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V

1
LIBRAIRIE D O M
CHEMINS
DE L'AVENIR
DU MME AUTEUR
Une Croisade d'Adolescents, Qubec, 1 9 1 2 ; 2e d., Granger Frres, Mont-
ral, 1938.
Les Rapaillages, Granger Frres, Montral, 1re d., 1 9 1 6 .
Chez nos anctres, 4e d., Granger Frres, Montral, 1943.
Notre matre, le Pass, I, Granger Frres, Montral, 3e d., 1 9 4 1 ; II,
Granger Frres, Montral, 2e d., 1945; III, Granger Frres, Montral,
3e d., 1944.
Dix ans d'Action franaise, Bibliothque de l'Action franaise, 1926.
Le Franais au Canada, Paris, Delagrave, 1 9 3 1 .
L'Appel de la Race (Roman), 1922; Fides, Coll. du Nnuphar, Montral
et Paris, 1956.
Au Cap Blomidon (Roman), Granger Frres, Montral, 1932; 3e d., 1950.
Orientations, Collection du Zodiaque, 1935.
Directives, Collection du Zodiaque, 1937; d. Alerte, St-Hyacinthe, 1959.
L'Indpendance du Canada, l'Action Nationale, Montral, 1949.
Pour btir, l'Action Nationale, Montral, 1953.
Rencontres avec Dieu, Fides, Montral, 1955.

OUVRAGES D'HISTOIRE

Nos Luttes constitutionnelles, Montral, 1 9 1 5 - 1 9 1 6 (Epuis).


La Confdration canadienne, ses origines, Bibliothque de l'Action fran-
aise, Montral, 1 9 1 8 (Epuis).
La Naissance d'une race, Bibliothque de l'Action franaise, 1 9 1 9 ; 3e d.,
Granger Frres, Montral, 1938 (Epuis).
Lendemains de Conqute, Bibliothque de l'Action franaise, Montral,
1920 (Epuis).
Vers l'Emancipation, Bibliothque de l'Action franaise, Montral, 1921
(Epuis).
L'Enseignement franais au Canada, I, Dans le Qubec, 2e d., Granger
Frres, Montral, 1934; II, Les Ecoles des Minorits, Granger Frres,
Montral, 1933.
La Dcouverte du Canada Jacques Cartier, Granger Frres, Montral,
1934.
Histoire du Canada franais depuis la dcouverte, I-II-III-IV, l'Action
Nationale, 1950-1952 (puis); 4e d., en 2 vol., Coll. Fleur de Lys,
Fides, Montral, 1962.
Notre grande aventure L'Empire franais en Amrique du Nord, 1535-
1760, Coll. Fleur de Lys, Fides, Montral, 1958.
Dollard est-il un mythe?, Fides, Montral, 1960.
Le Canada franais missionnaire Une autre grande aventure, Coll.
Fleur de Lys, Fides, Montral, 1962.

Fiche de catalogue
FIDES 64-17
Chanoine LIONEL GROULX

CHEMINS
DE L'AVENIR

FIDES
MONTRAL et P A R I S
NIHIL OBSTAT:
Grard Tremblay, s. j .
cens, ad hoc
Montral, le 22 octobre 1964

IMPRIMATUR:
f Paul Grgoire, v.g.
vque auxiliaire Montral
Montral, le 23 octobre 1964

Fides, Ottawa, 1964.

. Q. R.
AVANT-PROPOS
Maintes fois, en ces derniers temps, depuis qu'on m'a
cru sorti de la vie active, dpouill de tout grand projet,
l'on m'a tenu ce propos: Que pensez-vous de l'actuel
bouillonnement des ides dans l'Etat du Qubec ? Qu en
faut-il esprer, si l'on en peut esprer quelque chose ? Et
s'il n'en faut rien esprer, quelle orientation indiquer aux
jeunes esprits ?... Pourrons-nous sortir de ce chaos sans y
laisser notre me ?... Pourquoi ne pas nous le dire un de
ces jours ? Des flatteurs ont mme ajout: On pous a
dit le matre d'une gnration. N'avez-vous rien dire
celle qui s'en vient ? >

