bandes gales, peintes de couleurs varies,
et termin sa partie suprieure par quatre corniches semblables cel-
les qui surmontent les portes et toutes les parties des difices gyptiens.
Ce sceptre nest autre chose que lobjet figur par le premier signe de la
lgende no1 (planche 16), dont les gyptiens ont dprim la largeur, et
exagr arbitrairement la longueur (dans les fig. pl. 9 et 10), pour le placer
en forme de sceptre entre les mains du Dieu Phtah.
Cet objet est linsigne et le symbole habituel de Phtah; les savants ne
sont nullement daccord sur sa nature; selon les uns, cet objet reprsente
un autel; selon dautres, cest un nilomtre. La premire opinion est dtruite
par les monuments qui, offrant des formes dautels infiniment varies, ne
leur donnent jamais celle du symbole dont il est ici question, et qui se trou-
ve, au contraire, plac derrire les statues des Dieux auxquels il sert souvent
de soutien226. Cet emblme fait loffice de colonne dans les chapelles qui, sur
les peintures des momies, renferment les images des Dieux227; il dcore le
soubassement des trnes divins, soit seul, soit altern avec la croix anse et
le sceptre tte de Coucoupha; enfin, on le trouve suspendu au cou des Dieux
et des animaux sacrs228, ce qui ne convient nullement un autel.
Lopinion de ceux qui veulent y voir un Nilomtre, prsenterait un peu
plus de probabilit; et lon pourrait considrer les divisions gales, diffren-
cies par la couleur, qui couvrent toute la hauteur de cet objet symbolique,
comme lindication des coudes, ou mesures traces galement sur la colon-
ne centrale du Mkias, ou grand Nilomtre de lle de Raoudha. Quoi quil
en soit, la valeur symbolique de cet objet, auquel nous donnerons provisoi-
rement le nom de Nilomtre, jusqu ce que les monuments confirment ou
condamnent cette dnomination, est trs clairement indique par le texte
hiroglyphique de la stle de Rosette. L o le texte grec emploie les verbes
Diamnw, permaneo, perduro, et Nomzw, lege sancio, dans le sens passif lege
226
Voyez ci-dessus planche 9 et Descript. de lg ypte, Ant. vol. ii, pl. 73, col. 45 et 46.
227
Supr, pl. 2 bis.
228
Description de lg ypte, Ant. vol. ii, pl. 75, col. 28 et 29. Idem, MSS. Hiratique, pl.71.

135
LES DIEUX DGYPTE

constituor, le texte hiroglyphique porte limage redouble du Nilomtre229, et


le texte dmotique prsente, aux deux points correspondants, un groupe
de signes qui, dans divers autres passages de linscription, rpond aux
verbes du texte grec, katasthsamnou, katastsasqai, mnein,
diatetrhken230. Il est incontestable, daprs tous ces rapprochements,
que lobjet, dit le Nilomtre, exprime, quel quil soit, dans lcriture sacre,
les ides, tablir, rendre stable, stabilit, conservation, coordination; or, ces ides
sont essentiellement lies celle du Dieu Phtah lorganisateur et lordonna-
teur du monde matriel et de ltat social.
On reconnat, en effet, dans la Divinit ayant un Nilomtre pour tte,
reprsente sur notre planche 16, et calque sur les dessins du tombeau
royal de Thbes, dcouvert par M. Belzoni, la coiffure emblmatique, le
sceptre, le fouet, et la tunique blanche que porte le Dieu Phtah sur des
monuments dj cits231. Aussi, cette singulire Divinit est-elle nomme
Phtah-Sokari dans la lgende qui laccompagne sur une momie de la collec-
tion de M.Durand. Dans le bas-relief du tombeau royal, son nom (pl.16,
lgende no1), form du Nilomtre et des signes despce Dieu, est symboli-
que, et doit se traduire par Dieu stabiliteur; ce nom divin est accompagn du
titre Pre des Dieux qui est particulier au Dieu Phtah, comme nous lavons
dj dit232.

229
Inscript. De Rosette, texte grec, lignes 36 et 47, texte hiroglyph. lign. 6 et 10.
230
Idem, texte dmot. Log. 1, 7, 9, 19; texte grec, lig. 1, 2, 33, 36.
231
Voyez ci-dessus, pl. 8, no6, et pl. 9.
232
Idem, pl. 13 et son explication. Le dieu est parfois reprsent par un Nilomtre, auquel
sont adapts deux bras humains tenant les insignes de la divinit (voyez la Description de
lg ypte, Ant. Vol. ii, pl. 84, no5). Nous verrons dans la suite quOsiris fut aussi figur,
comme Phtah, sous la forme dun Nilomtre; les lgendes seulement distinguent alors
ces dieux lun de lautre.

136
16
ATHOR ou HATHOR
Athor, Athyr, Atar, Aprhodite, Vnus

Les auteurs grecs ont mentionn parmi les Desses gyptiennes une
Divinit sous les noms dAqwr (Athr) et dAqur (Athyr). Jablonski, en-
tran par lesprit de systme, crut remarquer des rapports frappants entre
Aqwr et le mot gyptien EDJORH ou Adjrh qui signifie la Nuit. Il a
voulu conclure de ce hasardeux rapprochement que la Desse gyptienne
Athr tait la Nuit et le principe de toutes choses. Cette Desse est, en
consquence, place la tte de son Panthon; ce savant a t conduit
cette dtermination par un passage de Damascius, portant que, dans les
livres g yptiens, on clbrait, par des hymnes sacrs, le principe unique de toutes choses,
lobscurit inconnue (Sktoj gnwstoj), lobscurit au-dessus de toute intelligence
(Sktoj p r psan nhsin)233. Mais ce principe inconnu nest autre que
le grand tre Dmiurgique, Ammon, dont le nom gyptien, comme la dit
le grand-prtre Manthon, signifiait occulte, cach, ou inconnu234; et il nest
nullement question dAthr dans le passage de Damascius.
Cette Desse noccupait point un rang aussi lev dans les mythes sacrs
de lgypte. Athr ou Athyr fut assimile par les Grecs leur Aphrodite, la
Vnus des Latins; et nous savons, par danciens tmoignages trs formels,
que les gyptiens donnrent le nom de cette Divinit au troisime mois
de leur anne235; ce mois, dans les textes coptes ou gyptiens crits en
lettres grecques, est en effet appel ATHOR en dialecte memphitique, et
HATHOR en dialecte thbain; ce qui dtruit ltymologie, et, par cons-
quent, le systme entier de Jablonski sur la Desse Athr.
Il est rare de trouver, dans les auteurs grecs, le nom de lAphrodite gyp-
tienne, sans quil soit parl en mme temps de la vache qui lui tait consacre,
et quon nourrissait comme le symbole vivant de la Desse236; Plutarque
233
Damascius, cit dans le Pantheo g yptiorum de Jablonski, liv. I, chap.i, pag. 19 et
20.
234
Supr, pl. I, explication.
235
Orion, dans lEtimologic. Magn. Au mot Aqur.
236
lien. Hist. Des Animaux, liv. XI, chap.27. Hesychius, au mot Aqur.
Strabon, liv. XVII.

138
LES DIEUX DGYPTE

nous apprend aussi que le nom divin Athyr ou Athr signifiait, en langue
gyptienne, O kon Wrou ksmion, maison mondaine dHorus 237.
Ces deux circonstances nous ont fait aisment reconnatre la reprsen-
tation de la Desse Athr sur les monuments gyptiens, qui nous loffrent
sous des formes trs varies; mais elle porte toujours un mme nom hi-
roglyphique, celui qui accompagne son image dans cette planche no17.
Cest le premier caractre de la lgende no1. Ce nom est figur par une
maison ou un difice dans lequel est renferm un pervier; et, si nous obser-
vons que lpervier sans coiffure particulire est lemblme dHorus, nous ver-
rons clairement dans ce groupe la transcription figurative symbolique du
nom mme Athr qui, selon les anciens, signifiait, en effet, maison dHorus;
et Horapollon dit que lpervier tait employ pour crire hiroglyphique-
ment le nom de lAphrodite gyptienne238. De plus, ce nom hiroglyphique
est celui que porte constamment une vache sacre, figure dans presque tous
les grands manuscrits funraires.
La Desse Athr a ici les chairs jaunes, couleur propre aux femmes
reprsentes dans les peintures gyptiennes; elle tient dans ses mains des
bandelettes, ou plutt des espces de lacs, qui, selon Horapollon, taient
lemblme de lAmour239. Cet attribut convient parfaitement la Vnus
gyptienne. La tte dAthr est surmonte dun pervier orn dune coiffure
symbolique, oiseau qui est lemblme du Dieu poux de la Desse, comme
on le verra dans la suite.
Athr tait fille du Dieu Phr (le Soleil), ainsi que nous lapprend la l-
gende hiroglyphique no1: HATHOR TNB MP HNT NNENOUTE
TS R, Hathr, dame du ciel, rectrice des Dieux, fille Soleil. La lgende no 2
est la forme hiratique du nom Hathr. Une image de la Desse, semblable
celle que nous publions, existe sur une momie du Muse britannique,
provenant de Guillaume Lethieullier.

237
De Iside et Osiride.
238
Horapol. Hirogl. liv. I, 8.
239
Id. Hierogl. liv. II, 26.

139
17
17 (a)
ATHOR ou HATHOR
Athor, Athyr, Atar, Aphrodite, Vnus

On a vu que le nom gyptien de cette Desse signifiait demeure, ou habi-


tation dHorus, et que, dans les inscriptions hiroglyphiques, ce nom divin
est exprim par la coupe ou le plan abrg dun difice, dans lequel est inscrit
un pervier, le symbole dHorus; mais les bas-reliefs et les sculptures de
grande proportion nous offrent la desse Athor, portant sur sa tte, et pour
signe distinctif, limage parfaite dun difice dont il est facile de distinguer
la frise, la corniche et la porte. Lpervier disparat, soit pour faire place
un simple Urus, soit un bas-relief reprsentant lAllaitement dHorus,
scne parfaitement en rapport avec la signification connue du nom propre
de la Desse.
Ldifice complet, coiffure symbolique dAthor, lAphrodite gyptienne,
est parfois entour de fleurs de lotus panouies, ainsi quon peut le voir
sur cette planche; une figure semblable est sculpte sur la grande porte
du sud Karnak: la Desse est debout, la suite de Phtha, son poux. La
tte humaine dAthor, surmonte de ldifice est reproduite isolment sur
une foule de bas-reliefs; mais elle a des oreilles de vache, parce quune vache
sacre tait son symbole vivant; la Desse emprunte mme souvent la tte
de cet animal240.
Il exista en gypte beaucoup de temples spcialement consacrs
lAphrodite gyptienne; et de ce nombre furent un petit temple, dans lle
de Phih; le petit temple dOmbos; le temple de Contralato; le temple de
lOuest au Memmonium; enfin le grand temple de Dendra, lancienne
Tentyris; et tous ces monuments portent, dans leurs dcorations architec-
turales, les emblmes dAthor, au culte de laquelle ils taient destins.
Le petit temple de Phil a t construit sous les rois Lagides, et fut
ddi par Ptolme vergte II, et les deux reines Cloptre, sa sur et sa
femme, Aphrodite, AFRODITHI, comme porte la ddicace, en langue
grecque. Le temple de lOuest, dans la mme le, et qui offre les lgendes

240
Voyez explication de notre planche 18, et de la planche 17(a), no3.

142
LES DIEUX DGYPTE

royales hiroglyphiques de ce mme vergte, ainsi que celles de plusieurs


empereurs romains, tait galement consacr lAphrodite gyptienne;
car les chapiteaux de ce temple sont surmonts de ttes dAthor, oreilles de
vache, et portent ldifice emblmatique241. Il en est de mme du petit temple
dOmbos, et Thbes, du temple louest au Memmonium. Les pilas-
tres de ce dernier monument, forms de la tte dAthor, contiennent, dans
linscription hiroglyphique dont ils sont orns, la lgende de Ptolme
vergte II, et le nom mme dAthor 242.
Mais cest principalement dans les magnifiques ruines de Dendra, que
les emblmes et les images dAthor se montrent avec une extrme pro-
fusion; Strabon nous dit que le grand temple de cette ville tait ddi
lAphrodite gyptienne; et la ddicace, en langue grecque, inscrite sur le
listel de la corniche du Pronaos, atteste aussi que cette portion de ldifice
avait t galement consacre la mme Divinit: AFRODITHI QEAI
MEGICTHI, Aphrodite, Desse Trs Grande, par les habitants du Nome et
de sa Mtropole, sous le rgne de Tibre, le 21 dAthyr, mois qui portait
prcisment, en gyptien, le nom mme de la desse.
Les vingt-quatre chapiteaux du portique sont forms, comme ceux de
toutes les colonnes du temple, par quatre normes ttes dAthor. Cet em-
blme occupe le milieu de la porte du nord et le centre de la frise du
Pronaos. droite et gauche de cette tte symbolique sont les images en
pied dAthor et de son poux Phtah-Socari, adores par soixante-deux per-
sonnages qui occupent sans interruption le reste de la frise de la faade243
et portent, pour la plupart, dune main, la tte emblmatique dAthor et,
de lautre, lhiroglyphe recourb, premire lettre du mot Socari, surnom
de Phtah. Une tte colossale dAthor occupe encore le centre de la partie
postrieure du temple: enfin, les dcorations des frises et des corniches de
cette vaste construction prsentent de tout ct la tte dAthor oreilles de
vache, et surmonte de ldifice emblmatique.
On a pris jusquici les images de Nphthys, desse sur dIsis et dAthor,
pour Athor mme ou la Vnus gyptienne; mais les monuments, qui seuls
font autorit dans cette matire, distinguent spcialement ces deux divini-
ts, et ne permettent point de les prendre lune pour lautre.

241
Descript. de lg ypte, Ant. I, pl. 21.
242
Idem, pl. 36.
243
Idem, Ant. IV, pl. 15.

143
17 (b)
HATHR ou ATHR
Atar, Athyr, Aphrodite, Vnus

Lune des formes les plus habituelles dAthr dans les peintures et bas-
reliefs dancien style gyptien, est celle que reproduit la planche ci-jointe.
Cette figure est tire dune grande scne sculpte et peinte dans le tombeau
du Pharaon Ousere-Akenchrs Ier, douzime roi de la XVIIIe dynastie
diospolitaine, monument magnifique dcouvert Thbes par le clbre
Belzoni. Ce tableau, grav sur lpaisseur dune des portes de ce vaste
hypoge, reprsente, de proportion naturelle, la desse Athr accueillant
avec affection le monarque dfunt qui, sur plusieurs autres points de la
catacombe, prsente diverses offrandes cette divinit, et en reoit, en
retour, le signe de la vie cleste.
Dans ces diverses sculptures, la tte de la desse est surmonte dun
disque de couleur rouge, soutenu par deux cornes de vache peintes en
noir. Un urus, ou serpent royal, est suspendu au disque. Mais ces embl-
mes nappartenaient point spcialement Athr; on les reconnat aussi
sur la tte dIsis, de Selk, ils sont mme placs quelquefois au-dessus de la
coiffure de la grande mre divine Neith: do il semble rsulter que, comme
le vautour, le disque et les cornes de vache sont des insignes exprimant
une qualit gnrale, une attribution commune plusieurs desses gyp-
tiennes la fois. On sexposerait donc de graves erreurs, en considrant
certains attributs comme trop exclusivement propres certaines divinits.
Aussi est-il arriv quon ait souvent donn, sans raison, le nom dIsis
des images de toute autre desse, ou de reines mortelles empruntant les
coiffures divines, par cela seul quon retrouvait, parmi leurs ornements, le
disque soutenu sur deux cornes de vache. La lgende hiroglyphique ins-
crite ct de ces images, peut seule, en cette occasion, donner une pleine
certitude sur le personnage figur. Linscription qui accompagne la desse
grave sur notre planche 17(b), ne permet point de douter que ce ne soit l
une vritable reprsentation de la fille du soleil, de lpouse de Phtha: elle
porte en effet Hathr rectrice de la rgion suprieure du monde244.
244
Voyages, Recherches et Dcouvertes de G. Belzoni; atlas, pl. 18.

145
LES DIEUX DGYPTE

Un diadme ceint le front de cette divinit, dont les cheveux natts sont
contenus par une bandelette de couleur rouge; de riches urus sont sus-
pendus ses oreilles; et au collier, orn dmaux, tient un appendice qui
retombe derrire les paules de la desse; sur cet ornement, termin par
une fleur panouie, est inscrit, dans le bas-relief original, le prnom royal
du Pharaon Ousirei, suivi du titre xacwrmai, chri dAthr. Deux bretelles
mailles soutiennent la tunique de couleur gris de perle, de forme ordi-
naire, mais dont les ornements prsentent une particularit trs curieu-
se. Les losanges dont elle est coupe dans loriginal figurent, selon toute
apparence, un de ces filets en maux varis qui recouvrent les tuniques
des desses et des reines dans les scnes peintes ou sculptes en grand.
Lintrieur de chaque losange renferme un petit groupe de signes hirogly-
phiques; et chaque ligne horizontale de losanges contient un mme groupe
de caractres. Mais si lon interprte ces mmes losanges en les lisant per-
pendiculairement, ils renferment, daprs un dessin malheureusement peu
soign dans les dtails, et plac dans lAtlas du voyage de Belzoni 245, les
louanges du Pharaon, louanges que la desse Athyr est cense prononcer
en laccueillant dans la rgion divine. Cette singulire inscription se di-
vise en deux parties, et renferme les ides suivantes: Dieu bienfaisant R -
sat-m (prnom du roi), nous tavons donn la domination et une vie heureuse et
ternelle, toi, fils du soleil et des Dieux, Ousirei, serviteur de Phtha, vivificateur pour
toujours.
Dieu bienfaisant R -sat-m nous tavons donn la domination sur les annes des
pang yries, toi, fils du soleil, chri des Dieux seigneurs, serviteur de Phtha, vivificateur
comme le soleil ternel, Dieu bienfaisant, chri du matre du monde pour toujours.
Nous ne savons encore comment caractriser lespce dornement atta-
ch au collier que la desse tient de sa main droite et semble montrer au
Pharaon: un ornement semblable est fix au cou du dieu Lune246.

Idem.
245

Voyez notre planche 14 (d).


246

146
17 (c)
HATHOR-PTROPHORE
Aphrodite, Vnus

La planche 17(c) ci-jointe compltera la srie des principales formes de la


Vnus gyptienne que lon se proposait de faire connatre dans ce recueil
mythologique. Les deux longues plumes surmontant la tte de la desse et
places au-dessus de la coiffure forme du vautour commune toutes les
desses mres distinguent spcialement Hathor de toutes les autres grandes
divinits mres dans les diffrentes triades gyptiennes. Cette image a t
copie, ainsi que tous ses dtails de couleur, dans le grand temple dIsis,
Philae247, et je lai retrouve sur les difices sacrs de lgypte et de la
Nubie appartenant toutes les poques.
La desse Hathor tenait en effet un rang si distingu dans la thogonie
gyptienne, quun grand nombre de nomes lui rendaient un culte particu-
lier et ladoraient sous la forme que nous venons de dcrire.
Le petit temple hypthre, lev dans lle de Philae par le pharaon
Nectanbe en lhonneur dIsis, tait aussi consacr Hathor. La grande ga-
lerie qui joint ce petit difice au grand temple dIsis, nous montre Hathor-
Strophore adore par lempereur Auguste, et lempereur Tibre faisant des
libations devant trois images de la mme desse, surnomme Dame de la
maison dEnfantement, grande Dame de lle de Snem et Dame de la maison des
Offrandes.
Cette desse fut principalement honore dans les nomes Ombite,
Apollonopolite et Tentyrite.
Dans lle de Bghh, voisine de Philae, et nomme Snem par les anciens
gyptiens, existait un temple consacr Hathor, compagne de Chnouphis,
le dieu de la premire cataracte. Le grand temple dOmbos tait ddi en
premier lieu une triade compose du dieu Svk-Ra (le pre), dHathor (la
mre) et de Chons-Har-Schiai-ht 248 (le fils).
Edfou (Apollonopolis magna) on adorait la triade forme du dieu
Hath, de la desse Hathor et de leur fils Har-Sont-Tho249. Tentyris, enfin,
247
Dans lintrieur du pronaos, sur le mur de la cella.
248
Cest--dire Chons lHorus qui dilate le cur.
249
Cest--dire lHorus soutien du monde terrestre.

148
LES DIEUX DGYPTE

on reconnaissait pour membres de la triade qui domine dans le grand


temple, particulirement ddi Hathor (ce que dmontrent toutes les d-
corations architecturales), le dieu Har-Hath, comme pre, Hathor, comme
mre, et leur fils, le jeune dieu Ohi.
Considre ainsi comme desse mre dans ces diverses prfectures,
Hathor devait naturellement tre confondue avec les deux grandes gnratrices
des dieux, la desse Mouth et la desse Natph. Les preuves de cette double
assimilation existent dans des tableaux religieux du grand temple dOm-
bos et du petit temple dIbsamboul en Nubie.
Il y a plus, dans les temples de lgypte o Hathor ne joue point le rle
de mre ou de seconde personne de la triade, cette desse sy trouve tout
au moins honore comme nourrice du jeune dieu, le fils de la triade locale.
Hermonthis, Hathor nourrice prsente le jeune Harphr son pre Month
ou Manthon. Philae, cest aussi la desse Hathor qui prside lducation
dHorus, fils dIsis et dOsiris, le nourrit de son lait, et reoit, dans les
lgendes hiroglyphiques du bas-relief, les titres de Trs aimable, Nourrice-
pouse, remplissant le ciel et le monde terrestre de ses bienfaits ou de ses beauts250.
La flatterie, en gypte comme ailleurs, compara constamment les rei-
nes et les princesses du sang royal la desse de la beaut, Hathor, la
Vnus gyptienne. Mais parmi toutes les formes de la desse, on choisit
de prfrence celle que prsente la planche ci-jointe, pour lapproprier
la reprsentation habituelle des pouses ou des filles chries des pharaons
ou des rois de la dynastie grecque: chaque grand difice de lgypte en
offre de nombreuses preuves, et le Muse royal du Louvre possde des sta-
tuettes, soit en bois peint, soit en bronze, incrustes en argent ou en or, et
reprsentant, par exemple, la reine Ahmosis, Nofr-Atari, femme dAmeno-
phis Ier chef de la XVIIIe dynastie, la reine, pouse du pharaon Takellothis
de la XXIIe dynastie, et la reine Cloptre-Cocce, femme dvergte II, et
mre de Soter II et dAlexandre Ier. Ces princesses portent la coiffure for-
me du vautour et surmonte des insignes dHathor, le disque, les cornes et
les deux longues plumes.

250
Philae, temple dHathor, ct gauche intrieur du pronaos.

149
17 (d)
THUORI, TOERI
Thoueris

La desse gyptienne figure sur notre planche 17(d) prsente ltrange


assemblage dune belle tte de femme place sur le corps dun hippopo-
tame; le front est orn de lurus royal. Cet insigne de la souveraine puis-
sance se rattache une coiffure, fixe par un diadme et termine par une
chevelure factice, dispose par tages et peinte en bleu cleste pour indi-
quer que cet ornement est form dune runion de grains, dmail color.
La desse tient en main lemblme de la vie divine, et une tunique dtoffe
lgre et transparente voile imparfaitement le corps du monstrueux qua-
drupde qui jadis habitait la partie infrieure du cours du Nil.
Jai recueilli cette singulire personnification parmi les sculptures qui
dcorent lune des chapelles creuses dans le roc entre Edfou et Ombos,
au point le plus resserr de la valle, localit connue sous le nom de Sebel-
Selslh, lancienne Silsilis. Lun des bas-reliefs de llgante chapelle, creu-
se sous le rgne du pharaon Mnphtah IIe, fils et successeur de Rhamss le
Grand, reprsente la reine Isnofris, lpouse de ce roi, revtue des insignes
de la Vnus gyptienne, agitant deux sistres devant un autel charg de
pains sacrs et de riches bouquets de fleurs. Les adorations de cette prin-
cesse, sadressent la divinit que nous venons de dcrire et la suite de
laquelle marchent le dieu Thoth-Lunus, le seigneur de Schrnoun (Hermopolis
magna), le secrtaire de justice des dieux grands, tenant un rouleau de papyrus,
et la desse Natph la grande gnratrice des dieux. Un bas-relief tout fait
semblable celui que nous venons danalyser dcore galement la chapelle
voisine, sculpte dans le rocher sous le rgne de Rhamss IIe. Dans ces deux
tableaux, la desse corps dhippopotame porte le nom de tewhri ou
tewuhri (lgende, no1), Teri, Touri et couhri, Thoueri par contraction,
et reoit le titre de xraixht pmoou ouaab, celle qui prside leau pure; mais
comme ce titre appartient galement aux deux divinits pardres, on doit
peut-tre, au lieu de trouver dans ce titre une dsignation formelle dune
attribution particulire la desse, ny voir quune qualification locale, en
considrant les mots pmoou ouaab, Pmoou-Ouaab (leau pure, leau sainte),

151
LES DIEUX DGYPTE

comme le nom propre gyptien de ltroit dfil o samoncellent les eaux


du fleuve pour se faire jour travers les montagnes de grs qui semblent
sopposer son passage.
Le nom de Thouri se retrouve dans les crits des auteurs grecs com-
me tant celui dune divinit gyptienne. On lit dans le Trait dIsis et
dOsiris que, parmi les partisans de Typhon, qui, abandonnant leur chef, se
runirent au dieu Horus, on comptait Thoueris, QOUHRIS251, concubine de
Typhon, pallak to Tufnoj. La parfaite ressemblance des noms ne
laisse aucune espce de doute sur lidentit de la desse reprsente dans les
bas-reliefs gyptiens sous la forme dune femme corps dhippopotame,
animal essentiellement typhonien, et cette concubine de Typhon mention-
ne par Plutarque. Le mme auteur rapporte aussi une tradition gyptien-
ne, daprs laquelle Horus tua et mit en pices un serpent qui poursuivait
Thouri, lorsque cette desse eut abjur la cause de Typhon252. Ce serpent
tait Typhon lui-mme, puisque les sculptures gyptiennes nous montrent
dhabitude ce dieu malfaisant sous la forme dun reptile gigantesque cons-
tamment nomm Apop ou Apoph, lApophis des auteurs grecs.
Jablonski, prsumant un peu trop de ses connaissances en langue copte,
crut pouvoir, en labsence de tout autre document sur la desse Thouris,
arriver connatre les attributions de ce personnage mythique en analy-
sant tymologiquement son nom propre. Il simagina donc que Qohrij
ntait quune simple transcription du mot gyptien courhs, Thouris, em-
ploy dans les livres coptes pour dsigner le vent du midi, et que cette divi-
nit reprsentait symboliquement ce vent brlant qui, connu sous le nom
de Khamsin, soulve des tourbillons de poussire, obscurcit la lumire du
jour et dessche le sol de lgypte.
Mais cette hypothse, qui ne repose sur aucun fait dmontr, se trouve
dmentie par les monuments gyptiens eux-mmes. On voit en effet que,
dans le nom de Qohrij, la finale j nest quune dsinence purement
grecque, et nous dmontrerons dans lexplication de quelques planches
subsquentes que la Thouri des gyptiens ntait quune forme secon-
daire de la desse Natph, et navait aucune espce de rapport avec les vents
mridionaux.
251
Oti polln metatiqemnwn e prj tn Wron, ka pallak to
tufnoj. De Iside et Osiride.
252
Ofij d tij pidikwn atn p tn per tn Wron katekph. Idem,
ibidem.

152
18
HATHOR
Athor, Athyr, Aphrodite, Vnus

On a dj vu les Dieux Ammon-Cnouphis, Nith et Phtha se montrer tour


tour, sur les monuments, avec une tte humaine ou avec celle des divers
animaux qui leur taient consacrs. Cette alliance de diffrentes parties de
quadrupdes, doiseaux, dinsectes ou de reptiles, avec un corps humain,
fut tout fait dans lesprit des anciennes nations orientales; et les temples
de lgypte, de lInde et de lthiopie nous offrent une foule dexemples
de ces compositions bizarres et monstrueuses que repoussa constamment
le got plus pur des Grecs.
Mais les gyptiens qui cultivrent les arts du dessin dans le seul but de
les appliquer lexpression de la pense, et dont les peintures, les statues
et les bas-reliefs ntaient, en quelque sorte, que des caractres ou des phrases
de la grande criture monumentale, trouvrent convenable, lorsquils traaient
limage dun Dieu, dexprimer dun seul trait sa qualit principale ou son
attribution particulire, en mtamorphosant la tte humaine, commune
toutes les divinits, en la tte de lanimal symbole de la qualit divine
quon adorait dans chaque personnage mythique. Les Grecs se content-
rent de reprsenter ces animaux symboliques, placs aux pieds des Dieux
auxquels ils furent consacrs.
Notre planche 18 nous offre Hathr, la Vnus g yptienne, ayant pour tte
celle dune Vache; la lgende hiroglyphique (no1): Hathr, dame du Ciel, fille
du Soleil, qui est constamment place ct de cette singulire image, ne
permet aucun doute cet gard.
Cette reprsentation dHathr est souvent reproduite sur les monuments
dancien style gyptien. Elle existe, par exemple, semblable celle que
nous publions ici, sur un grand bas-relief qui appartient M.Prunelle de
Lierre, et dont je dois un dessin trs exact lamiti de M.Artaud con-
servateur du Muse de Lyon. La Vnus gyptienne tte de Vache, est
aussi sculpte la suite de Phtha, son poux, sur un sarcophage de granit,
dont la commission dgypte donn la gravure trs dtaille254. On la
254
Description de lg ypte, Antiq. Vol. V, Memphis.