Invitations, appels qui d abord ne m'ont que lgre-


ment branl. La vertu cardinale des vieillards pourrait
bien tre la pudeur du silence. A quoi bon les prier de par-
ler, d crire ? Chacun sait l'avertissement premptoire par
quoi on les renvoie leur humeur chagrine et leurs pan-
toufles: Ces gens-l ne sont plus de leur temps f Et
la jeunesse a invent, pour ces survivants attards, le qua-
lificatif gracieux de croulants . Au surplus quel esprit
merveilleux se pourrait dbrouiller dans la mle confuse
o raison et draison s'affrontent avec des armes appa-
remment d'gale force ? Les pus riantes tribunes appar-
8 CHEMINS DE L'AVENIR

tiennent ceux qui ont le plus de poumon et le plus de


voix, aux plus hardis, aux plus audacieux, ceux- qui
fauchent perdument dans les vieilles traditions, qui n'ont
pas assez de moquerie ni de ddain pour les faons de
penser d hier. C'est toute l'antique philosophie qui est
remise en question, celle o jusqu' ce jour l'homme avait
assis sa vie, sa fortune, ses espoirs. Disons-le: nous assis-
tons pire qu'au heurt traditionnel des gnrations. Un
abme s est creus entre la gnration d'hier et celle d'au-
jourd hui. Les parents ne parlent plus la mme langue que
leurs enfants. Les matres captent malaisment les oreilles
de leurs lves. On dirait une race nouvelle surgie d'un
tronc vermoulu. Et chacun d'apporter sa pierre mal dgros-
sie la construction de la nouvelle Babel. Heure des petits
matres qui pullulent quand les vrais matres se taisent.

Nanmoins le croulant que je suis, crit. On n'a


pas t, toute sa vie, et mme malgr soi, un homme d'ac-
tion. Rver, observer, filer paresseusement ses jours, serait-
ce du balcon de Sirius, ne sont pas uvre dhomme. Com-
ment tromper les longues et ennuyeuses attentes de la vieil-
lesse ? Malgr moi, au fil de mes mditations et de mes
lectures, des notes se sont amasses. l m'en est revenu
que toute la sagesse accumule par les sicies n'a pu s'va-
nouir dun coup, ni que tant de gnrations d'avant la
nouvelle hgire auraient chacune et toujours divagu. J'ai
err autour de notre petite Babel. J'ai cout. En sa caco-
phonie m'aurait-elle livr quelques secrets ? Le verra qui
voudra me lire.

15 octobre 1964, en la fte


de sainte Thrse d'Avila
CHAPITRE PREMIER

BRVE TUDE
D'UN PHNOMNE UNIVERSEL
Phnomne universel auquel nous assistons ? Eh ! oui,
celui d'une gnration aperue sur tous les points du mon-
de, gnration sans prcdent dans l'histoire humaine, qui
se dresse avec une conscience jusqu'ici inconnue, jeunesse
revche tout le pass, toutes traditions, toute ide
reue, toute foi, rebelle aux analyses des psychologues
et sociologues. Sphinx impntrable. Qui et quoi donc ont
fait surgir ce phnomne ?

Dfinir, en son tre, en sa psychologie, la race nou-


velle , beaucoup s'y sont essays. J'ai lu nombre de ces
livres. J'ai lu aussi maints rapports d'enqutes. Un seul,
il me faut I avouer, ma fourni, en dehors de toute proc-
cupation d'ordre moral ou religieux, une explication par-
tielle. Je l'ai trouve dans le Figaro littraire, en je ne sais
plus quel numro, sous la signature d'un mdecin fran-
ais dont j'ai oubli le nom. Pour ce mdecin, la gnration
des quinze trente ans souffrirait d'une maladie propre-
ment diagnostique: ge physiologique en avance sur 1 ge
psychologique. Nourri, ds ses premiers jours, selon les
mthodes modernes, non plus limit comme jadis au lait
maternel, mais richement suraliment en viande, en fruits,
en lgumes, l'enfant d'aujourd'hui atteindrait tt, trop tt,
un dveloppement et une vigueur physiques dispropor-
tionns l'veil de 9 e s facults mentales. D'o, en ce nou-
veau venu, un dsquilibre dsastreux. Phnomne entre-
12 CHEMINS D E L'AVENIR

vu, dirions-nous, par Bergson, dans une thse qui lui tait
trs chre, savoir que la science a donn aux arts mca-
niques une extension inattendue, si bien qu'en moins de
cinquante ans elle a procur 1 homme plus d outils qu'il
ne s'en est fabriqu depuis son apparition sur la plante.
En sorte que, continue le philosophe, chaque machine
nouvelle tant pour I homme un nouvel organe, organe
artificiel qui vient prolonger ses organes naturels, son corps
s'en trouve subitement et prodigieusement agrandi, sans
que son me ait pu se dilater assez vite pour embrasser
ce nouveau corps. Dsquilibre dsastreux, redirai-je,
chez I enfant, et qui vient aggraver le dsquilibre origi-
nel. On peut croire ou ne pas croire au pch originel. Une
exprience cruciale, la porte de chacun, nous 1 a appris:
1 homme ne nat pas essentiellement droit et bon, dans
un parfait quilibre de ses facults mentales et corporelles.
11 est difficile d'tre homme , crit quelque part Mal-
raux. C est la gloire de l'homme de reconqurir son qui-
libre et de parfaire en soi son propre chef-d'uvre. En
attendant, voil bien l'homme contemporain aux prises
avec un double dsquilibre corriger.

L, ducation familiale ou scolaire a-t-elle su prendre


les devants et s'adapter temps la condition de l'hom-
me nouveau ? Un autre phnomne, lui-mme universel,
entre ici en jeu: le phnomne de l'industrialisation. A
I heure d aujourd hui, tous les peuples du monde se pen-
chent fivreusement sur leur terre, s'acharnent lui ravir
ses richesses, pressent partout leur portion de sol comme
on presserait un citron. Plus de peuples qui ne soient des
peuples industriels ou qui ne tendent le devenir. Phno-
mne conomique, social, dont nul ne saurait mesurer les
consquences. Au Canada franais qui saurait dcrire la
catastrophe dclenche par une industrialisation trop sou-
BRVE TUDE D'UN PHNOMNE UNIVERSEL 13

daine, trop htive, sous I impulsion de meneurs trangers ?


Par l'embauchage de la main-d'uvre presque gnralise,
l'industrie moderne a dissous les cadres de la famille an-
cienne, en particulier de la famille rurale. Sans dpen-
dance ou si peu de leurs parents, ni pour leur argent de
poche, ni pour leur gagne-pain, les enfants n ont pu que
s manciper htivement. Peu ou point d ducation fami-
liale. La famille individualiste, galitaire, s'est substitue
la famille hirarchise d hier.
L ducation scolaire aurait-elle au moins par la
carence de l'ducation familiale ? Certes, en tout pays du
monde, et quoi qu'en pensent les sempiternels critiques, le
systme scolaire, du primaire I universitaire, s est con-
sidrablement amlior. La politique s'en mle; des spcia-
listes dressent des programmes prestigieux. II semble qu en
gnral I on enseigne mieux. Accorde-t-on autant de soin
la formation de l'homme ? L'esprit n'est pas tout chez
I enfant; une volont, chez lui, attend l'veil; il y a des
instincts, des passions discipliner; une personnalit
faire surgir de sa gangue; une libert dgager des servi-
tudes intrieures et extrieures. Bref, la hauteur de I en-
seignement, et mme plus haut, il y a l'ducation. Or.
serait-ce mdire de notre systme scolaire contemporain
que d'y discerner un divorce croissant entre l'enseigne-
ment et l'ducation ? Plus l'enseignement a progress,
plus, semble-t-il, I ducation a recul. Ecoutez la jeunesse:
rien n'est plus rare, vous dira-t-elle, que les vrais matres.
Et, par matres, elle veut dire des esprits d'lite qui for-
ment autant qu ils instruisent. Mais surtout, parmi les en-
seignants des deux sexes, combien ont aperu le mal de la
jeunesse contemporaine, je veux dire, le double dsqui-
libre dont nous parlions tout l'heure ? Le malheur a vou-
lu qu la conception chrtienne de l homme et une du-
cation approprie cette qualit, l'on ait prfr I duca-
14 CHEMINS DE L'AVENIR

tion 1 amricaine trop gnralise, hlas, par des socio-


logues, des psychiatres, des ducateurs nouvelle vague .
Disciples du Dr Freud et des psychologues amricains
plus crue des grands moralistes chrtiens, habitus ne
voir dans 1 enfant ou dans 1 homme, moins un compos
d me et de corps et d'une me prvalante et informante
qu'un mcanisme ingnieux et mme eminent, ils ont bti
une pdagogie pour enseignement catholique o l'lment
grce , l'activit souveraine du surnaturel n'entrent pour
rien. A ces jeunes poulains qu'on et dit sortis du ranch,
il fallait se garder, les entendre, de montrer la bride.
Mieux encore, pour ne point les affliger de complexes ,
il fallait ne pas terroriser la conscience des enfants par
la notion du pch, par le rappel des lois divines et humai-
nes, surtout ne leur point montrer le long de la route, les
abmes bants ouverts sous les pieds des indisciplins. Du
rousseauisme, de l'Emile, quoi donc, en sa complte et uto-
pique essence, la thorie du bon sauvage, mais combien d-
passe

Ajouterons-nous, l'effarement des bonnes mes, les


ravages de la dmocratie prne jusqu'en ses excs ? Car
la dmocratie a pass par l. Depuis qu'on la pose comme
un absolu, ainsi qu'autrefois la monarchie de droit divin,
c'est entendu, la dmocratie autorise tout, purifie tout. Le
moindre hurluberlu se croit comptent se prononcer sur
tout, voir gouverner l'Etat. Le moindre blanc-bec prend
ses parents et ses matres pour des fossiles.