154
LES DIEUX DGYPTE

retrouve enfin sur un monument fort curieux, envoy tout rcemment,


de Memphis, M. Saulnier qui la cd M. Durand. Cest une sorte de
buste de grandeur naturelle, reprsentant un individu trs jeune; sur son
front est sculpte une image de Phtha, le Dieu principal de Memphis; sur
sa poitrine, celle dOsiris, adore par deux personnages, le dfunt et sa
sur; des deux cts de la figure dOsiris sont ranges toutes les divinits
particulirement adores Memphis, et parmi lesquelles on distingue, en
premire ligne, Phtha, Hathr tte de Vache, et le Buf Apis, accompagns
de leurs noms et de leurs titres en caractres hiroglyphiques. Ce monu-
ment est dun trs beau travail.
Il est ais de voir aussi que toutes ces statuettes gyptiennes de bronze,
ou de toute autre matire qui figurent une desse tte de Vache, sont des
images de la Vnus gyptienne, dHathr et non pas celles dIsis, des-
se avec laquelle les Grecs paraissent avoir souvent confondu lpouse de
Phtha.
LHephaistus ou le Vulcain gyptien, Phtha, tant le pre de tous les
Dieux 255, la desse Hathr, sa compagne fidle, dt passer sinon pour leur
mre, du moins pour leur nourrice. On connat, en effet, plusieurs statues
dHathr, prsentant son sein diffrents Dieux placs sur ses genoux,
toujours sous la forme dun enfant. Il est probable que la Vache a t con-
sacre cette desse pour rappeler quelle a allait la plupart des Dieux du
second et du troisime ordre, fils ou petit-fils de Phtha.

255
Voyez lExplication de notre planche 13.

155
18 (a)
EMBLMES DHATHOR
La Vnus gyptienne

Cette planche est un calque fidle, mais un peu rduit, du registre su-
prieur dune stle dadoration peinte, qui, provenant de la collection
Drovetti, fait aujourdhui partie du Muse royal gyptien de Turin. On y
trouve runis les principaux symboles de lune des plus grandes divinits
de lgypte, Hathr, que les Grecs assimilaient leur Aphrodite. Quatre
colonnes dhiroglyphes, peints en bleu, avertissent que les trois figures
emblmatiques se rapportent xdcwr tneb wtv bda (n) rh esxm pe-
fwtn tneb xnt (n) nenoute nibi : Hatht surnomme Nevthph
(dame des offrandes), il du soleil, rsidant dans son disque, dame du ciel, rectrice
de tous les dieux.
Le premier de ces emblmes, celui que lon trouve reproduit sur des
monuments de tout genre, est la tte de face, peinte en jaune et dont les
oreilles sont celles dune vache. Ce dernier trait rappelle directement les
images de la desse reprsente avec une tte de vache256, ainsi que la va-
che sacre son image vivante dans certains temples de lgypte. Sous cette
forme Hathr nous parat avoir t un symbole de la terre cultive et fertile,
ce que semble concourir prouver en mme temps, le nom mme de la
desse, Hathr, la demeure mondaine dHorus257, nom auquel font galement
allusion et le modius rouge et ldifice qui surmontent cette tte emblmati-
que. La forme presque triangulaire de la face dnote dans lartiste linten-
tion de se rapprocher le plus possible du galbe dune tte de vache.
Le second emblme reprsent sur la stle de Turin, pos, comme le
premier, sur un pidestal, est une tte de femme oreilles humaines, coif-
fe du vautour, et le front orn de lurus royal. Le modius peint, symbole
de labondance, est plac au-dessus du vautour qui rappelle la fcondi-
t maternelle. Cest encore ici une des ttes de la desse Hathr et cette
mme coiffure avec tous ses insignes est celle que prennent de prfrence,
par allusion la desse, la plupart des reines gyptiennes figures sur les
Voyez la planche no18.
256

Voyez lexplication de la planche 17.


257

157
LES DIEUX DGYPTE

grands monuments. Lornement peint en jaune et qui se termine par un


disque aplati orn de fleurons est un contrepoids ou agrafe de collier, le-
quel retombait entre les deux paules comme on peut le voir sur la planche
numrote 17(b); elle reprsente la desse Hathr tenant aussi dans ses
mains lautre espce de collier peint en vert et figur au bas du pidestal
qui soutient la seconde tte emblmatique.
Ces objets de parure dmontrent en mme temps que, dans les ides
gyptiennes, la desse Hathr prsidait la beaut et la toilette ainsi que
lAphrodite grecque et la Vnus des Romains; et cest ici le lieu de remar-
quer, en effet, que la plupart des colliers de femmes trouvs dans les tom-
beaux gyptiens consistent en de trs petites amulettes de terre maille,
dmail pur, de porcelaine, de cornaline ou dautres pierres dures, repr-
sentant dun ct des animaux diffrents ou des fleurs en relief, et presque
toujours de lautre, la tte symbolique de la desse Hathr, grave en creux
et entoure durus ou de feuillages diversifis.
Les emblmes de la desse reprsents sur la stle que nous publions
ici, sont trs multiplis dans les temples spcialement consacrs Hathr,
tels que le grand temple de Dendra celui de Philae et les petits temples
dOmbos et du sud au Memnonium.
Cest la premire de ces ttes symboliques qui forme les chapiteaux des
colonnes de tous ces difices et des pilastres du temple du Memnonium258,
et les chapiteaux du petit appartement construit sur la plate-forme du
grand temple de Dendra et dans lequel existait le zodiaque circulaire259.
On la retrouve enfin dans les dcorations des portes, des corniches, des
entrecolonnements, et sur une foule de bas-reliefs: tantt surmonte du
disque et des cornes de vache, comme desse nourricire, tantt flanque
durus orns des coiffures qui expriment la domination sur les rgions
den haut et les rgions den bas260; et presque habituellement cette tte
pose sur le caractre symbolique exprimant lide or et splendeur; ce qui
rappelle involontairement lide de la crusj Afrodthj (Veneris aure)
dHomre.

258
Description de lg ypte, A. vol. II, pl. 34, nos 7 et 8.
259
Description de lg ypte, A. vol. IV, pl. 11, nos 1 et 2.
260
Description de lg ypte, A. vol. II, pl. 34; vol. IV, pl. 13, nos 1 et 3; pl. 15, pl. 17; pl.
22, no1; pl. 25, nos 1 et 2, etc.

158
19
SAT ou SATI
Satis, lHra ou la Junon gyptienne

Les bas-reliefs sculpts sur les difices religieux de lgypte nous of-
frent assez frquemment la reprsentation dune desse caractrise sur-
tout par sa coiffure forme de la portion suprieure du pschent, flanque
de deux cornes. Cette divinit, dont le nom hiroglyphique est form de
quatre caractres voir pl. 19(a) rpondant aux lettres coptes sth, qui
pouvaient se prononcer Sat ou Sati, est figure sur un grand nombre de
bas-reliefs, et presque toujours la suite du dieu Ammon-Chnouphis, avec
lequel Sati parat stre trouve dans des rapports mythiques trs intimes.
Cet aperu, dduit de la seule inspection des monuments, devient un
point de fait dmontr par une inscription grecque du temps de Ptolme
vergte II, grave sur un autel dcouvert par M. Rippel, Sehhl, le si-
tue entre Philae et lphantine261. On y lit en effet que lune des divinits
locales assimile par les Grecs leur Hra (la Junon des Latins) porta, en
langue gyptienne, le nom de SatiS, Satis, ou plutt SATI, Sati, en fai-
sant abstraction de la finale grecque. Dans cette mme inscription, Hra-
Satis ou Junon-Satis, est nomme, immdiatement aprs, Ammon-Chnoubis.
Dautre part, une inscription latine a t copie dans les carrires de Syne,
par linfatigable Belzoni262, sur un autel ddi Jupiter-Chnoubis et
Junon-R eine, protecteurs de ces montagnes; il est donc certain que la divinit
figure sur notre planche no19, est la desse Sati, la Junon g yptienne, la
compagne dArnmon-Chnouphis, le Jupiter gyptien.
Que Sati ou Sat ft dans les mythes sacrs de lgypte lpouse de
ce grand dieu, ou quelle en ft seulement une pardre, cest ce que les
textes hiroglyphiques connus jusqu ce jour ne nous ont point encore
appris. Quoi quil en soit, elle partage les honneurs rendus Ammon-
Chnouphis, et nous citerons dabord une belle stle rapporte de Thbes
par lord Belmore263, et un bas-relief sculpt sous le portique du grand
261
Recherches pour servir lhistoire de lg ypte, etc., par M. Letronne, pages 341 et 480.
262
Idem, page 361.
263
Ce monument colori reprsente huit magistrats qualifis dauditeurs dans le prtoire

160
LES DIEUX DGYPTE

temple de Philae, et reprsentant Ptolme-vergte II offrant lencens


Chnouphis et la desse Sat, assise ct du dieu264. Dans un temple
beaucoup plus ancien, celui du dieu Chnouphis, lphantine, monument
du rgne dAmnophis II, de la dix-huitime dynastie, on voit Sat265 qui
prsente elle-mme le Pharaon Ammon-Chnouphis; plus loin la desse
reoit, la suite du mme dieu, les offrandes du monarque266.
Le culte de Sat exista donc en gypte du temps des Grecs, comme
sous les rois de race gyptienne: ctait une des plus anciennes divinits
du pays.
Limage de cette desse (pl. 19) est extraite de la Description de lg ypte267.
Les chairs sont peintes en rouge, contre lhabitude des gyptiens, qui
nattribuent ordinairement cette couleur quaux divinits mles. Mais la
stle colorie de lord Belmore donne aux chairs de la desse cette mme
teinte rouge, et cette concordance prouve, dans cette occasion, en faveur
de lexactitude du dessin publi dans la Description de lg ypte. Sat tient
dans ses mains lemblme de la vie, et le sceptre termin par une fleur de
lotus, commun toutes les desses. Les ailes de vautour que les gyptiens
attriburent aux desses mres268 du premier, du second et du troisime ordre,
sont reployes et enveloppent sous leurs replis les cuisses et les jambes de
Sat.

de justice, adressant leurs supplications quatre divinits, Phtha, Chnouphis-Chnoumis, Sat


et Anouk.
264
Description de lg ypte, Antiquits, vol. I, pl. 16, no1.
265
Idem, pl. 37, no2.
266
Idem, pl. 37 no1.
267
Idem, pl. 16, no1.
268
Voir explication de notre planche 6 quater.

161
19 (a)
SAT ou SATI
Sats, Satis, lHra ou Junon gyptienne

Le nom gyptien de cette desse est crit de deux manires diffrentes


dans les textes hiroglyphiques. Lorthographe que prsente la planche19
est la moins frquente. Ce nom, form des trois lments phontiques sth
ou ste est suivi de lurus ou aspic, dterminatif, habituel des noms pro-
pres de desses, et le titre tnebme ou tneb ntme, dame du ciel, complte
la lgende.
Ce nom, que lon retrouve aussi sur les grands monuments de lgypte,
est extrait dun bas-relief dcouvert Thbes par le comte de Belmore.
Cette pice de sculpture offre un grand intrt par le rang et la runion des
personnages qui y sont figurs. On y distingue deux scnes principales:
celle de gauche reprsente le cinquime roi de la xviiie dynastie, le Pharaon
Thouthmosis IIIe (Mris), la tte orne du casque royal, faisant loffrande
dune image de la Vrit et de la Justice, 1o au dieu A mon-R a tte humai-
ne269, qualifi de seigneur des trois zones du monde, et de rsidant au milieu des rgions
de Oph (Thbes et son nome); 2o Thermoutis, ou la grande mre (Nith),
dame de la rgion dAscherro; 3o au dieu K hons o HHonsou270, seigneur du
ciel; 4o la desse Hathr 271, la Vnus gyptienne, assise ct du dieu
Khons, et le tenant dans ses bras. La partie droite de la stle prsente un
nombre gal de personnages disposs dune manire analogue; mais cest
ici lun des anctres du roi Mris, le Pharaon Amnthph (Amnophis), le
chef de la XVIIIe dynastie, qui, la tte ceinte du diadme et dcore de
lurus des rois, fait loffrande du vin au dieu suprme A mon-R a tte de
blier272, seigneur de lOph mridionale, et au dieu Chnouphis273, ct duquel
est assise la Junon gyptienne Sat274; immdiatement aprs vient la desse
Anouk275, qui, comme Sat, fut aussi, en effet, une des divinits pardres
269
Voir notre planche 1.
270
Voir notre planche 14(d).
271
Voir notre planche 17(b).
272
Voir notre planche 2.
273
Voir notre planche 3.
274
Voir notre planche 19(a). Sujet de cet article.
275
Voir notre planche 20.

163
LES DIEUX DGYPTE

de Chnouphis, daprs linscription grecque des cataractes. Lintention bien


vidente du sculpteur a t dtablir, entre ces deux sries de personna-
ges, une sorte de paralllisme fond sur lidentit de rang et les rapports
de fonctions entre ces tres divins. Ainsi, les deux sries souvrent par les
deux principales formes dAmon-Ra, le pre des dieux: sa premire mana-
tion, Chnoubis, correspond au dieu Khons, qui est galement qualifi de pre-
mier-n dAmon-Ra, dans les textes hiroglyphiques276; Thermouthis, la com-
pagne dAmon Ra, ou la mre des dieux, a pour correspondant la desse
Sat, la Juno-Regina des gyptiens; enfin, la desse Hathr a pour pendant
la desse Anouk. Il nest point douteux (et de nouveaux faits viendront le
dmontrer dans la suite de cet ouvrage) que ces deux sries de divinits
sont identiques, cest--dire que le tableau entier se rapporte seulement
quatre divinits, prsentes chacune sous deux points de vue divers et
sous deux attributions diffrentes. La desse Sat ne doit donc tre consi-
dre que comme lune des formes de Thermouthis ou Nith, ce qui justifie
pleinement lassimilation que les Grecs firent de la Sat gyptienne avec
leur Hra et leur Junon, pouse et compagne de Zeus ou Jupiter.
On donne, dans la planche 19(a), une nouvelle image277 de Sat: sa coif-
fure est peinte en blanc, ses chairs sont jaunes, et une tunique verte rem-
place les ailes du vautour (pl. 19). Le nom hiroglyphique diffre aussi,
quant la forme de ses lments, du nom grav sur la planche prcdente;
le premier signe est compos dune flche croise sur un javelot ou trait, arm
dun fer en forme de carreau; or, dans la langue gyptienne, la flche, les
armes trait de tout genre, portent le nom de sa+, Sati, ou sate, Sat278.
On pourrait donc regarder ce nom comme form dabord dun caractre
figuratif; mais la prsence des caractres phontiques t et e la suite du
premier caractre, prouve que ce signe ne compte ici que pour le s seul,
daprs le principe de lcriture phontique gyptienne, qui reprsente une
lettre quelconque par limage dun objet dont le nom, en langue parle, a
cette mme lettre pour initiale.
Le nom gyptien de la desse sate, Sat, ou sa+, Sati, drive de la ra-
cine swt ou sat, projicere, spargere, jeter, lancer, rpandre; et nous ajouterons
276
Muse royal du Louvre, salle des Dieux, statuette en bronze, numrote A, 137.
277
Extraite dun monument du Muse royal de Turin, dcrit dans lexplication de la
planche no 20(a).
278
sate ou sa+, Mucro, Cuspis, Telum, Sagitta. Voir le Dictionnaire de Lacroze, et la
Scala magna, page 116.

164
LES DIEUX DGYPTE

que le mot Sati ou Sat, nom divin, pl. 19(a), 1 et 2, tant priv des carac-
tres despce, urus et femme, qui en font un nom propre de desse, ex-
prime, dans les textes hiroglyphiques, lide rayon (radius), lorsquil sagit
du soleil ou de la lumire; les flches dApollon-Soleil trouvent donc aussi
leur origine dans les monuments de la vieille gypte, comme tant dautres
emblmes des divinits grecques.

165
20
ANOUK ou ANOUKI
Anucis, Anucs, Istia, Estia, Vesta

Les savants qui jusques ici se sont occups de la mythologie des gyp-
tiens, ont cru que ce peuple ne connut jamais de divinit dont les fonctions
eussent quelque analogie avec lEstia des Grecs, la Vesta des Romains. Ils
appuyaient leur opinion sur lautorit dHrodote, qui a dit en effet que les
noms de Hra et dIstia furent inconnus aux gyptiens279. Mais le pre de
lhistoire ne parle que des noms seulement, sans prtendre, ni mme insi-
nuer, que les gyptiens nadorassent point de desse dont les attributions
eussent certains rapports avec celles de Hra et dIstia de lOlympe grec.
Lexistence, dans lancienne religion gyptienne, dune desse que les
Grecs postrieurs Hrodote assimilrent, tort ou raison, leur Estia,
est dabord prouve par le tmoignage formel de Diodore de Sicile280, qui
nomme Estia parmi les divinits de lgypte.
Limportante inscription grecque dcouverte aux cataractes lve
dailleurs toute incertitude cet gard; car ce texte curieux nous apprend
non seulement que la desse Estia tait adore dans le temple gyptien de
lle sainte de Sts, mais il nous fait encore connatre le nom gyptien de
cette desse: la ddicace porte en effet anoukei thi kai estiai, Anoukis
qui est aussi Estia. Cette prcieuse synonymie a suffi pour nous conduire
distinguer, sur les monuments dancien style gyptien, les images de la
desse Anouk ou Anouki, personnage mythique dans lequel les Grecs du
temps dEvergte IIe croyaient retrouver Estia, lune de leurs divinits na-
tionales.
Dans linscription des cataractes, Anouk est immdiatement nomme
aprs Ammon-Chnouphis et aprs Sat, le Jupiter et la Junon des gyptiens;
Osiris, Cronos, Herms, ne sont mentionns quaprs elle, et cela seul
prouve le haut rang dAnouk dans le Panthon gyptien.
Ce rang distingu est dmontr par les monuments originaux: deux
bas-reliefs dj cits, rapports de Thbes par le comte de Belmore, et
Livre II, 50.
279

Livre I, 13.
280

167
LES DIEUX DGYPTE

qui offrent la reprsentation des divinits de la famille dAmon-Ra, nous


montrent, conformment linscription des cataractes, et dans le mme or-
dre, le dieu Chnouphis, la desse Sat et la desse Anouk281. Cette der-
nire est reconnaissable son nom dabord, et en second lieu son costume
particulier.
Son nom hiroglyphique, compos de trois caractres phontiques282 le
bras tendu a, la ligne brise n, et le segment de cercle k, se lit ank (Anouk,
Anouki), et il est suivi de la marque du genre fminin t, et de lUrus, signe
dterminatif des noms propres de desses. La planche 20 porte un second
nom symbolique, ou plutt un titre de la desse, encore inconnu.
La mme planche nous montre Anouk283 sous la figure dune femme
assise sur un trne; sa coiffure, ceinte dun diadme auquel est attach
lUrus, insigne du pouvoir souverain, est surmonte de plumes ou feuilles
de couleurs varies, que lon pourrait prendre pour une fleur de lotus pa-
nouie et engage dans la coiffure, si sur dautres monuments ces feuilles
ou plumes ntaient plus allonges, plus nombreuses, et naffectaient la
forme du beau chapiteau gyptien, compos de feuilles de palmier284.
Limage de cette desse nest point rare sur les grands difices de
lgypte: nous citerons particulirement deux grands tableaux sculpts
dans le temple dAmmon-Cnouphis lphantine, construction du rgne du
Pharaon Amnophis, huitime roi de la dix-huitime dynastie, qui rgna
vers lan 1687 avant Jsus-Christ, comme une preuve de lantique existen-
ce du culte dAnouk avant la venue des Grecs en gypte. Dans lun de ces
tableaux, Anouk est encore la suite dAmmon Cnouphis et de Sat285; dans
lautre, le Pharaon Amnophis fait hommage dune corbeille de fleurs la
desse, qui, plus loin, accueille ce monarque, lve sur lui lune de ses mains
en signe de protection, et lui prsente de lautre lemblme de la vie et le
signe des pangyries ou des priodes dannes, comme pour lui promettre
un rgne long et heureux286.

281
Ces monuments sont une stle et un bas-relief dj dcrits dans lexplication de nos
planches 19 et 19(a).
282
Voir ce nom not A dans notre pl. 19, o il a t mis par erreur, et pl. 20(a).
283
Tire de la stle du comte de Belmore.
284
Description de lg ypte, Esn et Edfou, A, vol. I.
285
Idem, A, vol. I, pl. 37, no1.
286
Idem, ibidem.

168
20 (a)
ANOUK ou ANOUKI
Anucs, Anucis, Istia, Estia, Vesta

On trouve aussi, sur les grands difices construits par les gyptiens
sous la domination des Grecs et des Romains, la reprsentation de la des-
se Anouk. On la voit sur lune des faces latrales du portique dEsn287,
assise toujours la suite dAmmon-Chnouphis, le dieu ponyme du temple, et
recevant les offrandes dun empereur romain dont la lgende na point t
copie. Dboud, en Nubie, on a figur Anouk tenant dans ses mains le
sceptre fleur de lotus et le signe de la vie divine288. Enfin un bas-relief de
Dendra, dessin par laimable et ingnieux baron Denon qui, le premier,
fit bien connatre lEurope savante les merveilles de la Thbade, offre
aussi une image de cette desse tenant le signe de la vie289.
Mais le monument le plus curieux du culte dAnouk que lon puisse citer
jusqu ce jour, est, sans contredit, un petit temple en bois sculpt et peint,
faisant partie du Muse royal gyptien de Turin. Cet difice, plac sur un
traneau, est prcd dun petit portique soutenu par deux colonnes dont
les chapiteaux portent une double tte de femme, celle mme de la desse
Anouk, qui se distingue de la tte dHathr, employe galement dans les
dcorations architecturales, par des oreilles humaines, au lieu doreilles de
vache. Sur le ft des deux colonnes, on a grav deux inscriptions hiro-
glyphiques; celle de droite contient une invocation au dieu Chnoumis ou
Chnouphis, seigneur du ciel, gardien de la contre orientale, seigneur aux mille noms
(polyonymos), modrateur du monde, etc., pour quil accorde tous les biens purs un
auditeur de justice, dont le nom nest pas conserv. La lgende de gauche est
une prire adresse la desse Anouk, qualifie de dame de la contre orientale,
dame du ciel, rectrice de tous les dieux, il du soleil, etc.
Ce naos ou petite chapelle, de la forme dun carr long, tait videm-
ment ddi la Vesta gyptienne, Anouk, puisque quatre inscriptions,
dont deux sont composes chacune de quatre colonnes de caractres, et
287
Description de lg ypte, A, vol. I, pl. 47, le second tableau de la deuxime range.
288
Monuments de la Nubie, par M. Gau, pl. 6; idem, pl. 13, no 9.
289
Atlas du Voyage dans la haute et basse g ypte; Dendra.

170
LES DIEUX DGYPTE

deux dune seule colonne verticale, ont t graves sur les deux montants
et sur les battants de la porte, encore parfaitement conservs, et que ces
lgendes ne contiennent toutes que le nom et les titres de la desse Anouk,
dj inscrits sur lune des colonnes du portique: cest ce que dmontre
encore mieux la description des scnes sculptes et peintes sur deux des
faces extrieures de cette petite chapelle.
On remarque sur la face latrale gauche le dieu Chnouphis et les desses
Sat et Anouk, assis sur des trnes, recevant les adorations dun auditeur de
justice nomm Kasi, lequel est accompagn de son pre, de sa mre et de
quatre de ses frres ou surs, comme lindiquent des lgendes particuli-
res: ces personnages portent en main diverses offrandes et des bouquets
de lotus. Ce tableau offre donc en premier lieu la Vesta g yptienne, associe
aux deux grandes divinits Chnouphis et Sat, dont elle est, pour ainsi dire,
insparable, et auxquelles il est probable que les mythes sacrs attribuaient
sa naissance; mais la face latrale droite de la chapelle nous montre Anouk-
Vesta adore sparment et avec tous les caractres distinctifs de la divinit
principale de ce petit difice. Assise sur un trne290, dans un naos dont
la corniche est surmonte dune range durus, la desse tient dans ses
mains le sceptre et lemblme de la vie; devant elle sont un autel, un vase
libation et une fleur de lotus. Le naos est port sur une bari ou barque
sacre, deux gouvernails dcors de ttes dpervier, emblmes de la
Providence, et dont la poupe et la proue ont t ornes de deux ttes de
desse mre avec des colliers. Vers la proue de la bari, dcore de lil droit,
emblme du soleil, et en face dAnouk slve un riche bouquet de lotus;
ct sont places dautres offrandes. La bari sacre est cense flotter sur le
fleuve saint, duquel drive un canal portant une autre barque thalamge,
conduite par quatre rameurs; enfin, la jonction du canal et du Nil, un
personnage, probablement lauditeur de justice Kasi, auquel appartenait la
chapelle, gorge une victime sur un autel; un de ses frres panche leau
dun grand vase plac sur une sellette; plus bas sont Kasi et toute sa fa-
mille, figurs en pied et de plus forte proportion.
Le seul fait que la desse Anouk est reprsente assise dans un naos
port sur une bari ou barque sacre, suffirait dailleurs pour tablir que
cette petite chapelle lui tait plus spcialement ddie quaux autres divi-
nits dont ce petit difice en bois peint prsente aussi les images.

Voir planche 20(a).


290

171
20 (a)-1
TPE, TPH, ou TIPH
Uranie, la desse ciel

Les grands monuments de la Thbade nous offrent de nombreuses


reprsentations de lUranie gyptienne; et ces sculptures de trs grande
proportion ne permettent point de mconnatre, dans la position habi-
tuelle du corps de cet tre mythique, le Ciel mme personnifi; la Desse,
toujours reconnaissable sa coiffure particulire, forme de plumes ou de
feuilles, est figure sous la forme dune femme dont le corps, plac hori-
zontalement et allong hors de toute proportion, embrasse un trs grand
espace, circonscrit par les bras et les jambes qui retombent perpendiculai-
rement.
Les deux cts du Zodiaque dEsn291 sont cerns par deux de ces
images symboliques de Tp (le ciel); elle environne les signes astronomi-
ques sculpts au plafond dHermonthis292. Un des bas-reliefs qui ornent
le plafond du portique du grand temple, Philae, contient deux images
de Tp, superposes et inscrites lune dans lautre293. Un des plafonds du
petit appartement qui renfermait le Zodiaque circulaire de Dendra, pr-
sente trois figures de Tp, pareillement inscrites les unes dans les autres;
les gyptiens exprimrent ainsi, symboliquement, les diffrents cieux, les
diverses rgions clestes admises par leur cosmogonie. Enfin, les Signes,
les Constellations et les Dcans, figurs sur les deux parties du Zodiaque
rectangulaire de Dendra, sont encore compris entre les bras et les jambes
de Tp, qui porte ici la coiffure ordinaire des femmes; mais vers les mains
et les pieds de ces images de la Desse, est sculpt le signe hiroglyphique
(planche 20(b), no1) qui, partout exprimant lide Ciel (Tp), est ici le nom
mme de la Desse.
Ce signe de lide Ciel est trs frquemment employ dans tous les tex-
tes en criture sacre; il est constamment peint en bleu, couleur de la vote
cleste (pl. 20(b), nos 1 et 2), et se montre mme souvent parsem dtoiles
291
Description de lg ypte, Antiq. Vol. I, pl. 79.
292
Idem, vol. I, pl. 96, no2.
293
Idem, pl. X, no1.

173
LES DIEUX DGYPTE

(nos 3 et 4); cest un signe figuratif: les gyptiens comparaient le ciel au


plafond dun difice, et ceux de la plupart des temples sont en effet peints
en bleu et parsems dtoiles. Il est remarquer aussi que le corps de la
desse Tp (le Ciel personnifi), tel quon lobserve dans les sculptures as-
tronomiques, est dispos de manire rappeler la forme gnrale de cet
hiroglyphe; limitation est plus visible encore lgard du signe hiratique
de lide Ciel (planche 20(b), no 5).
Des monuments beaucoup plus anciens que ceux que nous venons de
citer nous offrent Tp sous la forme noIII. Cette Desse embrasse les ta-
bleaux astronomiques sculpts au plafond de lun des tombeaux des an-
ciens rois Thbes; la Desse est nue; le corps entier est de couleur bleue;
cinq disques sont disperss sur son torse: ce sont cinq Plantes; un sixime
disque (la Lune), est plac vers la bouche, et un Scarabe tenant un septi-
me disque (le Soleil ), est figur vers les parties sexuelles. Le Ciel, ou plutt
Tp (la Ciel, comme disaient les gyptiens), tait une essence spcialement
femelle, et qui ne produisait que par la force gnratrice du Soleil, dont
lessence mle est exprime par le Scarabe.
Les images de lUranie gyptienne, Philae et Hermonthis, portent
aussi lindication des Plantes; sur un bas-relief de Dendra, dessin par
M. le baron Denon294, sept zones comprises entre les pieds et les bras de la
Desse, renferment des disques placs sur des barques, emblmes connus des
astres qui ont un mouvement rgulier et visible.