Qui s tonnera maintenant des caractristiques alar-


mantes de la race nouvelle ? Faut-il la dcrire en traits
vigoureux et mme cruels mis en circulation par quelques
auteurs ? Race o la bte a pris le pas sur l'esprit; race
sans frein, race qui porte dans le sang un ferment rvolu-
BRVE TUDE D'UN PHNOMNE UNIVERSEL 15

tionnaire, une hostilit farouche toute autorit, toute


rgle, toute contrainte, toute tradition. Race qui piaffe
d'impatience, rue dans les brancards, veut faire sauter
les vieux cadres sans trop se soucier de ce qu'il faudra
mettre leur place. Que lui parle-t-on du pass ? Elle le
repousse comme tout ce qui a l'apparence d'un joug, d une
attache une sagesse vieillotte. II entre trop de neuf dans
ses debridements, dans ses soifs, ses dsirs, pour qu'elle
n'ait pas I ambition d'un total recommencement. Elle n'a
foi qu'en soi-mme; un seul bien lui est valable: sa libert.
Et qu'appelle-t-elle libert ? Le droit absolu de faire tout
ce qu'il lui plat de faire. En un mot I homme revenu
l'tat naturel, avec toutes ses passions, tous ses instincts
dbrids, le sauvage des temps nouveaux. On dit mal-
gr tout ces jeunes gens francs, dcids. Oui, mais de
quelle sorte de franchise et dcids quoi ?

Portrait gravement outr ? Sans doute, une intelligente


ducation, la rencontre de vritables ducateurs mira-
cle qui se produit encore , puis les contraintes sociales
toujours survivantes retiennent beaucoup de ces jeunes
barbares dans les bornes de la vie civilise. Dans le pire
merge toujours, au surplus, une lite. Qui n'a rencontr
une jeunesse en raction contre son temps, son entourage,
contre soi-mme, contre les maux qu'elle porte: jeunesse
intelligente, volontaire, prte tous les beaux et nobles
services ? Je n'ignore point non plus les trs valables excu-
ses dont peuvent bnficier les moins favoriss: ducation
inexistante ou maladroite. Et les malfaisances de leur po-
que: la foule des mariages dissous, la mre au travail, sou-
vent sans ncessit; tant d'enfants sans foyer, livrs des
garderies quand ce n'est pas la ruelle; et cette hyper-
sexualit qui vient fltrir I' me adolescente avant mme sa
fleur, hypersexualit suscite, fouette par le journal, la
16 CHEMINS DE L'AVENIR

tlvision, par le livre, la revue, le film obscne, la fr-


uentation prmature des sexes, les amours crapuleuses
e bambins et de bambines. M a i s ces exceptions et ces
excuses consenties, l'adolescent ou le jeune homme dcrits
plus haut, ne sont-ce point ceux que nous rvlent, hlas,
mme chez nous, l'affreux chancre de la dlinquance juv-
nile, la cohue des disputeurs qui remettent tout en ques-
tion, les tenants de la table rase, du total recommencement
de Ihistoire, la bohme des blousons noirs et des ves-
tes de cuir , bandes de jeunes apaches qu'on a vus errer
dans toutes les villes du monde, anims de la rage de faire
la nique a u x bourgeois, de briser, de saccager quelque
chose pour le simple besoin d exhiber la vigueur de leurs
biceps et leurs horribles instincts.
CHAPITRE II

LE PHNOMNE
CANADIEN-FRANAIS
ICS
Un premier fait, plus gros qu il ne laut pour crever les
yeux, fait dominant, arrte ici le plus myope des observa-
teurs: le fracas des controverses au Canada franais, vri-
table tourbillon ou dchanement des esprits, mme si l'es-
prit n'y est pas toujours. Rue gnrale, rue souvent tem-
ptueuse, pdantesque en tous domaines: religion, morale,
politique, conomie, sociologie, enseignement, histoire, art,
littrature, etc., etc. Jeu de massacre. Tous les signes d une
fin d poque. Fin, en tout cas, du colonialisme, ou du
moins, de l'esprit colonialiste dans le Qubec. Aspiration
ouverte la matrise de soi, de son pays, sinon mme
l'indpendance. Fin du rgne des politiciens, suprmes
piliers de l'difice vermoulu, ou politiciens obligs de se
conformer l'esprit nouveau. Bref, une jeune nation qui en
a assez de sa vieille dfroque, qui fait peau neuve.