Voyage dans la haute et la basse g ypte, pl.129, no4.


294

174
20 (b)
TP, TPH ou TIPH
Uranie, la desse ciel

Le systme mythologique des gyptiens, quoique comprenant un nom-


bre fort considrable de personnages susceptibles, pour la plupart, de rev-
tir plusieurs formes trs diffrentes, fut si bien ordonn, et la classification
des Dieux y est tellement fixe et invariable, que le petit nombre de mo-
numents originaux renferms dans les collections publiques et particuli-
res, tudi avec soin, suffit pour conduire des rsultats certains; et leur
comparaison, faite sans prjug systmatique, mne des distinctions suc-
cessives, par lesquelles on reconnat toutes les diffrentes formes, le rang,
le degr dimportance et les fonctions de chaque divinit gyptienne. Ce
quun monument prsente de vague et dobscur est pleinement clairci par
un autre. Sil pouvait, par exemple, rester quelques doutes sur lexpression
emblmatique de la Desse figure sur nos planches prcdentes, 20 et
20(a), ils seraient entirement levs par un simple coup dil sur notre
planche 20(b).
Cette curieuse reprsentation de la Desse Tp, ou le Ciel personnifi,
existe parmi les peintures dun beau manuscrit hiroglyphique, rapport
dgypte par M. Thdenat, et acquis par le Cabinet du Roi.
Le corps de la Desse est dispos comme dans tous les bas-reliefs astro-
nomiques; mais il est, de plus, entirement couvert dtoiles; sa coiffure
na rien de particulier, et sa face est peinte en jaune, couleur affecte aux
femmes dans les peintures gyptiennes; la disposition gnrale du corps
se rapproche bien mieux ici, que sur les bas-reliefs astronomiques, de cette
forme semi-circulaire que lerreur de nos sens nous fait attribuer ce que
nous nommons la vote cleste.
Deux barques symboliques parcourent le Ciel, figur par le corps toil
de la Desse; lune, place sur les parties infrieures de ce corps, monte,
en se dirigeant des pieds vers la tte, comme lindique le sens dans lequel
est tourne la face du personnage principal, assis dans la barque, ou Bari
sacre. sa tte dpervier surmonte du disque, orne de lUrus, on ne peut

176
LES DIEUX DGYPTE

mconnatre ici le Dieu Phr, le Soleil personnifi295, et plac sur la barque,


emblme habituel du mouvement des astres. Cette grande Divinit, qui
tient sur ses genoux le signe de la vie divine, est assiste par deux person-
nages mythiques, Divinits Pardres, dont il sera question ailleurs.
Phr, (le Soleil), parat une seconde fois, dans sa barque sacre; mais la
partie oppose du Ciel: ici la barque descend, comme lindique la direction
de la proue, et la face du Dieu tourne vers le bas.
Il est de toute vidence que ces deux barques expriment, symbolique-
ment, la course du Soleil dans la vaste tendue des cieux; lune, celle qui
monte, dsigne le Soleil lorient, et versant dans lespace, des torrents
de lumire, indique par les points de couleur rouge qui environnent la
barque et le Ciel; lautre, celle qui descend, nous montre cet astre quittant
lhorizon, linstant o la lumire disparat entirement. Il nest point inu-
tile de remarquer, enfin, que le disque du soleil levant est peint de couleur
dor, tandis qu loccident il est dun rouge fonc.
Dans le manuscrit original, cette image, si bien caractrise, de la Desse
Tp, le Ciel, ou lUranie gyptienne, enveloppe une scne symbolique, que
nous ferons connatre lorsque nous traiterons des divers personnages qui
la composent.

Voyez lexplication de la planche no24.


295

177
21
SOVK, PETBE, PTENSTES
Suchus, Cronos, Saturne

Plusieurs mythographes, lexemple de Jablonski296 ont avanc formel-


lement que les gyptiens nadoraient aucune Divinit dont les attributions
fussent analogues celles du Dieu Grec Cronos, le Saturne des Latins. Mais
lexistence dun tel personnage dans le culte gyptien est atteste par les
tmoignages les plus respectables de lantiquit classique.
La vieille chronique, fragment prcieux qui nous a conserv, en langue
grecque, le systme chronologique de lgypte, nomme parmi les Dynastes
divins qui rgnrent avant les hommes, le Dieu Cronos297; Manthon, prtre
gyptien, crivant lhistoire de sa patrie, place galement un Dieu, quil ap-
pelle Krnoj, la manire grecque, parmi les Dynastes, et immdiatement
avant Osiris298; Diodore de Sicile donne aussi Cronos pour une des princi-
pales Divinits de lgypte; il ajoute de plus que ce Dieu rgna aussi dans
cette contre, et quayant pous la Desse Rha, il fut, selon une certaine
tradition, pre dOsiris et dIsis299; cette dernire opinion est partage par
Plutarque300; enfin des mdailles grco-romaines des nomes de lgypte,
offrent comme limage dune Divinit locale, celle du Cronos des Grecs,
le Saturne des Latins, tenant sur sa main, selon la pratique employe dans
la plupart de ces mdailles de nomes, lanimal symbole vivant du Dieu
gyptien assimil la Divinit Grecque, et cet animal est un crocodile.
Une indication aussi prcieuse a suffi pour nous faire retrouver la re-
prsentation de Saturne gyptien dans les sculptures sacres301; ce Dieu
tte du crocodile, et dont nous donnerons limage et la description la
planche no22, porte un nom phontique, qui se lit CBK ou CVK, Sevk,
Sovk ou Sorg, et ce nom a t connu des anciens Grecs302. On retrouve ce
296
Pantheon g yptorum, lib. I, cap.1, pag. 141 et 141.
297
Voyez Georg. Le Syncelle chronograp.Pag. 40.
298
M anetho apud Eusb. Chronic. Pag. 7.
299
Bibliothec. Lib. I, pag. 12.
300
De Iside et Osiride.
301
Voyez lexplication de notre planche 22.
302
Voyez lexplication de notre planche 22.

179
LES DIEUX DGYPTE

mme nom divin ct du personnage de forme tout humaine, reproduit


sur notre planche no 21. Cest l incontestablement la forme la plus simple
du Cronos gyptien.
La coiffure du Dieu est surmonte de cornes de bouc souvent flanques
de deux urus, comme celles de ce Dieu tte de crocodile303, parce quon
supposait que cette Divinit avait rgn sur lgypte. Dans lordre des
Dynastes, Sovk tait le dernier des douze Dieux, cest pour cela quon lui
donnait, parmi les gyptiens, lpithte Netatoj qej, le plus jeune des
Dieux 304. Les cornes supportent deux grandes plumes ou feuilles de cou-
leurs varies, et un disque, cause de la plante de Saturne.
Les sculptures des temples nous montrent Sovk accueillant divers
souverains de lgypte; ce Dieu donne le signe de la vie divine au
Pharaon Amnophis II, dans un des bas-reliefs du temple de Chnouphis,
lphantine305.
Sovk, comme toutes les Divinits gyptiennes, reut des noms et des
surnoms diffrents. Il est appel petbe, Petb, dans un manuscrit copte-th-
bain306; linscription Grecque des cataractes le surnomme peten-shths,
mot qui, transcrit en lettres coptes, petensethe, Pethenst, signifie, celui
qui rside dans St; linscription tablit en mme temps que St est le nom
gyptien de lle o ce monument a t dcouvert par M.Rppel.

303
Voyez lexplication de notre planche 22.
304
Diodore de Sicile, Biblioth. Liv. I, pag. 24.
305
Description de lg ypte Antiq. Vol. I, pl. 36, no3.
306
CATALOG. MM. Coptic. Mus. Borg. pag. 457.

180
22
SOVK
Suchus, Cronos, Saturne

Le dieu Sovk, qui, dans la planche no21, est totalement de forme hu-
maine, se montre ici avec la tte de lanimal qui lui tait spcialement
consacr; cest celle dun crocodile, amphibie redoutable, qui peuple le
grand fleuve auquel lgypte doit sa prosprit, et presque son existence.
Les mdailles grecques de lgypte, prouvent, en effet, que le crocodile
fut lemblme du Cronos gyptien; une mdaille dAntonin, frappe
Alexandrie, montre, son revers, le dieu grec Cronos, la tte surmonte
dun disque, en sa qualit de plante, la harpe dans la main gauche, et un
crocodile sur la main droite. Cest ainsi que sur les mdailles grecques des
nomes dApollonopolis, de Thbes, de Tentyra, dHermopolis, de Mends,
etc, les dieux gyptiens rpondant Apollon, Zeus, Aphrodite, Herms
et Pan se montrent au revers de ces mdailles, costums la grecque, mais
tenant aussi sur leurs mains un pervier mithr, un blier, un pervier, un
ibis et un bouc, animaux que les gyptiens avaient consacr ces divinits
qui, presque toutes, en empruntent la tte sur les monuments du premier
style.
Le crocodile fut choisi de prfrence tout autre animal, pour devenir
le symbole de Souk, le Cronos ou Saturne gyptien, le dieu du temps, parce
que, selon la doctrine sacerdotale, cet amphibie est lemblme du temps307.
Dans le systme hiroglyphique, diverses parties isoles du crocodile, ex-
priment, de plus, des phnomnes clestes, qui tous ont servi de base aux
divisions du temps. Les deux yeux de cet animal signifient le lever du Soleil
ou dun astre (Anatol); le crocodile recourb dsignait le coucher (Dsij)
et sa queue, les tnbres, lobscurit de la nuit (Sktoj)308. Les crivains
grecs nous font connatre les villes de lgypte dans lesquelles le croco-
dile, ou plutt le dieu dont cet animal fut lemblme spcial, tait principa-
lement ador; ce furent surtout Ombos, Coptos, et Arsino qui, avant le
rgne des Lagides, portaient parmi les Grecs le nom de Crocodilopolis.
Clment dAlexandrie, Stromat., liv. V, page 566.
307

Horapollon, liv. I, hierogl. 68, 69 et 70.


308

182
LES DIEUX DGYPTE

Les bas-reliefs du grand temple dOmbos offrent, en effet, limage du


dieu tte de crocodile, accompagn de son nom hiroglyphique sbk ou
sbq sovk, Sovg, reproduite un trs grand nombre de fois, et occupant le pre-
mier rang dans une moiti du temple qui a t construit par les gyptiens,
en lhonneur des dieux sovk et Aroris, sous le rgne de Ptolme
Philomtor et de Ptolme vergte II son frre, dont les lgendes royales
couvrent toutes les parties de ce superbe difice. Les mdailles du nome
Ombite, portent leur revers un crocodile ayant la queue recourbe, ab-
solument semblable celui qui, sur les bas-reliefs gyptiens, termine le
nom hiroglyphique du dieu sovk309, ou qui seul tient la place de ce nom
lui-mme, comme caractre figuratif.
Les mdailles de Crocodilopolis ou Arsino portent leur revers soit un
crocodile semblable, soit, comme les mdailles de Coptos, limage mme
de Cronos. Dans les temps antiques, on nourrissait dans le lac voisin dAr-
sino, un crocodile qui, lpoque mme de Strabon, vivait des offrandes
en vin et en mets de diffrentes natures apportes par les dvots, et que
les prtres mettaient dans la gueule de lamphibien apprivois. Ce savant
gographe nous apprend aussi que ce crocodile sacr sappelait Soucoj
(Souchos), ce qui est le nom mme du dieu sovk, dont il tait lemblme;
cest ainsi que le boeuf sacr de Memphis et le bouc de Mends, se nom-
maient Apis et Mends, comme les dieux dont ils taient les symboles;
cest encore ainsi que sur les bas-reliefs gyptiens, les images des animaux
sacrs, le blier, libis, le chacal, le crocodile, etc., portent les noms hiro-
glyphiques Amon, Thouth, Anbo et Sovk, qui sont ceux des dieux mmes
quils reprsentent symboliquement.

Voyez la planche au signe (B).


309

183
23
BOUTO
Let, Latone, Nyx, les tnbres premires

On remarque, parmi les innombrables images de personnages mythi-


ques sculptes sur les grands difices de lgypte, celles dune Desse
dont la carnation est presque constamment verte: mais lattribut particu-
lier qui la distingue de Nith, dAthyr, de Selk, dIsis, et de toutes les autres
divinits femelles des trois ordres, est la partie infrieure de la coiffure
Pschent orne du lituus, qui couvre toujours sa tte. Son nom, en criture
sacre, est compos dun caractre symbolique prsentant lil la forme
de deux arcs runis et lis par leur partie convexe; ces armes, quelquefois
accompagnes de deux flches croises, sont suivies des signes caractristiques
du genre fminin.
En tudiant avec soin les lgendes hiroglyphiques traces ct de ces
images, jai reconnu quelles se rapportaient, sans aucun doute, deux per-
sonnages mythiques bien distincts, puisquon lit dans les unes, les titres:
Grande Mre Gnratrice du Soleil310, ou bien Mre du Soleil311; et
dans les autres, ceux de Grande Desse Mre, Fille du Soleil. Il est vident
que, dans la thogonie gyptienne, il exista deux Desses qui eurent les
mmes attributs et presque le mme nom: mais lune, considre comme
mre du dieu Phr ou du Soleil pre de tous les Dieux du second ordre et
aeul de tous ceux du troisime, appartenait incontestablement la classe
des plus anciens Dieux qui, au nombre de huit, formaient le premier et le
plus haut degr de la hirarchie cleste; lautre Desse, en sa qualit de fille
du Soleil, tait ncessairement range parmi les divinits du second ou du
troisime ordre. Il est dmontr en effet, par la comparaison des textes
gyptiens en criture sacre, que lordre gnalogique des divinits, fixe
pour lordinaire le rang de chacune delles.
Les titres honorifiques ports par la Desse figure sur notre plan-
che23, ne permettent point de douter que ce personnage ne jout un rle
important dans les mythes sacrs de lgypte. La mre du Soleil ou du Dieu
310
Voyez notre planche 23, lg. No 1.
311
Statue grave dans le Tome VII du muse Pio-Clmentin. (Pl. A des Preuves).

185
LES DIEUX DGYPTE

Phr, devait ncessairement appartenir la premire classe des Dieux; et si


lon recueille les documents que les anciens auteurs nous ont transmis sur
la Desse gyptienne Bouto, il deviendra vident que cette mme planche
nous en offre limage.
En effet, Hrodote nous apprend que Bouto fut une des plus anciennes
divinits de lgypte, et quon la comptait au nombre des Dieux du premier ordre
(note3). Les Grecs qui, en donnant aux divinits gyptiennes des noms tirs
de leur propre mythologie, suivirent des rgles constantes fondes sur une
ancienne communication entre les deux peuples, assimilent constamment
leur Desse Lt (la Latone des Romains), celle que lon appelait Bouto par-
mi les gyptiens312; comme cette dernire, la Lt des Grecs passait pour
tre la mre du Soleil (Apollon). Enfin, lidentit de ces deux personnages
sera compltement prouve, si nous recherchons lexpression symbolique
que chacun des deux Peuples rattachait ces Desses. Selon les Grecs qui,
en cela comme dans les attributions donnes la plupart de leurs Dieux,
se sont conforms aux vieilles traditions gyptiennes, Lt tait le symbole
de la Nuit, ou plus directement, des tnbres primordiales qui enveloppaient
le monde313: cest sous un pareil point de vue que les gyptiens considr-
rent Bouto, ainsi que le prouve incontestablement le choix seul de lanimal
qui devint son symbole vivant. La Mygale, ou Musaraigne, fut lemblme
de la Latone gyptienne, et les corps embaums de ces animaux sacrs
taient dposs dans les spulcres de la ville ponyme de Bouto314. On a
cherch, dans les temps anciens, expliquer cette conscration, en disant
que la Desse stait mtamorphose en mygale pour chapper la rage
de Typhon315; mais cette ide-l est purement grecque, et Plutarque nous a
conserv cet gard la vritable tradition gyptienne. La Mygale, dit-il, a
reu des honneurs divins parmi les g yptiens, parce que cet animal est aveugle, et que les
Tnbres sont puis anciennes que la Lumire316. La Mygale et par consquent
la Desse Bouto, furent donc le symbole de lantique nuit, des tnbres primor-
diales antrieures la lumire.
Ces divers textes danciens auteurs, et presque tous ceux que nous
aurons loccasion de rapporter dans lexplication des planches relatives
312
Hrodote, liv. II, clvi.
313
Phurnutus, de Natura Deorum, cap.II. Plutarque, de festo Dedal. apud platenses.
314
Hrodote, liv. II, lxvii.
315
Antoninus liberalis, fab. 28.
316
Plutarque, Sympos., lib. IV, qust. V

186
LES DIEUX DGYPTE

la Desse Bouto, ont t rapprochs par Jablonski qui les cite dans son
Panthon317. Mais ce savant mythographe, sacrifiant son systme favori
qui fut de ne voir, dans la plupart des Desses gyptiennes, que les embl-
mes des diverses phases de la Lune, a rcus, sans raison, les tmoignages
de lantiquit, et prononant arbitrairement que le passage de Plutarque
sur la Mygale ntait point conforme la doctrine des gyptiens, a pr-
tendu reconnatre dans Bouto, non la Nuit personnifie, ce quelle tait
rellement, mais une simple allgorie de la Pleine-Lune318. On peut voir
dans lexplication de nos planches 14(a), (b) et (c) que la Lune, divinit mle
chez les gyptiens, ne put avoir que des rapports trs loigns avec la srie
entire des Desses gyptiennes.

317
Lib. III, cap.IV.
318
Idem.

187
23 (a)
BOUTO
Nourrice des dieux

Cette desse, lemblme de lantique Nuit ou des tnbres primitives,


source fconde do sortirent une foule dtres vivants, fut considre par
les gyptiens ainsi que dans la cosmogonie des Grecs et de la plupart des
peuples orientaux, comme cette obscurit premire qui, enveloppant le
monde avant que la main toute puissante du Dmiurge et cr la lumire
et ordonn lunivers, renfermait dans son sein les germes de tous les tres
venir. Aussi, les vers des orphiques, vnrables dbris de la plus an-
cienne thologie des Grecs, et qui contiennent des doctrines conformes,
sur presque tous les points, celle des gyptiens319, donnent-ils la des-
se Nyx (la Nuit primitive), les titres de Pres}ugneqlrc pntwn,
premire-ne, commencement de tout, Oke qen habitation des Dieux, et celui
de Qen genteira gnratrice des Dieux, titres qui rpondent exactement
aux qualifications grande Desse mre des Dieux et gnratrice des Dieux Grands
donnes Bouto dans les lgendes hiroglyphiques graves sur la tunique
dune statue qui tient dans ses mains une image de divinit place dans
un petit Naos320. Un monument semblable, mais de basalte vert, et seule-
ment dun pied de hauteur, a jadis exist dans la collection de feu labb
de Tersan; il reprsente, daprs linscription hiroglyphique sculpte sur
le dos du personnage, Amnoftp fils dHorus et de Tsenisis, et petit-fils
du roi Psammitichus second, tenant aussi un petit naos dans lequel la desse
Bouto est figure en plein relief. Tous les individus nomms dans cette
inscription prennent le titre de chri de Bouto, divinit qui parat avoir t la
protectrice des Pharaons de la XXVIe dynastie gyptienne.
On donnait avec raison le surnom de mre des Dieux la desse Bouto,
puisque, unie au dieu Pthat, elle avait enfant Phr ou le Soleil, desquels
naquirent ensuite tous les autres Dieux. Hlios ou le Dieu-Soleil des Grecs,
passait aussi pour fils de la desse Nyx 321 (la Nuit).
319
Hrodote, liv. II, lxxxi.
320
Voyez le muse Pio-Clmentin, tome VII, Pl. A des Preuves.
321
On ala Nx... Tktei. Alion Alion at. Sophocle, trachin. V. 93 et suiv.

189
LES DIEUX DGYPTE

Le culte de la desse Bouto, divinit du premier ordre, et lune des ma-


nations directes dAmon-ra, fut trs rpandu en gypte. Plusieurs villes
lui furent consacres, et portrent mme son nom, si nous en croyons les
Grecs; Hrodote322 parle, dune manire trs dtaille, de la ville de Bouto
situe en basse gypte vers lembouchure de la Branche sbnnytique; le
temple de la Desse tait orn de portiques dune vaste tendue, et renfer-
mait cette fameuse chapelle monolithe qui avait plus de cinquante pieds
dans tous les sens. Il parat mme que le bras du Nil qui se jetait dans la
mer une petite distance de cette ville, avait reu le surnom de Branche
thermoutiaque en lhonneur de la Desse; car le mot que les Grecs ont crit
Qrmouqij, Termoutj et Qermot, nous parat tre la transcription
exacte dun titre port par les grandes desses de lgypte, et surtout par
Bouto, titre crit jrmout, Tjermout ou Djermout dans les textes hirogly-
phiques et signifiant grande ou puissante mre. Une seconde ville du mme
nom, situe au nord de Memphis et sur la rive occidentale du Nil, adorait
spcialement la mre des Dieux Bouto, circonstance qui fit donner ce lieu,
par les Grecs, le nom de Ltopolis, la ville de Lto ou Latone.
Bouto passait aussi, dans la croyance des gyptiens, pour la nourrice de
certains Dieux. On disait quIsis avait confi cette divinit ses deux en-
fants Horus et Bubastis; et ce prcieux dpt fut cach dans lle de Chemmis
situe dans le lac voisin de la ville de Bouto, le que la Desse rendit flot-
tante pour drober les deux jumeaux aux poursuites et aux recherches de
Typhon.
La singulire image de Bouto, reproduite sur notre planche 23(a), est tire
du fameux torse Borgia, sur lequel sont reprsentes la plupart des divini-
ts gyptiennes; un sujet semblable est figur sur un scarabe de la riche
collection de M. Durand, ainsi que sur une petite statue qui appartient
M. Julliot323; la Desse caractrise par la portion infrieure du Pschent, qui
couvre sa tte, donne son sein deux crocodiles quelle semble allaiter avec
tendresse. Cette scne fait-elle allusion lenfance dHorus et de Bubastis,
levs secrtement sur les eaux du lac sacr; ou bien se rapporte-t-elle
lducation de quelques autres divinits? Cest ce quil est impossible de
dcider entirement dans ltat actuel de nos connaissances sur les mythes
sacrs de lgypte.

Livre II, clv et clvi.


322

Delaulnaye, Histoire des Religions.


323

190
23 (d)
23 (e)
AHA, AHI, AH ou H
La vache divine

Le taureau, le buf et la vache, qui vivent dans des climats si opposs,


jouent aussi un grand rle dans le systme cosmogonique et les croyances
religieuses de nations qui sont dorigines diffrentes; lEurope, lAfrique
et lAsie, ont galement compris ces animaux dans leurs rites, leurs sym-
boles et leurs allgories; et les voyageurs racontent quon montre encore
au Japon, dans une pagode clbre, un taureau dor massif plac sur un
autel: son cou est orn dun collier prcieux, et il frappe de ses cornes un
uf flottant sur la surface des eaux. Les docteurs du pays expliquent trs
bien cette action: cet uf, au temps du chaos, contenait le monde et flot-
tait sur les eaux; il se fixa sur une matire solide venue du fond de la mer
sa surface par lattraction de la lune; et un taureau, dont ces docteurs ne
disent pas lhistoire, fit sortir le monde de cet uf en le frappant avec ses
cornes: en mme temps il anima lhomme par son souffle. Tous les my-
thographes ont aussi parl, bien ou mal, du taureau et de la vache figurs
sur les monuments religieux des gyptiens. Nous aurons bientt locca-
sion de montrer le taureau dans une scne symbolique trs intressante
pour lexplication de quelques traditions grecques; nous nous occuperons
dabord de la vache divine qui se voit frquemment dans les monuments
de lancienne gypte.
La dernire grande division des Rituels funraires g yptiens qui contient les
oraisons et les supplications adresses au nom du dfunt aux plus grandes
divinits du pays, celles qui tenaient le rang suprme dans les rgions
clestes, prsente presque toujours, parmi les peintures qui la dcorent,
limage dune vache dcore dornements assez varis, mais dont la tte est
constamment surmonte dun disque peint en rouge, et flanque de deux
grandes feuilles ou plumes de couleurs varies. Le col de cet animal est orn
dun collier, auquel est suspendu tantt lemblme de la vie divine (la croix an-
se), tantt la tte de femme oreilles de vache, symbole de la Vnus g yptienne324.

Voyez planches 17(a), 17(b) et leur explication.


324

193
LES DIEUX DGYPTE

Le corps de la vache est blanc ou bien peint en jaune clair, et la housse qui
parfois le recouvre est ordinairement rouge.
Le nom hiroglyphique de cette gnisse sacre se prsente sous plusieurs
formes diffrentes, mais exprimant toutes les mmes sons dune manire
plus ou moins complte. La forme la plus ordinaire (lgende no2), peut se
transcrire en lettres coptes axa, axe, axi, ou bien exe, exi. La lgende no
3 ne diffre de la prcdente que par lemploi dun caractre homophone,
la feuille la place de loiseau, et la lgende no4 nen est quune abrviation
termine par le caractre t signe du genre fminin, exprim dans les autres
noms hiroglyphiques par t et s, marques constantes de ce genre dans la
langue gyptienne parle. Dans quelques textes, au lieu du nom propre
mme, on lit la simple qualification la grande vache reine ou desse
(lgende no5).
Limportance du rle que jouait dans la mythologie gyptienne cette
gnisse considre non comme un simple animal sacr nourri dans un
temple, mais comme forme symbolique propre un tre divin, est suffi-
samment dnote par la lgende no1 qui accompagne souvent son image
dans les papyrus hiroglyphiques: Ah (vache) la grande, gnratrice du
dieu soleil .
Ainsi le dieu Phr ou le dieu soleil (Hlios) qui, dans la thogonie gyp-
tienne, fut considr comme le pre de tous les dieux de la seconde ou de
la troisime classe, devait la naissance la vache Ah; cet tre mythique
fut donc aussi une des principales divinits, lune des plus anciennes et par
suite des plus vnres, puisque, dans lOlympe gyptien, lordre seul de la
naissance rglait toujours le rang et limportance de chaque divinit.
Lextrme incertitude des signes de voyelles, dans la partie phontique
de tous les textes hiroglyphiques, ne nous permet point encore de dcider
si le nom de la grande vache sacre, lu axe (Ah) axi (Ahi), doit tre rap-
port au mot gyptien axe ou axi, la vie, vita, lme (anima), ou bien aux
mots axh325 ou exe (Ahi, h) qui, dans diffrents dialectes de la langue
gyptienne, signifient buf et vache. Javoue, toutefois, que la prsence ha-
bituelle de limage dune vache la suite de ce nom propre phontique, me
porte prfrer le second rapprochement au premier, et ne voir, dans le
groupe hiroglyphique phontique, que les sons de la langue parle rpon-
dant au caractre figuratif vache qui les suit immdiatement. Je pourrais

Isae, I, 3; texte baschmourique.


325

194
LES DIEUX DGYPTE

citer un trs grand nombre de groupes phontiques accompagns ainsi


dun caractre figuratif reprsentant au propre lobjet exprim par les si-
gnes de son.
On a dj dit explication des planches 23 et 23(a) que, selon la doc-
trine gyptienne telle que les monuments eux-mmes nous la prsentent,
le dieu Phr, ou le soleil, tait regard comme le premier n de la desse
Bouto, ou la nuit primordiale personnifie. La vache divine Ah tant aussi
produite comme mre du mme dieu par des autorits semblables, il est
tout naturel de penser que cette vache ne fut quune des formes symbo-
liques donnes la desse Bouto considre dans certaines attributions
particulires. Cest ce que confirme pleinement le tableau emblmatique
grav sur notre planche 23 (e), que je trouve sculpt, au milieu dune foule
dautres galement importants, sur le fameux torse gyptien qui fit jadis
partie de la belle collection du cardinal Borgia.
La vache divine est debout sur un norme urus ou aspic, dont la tte
est celle dun lion surmonte du disque solaire; lurus est ail, et sa queue
se termine par une tte de blier. Au col de la vache est suspendu lemblme de
la vie divine, et on a figur vers ses pieds antrieurs lil sacr, symbole du
soleil. Le blier, emblme dAmon-Ra, comme le prouve sa coiffure dco-
re des deux longues plumes du dieu, est accroupi et repose sur le dos de
la vache Ah.