En cette explosion, de bons esprits ne manquent point


qui ne discernent qu'un excellent symptme. Enfin, a
bouge au Qubec 1 , s'crie-t-on, ravi. Signe de sant,
de maturit intellectuelle, opineront d autres; profit
pour la pense et mme pour la foi I Vrit ou illusion ?
Dieu, lisons-nous dans l'EccIsiaste, avait cr 1 homme
droit; il s'est envelopp dans les questions. Texte dj
troublant. L'homme, avant la dsobissance premire, allait
droit au vrai. Il connaissait Dieu par une lumire qu'on
peut situer entre la foi et la vision cleste. II connaissait
20 CHEMINS DE L'AVENIR

son me; il en sentait 1 minente supriorit sur le corps et


sur tout l'univers cosmique. Qu il lui faille aujourd hui
retrouver toutes ces vrits essentielles sa vie par un
long processus de son intelligence. en s enveloppant de
questions , est-ce un signe de sant ou d infirmit ? De
mme, dirions-nous, est-ce, pour un peuple, signe de force,
signe de sant que de ne se reconnatre plus la mme
foi. ni les rgles ternelles de la mme morale, quand
loi et morale sont gnratrices d unit et de sant ? N est-il
pas significatif au surplus que la confusion des ides chez
nous ait suivi le recul de la foi religieuse ? Serait-ce encore
signe de sant que de ne plus parler la mme langue, de
ne plus possder le mme sens de I homme, de ses besoins,
de son destin, de n tre plus capables de s entendre sur l'ar-
chitecture de notre maison de demain ?

Allons-nous nier, pour autant, 1 utilit de toute discus-


sion ou controverse ? Mme dans la foi, constate Henri
Massis, dans De r nomme Dieu, c est souvent par la
contradiction que suscite sa doctrine, par la varit des res-
sources auxquelles elle fait appel, pour se maintenir et
garder attache son principe, c est par l'nergie de l'oppo-
sition qu elle rencontre, et, dirait-on, qu elle provoque, que
la foi devient vivante, qu elle prend figure, action et expres-
sion, que de latente elle devient consciente et de dfen-
sive vigoureusement et virilement offensive. Dans son en-
cyclique Ad Petri Cathedram, Jean XXIII a nettement
marqu les limites de la discussion en matire religieuse,
discussion permise dans la mesure o (comme le notait
le cardinal Newman) ces discussions ne corrompent pas
l'unit de I Eglise, mais servent au contraire une meil-
leure et plus profonde intelligence des dogmes, en appor-
tant une lumire nouvelle ne de la confrontation des avis.
Elles prparent et affermissent le chemin de la vrit .
LE P H E N O M E N E C A N A D I E N - F R A N A I S 21

Ce qui est vrai de la foi I est de toute science ou connais-


sance Humaine. C est par ttonnements, sinon par contro-
verses que notre pauvre intelligence atteint la vrit. Nulle
controverse n est recevable ni fconde, nanmoins, sinon
loyalement ordonne la recherche de la vrit. Que
serait-ce que la controverse pour la controverse ? Jeu de
sophistes, jeu d Athniens dcadents, jeu qui tourne la
palabre, la logomachie, au roidissement orgueilleux et
puril sur des positions intenables. En lmentaire philo-
sophie, rien de plus faux que le droit Terreur, du moins
consciente. Pourquoi pas le droit au mal, le droit la demi-
vrit, l'incomptence ? En sa substance mme, I intel-
ligence est faite pour la vrit. Elle s en nourrit. L erreur
ne compose pas , disait Claudel. L erreur est quelque
chose de ngatif et ne peut enfanter que le ngatif. Emer-
gence du nant, ajouterons-nous, si du nant peut mer-
ger quelque chose. Nagure, crivait Brunetire, limpos-
sibilit de se fixer passait pour la suprme lgance. On
voluait, donc on existait; on se contredisait, donc on pen-
sait; on se divisait, donc on progressait. Le progrs tait
dans la diffrenciation mme, et si, par hasard, deux intel-
lectuels s apercevaient qu'ils pensaient de la mme ma-
nire, ils s'affirmaient eux-mmes leur intellectualisme
en essayant de penser... autrement . Et Brunetire de
conclure: On a recommenc et heureusement de sentir
le prix de l'unit. On a compris que ce qui fait en tout
genre la valeur de I individu, c'est le coefficient social. La
morale indpendante n'est qu'un mot et l'action est tou-
jours gouverne par l'ide... Comprendra-t-on aussi, sen-
tira-t-on le prix de l'autorit ? Si nous avons besoin d'une
main qui gouverne, combien plus avons-nous besoin d'une
tte qui dcide. Quelle leon opportune pour notre petit
peuple ! Peuple jeune, angoiss par d'immenses prils, il
aurait btir son demain. Pourquoi faut-il que, sur les
22 CHEMINS DE L'AVENIR

blocs mal quarris d'une petite Babel dj croulante, il se


perde en verbiage sophistiqu et se donne l'air de chercher
son me ?
*
* *
Quelque chose bouge quand mme au Qubec. Mou-
vement ou rveil apparemment soudain, non dnu de vio-
lence. On dirait un petit peuple bout de patience et d'at-
tente. Rveil, comme tant de fois, entre deux billements ?
Sursaut phmre ? On r aurait pu croire. On ne le croit
plus. Rveil dcisif, lame de fond qui menace de tout em-
porter.