195
24
R, RI, PR, PHR ou PHRI
Hlios, le soleil

Le Dieu suprme Ammon-Cnouphis et son fils, le Dieu Phtha, ou Phtah,


occupaient les deux premiers rangs parmi les personnages mythiques de la
thologie gyptienne; car Nith manation dAmmon, ne formait, au fond,
quun seul tre avec le Premier Principe, qui lavait manifeste. Ammon et
Phtah rgnaient dans le monde intellectuel, dans le monde suprieur; un
tre, moins ancien que les deux autres, gouvernait lunivers matriel, le
monde physique: ctait Phr, ou le Dieu-Soleil.
Cet tre divin, lil du Monde et lme de la Nature326, tait fils de
Phtha327, lIntelligence active qui organisa lUnivers; Phr rgna aprs son
pre: cest le second des Dynastes de lgypte.
Les reprsentations de Phr sont trs multiplies dans les sculptures des
grands monuments. Il sy montre sous une forme humaine, mais avec une
tte dpervier surmonte dun disque habituellement peint de couleur rouge; cest
limage du disque solaire. Les gyptiens donnaient ce Dieu une tte
dpervier Parce que cet animal est fcond et de longue vie; il semble,
plutt que tout autre volatile, devoir tre lemblme du Soleil; car, dou, par
la Nature, dune puissance particulire et occulte, il tient ses yeux fixs
sur les rayons de cet astre; cest pour cela, que le Soleil, considr comme
le Seigneur de la Vision, est ordinairement reprsent Hiracomorphe (sous
une forme dpervier)328.
Cette planche nous offre, en effet, le Dieu avec une tte dpervier; le dis-
que plac sur sa tte est entour par le corps du Serpent Urus, emblme de
la puissance suprme, et qui rappelle le rgne du Dieu avant les Dynasties
humaines. Cette belle image de Phr est tire dun des bas-reliefs du tom-
beau royal dcouvert, Thbes, par M. Belzoni.
Les deux premiers signes de la lgende no1, sont phontiques, et forment
la syllabe ph (R), qui est le nom du Soleil, et du Dieu, lui-mme, en lan-
326
Jamblique, de Mysteriis.
327
M anethon, cit par Georges de Syncelle, Chronograph.
328
Horapolllon, Hieroglyph. Liv. I, , 6.

197
LES DIEUX DGYPTE

gue gyptienne. Le groupe suivant dans lequel domine lpervier, ayant la


tte surmonte du disque, est le nom symbolique du Dieu, dont les deux signes
prcdents indiquent la prononciation; les quatre derniers caractres r-
pondent aux mots gyptiens, NOUTE NAAF NEB MP, Dieu-Grand,
Seigneur du Ciel, titres ordinaires de cette Divinit. Les groupes hirogly-
phiques 2 et 3, sont des variantes figuratives des mmes noms divins, et
rpondent aux mots R NOUTE, le Dieu R; le no4 nen diffre que par
la forme symbolique du signe final Dieu; les variantes 5 et 6, montrent
le disque du Soleil, dcor de lUrus, comme celui qui surmonte la tte
du Dieu. On a plac, sous le no7, les formes hiratiques de ce nom divin
quon trouve frquemment trac en lettres grecques, et crit FRH ou FRH,
sur les pierres graves gnostiques ou basilidiennes. FRH nest que le mot
gyptien RH (R ou Ri), prcd de larticle du genre masculin F (Ph). On
disait FRH, Phr ou Phri, en dialecte memphitique, et PRH, Pr ou Pri en
dialecte thbain.
Comme le Dieu Phtah, son pre, le Dieu Phr tait le protecteur spcial
des souverains de lgypte, que lon considrait comme membres de la
famille de cette Divinit: aussi les Pharaons, les Lagides, et les Empereurs
romains, portent-ils constamment, dans leurs lgendes hiroglyphiques,
les titres fastueux: Fils du Soleil, N du Soleil, Fils prfr du Soleil, Approuv par
le Soleil, Roi, comme le Soleil, des rgions infrieures et suprieures.

198
24 (d)
LPERVIER
Emblme vivant de Phr (le soleil)

Parmi les images danimaux sacrs, figures sur les monuments gyp-
tiens de toutes les poques, celles de lpervier sont, sans aucun doute, les
plus multiplies; et cela vient de ce que cet oiseau fut la fois lemblme
de plusieurs divinits diffrentes. Aussi le trouve-t-on reprsent au revers
des mdailles de neuf des Nomes de lgypte, soit seul, soit plac sur la
main dun grand nombre de personnages mythiques dont les attributions
furent cependant bien distinctes. Mais alors lpervier porte toujours des
insignes particulires, lesquelles caractrisent, dune manire trs prcise,
chacune des divinits dont il devient successivement le symbole.
Selon les prjugs populaires, cet oiseau affectionnait particulire-
ment lgypte, et si nous coutons lien, les gyptiens choisissaient
deux perviers pour les envoyer observer les les dsertes de la Libye; les
Libyens clbraient ce voyage par une fte, et les deux oiseaux se fixaient
dans celle des les qui leur paraissait la plus convenable; l, ils faisaient
leurs petits en sret, chassaient aux moineaux et aux colombes; enfin,
lorsque leurs petits taient assez forts pour voler, ils les reconduisaient en
gypte comme dans leur vritable patrie329. On savait aussi que cet oiseau
est susceptible de sattacher par les bienfaits; les gyptiens les captivaient
par la douceur des mets; ainsi apprivoiss, les perviers devenaient trs
familiers et ne faisaient jamais de mal ceux qui leur avaient prodigu de
si bons traitements330. Ils rendaient dailleurs, disait-on, de vritables ser-
vices lhomme en dtruisant les crastes, les scorpions et autres petites
btes venimeuses331.
Cest cause de ces bienfaits envers la terre dgypte quil purgeait du
reptile le plus dangereux, et parce que lon citait la fcondit et la longvit de
cet oiseau, quil devint dabord pour les gyptiens le signe symbolique

329
lian. De Natur animal. Lib. II, cap.43.
330
Idem, lib. IV, cap.44.
331
Eusbe, Prpar. Evangel. Lib. II, 1.

200
LES DIEUX DGYPTE

de lide Dieu332. Mais supposant aussi que lpervier tait dune nature
igne, comme le soleil, et trs destructeur, comme ce mme Dieu la colre
duquel ils attribuaient les maladies pestilentielles333; persuads enfin que
seul dentre les tres vivants, lpervier avait la facult de fixer ses yeux sur
le disque blouissant du soleil334, ils le consacrrent dabord cette grande
divinit quils reprsentaient emblmatiquement sous la forme mme dun
pervier.
Cet oiseau de proie fut ainsi introduit dans les sanctuaires de lgypte,
comme une image vivante du dieu Phr ou le soleil personnifi. Sa repr-
sentation est reproduite dans des poses trs varies, soit sur les bas-reliefs
qui dcorent les grands difices de lgypte, soit dans les peintures des
catacombes et des cercueils de tous les ges. Mais partout lpervier, emblme
de Phr, est spcialement caractris par une image du disque solaire plac
sur sa tte, ainsi quon le voit dans notre planche 24(d), extraite des riches
peintures qui couvrent lenveloppe intrieure dune momie du cabinet de
M. Durand.
Cest ce disque souvent orn de lurus, qui distingue lpervier symbole du
soleil, roi du monde physique, des divers perviers sacrs, emblmes de la
desse Hathr et des dieux Phtah-Sokari, Mandoulis, Aroris, Horus, etc., etc.
On doit remarquer aussi que lpervier, la tte surmonte du disque, forme, dans
lcriture hiroglyphique, le nom symbolique du soleil.
Les lgendes graves sur notre planche 24(d), sous les nos1, 2, 3 et 4,
sont communes au dieu Phr et lpervier son emblme: la premire, le
soleil-dieu, est symbolico-figurative; la seconde est purement symbolique,
le soleil; la troisime est forme du nom phontique du soleil R, suivi du
nom symbolique; la quatrime est la forme hiratique des lgendes hiro-
glyphiques 1 et 2.
Ceux dentre les gyptiens qui avaient une dvotion particulire pour
le dieu Phr, nourrissaient avec soin des perviers; aussi a-t-on dcouvert
assez frquemment dans les Catacombes de lgypte, des momies de ces
oiseaux prpares avec une certaine recherche.

332
Clment dAlexandrie, Strom. Liv. V, pag. 566 d. Horapollon, hiroglyph. Liv.
I, 6.
333
Idem, Strom. liv. V, pag. 567.
334
Horapollon, hirog. liv. I, 6.

201
24 (e)
LE SPHINX DU DIEU PHR
ou du soleil

Quoique Phr ou le Dieu-soleil ret de lgypte entire un culte trs


solennel, et que peu de grandes divinits aient t lobjet de tant dhom-
mages, ses reprsentations au propre offrent, en gnral, peu de varits
soit dans lensemble, soit dans les dtails des attributs; tandis que certains
Dieux et quelques Desses dun rang trs infrieur celui du premier-n
de Phtha, se montrent, sur les monuments, sous des formes trs diffren-
tes, soit quils empruntent la tte de divers animaux, soit par le change-
ment des emblmes et des dcorations qui servent les distinguer dans
telle ou telle de leurs attributions divines. Mais si les images du Dieu Phr
sont presque toujours semblables, il existe une trs grande varit dans les
symboles consacrs rappeler lide de cet tre bienfaisant de ce roi con-
servateur du monde physique.
Parmi ces emblmes, dont il a paru indispensable de comprendre la
srie entire dans ce recueil, lanimal fantastique grav sur cette planche
nest pas un des moins importants; et quoique jusquici on ait voulu regar-
der le Sphinx comme un emblme exclusif des mystres du dbordement,
de la terre dgypte, ou de tout autre phnomne cleste ou terrestre, il est
indubitable que le Sphinx est, dans certaines occasions, un symbole du so-
leil ou du Dieu Phr, sur les monuments dancien style gyptien. La lgen-
de hiroglyphique, peinte ct de celui que nous publions aujourdhui,
contient textuellement, en effet, lexpression des ides R (le soleil) Dieu
grand seigneur du ciel: cest le texte mme dune formule inscrite sur
loblisque transport jadis dgypte Rome pour tre rig dans le grand
cirque, formule quHermapion a rendue trs littralement par les mots
Hlioj qej mgaj despthj orano335.
Ce sphinx, tir dune magnifique momie de la collection gyptienne de
S. M. le roi de Sardaigne, existe sur le premier cercueil, au milieu de pein-
tures dautant plus curieuses, que plusieurs prsentent, contre lordinaire
des monuments de ce genre, un vritable intrt historique. Le dfunt,
Hermapion, voy. Ammien-Marcellin, liv. XVII, ch. iv.
335

203
LES DIEUX DGYPTE

qui tenait un rang distingu dans lordre sacerdotal puisquil tait vou
au culte des souverains de la XVIIIe dynastie gyptienne, est reprsent
genoux devant un autel charg de pains sacrs et de fleurs de lotus. Auprs
des offrandes et sur un pidestal richement dcor, repose le sphinx sym-
bolique du soleil: la tte humaine barbue et le corps du lion, sont de cou-
leur verte; une housse couvre son dos, et un grand urus ail slve en
grands replis au-dessus de la croupe de lanimal fantastique, et exprime la
puissance royale dont le Dieu Phr, considr comme le pre des rois, tait
en quelque sorte la source et le prototype. Une petite image de la Desse
Sat (la Junon gyptienne), assise entre les pattes antrieures du sphinx,
parat se rapporter la mme ide.
Le sphinx, qui est ici un emblme du Dieu Phr, na jamais indiqu,
comme cest lopinion commune la prsence de cet astre dans les signes
du Lion et de la Vierge; cette explication tait dautant moins fonde, que
la tte humaine de la plus grande partie des sphinx de travail vritablement
gyptien, est une tte mle, caractrise par la barbe, ce quon ne saurait
rapporter lastrisme de la Vierge. Le seul passage des crivains classi-
ques relatif cet animal fantastique et qui soit en harmonie parfaite avec
les faits dmontrs par les monuments se trouve dans Clment dAlexan-
drie, Ve livre des Stromates, o on lit336 que le sphinx, chez les gyptiens, fut
le symbole de la force unie la prudence ou la sagesse: la premire de ces qualits
tait exprime par le corps entier du Lion t sma pn lontoj, et la
seconde par la face dhomme, t prswpon nqrpou, unie au corps
de lanimal.
Le sphinx tant ainsi, dans les anaglyphes, le signe de deux qualits es-
sentiellement propres toutes les essences divines et aux tres mortels les
plus favoriss des Dieux devint, par cela mme, un emblme commun la
plupart des divinits du premier et du second ordre et aux souverains de
lgypte. Jai reconnu, en effet, sur les monuments, un grand nombre de
Dieux et de Desses, de Pharaons, de Lagides et dEmpereurs reprsents
sous la forme mme dun sphinx; ce qui exclut toutes les interprtations
tires de lAstronomie ou des phnomnes naturels quon a voulu donner
de cet emblme.
On distingue les sphinx, images symboliques des diffrentes divinits,

Alkj te a met sunsewj sfgx. T m n sma pn lontoj, t


336

prswpon d nqrpou cousa. Strom., lib. V, p.671; dit. DOxford.

204
LES DIEUX DGYPTE

par les insignes caractristiques de chacune delles, places sur la tte du


monstre. Le disque solaire peint en rouge ou en vert, surmonte la coiffure
du sphinx emblme du Dieu Phr, et rappelait aux gyptiens la force et la
sagesse de ltre cleste qui, dans leur systme cosmologique, rgissait et
gouvernait lunivers matriel.

205
25
DJOM, DJEM ou GOM
LHercule gyptien

Les Grecs connurent trois personnages mythiques du nom dHercule;


le plus moderne vcut peu de temps avant la guerre de Troie: ctait le fils
dAlcmne et le petit-fils dAlce337; le second tait lHercule crtois338; et le
plus ancien de tous fut lHercule g yptien, dont les travaux et les exploits ont
t attribus par les Grecs leur hros national, n Thbes de Botie339.
Hrodote, qui convient navoir jamais entendu parler dans aucun endroit
de lgypte de cet Hercule si connu des Grecs340, nous a transmis de pr-
cieux dtails sur lHercule gyptien.
Hercule, dit-il, est un Dieu trs ancien chez les gyptiens, et, comme
ils lassurent eux-mmes, il est du nombre de ces douze Dieux qui sont ns
des huit premiers Dieux, 17000 ans avant le rgne dAmasis341. Diodore
de Sicile est daccord, cet gard, avec le pre de lhistoire, lorsquil avance
que lHercule gyptien parut, ds le premier tablissement de la race hu-
maine sur la terre, poque depuis laquelle les gyptiens, assure-t-il, comp-
taient bien plus de 10000 ans342. Ce Dieu rendit la terre habitable, en la
dlivrant des animaux froces343. Ainsi, lHercule gyptien tait un Dieu
de la seconde classe qui se composait de douze Divinits manes des
huit Grands Dieux de la premire, parmi lesquels Ammon-Chnouphis, Nith,
Phtah, Mends et Phr, occupaient les principaux rangs. Il parat, comme on
le verra dans la suite, que les Dieux de la seconde classe ne furent, pour la
plupart, que des Pardes de ceux de la premire que nous venons de nom-
mer.
Le culte dHercule tait trs rpandu en gypte, et remontait aussi se-
lon Macrobe, lantiquit la plus recule; ce personnage mythique tait
337
Diodore de Sicile, Biblioth. Histor., lib. III, p.208, C.
338
Idem, ibidem.
339
Idem, p.207, C, et 208; et lib. I, p.21.
340
Hrodote, lib. II, xliii et cxlv.
341
Idem, ibidem.
342
Diodore de Sicile, Biblioth. Histor. Lib. I, p.21, D.
343
Idem, p.21, A

207
LES DIEUX DGYPTE

considr comme lemblme de la Force Divine, Virtus Deorum; et on lui


attribuait, ainsi quon le fit en Grce, la dfaite des Gants ennemis des
Dieux344. Nous apprenons enfin par Plutarque, dans son Trait dIsis et
dOsiris, que les gyptiens croyaient que leur Hercule habitait le disque solaire,
et quil faisait avec cet astre le tour de lunivers.
Cette dernire indication nous a fait reconnatre, dans les peintures des
manuscrits et dans les bas-reliefs des temples, les formes varies que les
gyptiens donnrent leur Hercule. Ce Dieu est figur sous une apparence
tout humaine, et porte ordinairement sur sa tte, ou dans sa main, une
longue feuille ou plume, dont la partie suprieure est arrondie et recour-
be. Ses chairs sont constamment rouges, et lHercule g yptien, comme la dit
Plutarque, accompagne, en effet, presque toujours le Dieu Phr (le Soleil),
lorsque cette grande Divinit est suivie, sur les monuments, par ses divers
Pardres. Dans un des bas-reliefs mouls dans la grande salle du tombeau
royal dcouvert Thbes par M. Belzoni, lHercule g yptien, tel que nous
venons de le dcrire, est plac dans la barque du Soleil, ct du disque lui-
mme. Dans la seconde partie du Rituel funraire, dont les papyrus, trou-
vs sur les momies, sont des copies plus ou moins compltes, lHercule
gyptien accompagne encore le Dieu-Soleil345. Il en est ainsi dans une foule
dautres peintures ou sculptures.
LHercule gyptien grav sur notre planche 25, a t copi Biban-el-
Molouk, par la Commission dgypte, dans le cinquime tombeau royal de
lest346; la lgende hiroglyphique trace ct de ce personnage, renfer-
me son nom propre et sa filiation (nos 1 et 2). Le nom propre est compos
ici, comme partout ailleurs, de deux caractres, 1o dune plume ou feuille,
semblable celle que le dieu porte sur sa tte; la valeur phontique de ce
signe nous est encore inconnue; 2o de loiseau que nous appelons provisoi-
rement la caille, et qui, dans toutes les lgendes hiroglyphiques, exprimant
indiffremment les lettres O, OU et V, a pour homophone, le lituus (lg. no3).
La filiation est indique par loie, la ligne perpendiculaire, et le disque solaire suivi
de la ligne perpendiculaire, ce qui donne Sch ou S-R, ou bien, Si-Ri, cest-
-dire, Fils du Soleil: lHercule gyptien est ordinairement qualifi de Dieu
grand, Fils du Soleil, Seigneur Suprme (voyez la pl. no25a).

344
Macrobe, Saturn. lib. I, cap.20.
345
Description de lg ypte, Antiq. Vol. II, pl. 7, col. 81 79.
346
Idem, Antiqu. Vol. II, pl. 91, no2.

208
25 (a)
DJOM, DJEM ou GOM
Sem, Chn, lHercule gyptien

La valeur phontique de la sorte de plume, ou feuille arrondie sa partie


suprieure, qui est le premier signe du nom hiroglyphique du personnage
que nous considrons comme lHercule g yptien, tant encore inconnue, il
devient trs difficile de dcider, parmi les diverses transcriptions du nom
gyptien de ce dieu donnes par les auteurs classiques, laquelle est la plus
exacte, et celle quil conviendrait dadopter dfinitivement: selon les uns, le
nom dHercule, en langue gyptienne, tait Chn (CWN)347; selon dautres,
ce fut Gignn ou Gign; GIGNWN, o d GIGWN348; enfin, daprs lextrait
du Canon des rois thbains par ratosthne, il semblerait que ce mme
nom tait SEM, puisque, dans ce texte important, on interprte le nom du
pharaon Semfroukrathj par Hercule Harpocrate. Jablonski349 a pens
que les noms Swn et Sem ntaient que des altrations du mot gyptien
jwm (Djm ou Gm) qui, dans les composs, prend aussi en effet la for-
me de jem (Djem) et exprime les ides force et puissance. Ce rapprochement
prsente tous les caractres de la probabilit: nous nen adopterons toute-
fois les consquences que provisoirement. Le nom de lHercule gyptien
se terminant par une voyelle ou une diphtongue dans lcriture sacre,
et paraissant peindre plutt les sons sou, soou ou gau, que djom ou djem, le
hasard peut, dun instant lautre, dcider cette question, en nous fournis-
sant le moyen de dterminer la vritable valeur alphabtique du premier
hiroglyphe de ce nom divin.
Il est possible aussi que ce dieu et, comme une foule dautres, plusieurs
noms diffrents, de la mme manire quon le reprsentait sous des formes
et avec des attributs trs varis. La planche ci-jointe nous montre lHercule
gyptien sous des apparences toutes nouvelles: ses chairs sont de couleur
verte comme celles du dieu Phtha, son aeul; une ample tunique, coupe
de bandes horizontales de diverses couleurs, le couvre jusquau bas des
347
Etymologicum magnum.
348
Hesychii Lexicon.
349
Pantheon g yptiorum, lib. II, iii, p.188.

210
LES DIEUX DGYPTE

jambes, et deux longues plumes bleues slvent au-dessus de sa coiffure.


Loriginal de cette figure, dont je dois une copie lamiti de M. Huyot,
est sculpt de fortes proportions sur un des piliers de la premire salle
de la grande excavation dIbsamboul, le plus majestueux monument de
la Nubie, et dont lexcution est due au rgne fameux du Pharaon Ramss
plus connu sous le nom de Ssostris. Le conqurant y est reprsent faisant
une riche offrande lHercule gyptien, accompagn ici, comme partout
ailleurs, par une desse qui, comme lui, reconnat le dieu Phr pour son
pre.
On retrouve limage de ce mme dieu,
1o sous un costume absolu semblable, si ce nest que les plumes qui sur-
montent sa coiffure sont plus nombreuses, dans un bas-relief des piliers
du tombeau royal dcouvert Thbes par Belzoni: Hercule prsente lem-
blme de la vie cleste au Pharaon Ousirei-Akenchrs, par les ordres duquel
ce vaste hypoge fut creus grands frais;
2o Parmi les caractres hiroglyphiques inscrits sur les quatre faces du
petit oblisque existant au muse britannique, monument qui parat avoir
t rig par un Pharaon de la XXe dynastie: le nom de ce roi est toujours
prcd du titre chri dHercule, exprim par le caractre figuratif de ce dieu
assis et la tte orne dun large faisceau de plumes;
3o Enfin, dans une stle funraire du muse de Turin. La scne prin-
cipale de ce bas-relief reprsente le dfunt Satroui, fils de Tath, adorant
Osiris, prsident de la rgion infrieure: ce juge suprme des morts est
debout entre lHercule gyptien, dont la longue tunique est quadrille en
forme de damier, et la desse sa sur, qui prsentent lpoux dIsis une
chane forme des emblmes runis de la vie cleste, de la stabilit et du bon-
heur, la croix anse, le nilomtre et le sceptre tte de coucoupha.

211
26
26 (a)
26 (b)
26 (c)
ATMOU, OTMOU, TMOU
Hron

Malgr les profondes recherches et la vaste rudition de P. E. Jablonski,


le sicle dernier ne put se former une ide claire du systme religieux de
lancienne gypte. Ce savant avait pris pour guides les crivains grecs et
latins qui parlaient, occasionnellement, des mythes sacrs et des croyances
jadis en vigueur dans les sanctuaires de Thbes et de Memphis. Il crut
possible, avec le seul secours des notions rares, partielles, et isoles les
unes des autres, que fournissent ces auteurs, de recomposer un tableau
complet de la thogonie gyptienne. Mais sans noter ici les erreurs com-
mises, soit dans le rang assign certaines divinits, soit dans leur ordre
gnalogique, ou mme en dterminant leurs attributions spciales, nous
remarquerons surtout que les monuments gyptiens font connatre une
foule de personnages mythologiques et prsentent une nombreuse srie
de noms divins dont on chercherait vainement la trace dans les crivains
classiques: cette observation sapplique trs particulirement au dieu re-
prsent sur les planches 26, 26(a), 26(b) et 26(c) de ce recueil.
Que ce personnage ait occup un rang distingu dans le Panthon de
lancienne gypte, et quil ait appartenu lune des plus hautes classes de
divinits, ce sont l des faits mis hors de toute discussion par la frquence
des images de ce dieu sur les monuments des divers ordres, et par celle
des invocations qui lui sont adresses dans le grand Rituel des morts ou li-
vre de la manifestation la lumire350, ainsi que dans les tableaux et les stles
dadoration.
Le nom de ce dieu a t diversement orthographi dans les manuscrits
hiroglyphiques et hiratiques, comme dans les inscriptions graves sur
les temples et les monuments funraires. On a recueilli toutes ses varia-
tions pl. 26(a) (nos 1, 2, 3 et 4), et pl. 26(c) (nos 3, 4, 5, 6 et 7). La forme la
plus simple (pl. 26(c), nos 6 et 7) se trouve constamment reproduite dans

Voir la partie de ce livre sacr hiroglyphique grave dans la Description de lg ypte,


350

A, vol. II, pl. 72, colonnes 21, 103, 34; pl. 73, col. 81; pl. 74, col. 33; pl. 75, col. 110,
100, 125, 97, 94.

216
LES DIEUX DGYPTE

tous les textes hiratiques, sans aucune modification, telle quon la donne
ici planche 26(a), no 4. Rduit ainsi ses vritables lments, ce nom, com-
pos des signes phontiques a ou o, t et m, suivis parfois du signe de
la voyelle ou351, se prononait atmou ou bien otmou, et par abrviation
tmou; car le signe initial, la feuille de roseau a ou o, se trouve frquemment
omis dans les lgendes hiroglyphiques352. La forme hiratique de ce nom
divin noffrant jamais de caractre quivalent au caractre figurant un tra-
neau, quon remarque assez habituellement dans le mme nom crit en
signes hiroglyphiques, tablit suffisamment que ce caractre nest quun
simple dterminatif du sens mme de ce nom, sans entrer pour rien dans
sa prononciation. Quant au signe qui termine le groupe phontique atm
(planche 26(c), no 7), cest encore un signe dterminatif du nom entier, et il
appartient la classe des caractres figuratifs, car il reproduit limage mme
du dieu dont il accompagne le nom.
atmou est en effet habituellement reprsent sous une forme tout hu-
maine: ses chairs sont peintes de couleur rouge ou de couleur verte plan-
che 26(a). Le dieu, assis sur un trne et tenant dans ses mains les insignes
de la vie et de la bienfaisance divine, porte sur sa tte la grande coiffure
royale, le pschent, symbole de la domination sur les rgions suprieures et
infrieures: cette coiffure dnote elle seule ltendue des attributions du
dieu, et ne permet point de le ranger parmi les divinits dun rang ordi-
naire; aussi le trouve-t-on toujours, dans les peintures ou les bas-reliefs
reprsentant des scnes mystiques, associ des divinits dun ordre trs
relev.
Un tableau funraire, peint sur bois353, nous montre le dieu Atmou ayant
en main les emblmes combins de la bienfaisance, de la vie et de la sta-
bilit, marchant immdiatement aprs le dieu Phr, et suivi du dieu Thor,
dOsiris, dHorus, ainsi, que des deux divines surs Isis et Nphtys.
Atmou conserve ce mme rang dans la prire trace au-dessous de ces
images, prire dans laquelle chacune de ces six divinits est successive-
ment invoque. Une autre scne symbolique, peinte dans la troisime par-
tie de tous les exemplaires complets du Rituel des morts, prouve aussi, non
seulement quAtmou tenait, dans le systme thogonique gyptien, un rang
suprieur celui dOsiris et des dieux de la troisime classe, mais encore
351
Voir la lgende du dieu sur notre planche 26 et pl. 26(a), no4.
352
Pl. 26(a), nos 1, 2, 3; pl. 26(c), nos 3, 4 et 5.
353
Appartenant au Muse de Turin.

217
LES DIEUX DGYPTE

que des divinits de la seconde, telles que Sou et sa sur Tafn, Sv et sa


sur Netph, ne marchaient quaprs lui dans la hirarchie cleste. Il sagit
de la vignette de lun des chapitres du Rituel des morts, intitul Adoration au
dieu Phr (le soleil), se mouvant dans sa bari; on y a reprsent354 le soleil, sous
la forme de lpervier sacr, dans un disque port sur le vaisseau, et assist
de neuf divinits, dont la premire est Atmou, aprs lequel sont assis les
dieux et desses de la seconde et de la troisime classe, que nous venons
de citer. Le texte explicatif de cette scne symbolique, transcrit sur notre
planche 26(c), no 2, porte en effet: Ceci est limage de lpervier divin dans la bari;
la couronne des rgions suprieures est sur sa tte; il est honor par Atmou, Sou,
Tafn, Sb, Netph, Osiris, Horus, Isis et Nphtys. Ltude des monu-
ments gyptiens nous a dailleurs appris que, dans toute peinture ou tout
bas-relief, lordre dans lequel les divinits sont places indique invariable-
ment le rang et limportance relative de chacune delles.
Il faut donc, daprs les faits prcdemment exposs, considrer Atmou
comme le chef des dieux de la seconde classe, et le placer immdiatement
aprs le dieu Phr; le dernier des dieux de la premire, dans le systme
thogonique gyptien, divinit avec laquelle Atmou se montre partout dans
une liaison fort intime sous le rapport des attributions et des emblmes;
ses titres les plus ordinaires : Dieu grand355, seigneur du monde matriel356; dieu
grand, seigneur du ciel357 lassimilent en gnral aux tres mythiques les plus
importants, mais au dieu Phr ou le Soleil en particulier.
Il y a plus, un grand nombre de monuments dmontrent lidentit de
Phr et dAtmou, ou, en dautres termes, tablissent clairement quAtmou
nest quune des nombreuses formes du dieu Phr qui, lui-mme, ntait
quune forme sensible dAmon-Ra.
Notre planche 26, calque sur une magnifique momie du Muse de
Turin, nous offre ces deux divinits runies en une seule, comme ne per-
met point den douter la lgende hiroglyphique rh-tmou noute nhb--
to, le dieu R -Tmou, seigneur du monde matriel, inscrite au-dessus de ce per-
sonnage, dont la tte est celle de loiseau sacr du soleil, lpervier, unie
un corps humain, et dont les chairs sont de couleur verte, teinte souvent
affecte au corps entier du dieu Atmou, lorsquon le reprsente sous une
354
Voir notre planche 26 c, no1.
355
Idem, no8.
356
Idem, no10.
357
Idem, no6.