Les causes de ce phnomne ? On les connat dj:


bouillonnement universel, jeunesse d'un ge psychologique
on retard, ducation familiale et scolaire inadapte, malai-
ses sociaux d'une industrialisation bouleversante. Au Ca-
nada comme ailleurs, nous assistons la mue d'une soci-
t. Que le souffle d'indpendance qui, aprs la dernire
guerre, a pass travers le monde, en Asie, en Afriaue, en
Ocanie, ait contribu, pour sa part, au rveil qubcois,
rien de plus assur, bien que cette influence soit difficile
discerner. Dans un univers portes et fentres ouver-
tes, l'on n'assiste pas sans tre remu la chute des vieux
empires coloniaux. Un peuple d'Amrique, le dernier
se dcoloniser, ne peut manquer de ragir contre les der-
niers restes de son colonialisme. Pourtant on aura vu nos
intellectuels et combien d'autres, champions de la libert
en Algrie et ailleurs, se montrer plus que tides l'gard
rie la libration de leur province. Etrange attitude capable
de brouiller les historiens.

A ces causes s'en pourraient ajouter d'autres qui nous


LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 23

sont plus particulires. Fin du duplessisme, ont dit les


superficiels. Trop prolonge assurment, l'poque duples-
siste aura t, dans la vie qubcoise, un temps d'arrt,
de stagnation. Intelligent, le chef de l'Union nationale
manquait effroyablement de culture. Politicien-n, surtout
affam du pouvoir, s'y dlectant comme un sport, pos-
sdait-il vritablement, lui, le chef d'un parti dit natio-
nal , des convictions nationales ou nationalistes ? Le pire,
en lui, redirons-nous, c'tait son insuffisance intellectuelle.
Ne s est-il pas vant, un jour, de n'avoir jamais lu un seul
livre depuis son temps de collge ? Incapable d'embrasser
les problmes de sa province dans une vigoureuse synthse,
il ne pouvait gouverner qu' la petite journe. Manque
d'envergure d'esprit qu'il aggravait d'un mpris profond,
entier, de ce qu'on appelle la comptence. Les spcialistes,
les techniciens, les hommes de pense, des potes , di-
sait-il. Mot qu'il voulait mprisant. II tait l, lui. Qu'tait-
il besoin d autre ? Une dgradation rapide de la fonc-
tion publique et des murs politiques s'ensuivit. Les pro-
blmes s'accumulrent l'tat d'bauche. Duolessis im-
posa un cran d'arrt l'esprit centralisateur d'Ottawa. L
s arrte son mrite. Or, toute priode d'immobilisme ou de
recul en histoire provoque, on le sait, le fatal bondissement
d impatiences trop longtemps tenues en bride. Nul peuple,
au surplus, n accepte de vivre indfiniment dans la mdio-
crit. Le rgime de Duplessis, long, trop long de dix-huit
ans, aura t ce rgime de la mdiocrit continue. Pen-
dant ces longues annes, peine une ou deux fois, quel-
que beau dessein tel celui du drapeau du Qubec
nous aura remus. Et pourtant, nous vivons toujours, et
depuis 300 ans, en tat d'alerte, dangereusement, tat qui
exige un tat d'me un certain diapason. Certes, ne
chargeons point le duplessisme plus que de justice. Sur-
tout n allons pas dater de cette poque l'tranglement de
24 CHEMINS DE L'AVENIR

la libert de pense. On ne pensait pas plus librement,


au Canada franais, sous le rgime d Alexandre Tasche-
reau. L auteur de ce petit livre, ancien directeur de l'Action
franaise, en sait quelque chose. Duplessis a sabord les
grandes esprances de 1936. Avant lui, d'autres avaient
ruin d aussi chres esprances, entrav de leur mieux les
vieilles aspirations du Qubec. Mais, dans l'intervalle,
nous avions grandi; nos rves, nos besoins avaient aussi
grandi. A prendre trop souvent notre taille, nous avions
fini par nous trouver trop petits aux cts de nos voisins.
Une prise de conscience vive, amre, de nos retards, de
nos dficiences, bouleversa le petit peuple adulte que nous
tions devenus. Nos universits, si imparfaites qu on les
veuille, avaient, depuis quelques annes, jet dans la vie
une foule de diplms de nos grandes coles. Ces jeunes
gens se sentaient inemploys. Presque toutes les avenues,
dans le domaine conomique, leur taient fermes. Un
peu, comme la veille de 1837, alors que trop de jeunes
professionnels taient sortis des collges, pour ce que 1 co-
nomie de la province en pt absorber. Duplessis mourut;
1 un de ses lieutenants lui succda. Sans qu on le st, celui-
l portait en sa tte la volont d'une rnovation. Un mot.
un adverbe prononc par lui, devint clbre: Dsormais T
Dsormais, il n'en sera plus ainsi...; dsormais un nou-
vel avenir est prparer... II n en fallut pas davantage.
Un souffle, presque un vent charg de tous les regrets des
printemps perdus, mais aussi de tous les espoirs ajourns,
passa sur la province. Paul Sauv eut, hlas, le destin des
mtores. Son rgne ne dura que trois mois. Mais l'me
populaire avait senti la suprme chiquenaude. Un lan
;
surg t nue personne ne pourrait plus oaralyser. Aprs Sau-
v, l'Union nationale ne pouvait plus qu agoniser. Une
autre gnration de politiciens survint. Frais convertis pour
la plupart, leur flair fut de capter le vent qui passait. Ils
LE P H N O M N E C A N A D I E N - F R A N A I S 25