218
LES DIEUX DGYPTE

forme tout humaine358. Le fouet plac dans la main droite du dieu et le pe-
dum, ou sceptre crochet, quil tient de la gauche, expriment assez claire-
ment les attributions incitatrices et modratrices de cette double divinit.
La fille ane du dieu Phr, la desse Vrit ou Justice (Thmei), caractrise
par la plume dautruche fixe sa coiffure au moyen dun riche diadme,
obombre le dieu de ses ailes tendues, et rappelle lide des chrubins qui
figuraient galement avec leurs ailes ployes parmi les dcorations de
lArche dalliance et celles du sanctuaire des enfants dIsral.
Un nombre trs considrable de tableaux peints sur bois, ou de stles
dadoration sculptes et de diverses matires, tablissent cette combinai-
son de Phr et dAtmou359 en un seul tre mystique, et sous le nom com-
pos de Phr-Atmou, cest--dire le Soleil-Atmou. Mais cette image sacre
reoit quelques modifications, suivant que lartiste a voulu indiquer dans
cette forme complexe la prdominance de lun ou de lautre des lments
qui la constituent. Si lacte dadoration est plus particulirement adress
la forme de Phr qu celle dAtmou, on reprsente le dieu avec une tte
dpervier surmonte du disque, debout et en mouvement, les jambes spa-
res360 et couvert du court vtement gyptien appel schenti. Dans le cas
contraire361, dtroites bandelettes enveloppent le corps entier du dieu, et
lui donnent lapparence dune momie tte dpervier orne du disque solaire.
Cest l en quelque sorte la momie du dieu Phr lui-mme. (Voir notre planche
26(b), calque daprs un tableau peint sur bois, du Muse de Turin).
Cette circonstance trs remarquable nous conduit directement con-
clure que le dieu Atmou, considr sous le rapport cosmologique, nest
autre chose quun symbole du soleil mourant, limage mystique de lastre du
jour arriv la limite occidentale de lhorizon, et entrant dans lhmisphre
infrieur. On sait que les ides occident, nuit, mort et enfer, furent toujours
en gypte, comme en beaucoup dautres contres, dans une troite con-
nexion, et mme presque identiques.
Lautorit des monuments confirme pleinement cette conclusion. Il
existe dans les Muses gyptiens de lEurope, et en particulier dans ceux
de Paris et de Turin, plusieurs tableaux, peints sur bois, contenant des
actes dadoration aux deux formes du soleil Phr et Atmou. Ces tableaux
358
Voir notre planche 26(a).
359
Voir les variantes dorthographe de ce nom, pl. 26(a), no5.
360
Tableaux peints des Muses du Vatican, de Turin et de Paris.
361
Tableaux des Muses de Paris, Lyon et de Turin.

219
LES DIEUX DGYPTE

prsentent une disposition toute particulire; le haut en est occup par


le disque ail orn durus362, lemblme du premier Herms ou la lumire
primitive; la partie infrieure contient une prire, plus ou moins tendue,
adresse aux dieux Phr et Atmou, qui sont reprsents sparment dans le
milieu du tableau, debout, adosss et recevant lun et lautre les offrandes de
ladorateur, dont limage est figure deux fois cet effet. Phr tient toujours
la droite du tableau, la gauche tant toujours rserve Atmou. Or, les
mots droite et orient et gauche et occident, sont synonymes dans lcriture
sacre gyptienne; Phr est donc le soleil lOrient ou dans lhmisphre
suprieur, et Atmou le soleil lOccident ou dans lhmisphre infrieur.
Aussi parmi les peintures dun cercueil de momie363, reprsentant, la
droite et la gauche, des cynocphales adorant les emblmes de Phr et
dAtmou, lit-on la droite la formule: Adoration au dieu soleil dominant dans
la station orientale du ciel; tous les humains tiennent la vie de sa lumire364; et
gauche: Adoration au dieu soleil possesseur des biens dans la station occidentale
du ciel365, possesseur des biens dans la contre de Onkh (cest--dire de la vie). Les
titres donns ces deux divinits dans les tableaux dadoration, sont abso-
lument les mmes sur un monument de ce genre existant au Muse royal
du Louvre366. Le suppliant, un prtre dAmon-Ra roi des dieux, donne,
par exemple, au dieu Phr les titres de dieu sauveur, dominant dans la station
orientale du ciel, grand esprit, etc.; et au dieu Atmou, ceux de dieu sauveur, soleil
Atmou, possesseur des biens dans la contre de la vie; et ce dernier dieu y reoit
enfin la qualification bien remarquable de lion de la nuit367 ou gardien vigilant
de la nuit, si on veut prendre le lion dans un sens tropique.
Les deux points extrmes de la course apparente du soleil, de lOrient
lOccident, se trouvent ainsi symboliss sous les noms de Phr et dAtmou;
considrs mtaphysiquement, lun prside lhmisphre suprieur de
lunivers toujours lumineux, habit par des essences ternelles; et lautre
est cens parcourir et gouverner lhmisphre infrieur, sige des tn-
bres, et quhabitent des tres soumis une vie mortelle. Phr domine
sur lOrient, et Atmou sur lOccident: au premier se rapporte lil droit

362
Voir nos planches 15(b) et 15(c), ainsi que leur explication.
363
Numrot O, 7, dans ma Notice descriptive des Monuments g yptiens du Muse Charles X.
364
Ce texte est grav sur notre planche 26(c), no13.
365
Idem, pl. 26(c), no14.
366
No A, 310 de ma Notice descriptive des Monuments g yptiens du Muse Charles X.
367
Pl. 26(c), no15.

220
LES DIEUX DGYPTE

symbolique, et au second lil gauche: de l vient aussi que, dans le Rituel


funraire, dont un des chapitres contient la conscration de chacun des
membres du corps humain lune des divinits de lgypte, le dfunt dit:
Ma tempe droite appartient lesprit du soleil dans le jour, et ma tempe gauche
lesprit dAtmou dans la nuit368; enfin dans les litanies dOsiris et des autres
dieux, lesquelles font partie du grand Rituel funraire, le dieu Phr-Atmou
est appel le germe des autres grands dieux, ou le germe mle des autres dieux
grands369: une telle qualification dnote elle seule limportance de ce dou-
ble personnage mythique.
On rencontre souvent parmi les objets tirs des catacombes de lgyp-
te, de petites pyramides en pierre calcaire ou en granit, dont les quatre faces,
charges de sculpture, reproduisent toujours, trs peu de chose prs, les
mmes scnes; toutes sont videmment relatives au soleil et son culte:
lune des faces offre limage en pied du dieu Phr hiracocphale ou celle
de son pervier symbolique portant le disque au-dessus de sa tte; sur la
suivante est le dieu Atmou, sous forme humaine, coiff du pschent; la
troisime reprsente le scarabe ailes arrondies ployes, symbole constant du
dieu Thor; et sur la quatrime face se voit limage de ladorateur, souvent
accompagn de plusieurs membres de sa famille, levant ses bras sup-
pliants vers la face sur laquelle est sculpte limage de Phr, circonstance
dmontrant que celle-ci est bien la face initiale du monument, celle qui
prsente en effet la forme premire du dieu soleil. Ces pyramides runissent
ainsi, dans une mme adoration, toutes les formes symboliques du soleil;
savoir, Phr, Atmou et Thor; ce dernier, considr cosmologiquement, nest
encore quune forme du mme dieu: la plupart des tableaux et des stles
dadoration au soleil ajoutent constamment en effet le nom de Thor ceux
de Phr et dAtmou.
La seconde forme divine du soleil, Atmou, en sa qualit de recteur des r-
gions infrieures, tait suppos exercer une influence directe sur la terre et
ses habitants. Les rois lui payaient en particulier un tribut constant dado-
rations et dhommages, et les grands monuments tmoignent de ces actes
de pit des Pharaons par les titres mmes que prennent ces princes dans
les inscriptions qui les dcorent. Sur loblisque occidental de Louqsor, le
pharaon Ramss II est qualifi de roi deux fois aimable, comme Atmou. Le titre

368
Manuscrit hiratique du Muse royal, pl. 26 c, nos 16 et 17.
369
Rituels funraires hiratiques et hiroglyphiques des Muses de Paris et Turin.

221
LES DIEUX DGYPTE

chri dAtmou a t donn Ramss-Ssostris, dans linscription qui dcore


la face occidentale du magnifique oblisque de la porte du Peuple Rome;
sur loblisque du Panthon, le pharaon Apris ou Ouaphr est trait de
bien-aim dAtmou dieu grand qui rside dans la contre de la vie; loblisque de
Saint-Jean de Latran, celui de Florence et celui de Monte-Citorio, honorent
dun titre analogue les anciens rois Mandouei, Ramss-Ssostris et Psammtichus
Ier. Le pouvoir royal fut mis sous la protection immdiate dAtmou, qui ac-
cordait un long rgne aux souverains quil voulait favoriser: cest ce que
lon peut induire naturellement des titres de chef des attributions royales comme
Atmou, et de roi possesseur des annes comme Atmou, que prend Ramss-Ssostris
sur deux monuments trs remarquables370; une mme induction doit r-
sulter encore mieux du titre royal modrateur des modrateurs engendrs dAtmou,
donn Ramss II sur lun des oblisques de Louqsor. On en doit conclure
que les rois eux-mmes furent mystiquement regards comme des enfants
dAtmou, dont ils taient les reprsentants sur la terre. Cela explique en-
fin la qualit de fils dAtmou371 dont se pare Ramss-le-Grand dans les
inscriptions des oblisques du Panthon, de Florence, et de Tanis: sur ce
dernier monument, dont le dessin ma t communiqu par M. Pacho, le
courageux explorateur de la Cyrnaque, on traite le conqurant gyptien
dAroris puissant, fils dAtmou, roi seigneur du monde, etc., Ramss, etc.; et cette
formule rpond mot pour mot lune des formules initiales jadis sculp-
tes sur un oblisque rig par le mme roi Ramss, et dont Hermapion372
a donn une traduction fidle en ces termes: Apollwn krateroj uios
hrwnos Basileuj oikoumenhj RAMESSHS, le puissant Apollon, fils de
Hron, le roi du monde, Ramesss, etc. Cette traduction grecque a dautant plus
dimportance pour nous, quelle prouve (et cest le seul tmoignage citer
ce sujet) que le dieu gyptien Atmou ne fut point tout fait inconnu aux
Grecs: on voit en effet par le texte prcit quils lappelaient HRWN, Hron,
nom qui na aucun rapport rel de son avec lgyptien Atmou, mais auquel
il serait tout aussi difficile dattribuer une origine purement grecque: nest-
ce l que la transcription dun nom ou dun surnom gyptien dAtmou, que
lon retrouvera peut-tre dans quelque texte hiroglyphique? Cest ce que
nous noserons dcider. Notre seul but, tout en notant cette synonymie,
na t que de faire connatre linfluence directe que le dieu Atmou tait
370
Sur les oblisques de Louqsor et la statue de Ssostris du Muse royal de Turin.
371
Planche 26(c), no 18.
372
Dans Ammien Marcellin, Rerum gestarum, lib. XVII, cap.4.

222
LES DIEUX DGYPTE

cens exercer sur la terre et sur les rois qui la gouvernaient, daprs les
ides gyptiennes.
Ce mme dieu rgissait encore lune des plus importantes portions de
lhmisphre infrieur, lAmenths ou lenfer gyptien, et les monuments qui
lvent toute espce de doute sur cette nouvelle attribution dAtmou, abon-
dent dans les muses royaux de lEurope, ainsi que dans les collections
particulires. Nous citerons seulement ici un tableau, peint sur bois, appar-
tenant au Muse royal du Louvre, et reprsentant le dieu Thoth-Psychopompe,
conduisant lme dune femme au pied du trne dAtmou. Le dieu, assis,
est coiff de la moiti infrieure du pschent, et son corps parat envelopp
de bandelettes comme celui dune momie ordinaire373. Ajoutons quon a
dessin lentre du cinquime tombeau royal louest dans la valle de
Biban-el-Molouk, Thbes374, un bas-relief prsentant une scne dun
haut intrt, dont nous traiterons plus en dtail dans la suite: il suffit de
dire ici quon y voit le dieu Atmou exerant les fonctions de juge suprme
des mes dans lAmenti, et dcidant de leurs futures transmigrations. On
trouvera dailleurs dans le Rituel funraire des preuves multiplies et irr-
fragables de linfluence directe que cette divinit tait suppose exercer
sur les mes des morts. Les dfunts le traitent habituellement de pre375
dans les invocations quils lui adressent, et le dieu lui-mme prend le titre
de pre des personnages dfunts, dans les lgendes qui dcorent certaines
momies. On lit, par exemple, ct dune image dAtmou peinte, ainsi que
celle de plusieurs autres divinits, sur le cercueil dune momie de femme
du Muse royal: Voici ce que dit le dieu Atmou, seigneur du monde matriel, etc.,
Ouarans, fille de Pachopsch: Je suis venu te visiter, moi qui suis ton pre376. Les
autres dieux ou desses peints sur ce mme cercueil adressent des paroles
analogues la dfunte, en se dclarant tre la mre, le fils ou les frres de
cette mme dfunte.
Ainsi, les mythes gyptiens symbolisrent dans le personnage dAtmou
le soleil lOccident, le soleil dans lhmisphre infrieur, rgissant en
mme temps les choses terrestres, et rglant le sort des mes dans les de-
meures infernales.
373
Tableau numrot A, 309, dans la Notice des Monuments g yptiens du Muse Charles X.
374
Description de lg ypte, A, vol. II, pl. 83, no1.
375
Voir le Rituel funraire grav dans la Description de lg ypte, A, vol. II, pl. 74, col. 34,
etc.
376
Momie note O, 7, dans la Notice du Muse Charles X.

223
27
MANDOU, MANDOU-R, MANDOU-RI
Mandoulis

Lutilit des inscriptions grecques recueillies avec tant de soin et de pers-


vrance par les voyageurs Belzoni, Burckhardt, Cailliaud et Gau parmi les
ruines de lgypte, ne se borne point laccroissement de nos connais-
sances sur ladministration politique et sur ltat civil des habitants de ce
pays, durant la domination grecque et romaine. Elles fournissent quel-
quefois aussi des notions dautant plus prcieuses sur la religion et le culte
national des gyptiens, quelles viennent confirmer, en saccordant avec
eux, les rsultats du mme ordre antrieurement dduits de ltude dins-
criptions conues en anciens caractres g yptiens. Lexplication de notre planche
no7 a dj prouv la vrit de cette assertion: celle de notre planche 27
donnera un nouvel exemple des ressources quon peut trouver dans ce
rapprochement.
Daprs une inscription grecque copie par un voyageur anglais,
M.Bailie377, sur un des temples de Calabsch (lancienne Talmis) en Nubie,
cet difice fut principalement consacr au culte dun dieu gyptien
nomm MANDOULIS Mandoulis; et un grand nombre dactes dadoration,
Proskunmata, crits en langue grecque et tracs sur les murailles ou
dans le voisinage du mme temple, tmoignent aussi que la divinit locale
tait MANDOULIS , personnage mythique auquel on donne constamment le
titre de KURIOS , Seigneur, et celui de QEOS MEGISTOS , Dieu trs grand378. Mais
rien, dans aucune de ces inscriptions, ne peut nous faire connatre les for-
mes ni les attributs que les gyptiens donnrent au dieu particulirement
ador dans le bourg sacr de Talmis. Notre curiosit et t, cet gard,
promptement satisfaite, si quelque voyageur et dessin avec soin la srie
des bas-reliefs existants dans ce temple de Nubie: on et bientt reconnu
le dieu principal du temple, au rang distingu quil doit ncessairement te-
nir parmi les personnages divins sculpts sur les parois de ldifice. Mais

Cit par M. Niebuhr, Inscriptiones Nubienses.


377

Voyez Gau, Monuments de la Nubie; Inscriptions; Calabsh; pl. II, no4; pl. III, nos 7, 9,
378

10, 14, 15, 16, 17; pl. IV, nos 20, 22, 23, et 29.

225
LES DIEUX DGYPTE

il en est des temples de Calabsch, comme de toutes les constructions


antiques de lgypte et de la Nubie; nous ne possdons malheureusement
que des copies isoles de quelques-uns des nombreux bas-reliefs qui les
dcorent. Il a fallu recourir dautres moyens pour connatre les formes
sous lesquelles les gyptiens reprsentrent leur Dieu Mandoulis ou plu-
tt Mandouli, le S final de ce nom ntant quune terminaison purement
grecque. Cest par la lecture seule des lgendes hiroglyphiques inscrites
ct dimages de divinits, soit sur des monuments orignaux, soit sur
quelques dessins de bas-reliefs indits ou dj publis, que je suis parvenu
reconnatre le Dieu Mandouli, parmi la foule de Dieux que prsentent les
sculptures gyptiennes.
Je remarquai dabord quune divinit mle, et qui parat avoir jou un
rle important dans le Panthon gyptien, reoit, dans les lgendes hi-
roglyphiques, le nom de Mand Unt379. Ce mme nom propre de Dieu se
lit avec laddition de sa voyelle finale Untou380, Mandou, sur plusieurs
stles ou bas-reliefs du muse royal gyptien de Turin, de la collection
de M. Durand ou du cabinet du Roi Paris. La valeur phontique des
lments qui composent ces noms, tant reconnue dailleurs et ne permet-
tant aucun doute sur lexactitude de leur lecture, il devient certain, pour
moi du moins, que le Dieu appel Mand, ou plutt Mandou, dans les textes
hiroglyphiques, tait aussi le Dieu principal du temple de Talmis, nomm
MANDOULI Mandouli dans les inscriptions grecques, lorsque surtout jeus
retrouv ce nom divin plus habituellement crit Untrh381, Mandou-Ri ou
Mandou-Li (M andou-soleil), suivant la prononciation particulire de ce
nom, dans les diffrents dialectes de la langue gyptienne.
Ce nom sacr se lit constamment inscrit ct dun Dieu tte dper-
vier, orne du disque solaire, surmonte de deux longues plumes. Ainsi, le Dieu
Mandou-Ri ou Mandou-Li runissait en lui les caractres ou du moins les
principaux insignes des deux grandes divinits de lgypte Amon- R
(Amon-Soleil ) et Phr ou Phri (le Dieu Soleil ). Les images de Mandou-Li sont
frquemment reproduites dans les temples de lgypte, de la Nubie et de
lthiopie; celle qui est grave sur notre planche 27, est tire dune stle
du muse royal de Turin.
379
Voyez, entre autres monuments, une momie de la collection de M. Cailliaud.
380
Lgende no1 de notre planche; le dernier caractre est le signe dEspce, Dieu.
381
Lgendes nos 2, 3 et 4, de notre planche: le no 5 est la forme hiratique de la lgende
n 1; voyez aussi Description de lg ypte, Ant.; vol. III, pl. 34; idem, pl. 31; et le Voyage
o

de M. Cailliaud Mro, Barkal, etc.; pl. lxxi.

226
27-1
SB ou SEV
Cronos, Saturne

Nous avons dj fait connatre les formes varies du dieu Sovk, Svk,
Sbk, Skeb, quhonoraient spcialement les habitants du nome Ombite,
ainsi que les relations marques de ce personnage mythique avec le temps
en gnral et le cours du Soleil en particulier: Svk, identifi avec cet astre
sous un certain point de vue, appartenait la classe des dieux clestes: ctait
la forme primordiale du Saturne gyptien qui, par son incarnation sur la
terre, revtant des formes matrielles, devint une des divinits de la troi-
sime classe, celle des dieux terrestres (pigeoij) issus des dieux clestes.
Le Saturne gyptien, dieu incarn, lun des dynastes qui, disait-on, avait
rgn sur lgypte dans les temps primitifs et avait laiss le trne ses
enfants Osiris et Isis, prenait le nom de Sv, Siv ou Sv, et celui de Kb ou Kv
(lg. no6); ce qui, dans les monuments originaux, distingue habituellement
la forme terrestre ou secondaire de la forme cleste ou primordiale adore
sous les noms de Svk et Skeb. Les lgendes hiroglyphiques sculptes
ct des images de Svk dans le grand temple dOmbos, constatent fr-
quemment du reste lidentit dessence de ces deux formes divines.
Lorthographe du nom propre du Saturne terrestre varie dun monu-
ment lautre, et souvent aussi dans une mme inscription. Ce nom tant
phontique, se compose de luf et de la jambe (lg. no2), ou de loie et de la
jambe (lg. no3), ce qui donne les lments sb, su, sou. Dun autre ct, on
lexprimait symboliquement par limage dune toile suivie du dtermina-
tif figuratif (lg. no4) ou symbolique (lg. no5) des noms propres de divi-
nits. Le rapprochement de ces deux noms nous conduit naturellement
la prononciation du nom phontique: si lon considre en effet que ltoile,
siou, siou en langue gyptienne, fut lemblme spcial du temps382, et que
le mot temps, dans cette mme langue, shu, sv ou siv en dialecte thbain et
shou, sou ou siou en dialecte memphitique, offre avec le mot siou, (siou)
toile, une grande analogie dorthographe et de prononciation, on com-
382
Astr parAguptoij grafmenoj... shmanei CRONON. Horapollon, liv. II,
1.

228
LES DIEUX DGYPTE

prendra dautant mieux la prsence de ltoile dans le nom symbolique du


Saturne gyptien, et nous reconnatrons lancienne orthographe du mot
shu, sv ou siv, le temps, dans les lgendes hiroglyphiques phontiques
(nos 2 et 3), seb, sv ou siv, nom ordinaire du Cronos ou Saturne des mythes
sacrs de lgypte.
Le dieu Sv, tel que le prsente notre planche 27, fut souvent reproduit
sur les monuments de sculpture gyptienne: la tte du dieu est couverte
du diadme Toscher emblme de sa domination sur la rgion infrieure ou
le monde matriel, qui se combine en mme temps avec la coiffure Otf,
commune plusieurs autres divinits. Un bas-relief du temple de Philae383
reprsente le Saturne gyptien ainsi caractris, recevant avec son pouse
Natph lencens que leur prsente Ptolme Philomtor; dans un autre ta-
bleau du temple de Kalabsch, Sv portant ces deux coiffures combines au-
dessus du klaft ou coiffure ordinaire des gyptiens, a t figur assis avec
Natph et le jeune dieu Manrouli leur arrire petit fils. Enfin un sarcophage
de pierre calcaire appartenant au Muse du Louvre et couvert de riches et
nombreuses dcorations sculptes avec soin, nous montre le dieu Sv de-
bout, levant sa main droite en signe de protection, et tenant dans sa main
gauche une grande faux droite, sorte darme ou dinstrument qui, rappe-
lant la harp du Cronos des Grecs, et la faux du Saturne italiote, fournit
une nouvelle preuve des nombreux emprunts faits par les peuples de lOc-
cident aux mythes sacrs et aux formes du culte des anciens gyptiens.
La lgende (no1) qui accompagne le dieu, sb ptfe nntr, signifie Sv
le pre des dieux; mais ce titre ne doit sentendre que dune manire res-
treinte, comme nous ltablirons dans un autre article relatif ce mme
personnage mythique.

Bas-relief dcorant le ft de la huitime colonne de ldifice de droite aprs le grand


383

pylne.

229
28
SEVEN, SAOVEN ou SOVAN
Ilithya, Junon-Lucine

Parmi les plus anciennes divinits adores par les gyptiens, Diodore
de Sicile nous fait connatre une desse quil dsigne sous le nom pu-
rement grec dEleiqua384: cest le personnage mythologique nomm
Lucine ou Junon-Lucine par les Romains. Quelle que soit la dfiance avec
laquelle nous devions adopter les assimilations multiplies que les Grecs ont
faites de leurs divinits nationales avec celles quon adorait en gypte et
quils ont presque toujours dsignes par des noms grecs, il ne faut cepen-
dant pas ngliger de recueillir leurs assertions, parce quelles peuvent nous
aider faire des distinctions importantes, et surtout tablir une sorte
dordre et de classification dans le nombre si considrable dtres mythi-
ques dont les monuments gyptiens nous offrent les images.
Lexistence dune cit gyptienne nomme EILHQUIA POLIS385, ville dIl-
ithya, par toute lantiquit grecque, et Lucin oppidum386 par les crivains
latins, prouve dailleurs que les gyptiens rendaient un culte spcial
une divinit dont les attributions eurent des rapports assez marqus avec
celles des desses Ilithya et Lucine qui, chez les Grecs et les Romains,
prsidaient aux travaux de lenfantement. Cette ville tait situe dans la
Haute-gypte, au midi de Thbes.
Si nous en croyons Plutarque qui staye de lautorit de Manthon387,
cest dans ce lieu mme que lon immolait, sans doute en lhonneur de
la desse, les hommes dits Typhoniens (Tufwnouj), et que leurs cendres
taient jetes au vent; mais il me semble probable que le philosophe de
Chrone transporte par erreur Ilithya la scne de ces sacrifices barbares
que, selon Manthon388, le Pharaon Amsis (celui qui chassa les pasteurs
ou Hyk-Schs de lgypte) trouva tablis dans la ville dHliopolis, sacrifices
quil abolit formellement par une loi. Des pratiques aussi atroces nen-
384
Diodore de Sicile, liv. I 12.
385
Voyez mon g ypte sous les Pharaons, t. I, p.179.
386
Idem.
387
Plutarque, Trait dIsis et dOsiris.
388
Porphyre, De Abstinenti, lib. II.

231
LES DIEUX DGYPTE

traient nullement, en effet, dans le gnie naturel de la nation gyptienne.


Hrodote sexplique, du reste, assez formellement contre lexistence des
sacrifices humains dans lancienne gypte389.
Un passage trs important dEusbe de Csare, relatif la mme
ville, nous conduit naturellement dterminer sous quelles formes les
gyptiens reprsentrent celle de leurs desses, que les Grecs assimilrent
leur Ilithya. Cet auteur, auquel nous devons dj de si utiles renseigne-
ments, affirme que, dans la ville gyptienne dIlithya, la principale divi-
nit fut adore sous la forme dun vautour femelle volant, dont le plumage tait
form de pierres prcieuses390.
Les nombreux tmoignages rapports dans lexplication de plusieurs
de nos planches prcdentes391 ont suffisamment tabli que le vautour fut,
dans la partie symbolique de lcriture gyptienne sacre, le symbole de la
maternit: et le fait seul que la desse ponyme de la ville dIlithya tait em-
blmatiquement reprsente par ce mme oiseau, justifie en quelque sorte
le nom que les Grecs ont donn cette divinit qui, comme leur propre
Ilithya, prsida sans doute aux enfantements et fut la divinit protectrice
de la maternit. Nous avons vu galement que le vautour tait spcialement
consacr la mre divine, Neith, qui fut la fois et la Minerve et la Junon gyp-
tienne392; et il devient vident que la desse gyptienne adore Ilithya, ne
put tre quune des formes ou des modifications de Neith. Cest ainsi que
la Lucine des Romains tait la mme que Junon (ivno lvcina). Cela expli-
que aussi pourquoi IIlithya gyptienne a pu tre dsigne, par quelques
auteurs, sous le nom galement grec de Hra (Junon)393.
On apprend, en effet, par les monuments de style gyptien, que le vau-
tour fut consacr deux desses qui, au premier examen, peuvent paratre
deux divinits diffrentes; mais lchange frquent de leurs noms, soit
phontiques, soit symboliques, ainsi que la communaut de leur emblme
prouvent assez que ces deux divinits sont identiques, et que leurs formes
et attributs se concentrent en un seul et mme personnage mythique.
Lune est Neith, la premire manation dAmon-Ra, la mre divine ou la
389
Hrodote, liv. II, xlv.
390
`H d tj Elhquaj plij t trton fj qerapeei t d xanon tetpw-
tai ej gpa petmenon, j t ptrwma k spoudawn sunsthke lqwn.
Prparat. Evangelic., lib. III, cap.xii.
391
Planches 6, 6 quater, et leur explication.
392
Idem.
393
Jablonski, Pantheon g yptiorum, lib. III, cap.iii, 7.