ne rallirent pas en entier la toute frache jeunesse, attar-


de en ses puriles rvoltes. Mais vinrent eux les natio-
nalistes de la vieille garde, puis ceux de 1930 qui n'avaient
jamais pardonn Duplessis le viol de leurs esprances.
Au reste, les nouveaux venus reprenaient tous les thmes
de la libration, libration politique, libration conomi-
que; ils paraissaient satisfaire toutes les attentes...

Au Canada franais les hommes nouveaux sont main-


tenant la tche. Que sortira-t-il de leur pense, de leurs
projets, de leurs travaux ? Il y a des promesses, des efforts
valables. Jusqu'o ira-t-on ?

Une autre controverse, un autre remous, a malheu-


reusement agit la nation et d'une faon plus nocive, plus
inquitante. Dans la cacophonie du rveil s'leva la dis-
pute religieuse. Disons mme une vraie crise de la foi.
On remettait tout en question. Pourquoi pas la religion ?
A quelles sources, quelles responsabilits faire remonter
ce malaise ? Il y faudrait un volume qui se rvlerait in-
complet et prmatur. Une revue de toutes les influences
philosophiques, littraires, morales qui peuvent, un mo-
ment donn, ravager l'esprit d'un peuple peu adulte dans
l'ordre de 1 intelligence, n'est pas facile tenter. Crise au
surplus presque fatale dans un jeune pays en relations
intellectuelles constantes et considrables avec son ancien-
ne mre-patrie. Depuis 1760 l'historien peut relever au
moins deux de ces crises avant celle d'aujourd'hui: la pre-
mire qui date ou presque des lendemains de la conqute
anglaise: relents de 89 , influences de l'Encyclopdie,
26 CHEMINS DE L'AVENIR

de Voltaire, en nos milieux bourgeois ; la seconde, celle


de 1848, suscite par les souffles souverains de la dmo-
cratie la franaise, patronne par Louis-Joseph Papineau
de retour d'exil, acclame par la jeunesse dmocratique
du temps, groupe autour de notre Avenir, petit journal
qui rappelle le journal de Lamennais. Dmocratie sacre
pour cette jeunesse, eau lustrale appele remplacer I Es-
prit de la Pentecte dans la rgnration du monde. Ainsi
la France, toujours tente par le neuf, pays de toutes les
aventures intellectuelles, nous offre deux fois ses philtres
sducteurs.

Quand j essaie d analyser le mal de notre jeune gn-


ration, force m'est bien cependant de m arrter des
causes non toutes imputables l'tranger. J aperois
d'abord, en la jeune gnration, le mal universel, ce ds-
quilibre dont j'ai parl plus haut. Nagure Bergson sou-
haitait, pour le plein accomplissement de la destine hu-
maine, un supplment d'me . La jeune gnration sem-
ble afflige d un supplment corporel. Trop de corps pour
trop peu d'me. Dsquilibre physique qui n a pu qu en-
traner un dsquilibre moral. Nous avons dj constat
la dangereuse hypersexualit dont souffrent les jeunes
d'aujourd'hui. L'on sait aussi quels engins de la publicit
conspirent ce rveil prmatur de la sexualit. Epoque
aphrodisiaque que la ntre, gmissait dj Bergson. La
)ousse sexuelle trop tt veille n'a pu que troubler, bou-
feverser l'tre physiologique et psychologique de ces en-
fants. La crise de la pubert en a t, chez eux, dangereu-
sement accrue. Preuve en est, dans le seul diocse de Mont-
ral, en l'anne 1963, ces 178 mariages de fillettes de 14.
15 et 16 ans, ces autres 407 mariages d'adolescentes de 17
ans, ces 745 mariages de filles de 18 ans. Tmoigne, dans
le mme sens, l'effarante criminalit juvnile dj note:
LE P H N O M N E C A N A D I E N - F R A N A I S 27