232
LES DIEUX DGYPTE

mre cleste, dont la coiffure pschent est linsigne habituel; lautre divinit qui,
comme Neith, porte le titre de mre divine, se distingue ordinairement par la
seule partie suprieure du pschent flanque de deux feuilles de couleurs varies. Cet
emblme est plac sur la tte de cette desse, que recouvre dj le vautour
symbole de la maternit. (Voyez planche 28.)
Lorsque les noms et titres de Neith naccompagnent point limage de
cette seconde desse, une des modifications de forme de la premire, sa
lgende contient un nom propre particulier compos des trois lments
phontiques, la plante S, la jambe humaine B, OU ou V, et le vase N; mais
ces signes de son se montrent quelquefois groups de manire ce que
leur ordre ne paraisse pas constamment le mme. Souvent aussi linser-
tion du signe de genre t (le segment de sphre), se plaant au milieu ou la
fin du groupe phontique, vient en augmenter la confusion apparente: ce
qui semble produire les mots sbn(t), sn(t)b, snb(t), etc. (lg. nos1, 2
et 3.) Toutes ces variations dordre dans les lments, inhrentes la na-
ture mme de lcriture hiroglyphique, proviennent de ce que les scribes
cherchaient souvent grouper dune manire plus agrable pour lil, les
signes destins exprimer un mme mot ou une mme ide. Mais partout
o le nom de la desse est trac horizontalement ou perpendiculairement
et un signe aprs lautre, lordre des lments est invariable, la plante est le
premier signe, la jambe humaine le second, et le petit vase le troisime: le si-
gne de genre le suit immdiatement. Nous connaissons donc ainsi lordre
vritable des lments phontiques dont se forme le nom propre de lIlithya
gyptienne, qui pouvait se prononcer Seven, Saouen, ou Souan.
Les reprsentations de cette desse face humaine et telle que loffre notre
planche 28, sont assez multiplies sur les grands monuments de lgypte
et de la Nubie. LIlithya gyptienne se montre dans les bas-reliefs du temple
isol de Calabsch, instruisant avec Bouto, qui est la nourrice des dieux, un
des souverains de lgypte394. Elle est adore, soit par un empereur, soit
par un roi lagide, sur la face latrale du temple de Dandour395, et dans le
voisinage encore de la nourrice des dieux. On la retrouve parmi les divini-
ts figures sur la face latrale de lest du grand temple dAthyr (Vnus),
Dendera396; enfin, la Commission dgypte a copi sur le mme mo-
nument une magnifique image de Souan (Ilithya), coiffe du vautour sur-
394
Gau, Monuments de la Nubie, pl. 22.
395
Idem, pl. 25.
396
Description de lg ypte, A, vol. IV, pl. 17.

233
LES DIEUX DGYPTE

mont de la coiffure spciale de la desse, et un second vautour, figur sur


la tunique, enveloppe le corps de cette divinit sous ses ailes plusieurs fois
replies397.
Le plus curieux des bas-reliefs gravs dans la Description de lg ypte, sous
le rapport mythologique, est sans contredit lun de ceux que les savants
franais ont dessins Hermonthis (Erment)398. Il est regretter quici,
comme en beaucoup dautres occasions, le temps nait point permis de
copier les lgendes hiroglyphiques inscrites ct des personnages mis
en action dans cet important bas-relief; mais le sujet en est assez clair
par lui-mme, et le trac exact des personnages seuls suffit la discussion
actuelle. Ce tableau reprsente une femme dans les douleurs de lenfan-
tement, et linstant mme o le nouveau-n sort du sein de sa mre;
dautres femmes prodiguent les soins les plus attentifs la gisante qui ne
peut tre quune desse, puisque des divinits semblent compatir ses dou-
leurs. Je nose dcider encore si cette scne est relative la desse Netph (la
Rha des Grecs), donnant le jour, pendant la dure des pagomnes, ses
cinq enfants Osiris Isis, Aroris, Nephthys et Typhon; mais il est visible
que laccouche est assiste dans ses souffrances par Amon-Ra, lui-mme
le pre de tous les dieux, suivi, comme cela devait tre naturellement, par
la desse Souan, lIlithya gyptienne, la protectrice des mres en travail. De plus,
le scarabe, emblme de la gnration et de la paternit, ainsi que les vautours
de la desse Ilithya, emblmes de la maternit, voltigent au-dessus de la tte
de la mre souffrante. Il tait difficile de rencontrer un monument o les
attributions de la desse Souan fussent plus clairement caractrises.
Cette divinit qui, dans les hymnes orphiques, est qualifie des titres
de Qhlein steira, Mnh filpaij, Wkulceia, Libratrice des
Femmes, Amie des enfants, Acclratrice de laccouchement, et de Damwn po-
lunume, Gnie plusieurs noms, se montre sur les monuments gyptiens
sous des apparences souvent trs varies. Mais le nom de Souan, trac en
hiroglyphes phontiques ct de ses images souvent monstrueuses, ne
permet point de douter que ce ne soient l des formes symboliques sous
lesquelles lancienne gypte adorait aussi cette grande desse.
On trouvera sur notre planche 28(a) (cette figure est tire dun cercueil
de la collection de M. Thedenat) lIlithya gyptienne reprsente, non avec

397
Idem, pl. 27, no3.
398
Idem, A, vol. I, pl. 96.

234
28 (a)
LES DIEUX DGYPTE

une tte humaine comme sur la planche prcdente, mais avec celle de
son oiseau sacr, le vautour, signe perptuel des ides mre et maternit dans
les textes hiroglyphiques et dans les anaglyphes ou bas-reliefs emblma-
tiques. Les chairs de la desse sont toujours vertes, et sa coiffure est orne
dun diadme ou de longues bandelettes. Ainsi, cette divinit emprunte la
tte de lanimal sous la forme duquel elle reut un culte particulier dans
le nome de la Thbade qui lui fut spcialement consacr et dont la ville
capitale porte chez les Anciens le nom mme de la desse. Il et t impor-
tant de vrifier si les bas-reliefs dont est dcor le temple existant encore
dans les ruines dEl-Kab (la ville dIlithya), montrent aussi cette divinit
Gypocphale; mais ni la Commission dgypte, ni les autres voyageurs nont
dessin jusquici aucun de ces tableaux religieux: leur attention a toujours
t absorbe par les peintures des grottes voisines.
Jablonski, toujours proccup de son systme de ne voir dans les dieux
de lgypte que des emblmes des divers phnomnes astronomiques, a
cru que lIlithya gyptienne ne fut point une divinit distincte de Bubastis399.
Mais il na pas assez remarqu sans doute que Diodore de Sicile nomme
Ilithya parmi les plus anciens personnages mythiques adors en gypte,
ARCAIOI QEOI400, expression qui, dans Diodore, indique, comme dans le
texte dHrodote, les premiers-ns dentre les dieux gyptiens, et ceux qui
occupaient le rang le plus lev dans la hirarchie cleste. Une telle qualifi-
cation ne saurait convenir Bubastis, fille dOsiris et dIsis, dieux de la troi-
sime classe et petite-fille de Cronos que les gyptiens appelrent le plus jeune
des dieux de la seconde classe. Ilithya, lune des formes de Neith, appartient
donc videmment un ordre plus relev. Mais sans devoir tre identifie
pour cela avec Bubastis, lArtmis g yptienne Souan (ou lIlithya g yptienne) put
avoir certaines attributions communes avec cette desse de la troisime
classe. Cest ce qui rsulte la fois et des Hymnes orphiques dans les-
quels Ilithya est aussi nomme Artemij Elequia401, et des monuments
originaux. Une statue en granit noir appartenant au Muse de Turin, ma
offert, en effet, la singulire image de lIlithya gyptienne reproduite sur
notre planche 28(b). Cette figure, grave en creux sur la tunique de la sta-
tue, et au milieu dune foule dautres reprsentant la plupart des divinits
de lgypte, est accompagne de son nom propre hiroglyphique Souan
399
Pantheon g yptorum, lib. III, cap.iii, 7.
400
Diodore, liv. I, 12.
401
Orphica, ed. Hermann, hymne IIe, vers. 12e.

236
28 (b)
LES DIEUX DGYPTE

(planche 28, lg. 1). La desse, encore tte de vautour, tient dans sa main
droite un arc et une flche, armes ordinaires de lArtmis des Grecs, la pro-
tectrice des chasseurs. Sans conclure de ce fait que lIlithya gyptienne pr-
sidait aux plaisirs de la chasse comme lArtmis grecque et la Diane latine,
nous devons conclure quil exista entre les mythes sacrs des gyptiens et
ceux des Grecs, des rapports beaucoup plus intimes que les apparences ne
semblent le promettre.

238
30
THOUT, THOTH DEUX FOIS GRAND
Le second Herms

Le premier Thoth, Herms trismgiste402, lHerms cleste ou lintelligence


divine personnifie, le seul des tres divins qui, ds lorigine des cho-
ses comprit lessence du Dieu suprme, avait, selon les mythes sacrs de
lgypte, consign ces hautes connaissances dans des livres qui restrent
inconnus jusqu ce que le Dmiurge eut cr les mes, et par suite luni-
vers matriel ainsi que la race humaine. Le premier Herms avait crit
ces livres en langue et en criture divines ou sacres403; mais aprs le Cataclysme,
lorsque le monde physique fut rorganis et reut une nouvelle existence,
le crateur prenant piti des hommes qui vivaient sans rgles et sans lois,
voulut, en leur donnant lintelligence et une direction salutaire, leur tracer
la voie qui devait les ramener dans son sein dont ils taient mans. Ce
fut alors que se manifestrent sur la terre Isis et Osiris, dont la mission
spciale fut de civiliser lespce humaine. Ces deux poux avaient pour
associ et pour conseiller fidle, Thoth, nomm aussi Thoyth par les Grecs,
le second Herms, qui ntait toutefois quune incarnation du premier, ou
lHerms cleste manifest sur la terre.
Tout ce que tentrent Isis et Osiris pour tirer les humains de ltat sau-
vage, fut ou suggr ou approuv par Thoth, et cest ce second Herms
que les gyptiens se croyaient redevables de toutes leurs institutions so-
ciales. Ce dieu passait pour fils dAgathodmon404. Les hommes taient
encore rduits, comme les animaux, ne manifester leurs sensations que
par des cris confus et sans liaison; Thoth leur apprit une langue articule,
et imposant des noms tous les objets405, il donna chaque individu le
moyen de communiquer ses penses et de sapproprier celles des autres.
Il fit plus: il enseigna les fixer dune manire durable, en inventant lart
inapprciable de lcriture; il organisa ltat social, tablit la religion, et r-

402
Voyez les planches 15, 15(a), 15(b), et leur explication.
403
Manthon, Chronogr. du Syncelle, page 40.
404
Idem, ibidem.
405
Diodore de Sicile, liv. I, page 14.

240
LES DIEUX DGYPTE

gla les crmonies du culte; il fit connatre aux hommes lastronomie et la


science des nombres, la gomtrie, lusage des poids, des mesures et de la monnaie.
Non content de satisfaire tous les besoins de la socit humaine par ces
importantes et utiles crations, le second Herms soccupa aussi de tout ce
qui pouvait contribuer embellir la vie: il inventa la musique, fabriqua la
lyre, laquelle il ne donna que trois cordes, et institua les exercices g ymnasti-
ques. Cest ce mme dieu, enfin, qui fit connatre aux hommes larchitec-
ture, la sculpture, la peinture et tous les arts utiles406.
La langue et lcriture inventes par Thoth et communiques aux hom-
mes par cette divinit bienfaisante, diffraient de la langue et de lcriture
des dieux, dont stait servi le premier Herms pour rdiger ses livres.
Lcriture employe par le second Herms est appele hirographique par
Manthon407, parce quelle servit dabord crire les livres sacrs, dont ce
dieu confia la garde la caste sacerdotale qui lui devait, dit-on, son orga-
nisation et toutes les connaissances dont elle fut la dpositaire et la dispen-
satrice. Il parat mme que cet instituteur des hommes rserva pour cette
caste seule un certain ordre de notions, entre autres, celle de la vritable
longueur de lanne, 365 jours un quart, et de la priode de quatre annes
dont la dernire tait bissextile408. Les prtres gyptiens reconnaissaient, ce
dieu pour lauteur des livres sacrs que chacun deux devait possder fond,
en totalit ou en partie, selon lordre de ses fonctions et son rang dans la
hirarchie. Ces livres de Thoth, au nombre de quarante-deux, renfermaient
toutes les rgles, tous les prceptes, et tous les documents relatifs la reli-
gion, au culte, au gouvernement, la cosmographie, la gographie, tous
les arts et toutes les sciences; en un mot, ces livres sacrs, dont les titres
nous ont t conservs409, formaient une vritable Encyclopdie g yptienne.
Les gyptiens, qui considraient le second Herms comme un dieu
manifest, et nullement comme un roi terrestre divinis, ainsi que le prtend
Athnagore410, reprsentrent habituellement cet instituteur divin de leur
civilisation, sous une forme humaine, mais avec une tte dIbis, ainsi quon
le voit figur sur notre planche, no30. La tte de loiseau, couverte de la

406
Platon, Philebus. Plutarque, Symposiaques, Quest. 3. Diodore de Sicile, Histor.
Liv. i, pages 14 et 15, etc.
407
M anthon, Chronogr. du Syncelle, page 40.
408
Strabon, liv. XVII.
409
Clment dAlexandrie, Stromat., lib. VI, cap.4.
410
Legatio pro christian., pag. 32.

241
LES DIEUX DGYPTE

coiffure gyptienne ordinaire et peinte en bleu, est surmonte des cornes


de bouc, communes la plupart des dieux protecteurs, et soutenant des
Urus, un disque et dautres emblmes qui varient suivant les diffrents
points de vue sous lesquels on considrait le second Herms. La lgende
no1 signifie Thout ou Thouti, seigneur des divines critures ou des critures
sacres, dont ce dieu fut linventeur; la seconde lgende exprime les ides
Thout, grand et grand (deux fois grand)411, seigneur des huit rgions. Le titre deux
fois grand, presque toujours inscrit ct des images du second Herms,
Thoth-ibioclphale, le distingue du premier Herms, Thoth-hiracocphale sur-
nomm Trismgiste (trois fois trs grand).

Transcription hiroglyphique du titre mgaj ka mgaj que le texte grec de lins-


411

cription de Rosette (ligne 19) donne ce Dieu.

242
30 (a)
THOTH DEUX FOIS GRAND
Le second Herms, en rapport avec la lune

Il paratrait, daprs le passage prcit de Manthon412, que les deux


Herms portaient en langue gyptienne le nom de Qwq Thth, que les
Grecs ont diversement crit Qeq et Qwq. Cette dernire orthographe
se rapproche videmment plus que toute autre, de la manire dont les
gyptiens prononaient ce mot, que nous trouvons en effet dans les livres
coptes, sous la forme de QWOUQ Thout, comme tant le nom du premier
mois de lanne gyptienne mois ponyme de ce mme dieu, ainsi que
nous lont appris les anciens413. Si lon adoptait la manire dont il est crit
dans les fragments de Manthon, le nom Qwq appartiendrait la racine
gyptienne Qwt, Qwq (ou Twt en dialecte thbain), qui signifie mler, tem-
prer par un mlange; et lappellation Thth, miscens, temperans, se rapporterait
trs bien au premier Herms qui, charg de former les corps o devaient
tre renfermes les mes coupables, rendit la matire (Ulh) dabord s-
che et aride, susceptible de prendre les formes quil voulait lui donner, en
la mlant avec leau (kat mxin dati)414. Mais le nom Thout se rapporte
sans aucun doute la racine gyptienne QWOUT et QOUWT, qui signifie con-
gregare, in unum colligere, et do drivent QWOUTI et QWOUTS , mots qui expri-
maient les collges de prtres, les runions religieuses appeles pang yries par les
Grecs. Les deux Thout ou Herms rassemblaient en effet dans eux-mmes
toutes les sciences divines et humaines, et leur nom sexplique bien natu-
rellement encore par cet usage constant des prtres gyptiens, dattribuer
religieusement Thoth seul les dcouvertes scientifiques faites par tous les
individus de la caste sacerdotale. Cette caste runissait aussi dans son sein
tous les genres de connaissances, et regardait la fois Thoth et comme sou
instituteur, et comme sa propre image ou personnification dans les mythes
sacrs.
Libis, oiseau dont les figures du second Herms empruntent la tte,
412
Manetho apud Syncell. Chronograph., pag. 40.
413
Cicero, De Natur Deorum, lib. III, XXII.
414
Dialogue dIsis et dHorus, Voy. Joh. Stoi Eclog., lib. I, cap.II, pag. 948.

244
LES DIEUX DGYPTE

tait consacr ce dieu parce quil fut, dans lcriture hiroglyphique, le


signe symbolique de lide cur (Karda)415. Les gyptiens trouvaient,
dit-on, une foule de similitudes entre libis et le cur, exprim en langue
gyptienne par la syllabe ht, mot qui se prenait dans la double acception
de cur et dintelligence ou intellect416; libis, symbole du cur et signe du mot
Ht, devait donc devenir lemblme de Thoth que lon considrait comme
larbitre souverain du cur et de lintelligence humaine, Pshj kardij ka
logismo despthj.
Ce nest point sur la terre seule et sur les hommes polics par ses bien-
faits, que Thoth-deux-fois-grand ou le second Herms, exerait directement
son influence; les gyptiens crurent aussi quaprs avoir civilis notre pla-
nte, Thoth avait tabli sa demeure dans le globe lunaire, et quil suivait cet
astre dans toutes ses rvolutions417. Ce dieu parat, daprs les monuments,
avoir t considr comme ayant des rapports trs intimes avec le dieu-
lune, et avec lastre de ce nom. Les monuments gyptiens nous montrent
en effet, et assez frquemment, Thth-ibiocephale soutenant dans ses mains
le disque lunaire, et occupant le haut dun escalier mystique form de qua-
torze degrs, sur chacun desquels est place une divinit de seconde ou de
troisime classe, qui semble monter vers le second Herms418. Plus sou-
vent encore, la tte dibis de ce dieu est surmonte du croissant et du disque
lunaires, comme on peut le voir sur cette planche 30(a), dessine, ainsi que
la prcdente, daprs des momies peintes du cabinet du Roi et des riches
collections de MM. Durand et Cailliaud. Des figurines de terre maille
offrent assez frquemment le Thoth ibiocphale, portant dans ses mains
lil qui fut un des symboles de la lune aussi bien que du soleil. Enfin, les
rapports de Thoth avec la lune sont, outre cela, indiqus par les mythes
sacrs, daprs lesquels, par exemple, le dieu des sciences jouant aux ds
avec le dieu-lune, lui gagna la 70e partie de ses illuminations, et en forma,
en les mettant ensemble, cinq jours quil ajouta aux 360 de lanne. Ces
jours, nomms pagomnes, taient fts et solenniss par les gyptiens,
cause des divinits qui avaient pris naissance pendant leur dure. Loiseau
de Thth, libis, tait galement consacr la lune419, parce quune partie

415
Horapollo, Hiroglyph., lib. I, 36.
416
Voyez mon Prcis du Systme hiroglyphique, chap.IX, VII, pag. 288 et suiv.
417
Plutarque, de Iside et Osiride.
418
Description de lg ypte, planches relatives aux antiquits dEdfou et de Dendra.
419
lien, De natur animalium, lib. II, cap.XXXVIII.

245
LES DIEUX DGYPTE

de son plumage tait obscure et de couleur noire et lautre brillante et de


couleur blanche420, ce qui faisait allusion, au disque lunaire, tantt clat de
lumire, et tantt plus ou moins plong dans lobscurit.

420
Clment dAlexandrie, Stromat., lib. V, pag. 567.

246
30 (b)
THOTH DEUX FOIS GRAND
prsidant la rgion infrieure

Il en tait du Thoth des gyptiens, comme de lHerms des Grecs: ce


fut ltre mythique auquel on attribua les fonctions les plus nombreuses et
souvent mme les plus opposes. Nous avons vu, en effet, le Thoth cleste,
le seul des dieux mans du Dmiurge, et qui porte le surnom de trois fois
grand, associ dabord luvre de la cration de lunivers et renfermant
en lui-mme toute la science des choses divines. Ce prototype de toute
intelligence sincarne ensuite pour civiliser lespce humaine, et se lie ainsi
un corps matriel. Lorsque les habitants de la terre, clairs par ses le-
ons, connaissent et pratiquent la vertu, et sont soumis une organisation
sociale rgulire, imitation imparfaite de lordre qui rgne dans les rgions
clestes, Thoth se retire dans la lune pour se consacrer laccomplisse-
ment de nouveaux devoirs. Le gnie qui prsidait cet astre, le dieu Pooh
(ou Lunus), tait considr par les anciens gyptiens comme le directeur
perptuel, comme le roi des mes qui, ayant quitt des corps matriels,
erraient ballottes par les vents dans le vague des airs, jusqu ce quelles
fussent appeles animer de nouveaux corps, pour subir de nouvelles
preuves, expier leurs fautes passes, et sortir de la zone de lair terrestre et
agit, pour passer dans la troisime zone de lunivers o rgnait un air pur et
lger. Ctait dans ces deux zones ou divisions du monde, partages en vingt-
quatre rgions ou contres (craj) situes entre la terre et la lune, que le dieu
Lunus exerait directement son influence: il avait pour conseiller le dieu
Thoth, qui prsidait plus spcialement la seconde zone ou division du mon-
de, celle de lair agit, qui se divisait en huit rgions immdiatement situes
au-dessus des quatre rgions de la terre421. Cette zone de Thoth dpendait
de lempire lunaire, qui comprenait aussi une zone suprieure, celle de lair
pur, subdivise en seize autres rgions. Il est donc de toute vidence que le
titre seigneur des huit rgions, qui accompagne constamment les images

Liber sacer. ou Dialogue dIsis et dHorus; Ioh. Stobi Eclog.; Lib. I, cap.52, pag. 1077
421

et seq.

248
LES DIEUX DGYPTE

de Thoth Ibiocphale dans les bas-reliefs et dans les peintures gyptiennes422,


se rapporte cette direction des huit rgions de la seconde zone du monde,
habite passagrement par les mes des morts. Cela expliquerait encore
pourquoi le nombre huit est particulirement consacr Thoth; et il nest
point hors de vraisemblance que la grande ville dHerms dans lHepta-
nomide, qui porta le nom de Schmoun423, cest--dire, huit, nom transcrit
par les Arabes sous la forme du duel Aschmounan, a t ainsi appele par
allusion aux huit rgions des mes, auxquelles prsidait le dieu ponyme de
cette grande cit.
Quoi quil en soit, on attribua au second Herms gyptien, Thoth
Ibiocphale, comme lHerms des Grecs, la direction des mes que la
mort sparait des corps terrestres. Aussi ce dieu est-il figur dans les pein-
tures des momies, tenant dans ses mains lemblme de la partie infrieure
du monde, qui comprenait dans ses limites une portion du ciel et lAmenti,
lieu o les mes taient juges par Osiris. Le nom crit de la partie infrieure
de lunivers se compose, dans les textes hiroglyphiques, dune plume, du
segment de sphre li au signe recourb qui exprime larticulation S. Cest ce
mme nom, dans lequel il me semble reconnatre les lments graphiques
du mot gyptien PEST qui signifie partie infrieure que tient dans sa main
le dieu Thoth figur sur notre planche 30(b). Il faut observer seulement
quune portion du signe recourb a t prolonge outre mesure pour donner
ce groupe de lettres lapparence dun sceptre dans les mains du dieu, qui tient
aussi une bandelette: les exemples dimages dobjets dnaturs ainsi dans
leur forme, pour saccommoder leffet gnral dune composition, sont
fort communs sur les monuments gyptiens424: dans les textes courants,
le groupe hiroglyphique exprimant la partie infrieure du ciel et du monde
en gnral, prend la forme indique dans la pl. 30(b), sous le no2, accrue
de trois signes dterminatifs; et on le retrouve sculpt sous la forme no3,
hors du disque renfermant le zodiaque circulaire de Dendrah, au-dessous
du scorpion et entre les figures de femme et dhomme tte dpervier,
qui soutiennent cette portion du disque. Au point diamtralement oppos,
se trouve le nom de la partie suprieure du ciel et du monde. La ligne dont
ces deux groupes sont les deux points extrmes, passe par les pieds post-
rieurs du taureau et par la tte du scorpion.
422
Voyez planches 30, lg. No1; et 305, lg. No1. Caylus, tome VI, pl. a, no2 et3.
Grand Mss. hirogl., Description de lg ypte, pl. 72; Scne du Jugement, lg. du Dieu; et
toutes les lgendes de Thoth Ibiocphale sur les cercueils de momies.
423
Voyez mon g ypte sous les Pharaons, tome I, page 290 et 291.
424
Voyez nos planches no9, 20(a) et 20(b).

249
30 (c)
THOTH PSYCHOPOMPE
Le second Herms dans lAment

Le Thoth gyptien Ibiocphale, compagnon fidle dOsiris tant que ce


dieu resta dans le monde pour adoucir les murs des hommes, nabandon-
na point ce dieu lorsque, ayant termin sa mission sur la terre, il alla tablir
son tribunal et sa demeure dans lAment (lenfer des gyptiens), lieu o
se runissaient les mes pour rendre compte de leur conduite, et daprs
le rsultat de cet examen, tre rparties dans les diverses rgions clestes,
ou rentrer dans des corps matriels en expiation de leurs fautes. Thoth fut,
aprs Osiris, le premier personnage de ce lieu terrible, o les destines des
mes taient rgles chacune de leurs transmigrations sous forme hu-
maine. Les peintures qui dcorent les manuscrits funraires, les cercueils
et enveloppes des momies, et les bas-reliefs des catacombes de lgypte,
ne permettent aucun doute cet gard; tout nous montre le dieu Thoth
remplissant auprs des mes, diverses fonctions qui lassimilent complte-
ment lHerms Psychopompe des Grecs.
Le dieu a tte dIbis est en effet reprsent dans les scnes mythiques
peintes sur les enveloppes des momies et relatives au jugement de lme,
conduisant par la main le dfunt ou plutt son me figure sous les appa-
rences du corps quelle vient de quitter, devant la balance infernale, ou aux
pieds du trne dOsiris dominateur de lAment. Jai reconnu cette scne
sur plusieurs momies, sur deux entre autres, dont lune appartient au cabi-
net du Roi, et lautre, la prcieuse collection de M. Durand.
Souvent aussi le dieu Thoth semble instruire les mes et les prparer
leffrayante preuve quelles ont subir, leurs actions allant tre peses
dans lquitable balance de lAment. Ce sujet est figur en grand sur un
des bas-reliefs du tombeau royal du Pharaon Phtah-ousire-mn, dcouvert
Thbes par le clbre voyageur Belzoni dont la perte rcente, au moment
mme o il allait dcider le plus important des problmes relatifs la go-
graphie de lAfrique intrieure, sera jamais regrettable et vivement sentie
par tous ceux qui accordent une estime bien mrite au courage rflchi
qui se dvoue gnreusement au progrs de la science.

251
LES DIEUX DGYPTE

La plus grande partie des grandes scnes peintes, places au commence-


ment ou la fin des manuscrits funraires soit en criture hiroglyphique,
soit en criture hiratique, et qui reprsentent la Psychostasie et le jugement
des mes par Osiris, nous offrent le second Thoth debout devant le trne
du juge suprme, et dans lattitude quon lui voit sur notre planche 30(c).
La tte du dieu est celle dun Ibis, ordinairement peinte en noir, do lon
pourrait infrer peut-tre que lIbis blanc tait plus spcialement consacr
Thoth considr dans ses attributions relatives aux globes de la lune
et de la terre, et lIbis noir ce mme dieu rglant le sort des mes dans
lAment, lenfer ou la rgion tnbreuse. La tte doiseau qui remplace la
tte humaine de Thoth, est couverte de la coiffure gyptienne ordinaire, et
nest surmonte daucun symbole particulier: le dieu tient dans sa main
gauche une tablette rectangulaire pareille celles quon a dcouvertes de-
puis peu dans les catacombes gyptiennes, et qui, portant vers leur partie
suprieure deux cavits destines recevoir des pains de couleur noire et
rouge, et sur leur milieu, des rainures pour des pinceaux, ont t facile-
ment reconnues pour un ustensile de peintre ou dcrivain. On a donn
ces tablettes, qui portent presque toutes des lgendes hiroglyphiques, le
nom de palette: Thoth est figur traant avec un roseau ou un pinceau quil
tient dans sa main droite, des caractres sur la tablette qui, combine avec
le pinceau et un petit vase renfermant soit de lencre, soit de leau pour d-
layer les couleurs, forme le groupe hiroglyphique tropique425 exprimant
les ides crire et criture, ides dont les mots Shai, Sah, ou bien Skhai et
Sakh taient les signes dans la langue orale.
Ainsi, cest la science divine personnifie qui perscrutait la vie passe
des mes et prsentait le rsultat crit de cet examen au dieu bienfaisant
par excellence, Osiris, dont la bouche sainte prononait la sentence. Jai re-
connu dans les peintures des manuscrits les plus soigns, que le caractre
inscrit par Thoth sur la tablette, tait le signe recourb426, lune des formes
de la consonne S dans lcriture hiroglyphique. Comme on ne pourrait
prsenter que des conjectures sur le sens de cette lettre initiale, jai cru
devoir me borner reconnatre le fait seulement.

425
Voyez sur nos planches 30 et suivantes le dernier caractre de la lgende no1.
426
Voyez le premier signe du nom du dieu Sovk, pl. 21, lg. no1.

252
30 (e)
LIBIS
Emblme vivant de Thoth, le second Herms

Linstituteur des sciences et des arts, le Dieu qui civilisa lespce humai-
ne, avait pour emblme lIbis, oiseau dont les archologues et les naturalis-
tes modernes ont eu beaucoup de peine reconnatre le genre et lespce,
puisquon le confondit dabord avec le Hron et la Cigogne, malgr le nombre
immense de ses images graves sur les monuments gyptiens existants en
Europe. Bruce et les savants de lexpdition franaise en gypte, ont, de-
puis, retrouv ce mme oiseau vivant, en thiopie comme en gypte. M.
Cuvier lui a conserv le nom dIbis, et la rang dans le genre Numenius.
Les gyptiens connurent deux espces dIbis qui, toutes deux, jouaient
un rle important dans les mythes sacrs. La premire lIbis blanc, connu
en thiopie sous le nom dAbou-Hanns, et en gypte sous celui dAbou-
Mangel, a une partie de la tte et toute la gorge dnues de grandes plumes;
son plumage est blanc, lexception de la tte, du cou, de lextrmit des
ailes et de la queue, qui sont de couleur noire. Celui de la seconde espce,
lIbis noir appel Hareiz par les habitants actuels de lgypte, est dun noir
reflets trs riches, verts et violets; le dessous du corps est dun noir
cendr qui devient marron fonc dans les vieux individus427. LIbis blanc
tait consacr Thoth ainsi qua la Lune428, astre dont ce Dieu parat avoir
t considr comme le rgulateur: car, suivant le dire des gyptiens, cet
oiseau soccupe de ses ufs pendant toute la dure de la croissance et de la
dcroissance de la lune. Il accommodait son rgime daprs ses phases; on
ajoutait mme que ses intestins se resserraient toujours au dclin de lastre,
et reprenaient toutes leurs dimensions lorsque la lune reparaissait brillante
de toute sa lumire429.
Comme le Dieu Thoth, lIbis affectionnait particulirement lg ypte; il
habitait de prfrence cette contre, la plus humide de toutes, de la mme

427
Hrodote, liv. II, lxxxvi. Savigny, Histoire naturelle et mythologique de lIbis, pag.19 et
suiv., 36 et suiv.
428
Clment dAlexandrie, Strom., lib. V. lien, De Natur Animal., lib. II, cap.xxxviii.
429
lien, De Natur Animal., lib. II, cap.xxxviii; lib. X, cap.xxix.

254
LES DIEUX DGYPTE

manire que Thoth avait fix sa demeure dans la lune, la plus humide des
plantes, suivant les gyptiens. Selon lien, si quelquun emportait de
force ou par surprise un Ibis hors de lgypte, cet oiseau se laissait mourir
de faim, et se vengeait ainsi de ses ravisseurs, en leur montrant linutilit
de leurs efforts pour lloigner du pays quil aime exclusivement. Du reste,
lIbis reprsentait convenablement le plus sage et le plus savant des Dieux,
sil est vrai, comme le disaient les gyptiens, que les Ibis marchent dune
manire grave et pose, comme une jeune vierge, ne cheminant que pas
pas430.
Cest principalement la premire espce dIbis, lIbis blanc, qui fut vn-
re et nourrie avec soin par lgypte entire: cest celle, du moins, dont
limage est la plus frquente dans les peintures et les sculptures de style
gyptien. Presque toutes les momies dIbis, ouvertes et observes avec
soin, ne prsentent que lespce blanche; do il rsulte que lIbis blanc
tait loiseau favori de Thoth, son symbole et celui de la lune sur la terre.
Le Dieu et loiseau taient tellement identifis dans les ides gyptiennes,
quon attribuait le principe de la connaissance des nombres et des mesures
lIbis mme431, et que son pas tait devenu un talon mtrique.
Les rcits populaires attribuaient surtout lIbis noir la destruction des
serpents ails. Ces serpents venaient de lArabie; les Ibis noirs se pos-
taient, dit-on, sur les frontires de lgypte, combattaient ces redouta-
bles ennemis, et les empchaient de pntrer dans lintrieur du pays432.
Hrodote prtend avoir vu des amas immenses dos et dartes de ces
serpents dtruits par les Ibis noirs433. Lantiquit entire a reproduit cette
assertion daprs le pre de lhistoire; mais les connaissances positives que
la science moderne possde de la constitution et des habitudes des deux
espces dIbis, ne permettent dattacher aucune confiance cette opinion
sur loiseau consacr Thoth, considr comme le sauveur de lgypte
parce quil dtruisait de dangereux reptiles, les sauterelles, les chenilles, et
loignait les maladies contagieuses434. On disait aussi que lIbis blanc rendait
un service semblable lautre extrmit de lgypte vers lthiopie, en
empchant les serpents des pays mridionaux dentrer sur la terre sacre.

430
Idem, lib. II, cap.xxxviii.
431
Clment dAlexandrie, Stromat., lib. V.
432
lien, De Natur Animal., lib. II, cap.xxxviii.
433
Livre II, lxxvi.
434
Cicron, De Natur. Deor., lib. I, xxxvi. Eusbe, Prp.Evangel., lib. II, i, p.49.

255
LES DIEUX DGYPTE

Ainsi, dans la croyance vulgaire, lgypte tait dfendue contre les reptiles
venimeux par les deux espces dIbis; les Ibis noirs dfendaient les fronti-
res vers le nord, et les Ibis blancs, les frontires du sud.
Libis blanc fut nourri dans les temples et dans les maisons particuli-
res, comme limage vivante de Thoth sur la terre: lorsque ces animaux
mouraient, on dposait leurs corps embaums avec soin, dans des cata-
combes, soit Hermopolis magna, dont les mdailles portent la figure de cet
oiseau435, soit dans dautres lieux de lgypte et surtout dans le voisinage
de Memphis, o existe encore une incroyable quantit de momies de cette
espce doiseau, puisquon les y a comptes par milliers.

Tochon, Recherches sur les Mdailles de Nomes, pag. 114 et 116.


435

256
30 (f)
LE CYNOCPHALE
Emblme vivant de Thoth

Lun des emblmes les plus connus du dieu Thoth ou le second Herms,
fut une grande espce de singe que la ressemblance de sa tte avec celle
dun chien, fit nommer Cynocphale, Kunokfaloj, par les Grecs qui,
peut-tre en cette occasion, traduisirent tout simplement le nom gyptien
de cet animal. Le Cynocphale fut consacr Thoth, lHerms gyptien,
linventeur des lettres, parce que, disait-on, une certaine classe de ces ani-
maux connaissait rellement lusage des lettres436. Cette croyance absurde
semble stre conserve fort longtemps en gypte, puisquon lit dans un
manuscrit copte thbain du Muse Borgia437, contenant le rcit des actes
de saint Barthlemy, que ce prdicateur de la foi quitta la religion des
ichthyophages pour se rendre dans le pays des Parthes, accompagn de
Christianus homme-cynocphale (rwme nxonouxoor).
Aussitt quun Cynocphale tait introduit dans un temple de lgypte,
un prtre, dit Horapollon, lui prsentait une tablette, un roseau et de len-
cre, pour prouver sil tait rellement de la race de ces Cynocphales qui
connaissaient lart de lcriture Quelque ridicule que soit cette assertion
dHorapollon, il nen reste pas moins prouv que tel tait en effet le pr-
jug vulgaire, car les monuments offrent des reprsentations parfaitement
analogues. On trouve, par exemple, parmi les sculptures qui dcorent le
grand temple dEdfou, un bas-relief dessin par la Commission dgypte,
et reprsentant un Cynocphale assis dans lacte de tracer des caractres
sur une tablette laide dun roseau. On crut trouver outre cela, dans ce
mme animal, des rapports marqus avec les individus composant la caste
sacerdotale, puisque, comme ceux-ci, il tait circoncis, et sabstenait surtout
de manger du poisson438. Cette espce de singe dut ainsi ncessairement
devenir lemblme vivant de Thoth, linstituteur et le prototype de la caste
sacerdotale.
436
Horapollon, liv. I, hirogl. 14.
437
Zga, Catalog. Manuscript. Musi Borgiani, pag. 235.
438
Horapollon, liv. I, hirogl. 14, pag. 28 et 30.

258
LES DIEUX DGYPTE

Ce Dieu, crateur des sciences et des arts, est trs souvent figur sous la
forme mme dun Cynocphale dans les bas-reliefs symboliques et les pein-
tures des rituels funraires; notre planche 30(f), calque sur un des plus
beaux manuscrits hiroglyphiques du cabinet du Roi, offre un exemple
curieux de cette particularit; la seconde scne peinte de ce rouleau pr-
sente limage de la dfunte laquelle se rapporte le manuscrit en acte
dadoration, auprs dun autel charg doffrandes, devant un Cynocphale.
Lanimal sacr est assis sur une sorte de pidestal couvert dun tapis et plac
sur un traneau; il tient dans sa main gauche une palette dcrivain sur la-
quelle sont attachs des pinceaux ou des roseaux, et absolument semblable
ces palettes, soit en bois, soit en pierre, quon a rcemment dcouvertes
dans les catacombes de lgypte; et la main droite du Cynocphale est
leve vers la dfunte en signe de protection.
Les inscriptions hiroglyphiques traces au dessus des deux personna-
ges qui composent cette scne remarquable, ne laissent aucun doute sur le
sens que nous devons y attacher. On lit prs de la tte de la dfunte: Action
dadoration fait par lOsirienne dame dvoue Amon-ra Roi des Dieux, Tentamon;
et vers la tte du Cynocphale: Thoth Seigneur des divines critures. Il est
vident que lgyptienne Tentamon supplie le dieu Thoth, manifest sous
la forme mme de son animal sacr, de lui tre favorable dans la terrible
preuve quelle va subir, lexamen de ses bonnes et mauvaises actions sur
la terre, peses dans lquitable balance de lAmenti: cette preuve est,
en effet, reprsente dans la scne qui suit immdiatement celle que nous
venons de dcrire.
Les figures du Cynocphale, en terre maille, en pierre ou en bronze,
sont trs communes, le culte du Dieu dont il tait lemblme tant trs
rpandu dans toutes les prfectures de lgypte.

259
30 (g)
THOTH
Le second Herms identifi avec la lune

On a vu dans la planche 14(b), reprsentant la Barque ou Bari symbo-


lique du Dieu Pooh, que le disque et le croissant lunaires sont produits les
emblmes spciaux dune divinit portant la fois le nom de Ooh ou Ioh
et celui de Thout ou Thouti: les titres Dieu grand, Seigneur du ciel et Roi des
Dieux, qui accompagnent cette double appellation, prouvent incontestable-
ment quelle se rapporte un seul personnage mythique; et nous devons
conclure de ce fait que, dans leurs spculations thologiques, les prtres
gyptiens identifiaient, sous certains rapports, le Dieu-Lune avec le second
Herms, Thoth Ibiocphale. Une belle stle du muse royal gyptien de S.M. le
Roi de Sardaigne, dmontre encore mieux ce que nous venons davancer.
Ce monument439 dont la partie suprieure est fidlement rendue sur
notre planche 30 g, nest quune espce de grand Prosknhma ou acte
dadoration, de trois individus dune mme famille, reprsents genoux
au-dessous dun texte hiroglyphique, de dix colonnes, contenant la prire
adresse au Dieu qui tait lobjet de leur culte. Le principal personnage est
un gyptien dont le nom propre, exprim symboliquement, signifie bonne
anne; il est suivi de sa sur Thani ou Thoni, prosterne comme lui; devant
eux est une trs jeune fille nomme Djernil, debout et levant les bras en
signe dadoration, limitation de son oncle et de sa mre.
Le haut de la stle est occup par une grande barque place, non sur
limage conventionnelle de leau, comme les barques des habitants de la
terre, mais sur le signe hiroglyphique du ciel, trac de trs grande pro-
portion440. Les gyptiens, qui ne considraient la sculpture et la peinture
que comme une sorte dcriture plus riche et plus monumentale que celle
dont ils se servaient pour les usages communs, voulaient exprimer, ainsi,
que les tres divins se mouvaient dans la vaste tendue des cieux. Le Dieu,

439
De pierre calcaire blanche, trs fine, et dun excellent travail; hauteur, 1 pied 5
pouces; largeur, 1 pied.
440
Voyez les variantes de ce caractre hiroglyphique, dans notre planche 20(b), nos 1,
2, 3, 4.

261
LES DIEUX DGYPTE

assis au milieu de la barque, est caractris par une tte dIbis, couverte
de la coiffure ordinaire, mais surmonte du disque et du croissant de la lune:
la lgende qui laccompagne, oox ou ioxcwout, Ooh-Thout, nest que le
nom du Dieu-Lune, runi celui du second Herms; tout comme le simulacre
que ce double nom dsigne, est form des images combines de la Lune et
du second Herms. Lidentification de ces deux personnages mythiques ne peut
donc plus tre douteuse.
Un cynocphale, animal galement consacr lune et lautre de ces
divinits, prsente au Dieu Ooh-Thout (Lunus-Herms) lil, symbole
spcial des deux corps clestes qui rpandent la lumire sur la terre; ce
mme il est figur vers la proue de la barque divine dont lextrmit, ri-
chement dcore, porte un disque pour dsigner, selon toute apparence, que
cette Bari est celle dune plante. Nous ajouterons, ce sujet, que la con-
scration dune des plantes Herms (Mercure) chez les peuples anciens,
navait point lieu chez les gyptiens; ils purent donc sans inconvnient
assimiler leur Herms avec la Lune, car il est certain quils consacrrent
leur Dieu Aroeri (Apollon)441 la plante nomme Herms et Mercure par les
Grecs et par les Romains.
La poupe de la Bari sacre du Dieu Lunus-Herms, est recourbe dune
manire trs remarquable, circonstance quon a pu galement observer
dans lune des barques du Dieu-Lune442. Cette appendice si extraordinai-
re me parat reprsenter une queue de crocodile, animal essentiellement li
aux mythes du Dieu-Soleil et du Dieu-Lune. Enfin cette queue qui est
recourbe nous rappelle encore ce passage dHorapollon443 Sktoj d
lgontej, krokodelou orn zwgrafosin: pour reprsenter lobs-
curit, les g yptiens peignent la queue dun crocodile. Ce rapprochement
nous conduit conclure que, par Ooh-Thout, les gyptiens pouvaient en-
tendre le Dieu qui prsidait la lune en conjonction, cest--dire la phase
o cet astre cesse dtre apparent sur lhorizon. On peut supposer que Ooh
(la lune) restait alors dans la partie infrieure et tnbreuse du ciel, que
nous avons vue tre en effet du domaine de Thout, le second Herms444.

441
Ptau, Uranologium, p.136.
442
Voyez notre planche 14(b).
443
Hiroglyphiques, liv. I, 70; dit. De Paw.
444
Voyez notre planche 30(a).

262
36
NATPH ou NETPH
Rha

On a dj remarqu445 quil, exista en ralit, entre les mythes sacrs


des gyptiens et ceux des Grecs, des rapports beaucoup plus suivis que
ne semblerait lindiquer la diversit dorigine de langue ou de gouverne-
ment des deux peuples, et surtout le peu danalogie des formes choisies
pour reprsenter chacun de leurs personnages mythiques. Cependant, si
lon a gard aux diffrences de temps, de races et de lieux, on sapercevra
bientt que certaines parties de la mythologie des Grecs ne sont, et de
laveu des Grecs eux-mmes, que des mythes, gyptiens plus ou moins
complets, mais reproduits avec les modifications ncessaires pour les lier
naturellement au systme national des Hellnes; de l vient que les anciens
auteurs grecs, partir dHrodote mme, lorsquils ont voulu parler des
divinits de lgypte, se sont servis indiffremment et avec une assurance
bien fonde du nom grec de la divinit correspondante dans les mythes
grecs, au lieu demployer le nom gyptien lui-mme. Diodore seul nous
avait parl dune Estia ou Vesta gyptienne; Jablonski, stant flatt de
retrouver lensemble du systme religieux de lgypte dans le peu que
les auteurs anciens ont laiss chapper sur cette matire, et simaginant
expliquer tous les personnages mythiques par les divers tats du soleil et
de la lune, nia lexistence dune divinit analogue lEstia des Grecs dans
les mythes gyptiens, et ne reconnut pour divinits vraiment gyptiennes
que celles dont les Grecs avaient mentionn les noms gyptiens. Cest en
partant de ce principe, absolument faux, que ce savant a refus dadmettre
dans son Panthon deux divinits gyptiennes assimiles par les Grecs
leurs Cronos et Rha, le Saturne et la Rha des Romains. Mais cest tort, et
bien gratuitement, que Jablonski accuse les Grecs davoir donn, sans rgle
et sans motif, les noms propres de leurs divinits celles des gyptiens,
et de ne suivre en cela que leur caprice ou leur convenance particulire;
enfin les auteurs et les monuments dmontrent combien cet rudit tait
dans lerreur, lorsquil affirme trop positivement que, quant Rha, sur
Voyez lexplication de la planche 28(b).
445

264
LES DIEUX DGYPTE

et femme de Saturne, elle fut tout fait inconnue aux gyptiens446, et que
tout ce que les anciens ont dit dune Rha gyptienne doit sentendre de la
desse Athr447.
Diodore de Sicile, que Jablonski cite cependant sans accorder ce tmoi-
gnage tout le poids quil mrite, nous apprend, dans son livre premier, o il
expose rapidement le systme religieux des gyptiens, que parmi les dieux
terrestres (Epigeouj), ns des dieux clestes (tn n Ouran qen), et ve-
nus aprs eux, ils comptaient Krnoj et Ra, cest--dire Saturne et Rha448.
Ces deux personnages, qui taient frre et sur, succdrent Hlios (Phr)
ou Hphstus (Phtha), et mritrent limmortalit et des autels par leurs
bienfaits envers lespce humaine. Ce rcit de lhistorien sicilien, quoique
empreint dune teinte marque dvhmrisme, conserve cependant une
physionomie tout gyptienne, puisquil renferme clairement exprimes
les deux divisions fondamentales tablies parmi les divinits gyptiennes,
dont les unes taient purement clestes (ce sont les deux premires classes
dHrodote), et les autres se trouvaient dans des rapports plus intimes avec
lhomme, puisque, suivant les traditions sacerdotales, ces divinits staient
autrefois incarnes sur la terre, et staient manifestes ainsi aux yeux des
mortels. Les premires entre les divinits de cet ordre de dieux terrestres ou
mondains, furent Cronos, et Rha, laquelle, selon Diodore de Sicile, Plutarque
et Synsius, donna naissance Osiris ainsi qu Isis.
Cette seule circonstance a suffi pour nous faire retrouver avec certitude
le nom et les images de la Rha gyptienne sur les monuments originaux:
la forme la plus simple de cette desse est celle que nous reproduisons sur
notre planche 36, daprs une petite stle du Muse de Turin; la lgende
qui laccompagne contient dabord le nom propre de la desse, qui se lit
sans difficult ntpe ou ntve, Netp, Nethph ou Natph: ce nom est suivi
dun titre tout particulier cette divinit, celui de masnnenoute tne-
bme, gnratrice des dieux, dame du ciel. Les chairs de Netph sont de
couleur verte; le vautour qui dcore le devant de la coiffure, le modius qui la
surmonte, et les cornes de vache, prsentent cette divinit sous lattribution
de mre et nourrice divine. Le disque rouge indique ici, comme ailleurs, que
Netph ou la Rha gyptienne appartient la famille de Phr (le dieu-soleil),
comme toutes les divinits gyptiennes du second et du troisime ordre.
446
Quod vero ad R heam attinet, quam Saturno et sororem et conjugem Grci adjugunt, ea
Theologis g yptiorum, omnino incognita fuit. Idem, ibidem, page 141.
447
Idem, ibidem.
448
Bibliothec. histor., livre Ier, page 12.

265
37
API ou HAPI
Apis, taureau consacr la lune

Il serait fastidieux dnumrer ici tous les documents que lantiquit


classique nous a transmis relativement lanimal sacr si connu sous le
nom vulgaire de Buf Apis449: on doit conclure de ces rapports circons-
tancis, que le culte de ce taureau tait populaire en gypte, et presque
gnral dans tous les nomes ds lpoque de la domination des Grecs, et
surtout sous le gouvernement des empereurs, dont plusieurs, et des plus
clbres, crurent de leur politique de payer un tribut dhommages publics
ce reprsentant de lune des plus grandes divinits dun pays si ncessaire
la prosprit de lempire. Mais il est douteux que, dans les temps antrieur
sous les rois de race pharaonique, lorsque les lois purement gyptiennes
taient en vigueur, on montrt pour Apis une vnration si marque par-
tout ailleurs que dans le nome o les livres sacrs avaient irrvocablement
fix la demeure et la spulture de cet animal symbolique. Chacune des
trente-six prfectures de lgypte primitive reconnaissait pour emblme
de sa divinit protectrice un animal particulier, volatile, quadrupde, rep-
tile ou poisson; et cette sorte de religion locale a t dsigne par les Grecs
sous le nom de Qrhskea450. Une telle institution, calcule dans un int-
rt quil ne nous est point encore donn de juger en dfinitive, avait jet
de si profondes racines, que les mdailles des nomes de lgypte frappes
sous lempire de Trajan, dHadrien et dAntonin, portent, presque toutes,
dun ct leffigie de lempereur rgnant, et de lautre lanimal sacr particu-
lier au nome451, ou le dieu principal tenant sur sa main ce mme animal,
son symbole452. Plusieurs villes de lgypte rendaient un culte particulier
au taureau ou plutt aux divinits dont ce vigoureux quadrupde fut lem-
blme spcial; mais ces animaux diffraient entre eux, soit de couleur, soit
449
Voir Jablonski, Pantheon g yptiorum, livre IV, chap.2, qui a runi la plus grande
partie des passages relatifs Apis, tirs des auteurs grecs et latins.
450
Clment dA lexandrie, Admonitio ad Gentes, pag. 26, D.
451
Recherches sur les mdailles des nomes, par Tochon, pages 54, 60, 73, 91, 100, 111, 117,
129, etc.
452
Idem, pages 55, 56, 57, 63, 69, etc.

267
LES DIEUX DGYPTE

par quelques qualits ou marques particulires: le taureau Onouphis, nourri


Hermonthis ou dans quelque autre cit de la Thbade, en lhonneur du
premier des dieux, Ammon, fut de couleur noire, dune taille remarqua-
ble, et ses poils taient, dit-on, dirigs contre sens; Mnvis, autre taureau
nourri Hliopolis comme emblme du soleil, est reprsent de couleur
claire sur les monuments originaux; mais le taureau Apis se distinguait de
tous les autres taureaux sacrs de lgypte, non seulement par son pelage,
mais encore par des signes propres lui seul et dont les auteurs grecs et
latins parlent avec dtail.
Quant la couleur dApis, les monuments gyptiens originaux, sur les-
quels son image est reprsente, le reprsentent toujours noir ou bien mi-
partie de noir et de blanc. Notre planche 37 le reproduit fidlement tel
quil est figur ct du taureau Mnvis453, (que certains mythes populaires
regardaient comme le pre dApis), parmi les peintures dun riche cercueil
de momie du Muse royal gyptien de Turin. Un collier et une housse
rouge points bleu-cleste dcorent lanimal sacr, dont le corps est en-
tirement noir. Le fouet, plac au-dessus de sa croupe, est lemblme du
pouvoir incitateur du dieu que lanimal rappelle, symboliquement, lado-
ration des hommes, et le serpent Urus, coiff de la portion suprieure du
pschent, indique la domination de cette divinit sur les rgions den haut.
Entre les cornes du taureau slve un disque de couleur jaune; cest celui
de lastre dont Apis tait limage sur la terre. Les deux plumes bleues qui
surmontent le disque, emblmes connus de justice et de vrit, ont un rap-
port direct certaines fonctions funraires que les gyptiens attribuaient
au taureau Apis, et dont il sera bientt parl dans lun des articles suivants
relatifs au mme animal sacr.

Voir notre planche no38 et son explication.


453

268
38
MNVIS
Taureau consacr au dieu Phr

Dimportants et nombreux tmoignages, pars dans les crits des auteurs


grecs et latins, tablissent qua Hliopolis, ville de lgypte infrieure, voi-
sine du sommet du Delta, et connue dans lantiquit par son docte collge
de prtres, on nourrissait religieusement, en lhonneur du dieu ponyme
de la cite, un taureau nomme Mnvis, MNEUIS454. Linscription de Rosette
en citant, comme lun des motifs du dcret qui dcerne de grands hon-
neurs au roi Ptolme piphane, les dons offerts Mnvis455 par pieuse
libralit de ce prince, prouve lextrme vnration que lon portait cet
animal symbolique. Il nest point douteux que, comme le taureau sacr
de Memphis, celui dHliopolis ft log dans un difice somptueux, qui
tait la fois la demeure et le temple de cette image vivante du dieu de
la lumire, auquel les habitants du nome hliopolite rendaient un culte si
assidu.
Cest ces faits seulement que se bornent en gnral les documents
fournis par les classiques anciens sur le taureau sacr Mnvis. Daprs un
passage de Porphyre, cit par Eusbe456, cet animal, qui surpassait en gros-
seur tous ceux de son espce, tait de couleur noire, circonstance galement
note par lauteur du trait dIsis et dOsiris; Porphyre prtend que cette
couleur faisait allusion la chaleur du soleil, dont leffet est de noircir la
peau des hommes qui y sont habituellement exposs, et il ajoute : Testiculos
habet (Mnevis) prgrandes quod rei venere cupiditas v caloris excitetur, ipsaque
adeo sol naturam inserninare dicatur. Les monuments gyptiens seuls peuvent
dcider jusqu quel point nous devons avoir confiance dans les dtails
que donne Porphyre sur le taureau Mnvis. Malheureusement il ne reste
rien des temples qui ornaient jadis la ville dHliopolis, et lon ne peut
plus chercher parmi leurs bas-reliefs limage de lanimal sacr, quil serait
454
Diodore de Sicile, liv. Ier, pag. 79, dit. De Rhodoman. Strabon, liv. XVI,
p.553, dit. de Is. Casaubon. M acrobe, Saturnales, liv. Ier, 21. lien, Histoire des
Animaux, liv. XI, chap.10. Plutarque, Trait dIsis et dOsiris.
455
tJ te Apei kai tJ MNEUEI polla dwrhsato. Ligne 3r.
456
Prparation vanglique, liv. III, chap.13.

270
LES DIEUX DGYPTE

si intressant de retrouver sur les lieux mmes o il fut particulirement


honor. Pignorius tait tent de reconnatre Mnvis dans lun des taureaux
reprsents sur la table isiaque457; mais ce monument nest quun ouvrage
dimitation et dune poque peu recule; rien dailleurs nautorisait encore
ce savant donner le nom de Mnvis limage dun taureau qui ne runit
videmment aucun des caractres indiqus par Porphyre.
Lunique monument original et dancien style gyptien sur lequel nous
ayons reconnu une reprsentation authentique de Mnvis, existe dans le
Muse royal gyptien de Turin: sur le couvercle du cercueil extrieur de la
momie dun prtre nomm Schbamon, sont peints deux taureaux; lun,
entirement de couleur noire, est accompagn dune lgende hiroglyphi-
que qui se lit: le dieu Api ou Apv; cest Apis ou Epaphus, lanimal sacr de
Memphis; lautre taureau (voir notre planche no37) est, au contraire, de
couleur jaune clair, et son nom propre se lit sans difficult: le dieu MN;
cest videmment lorthographe gyptienne du nom que les Grecs ont crit
MNE-UIS, et les Latins mne-vis. Cet animal sacr porte entre ses cornes
le disque du soleil quil reprsentait sur la terre; son cou est attach un
riche collier, dont le fermoir retombe sur sa croupe; son dos est couvert
dune housse fond rouge, surmonte du fouet, symbole de lincitation; de-
vant le taureau sacr on a figur lurus, emblme de la domination sur les
rgions suprieures.
Cette curieuse peinture, reproduite dans notre planche 37, lgitime la
conjecture de Pignorius, et nous donne en mme temps le droit de croire
que Porphyre a, par erreur, attribu Mnvis les caractres particuliers
lun des autres taureaux sacrs de lgypte, Onouphis ou Pacis, selon toute
apparence.

Mensa Isiaca.
457

271
39
39 (a)
HAROERI
Aroueris, Aroeris, Apollon

Parmi les dieux gyptiens de la troisime classe, formes ou transfor-


mations divines mises en contact avec le monde physique et descendues
jusqu la nature humaine par la voie de lincarnation, lantiquit classi-
que a nomm Aroueris AROUHRIS458, personnage mythique identifi avec
lApollon des Grecs459. A ce tmoignage positif se joint encore lauto-
rit imposante dun monument public du premier ordre, le grand temple
dOmbos, en Thbade, dans lequel on lit une inscription ddicatoire en
langue grecque, grave en creux460 sur le listel de la corniche dune porte
qui donne entre dans une des salles intrieures du temple. On y lit que
les fantassins, les cavaliers, et autres personnes stationnes dans le nome
Ombite, ont ddi ce secos Areris Apollon dieu grand, ARWHREI QEWI
MEGALWI APoLLWNI pour la conservation du roi Ptolme et de la reine
Cloptre sa sur, dieux philomtors461.
Une seconde inscription sculpte sur le propylon (encore debout au
milieu des ruines de Kous dans le voisinage de Thbes) offre la ddicace
que la reine Cloptre et le roi Ptolme, dieux grands, Philomtorssoters,
firent de ce beau monument Areris dieu trs grand, ARWHREI QEWI
MEGICTWI462. Mais ici le nom du dieu gyptien nest point accompagn
458
Plutarque, de Iside et Osiride.
459
AROUHRIN... Apllwna d p Ellnwn, idem, ibidem.
460
Je me suis assur, pendant mon sjour aux ruines dOmbos en 1829, que le champ
du listel, sur lequel on a grav cette inscription, tait jadis dor, et que toutes les lettres
furent remplies dune couleur rouge clatante.
461
Voir les Recherches pour servir lhistoire de lg ypte pendant la domination des Grecs et des
Romains, par M. Letronne, page 76 et suivantes.
462
Dans louvrage prcit, M. Letronne lit: Hlwi qei, megstwi, au lieu
dArwrei qei megstwi que porte rellement linscription originale; mais mon
savant ami a t induit en erreur par la copie fautive de cette inscription fournie par
MM Jomard et Chabrol, qui nont point indiqu, comme la fait M. Hamilton, une
fracture opre sur une portion des lettres formant le nom ARWHREI. En examinant
moi-mme avec attention le monument original, en novembre 1829, jai parfaitement
distingu les lettres WHREI encore trs reconnaissables, ce qui exclut sans rplique la
leon HLIWI que donnent tort les deux membres de la commission dgypte.

274
LES DIEUX DGYPTE

de celui dApollon, auquel lassimilrent les Grecs dgypte; toutefois


lidentit voulue de ces deux personnages reste nanmoins prouve par
le lieu mme ou se trouve cette seconde inscription, Kous que les Grecs
nommaient en effet la ville dApollon, la petite Apollonopolis.
Muni de renseignements aussi positifs sur les noms de la divinit gyp-
tienne laquelle furent consacrs une partie du grand temple dOmbos
et le propylon de Kous, il me devint facile de distinguer dans les inscrip-
tions et les nombreux bas-relief qui dcorent ces deux difices, soit le nom
gyptien du dieu, soit les formes conventionnelles sous les quelles il fut
reprsent. La planche ci-jointe nous montre le dieu Areris tel quil est
figur dans la plus grande partie de ces tableaux dadoration.
Le corps humain de cette divinit, debout ou assise sur un trne, est
peint ordinairement de couleur bleue; sa tte, celle dun pervier, porte la
coiffure pschent, psnt, symbole du pouvoir quexerce Areris dans les
rgions suprieure et infrieure. Il tient dans ses mains les insignes ordi-
naires des dieux.
Quant au nom gyptien de ce personnage, les mots AROUHRIS ou
ARWHRIS, abstraction faite de la finale toute grecque, en reproduisent trs
fidlement lorthographe gyptienne. Le nom hiroglyphique du dieu est
tantt symbolico-phontique, tantt symbolico-figuratif. Dans le premier
cas (leg. nos 1 et 2), il se compose du nom symbolique dHorus, (lpervier
accompagn dune note verticale), xwr, Hor, qui se prononait xar, Har,
dans les composs, et du groupe phontique whri form de lhirondelle et
de la bouche463, ce qui produit le nom entier xarwhri, Harori; dans le
second cas (lg. nos 3 et 4) lpervier symbolique est suivi dun caractre
reprsentant un homme debout, vtu dune tunique longue ou courte et
tenant dans sa main un long sceptre pur, emblme de sa suprmatie: ce
caractre schange constamment avec le phontique whri dans tous les
textes sacrs: lun est lquivalent figuratif de lautre. Le mot whri signi-
fie en effet an, le plus g, et par suite principal et chef (senior) dans toutes
les inscriptions hiroglyphiques; xarwhri signifiait donc Horus lan en
langue gyptienne. La valeur de ce nom serait enfin dmontre au be-
soin par lassertion formelle de lauteur du Trait dIsis et dOsiris, selon

wr prononc whri en supplant les voyelles, comme le prouve lorthographe hi-


463

roglyphique et hiratique des noms propres gyptiens, que les Grecs ont transcrit
pwhrij, osorwhrij, Senpohrij, petearwhrij, etc., etc.

275
LES DIEUX DGYPTE

lequel le dieu que les Grecs nommaient Apollon tait appel lan Horus,
PRESBUTERON WRON, par les gyptiens.
Cette dnomination tablissait donc des rapports directs entre Hareri
et Hr ou Harsisi, cest--dire Horus fils dIsis et dOsiris; lun tait Horus
lan, lautre Horus le jeune; aussi les Grecs ont-ils dhabitude confondu ces
deux divinits lune avec lautre. Ils ne les distinguent que trs rarement,
et cependant Hareri occupait un rang suprieur celui dHorus car, selon
les mythes sacrs, il tait n avant ce dernier, quelque tradition que lon
veuille adopter dailleurs relativement au dieu et la desse dont il fut
engendr.
Daprs un certain rcit Hareri serait un frre dHorus, n du mme pre
et de la mme mre: Isis et Osiris, racontait-on, tant amoureux lun de lautre
devant quils fussent sortis du ventre de Rha, couchrent ensemble cachettes, et disent
aucuns quAroueris naquit de ces amourettes-l464.
Une autre tradition voulait quAreris ft le fils du Soleil et de Rha465.
Enfin, selon Diodore de Sicile, lApollon gyptien naquit du dieu Cronos
(Saturne) et de la desse Rha466.
Cest la dernire de ces trois gnalogies que les monuments gyptiens
originaux confirment de la manire la plus prcise. On lit plusieurs fois
en effet, ct dimages en pied du dieu Hareri, dans le grand temple
dOmbos, la lgende suivante (lg. no 5), dont voici la transcription en
caractres coptes: xarwhri pnhb (n) sarhs psi (n) sb mise nntve
pntr naa: Hareri le seigneur de la rgion des Midi Fils de Sv (Saturne) n
de Natph (Rha), dieu grand467.
Ainsi Ombos le dieu Hareri tait considr comme frre dOsiris et
dIsis. Sa mre Natph le mit au monde le second jour pagomne, cest-
-dire dans le deuxime des jours complmentaires ajouts lanne de
360 jours. Cette tradition qui dabord nous a t conserve par Diodore
de Sicile et par lauteur du Trait dIsis et dOsiris, se trouve constate par
une srie de tableaux que jai dcouverte dans les restes du petit temple
dOmbos: chacun de ces tableaux est relatif lun des jours pagomnes,
et le second reprsente le dieu Hareri en pied avec la lgende (no 6), dont

464
Trait dIsis et dOsiris, traduction dAmyot, XIII.
465
Idem, ibidem.
466
Livre Ier.
467
Bas-relief au fond du pronaos droite, etc.

276
LES DIEUX DGYPTE

voici la transcription copte: ptiou xoou euntpe terompe (qin) mise


N xarwhri. Les cinq jours en sus de lanne naissance dHareri.
La gnalogie et le rang thogonique du dieu tant ainsi, bien dter-
mins par les monuments originaux, il reste connatre ses attributions
particulires et les fonctions que lui attribuaient les mythes sacrs dans le
cercle du monde intellectuel ou du monde physique. Ce sera le sujet dun
second article. Nous ne produirons ici, parmi les titres donns ce dieu
dans les inscriptions monumentales de lgypte, que ceux-l seuls qui se
rapportent des fonctions dHareri communes quelques autres divini-
ts.
Outre les titres de dieu grand, de seigneur du ciel et celui de dominateur de
la rgion suprieure et infrieure, symbolis par le pschent sa coiffure ordinaire,
Hareri reoit habituellement le titre de seigneur dOmbos, pnhb N nbi (lg.
no 7), parce quil tait principalement ador dans cette capitale de nome.
La longue inscription qui dcore toute la partie droite de la frise extrieure
du pronaos, daccord avec linscription grecque grave sur une porte in-
trieure du grand temple dOmbos, prouve en effet que toute la partie
gauche468 de ce grand difice tait ddie la divinit dAreris, tandis
que tout le ct droit du temple fut consacre au culte de Svek ou Sb
(Saturne), le pre dAreris selon le rcit mythique adopt dans le nome
ombite.
Les colonnes du pronaos de ce mme temple nous montrent, parmi
les seules sculptures qui couvrent leur ft, une forme symbolique du dieu
Hareri dautant plus remarquable, quelle nous dvoile lorigine toute
gyptienne de lanimal fantastique consacr par les Grecs leur Apollon,
le griffon, monstre form de la runion dune tte doiseau de proie au corps
dun lion. Les gyptiens reprsentaient aussi le dieu Hareri sous les ap-
parences dun lion tte dpervier, surmonte de la coiffure pschent469 avec
la lgende xarwhri whri moui, Hareri principal lion ou lion chef. On fera
connatre dans un article subsquent le sens de cette forme symbolique et
toutes ses variations.

468
A partir du fond du sanctuaire.
469
Voir notre planche 39(a), sujet dessin Ombos.

277
40
TSONNOUF; TSONNOFR

Nul signe particulier ne distingue la desse figure dans notre planche


40, des nombreuses desses gyptiennes auxquelles conviennent gale-
ment le disque solaire, distinction ordinaire des Hliades, les cornes de vache
symbole de la nutrition ou de la qualit de desse Nourrice, le modius, sym-
bole de lAbondance, qui surmontent la coiffure forme dun vautour les
ailes ployes, constant emblme de la maternit. La lgende hiroglyphique
seule peut, en nous donnant son nom propre, faire distinguer cette desse
de Mouth, dHathor, dIsis, de Ritho, de Natph et de toutes les autres desses
mres en gnral.
Le nom entier de la divinit dont cette planche reproduit limage se lit
(lg. no4) teswne nofR470, Tson-nofr ou Tsonnouf; et ce nom signifie
textuellement la sur-bonne, la bonne-sur. Les lgendes nos 1, 2 et 3 en of-
frent les diffrentes variantes et toutes les abrviations.
Tsonnofr fut, selon les mythes sacrs, lpouse et la compagne fid-
le du dieu Hareri, lApollon gyptien; et le nom mme de Bonne-sur que
portait la desse dut, sans aucun doute la faire assimiler par les Grecs
leur Artmis, Diane, qui secourut efficacement sa mre, Latone, lorsque
celle-ci accoucha de son frre Apollon. Diverses lgendes de Tsonnofr
prouvent en effet que, dans lopinion mme des gyptiens, cette desse
ne fut quune modification de Tafn, lune des formes de Bubastis, la Diane
ou Artmis gyptienne.
Toutefois dans les traditions du nome Ombite, lun de siges principaux
du culte dHareri son pouse, Tsonnofr, ntait point sa sur de pre,
puisque le dieu y tait donn comme fils de Sv (Cronos ou Saturne), tandis
quon y traitait la desse de fille du dieu Phr ou fille du soleil. Cette filiation
rsulte de la lgende no 1 copie dans le grand temple dOmbos ct de
limage mme de la desse: teswne nofR neb nbi tsi Mprh neb
Ntpe xont Nnentr nibi, Tsonnofr dame dOmbos, fille du soleil,

Le groupe hiroglyphique phontique form du torbe, du craste et de la bouche,


470

nfr, rpond dans tous les textes hiroglyphiques aux deux adjectifs coptes nofre et
noufe indistinctement.

279
LES DIEUX DGYPTE

dame du ciel, rectrice de tous les dieux. La mme descendance a t exprime


dans la lgende no5.
Cette fille du soleil faisait partie de la seconde des deux triades divi-
nes adores dans le nome Ombite et qui se composait dHareri (le pre),
Tsonnofr (la mre) et Pnbtho (leur fils). Plusieurs tableaux sculpts sur le
ft des colonnes ou sur les parois intrieures du grand temple reprsen-
tent les trois membres de cette triade runis, recevant les offrandes de
Ptolme Philomtor et de Cloptre sa femme. Ailleurs la desse accom-
pagne son poux Hareri ou partage avec son fils Pnbtho les adorations
de Ptolme vergte II, ou celles de Cloptre Cocce et de Ptolme
Soter II.
Outre les qualifications de dame du ciel, dil du soleil et de dame dOmbos,
qui appartenaient Tsonnofr comme fille du dieu Phr (le soleil), et comme
lune des divinits spciales de la ville dOmbos, nous avons remarqu les
titres suivants relatif aux charmes et la beaut de la desse: pesxonofR,
desse au beau visage, xaak nentr Nmeio nesnofR, celle qui rjouit les dieux
par la vue de ses beauts471.

Ces titres sont sculpts la suite du nom propre de la desse dans les inscriptions
471

des bas-reliefs de la seconde salle du temple dOmbos.

280
ANOUKE
Anucis, Istia, Estia, Vesta

Les savants qui, jusques ici, se sont occups de la mythologie des


gyptiens, ont cru que ce peuple ne connut jamais de divinit dont les
fonctions eussent quelque analogie avec lEstia des Grecs, la Vesta des
Romains; ils appuyaient leur opinion sur lautorit dHrodote, qui a dit,
en effet, que les noms de Hra et dIstia furent inconnus aux gyptiens472.
Mais le pre de lhistoire ne parle que des noms seulement, sans prtendre
ni mme insinuer que les gyptiens nadorassent point de desse dont les
attributions eussent certains rapports avec celles de Hra et dIstia dans
lOlympe grec.
Lexistence, dans lancienne religion gyptienne, dune desse que les
Grecs, tort ou raison, assimilrent leur Estia, est dailleurs prouve
par le tmoignage formel de Diodore de Sicile473, qui nomme Estia parmi
les divinits de lgypte.
Limportante inscription grecque dcouverte aux Cataractes, lve
dailleurs toute incertitude cet gard, car ce texte curieux nous apprend
non seulement que la desse Estia tait adore dans le temple gyptien de
lle sainte de Sts, mais il nous fait connatre encore le nom gyptien de
cette desse; la ddicace porte en effet ANOUKEI THI KAI ESTIAI, A
Anoukis, qui est aussi Estia. Cette prcieuse synonymie a suffi pour conduire
distinguer sur les monuments gyptiens, les images de la desse Anouk
ou Anouki, personnage mythique dans lequel les Grecs du temps dver-
gte II, croyaient retrouver Estia, une de leurs divinits nationales.
Dans linscription des Cataractes, Anouk est immdiatement nomme
aprs le Dmiurge Ammon-Cnouphis et aprs Sat, le Jupiter et la Junon des
gyptiens; Osiris, Cronos et Herms, ne sont mentionns quaprs elle; et
cela seul prouve le haut rang dAnouk dans le Panthon gyptien..
Divers bas-reliefs offrent la reprsentation complte de tous les per-
Hrod. liv. II, 50.
472

Diod. de Sicile, liv. I, 13.


473

281
LES DIEUX DGYPTE

sonnages de la famille dAmmon; parmi eux se trouve la desse figure sur


cette planche, et son nom hiroglyphique (A), compos de trois caractres
phontiques, suivis du signe de genre et du caractre despce desse, se lit
ank t (noute) Ank; cest lorthographe gyptienne du nom divin que
les Grecs ont crit Anoukij, en ajoutant une finale grecque.
Les chairs de la desse Anouk sont habituellement peintes en rouge; sa
coiffure, la partie suprieure du Pschent, est flanque de deux cornes, et le
sceptre quelle tient dans sa main est termin par une fleur de lotus pa-
nouie. Les ailes que les gyptiens attriburent la plupart de leurs desses
du premier et du second ordre, sont ici reployes, et enveloppent les par-
ties infrieures du corps dAnouk.
Cette divinit, qui parat avoir t fille dAmon-Cnouphis, est sa com-
pagne assidue dans beaucoup de bas-reliefs religieux; un tableau sculpt
sous le portique du grand temple de Phil, reprsente Ptolme vergte
II offrant lencens Cnouphis et la desse Anouk assis sur leurs trnes.
Dans le temple de Cnouphis lphantine, la desse prsente elle-mme
au dieu le Pharaon Amnophis II; plus loin, cette desse accompagne
Ammon-Cnouphis, auquel le roi fait loffrande de quatre taureaux474.
Jai recueilli sur une stle un second nom hiroglyphique (B) de la Vesta
gyptienne; mais celui-ci se rapporte plus spcialement un cm blme de
la desse, dont il sera question dans la suite.

474
Description de lg ypte, Antiquits, vol. I, pl. 37, no 1.

282
TP ou TIPH
Uranie, la desse ciel

Presque tous les peuples anciens, frapps du magnifique spectacle que


le ciel offrait leurs regards, lont personnifi, et cette nouvelle divinit
devint un des principaux objets de culte. Chez les Grecs, il fut, sous le
nom dUranus, considr comme mle, et mis au nombre des plus anciens
dieux; cest de lui que naquit Cronos, pre de Zus roi des immortels, pre
des dieux et des hommes.
Le beau ciel de lgypte, presque constamment pur et sans nuages, fut
aussi un objet de vnration pour les peuples qui habitrent les rives du
Nil; mais il semble que leurs hommages sadressaient moins au ciel phy-
sique qu lessence gnratrice femelle, quils croyaient rsider dans ces
espaces thrs o a t accomplie la gnration du Soleil, de la Lune, et
des autres astres475; cest pour cela que les gyptiens trouvrent convena-
ble de donner au Ciel un nom du genre fminin, comme le dit formellement
Horapollon476; le mot qui dsigne le Ciel, en langue gyptienne, est en
effet du genre fminin; cest TPE Tp, en dialecte Thbain, et TFE Tph,
ou Tiph en dialecte memphitique.
Le Ciel personnifi, la desse Tp, ou bien Uranie, Orana, comme
lappelle Horapollon477, fut symboliquement reprsente par un vautour,
comme la plupart des grandes desses, parce que cet oiseau tait le type
des tres essentiellement fminins, et dont la maternit est le caractre sp-
cial: toute gnration venait du ciel, selon la doctrine gyptienne478.
Notre planche no20, nous montre la desse Tp sous la figure dune
femme, sa coiffure est ceinte dun diadme auquel est attach lurus insi-
gne du pouvoir souverain, et surmonte de feuilles de couleurs varies que
lon pourrait prendre pour une fleur de Lotus panouie et engage dans la
coiffure, si, sur divers monuments, ces feuilles ou plumes ntaient pas plus

475
Horapollon, Hirogl. Liv. I,ii, pag. 22 et 24, dit. de Paw.
476
Idem, pag. 22.
477
Idem, pag. 18.
478
Idem, pag. 24.

283
LES DIEUX DGYPTE

allonges, plus nombreuses479 et naffectaient la forme du beau chapiteau


gyptien, compos de feuilles de Palmier480.
Limage de cette desse nest point rare sur les grands difices de lgyp-
te; elle appartenait la famille dAmmon. Une des deux stles trouves
Thbes, dans un tombeau, par le comte de Belmore, reprsente lUranie
gyptienne, assise sur un trne avec les dieux Phtah, Chnouphis et la desse
Anouk; dans la seconde, Tp est la suite des dieux Amon-Ra, Chnouphis et
de la desse Anouk. Dans le grand bas-relief du temple dAmmon-Chnouphis,
lphantine, le roi Amnophis II offre Tp une riche corbeille, et plus,
loin, cette desse, de concert avec le Dieu Chnouphis, accueille le monar-
que et lve ses mains sur lui, en signe de protection481.
A lune des faces latrales du portique dEsn, consacr aussi Ammon,
Tp se montre encore la suite du Dieu ponyme du temple, assise sur un
trne, et recevant les offrandes dun souverain482. A Dboud, cette divi-
nit tient dans ses mains le sceptre fleur de lotus, et le signe de la vie divine, ou
la croix anse483; dans un autre temple de la Nubie, un Pharaon est assis
entre Ammon et la deesse484; enfin, un bas-relief de Dendra, dessin par
M. le baron Denon qui, le premier, a fait connatre lEurope savante les
merveilles de la Thbade, porte une autre image de Tp, tenant encore le
signe de la vie divine ou cleste485.
Le nom de la desse Tp, dame du Ciel, donn sur notre planche 20, est
symbolique; la planche 20(a) prsentera le nom figuratif.

479
Voyez notre planche numrote 20.
480
Description de lg ypte, Antiquits, vol. I, Esn et Edfou.
481
Idem, pl. 37, no 1.
482
Idem, pl. 74.
483
Monument de la Nubie, par M. Gau, pl. 6.
484
Idem, pl. 13, no 9.
485
Voyage dans la haute et la basse g ypte, pl. 126, no 1.

284
LES DIEUX DGYPTE

Table des matires

AMON, AMON-RA, ou AMON-R.......................................................................5


tte humaine.........................................................................................................5
AMON, AMONR ou AMONRA...........................................................................8
tte de blier (Jupiter-Ammon)..........................................................................8
LE BLIER.................................................................................................................11
Emblme vivant dAmon-Ra................................................................................11
AMON-RA..................................................................................................................14
Lesprit des quatre lments, lme du monde matriel...................................14
AMON-RA..................................................................................................................18
Lesprit des quatre lments, lme du monde matriel...................................18
NEF, NOUF................................................................................................................24
Cneph, Cnouphis, Chnoubis, Ammon-Chnoubis.............................................24
NEF, NOUB, NOUM................................................................................................27
Cnph, Cnouphis, Cnoubis, Choumis, Agathodaemon...................................27
CNOUPHIS-NILUS..................................................................................................30
Jupiter-Nilus, dieu Nil............................................................................................30
AMON-GNRATEUR, MENDS....................................................................36
Pan, Priape...............................................................................................................36
AMON-R, ROI DES DIEUX...............................................................................39
NEITH.........................................................................................................................42
LAthna, ou la Minerve gyptienne...................................................................42
NEITH GNRATRICE........................................................................................45
Athna, Physis, Minerve........................................................................................45
NEITH GENRATRICE........................................................................................48
Physis, Athna, Minerve........................................................................................48
LE VAUTOUR...........................................................................................................51
Emblme vivant de Neith.....................................................................................51
NEITH CRIOCPHALE........................................................................................54
Ammon femelle, Ammon-lucine.........................................................................54
NEITH MOTRICE ET CONSERVATRICE.......................................................57
Athne, Minerve...................................................................................................57
NEITH MOTRICE ET CONSERVATRICE.......................................................60
Athne, Physis, Minerve......................................................................................60

285
LES DIEUX DGYPTE

NEITH CASTIGATRICE........................................................................................63
SAT, ou SATI...........................................................................................................66
Satis, lHra, ou la Junon gyptienne...................................................................66
SAT prsidant la rgion infrieure...............................................................69
La Junon gyptienne..............................................................................................69
LURUS.....................................................................................................................73
Emblme du Sat...................................................................................................73
PHTAH-SOKARI......................................................................................................76
Phtha enfant, Hphastos, Harpocrate................................................................76
PHTHA ou PTHA.....................................................................................................79
Phtha, Hphastos, Vulcain...................................................................................79
PHTAH-SOKARI......................................................................................................82
Socharis....................................................................................................................82
PHTAH-SOKARI......................................................................................................85
Seigneur des rgions suprieures et infrieures.................................................85
TRE, THR, ou THORE.........................................................................................88
Une des formes de Phtah.....................................................................................88
TOR, THORE, ou THO........................................................................................91
Une des formes de Phtah.....................................................................................91
POOH, PIIOH, IOH.................................................................................................94
Lunus, le dieu Lune, Slne..................................................................................94
POOH, PIIOH, IOH.................................................................................................98
Lunus, le dieu-Lune, Slne..................................................................................98
POOH, PIIOH, IOH.............................................................................................. 101
Le dieu-lune, directeur des mes....................................................................... 101
POOH, ou PIIOH................................................................................................... 105
La Lune, le dieu-lune.......................................................................................... 105
EMBLMES DE LA LUNE................................................................................ 109
ou du dieu Ooh, Ioh, Pooh, le dieu-lune......................................................... 109
LE CYNOCPHALE............................................................................................ 112
Emblme de Pooh, le dieu lune........................................................................ 112
POOH HIRACOCPHALE............................................................................. 116
Le dieu-lune tte dpervier............................................................................ 116
POOH, ou PIIOH HIRACOCPHALE........................................................ 120
Le dieu-lune tte dpervier............................................................................ 120
OOH, POOH, OHENSOU.................................................................................. 123
Le dieu lune.......................................................................................................... 123

286
LES DIEUX DGYPTE

THOTH TRISMGISTE...................................................................................... 127


Le premier Herms, Herms Trismgiste....................................................... 127
LE DISQUE AIL ET LPERVIER................................................................ 132
Emblme de Thoth Trimgiste, ou le ier Herms........................................... 132
PHTAH-STABILITEUR....................................................................................... 135
ATHOR ou HATHOR........................................................................................... 138
Athor, Athyr, Atar, Aprhodite, Vnus............................................................. 138
ATHOR ou HATHOR........................................................................................... 142
Athor, Athyr, Atar, Aphrodite, Vnus............................................................. 142
HATHR ou ATHR........................................................................................... 145
Atar, Athyr, Aphrodite, Vnus.......................................................................... 145
HATHOR-PTROPHORE.................................................................................. 148
Aphrodite, Vnus................................................................................................ 148
THUORI, TOERI................................................................................................ 151
Thoueris................................................................................................................ 151
HATHOR................................................................................................................. 154
Athor, Athyr, Aphrodite, Vnus....................................................................... 154
EMBLMES DHATHOR................................................................................... 157
La Vnus gyptienne.......................................................................................... 157
SAT ou SATI......................................................................................................... 160
Satis, lHra ou la Junon gyptienne................................................................. 160
SAT ou SATI......................................................................................................... 163
Sats, Satis, lHra ou Junon gyptienne.......................................................... 163
ANOUK ou ANOUKI....................................................................................... 167
Anucis, Anucs, Istia, Estia, Vesta.................................................................... 167
ANOUK ou ANOUKI....................................................................................... 170
Anucs, Anucis, Istia, Estia, Vesta.................................................................... 170
TPE, TPH, ou TIPH......................................................................................... 173
Uranie, la desse ciel........................................................................................... 173
TP, TPH ou TIPH.......................................................................................... 176
Uranie, la desse ciel........................................................................................... 176
SOVK, PETBE, PTENSTES.......................................................................... 179
Suchus, Cronos, Saturne.................................................................................... 179
SOVK......................................................................................................................... 182
Suchus, Cronos, Saturne.................................................................................... 182
BOUTO.................................................................................................................... 185
Let, Latone, Nyx, les tnbres premires...................................................... 185

287
LES DIEUX DGYPTE

BOUTO.................................................................................................................... 189
Nourrice des dieux.............................................................................................. 189
AHA, AHI, AH ou H.................................................................................... 193
La vache divine.................................................................................................... 193
R, RI, PR, PHR ou PHRI.............................................................................. 197
Hlios, le soleil..................................................................................................... 197
LPERVIER........................................................................................................... 200
Emblme vivant de Phr (le soleil)................................................................... 200
LE SPHINX DU DIEU PHR............................................................................ 203
ou du soleil........................................................................................................... 203
DJOM, DJEM ou GOM........................................................................................ 207
LHercule gyptien.............................................................................................. 207
DJOM, DJEM ou GOM........................................................................................ 210
Sem, Chn, lHercule gyptien.......................................................................... 210
ATMOU, OTMOU, TMOU.................................................................................. 216
Hron.................................................................................................................... 216
MANDOU, MANDOU-R, MANDOU-RI..................................................... 225
Mandoulis............................................................................................................. 225
SB ou SEV............................................................................................................. 228
Cronos, Saturne................................................................................................... 228
SEVEN, SAOVEN ou SOVAN............................................................................ 231
Ilithya, Junon-Lucine.......................................................................................... 231
THOUT, THOTH DEUX FOIS GRAND.................................................... 240
Le second Herms.............................................................................................. 240
THOTH DEUX FOIS GRAND......................................................................... 244
Le second Herms, en rapport avec la lune.................................................... 244
THOTH DEUX FOIS GRAND......................................................................... 248
prsidant la rgion infrieure.......................................................................... 248
THOTH PSYCHOPOMPE.................................................................................. 251
Le second Herms dans lAment.................................................................... 251
LIBIS......................................................................................................................... 254
Emblme vivant de Thoth, le second Herms ............................................. 254
LE CYNOCPHALE............................................................................................ 258
Emblme vivant de Thoth................................................................................. 258
THOTH.................................................................................................................... 261
Le second Herms identifi avec la lune......................................................... 261
NATPH ou NETPH......................................................................................... 264
Rha....................................................................................................................... 264

288
LES DIEUX DGYPTE

API ou HAPI............................................................................................................ 267


Apis, taureau consacr la lune........................................................................ 267
MNVIS................................................................................................................... 270
Taureau consacr au dieu Phr......................................................................... 270
HAROERI................................................................................................................ 274
Aroueris, Aroeris, Apollon................................................................................. 274
TSONNOUF; TSONNOFR.............................................................. 279
ANOUKE................................................................................................................. 281
Anucis, Istia, Estia, Vesta................................................................................... 281
TP ou TIPH........................................................................................................ 283
Uranie, la desse ciel........................................................................................... 283

Arbre dOr, Genve, dcembre 2004


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Composition et mise en page: Athena Productions / JBS-PC

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