ce vertige, cette folie avec lesquels la jeunesse se laisse


entraner dans le vol, dans le crime, dans I'impudicit.
dans la violation de toute morale. Peu de hold up sur
les banques avec cagoules et armes o ne figurent de tout
jeunes hommes au-dessous de vingt ans. Puis, ces adoles-
cents, ces adolescentes qui s'abandonnent entre eux aux
relations sexuelles comme un jeu, comme des prati-
ques naturelles. Puis encore, ces petites filles enceintes,
peine entres dans la pubert, qui encombrent les refuges
ou prennent le chemin des usines d'avortement. Eros est
roi ! Les rues de nos villes sont pleines de ces galopins
de 14 18 ans, aux lvres sensuelles, au sourire fan, au
rire contract, le visage chroniquement bourgeonn, stig-
mates implacables du jeune hbid ineux. Jamais l'on n'avait
vu, chez nous, pareil salissage ou massacre d'une jeunesse
en fleur. Horreur du fruit vert incurablement mordu par
1 insecte. Et Bossuet qui crit, en ses Elvations: L'excel-
lence de la beaut appartient l'homme. Quel frein
moral ou quel joug de la foi proposer ces jeunes indomp-
ts, dsaxs jusqu' en tre dsarticuls ! Oserai-je citer
le tmoignage d'un homme qui avait frquent tous les
milieux, en son pays: Lon Daudet. Je ne sais plus en
lequel de ses ouvrages, peut-tre Au temps de Judas :
J ai fait cette remarque, confie-t-il, qu'une certaine fr-
nsie anticlricale accompagne frquemment la perversion
ou I introversion sexuelle: il y a cela une raison psycholo-
gique: la religion catholique, frein aux dbordements et
aux anomalies, constitue, pour les vicieux, un obstacle de
conscience qu'ils prennent gnralement en haine. L'indif-
frence en matire de religion est un tat parfaitement
explicable par l'ducation ou le tour d'esprit. En revanche
la fureur anticlricale est une tare et qui annonce d'autres
tares. Appliquez cette observation autour de vous. Et vous
m en direz des nouvelles.
28 CHEMINS DE L'AVENIR

Ne revenons pas, non plus, sur I effroyable carence de


I ducation familiale et scolaire. Quel appui peuvent trou-
ver l'adolescent et I adolescente en ces coles qui se refu-
sent former et se bornent enseigner ? Qu'attendre
aussi bien des foyers dvasts et par I on sait quoi ? Qu at-
tendre galement de nos foyers chrtiens, d'un christianis-
me trop souvent dulcor ? Quels tempraments vigou-
reux, nergiques s'y peuvent dvelopper ? Nous avons subi
le plus funeste des courants d air du sud. Nous ne con-
naissons qu'une religion, la religion du confort. Le sens
religieux ou moral de la vie perd peu peu ses prises
sur nous. La moindre gne, la moindre contrainte nous
devient un mal insupportable. Nous avons perdu le sens
de la souffrance chrtienne. La mortification, mot trange,
banni de notre vocabulaire. Dans le mot sacrifice les
enfants ne voient qu'un acte contre nature, une sorte d abo-
mination. Or, un enfant ainsi abandonn, proie de ses
passions, sans personne pour l'aider se comprendre, se
discipliner, aura tt fait de se librer de toute proccupa-
tion d'ordre spirituel. Les moindres ducateurs le savent:
on ne btit rien sur un jeune libertin, une jeune libertine.
Qu'attendre de spirituel d'une me o rgne la bte ?
L'adolescent doit triompher de son adolescence, ou il ne
sera jamais qu'une loque, un chiffon d homme.

En cette crise soyons franc. Un enseignement, celui de


la religion, ne peut chapner de lourdes responsabilits.
D'excellents professeurs de religion, disons plutt d'excel-
lents matres existent. Chacun en a connu. Leur parole
avait l'accent vanglique. Une conviction vivante jaill is
sait de leur me, de tout leur tre: conviction qui ne trom-
LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 29

pe pas sur la qualit de la foi. J ai connu, au Collge de


Valeyfield, un prtre nullement favoris du don de l'lo-
quence, mais dou d une me de convaincu et de saint. Il
avait rhabilit, dans l'esprit des collgiens, la congrga-
tion de la Sainte Vierge. Et je me le rappelle: nul de ses
congrgationnistes n'et voulu manquer, le dimanche
aprs-midi, le petit sermon d une vingtaine de minutes
qu'il leur servait. Ces jeunes gens sortaient de l fortement
remus, une flamme au cur. Mais combien rares ces ph-
nomnes. J ai entendu, l'autre jour, un change de vues
sur Ienseignement de la religion. Palabres comme toutes
les palabres qui ne vont pas au fond de la question. Le
dbat, ce me semblait, et pu se ramener cette donne
fondamentale: le catholicisme ou la religion chrtienne
sont-ils science et vie, ou plutt science-vie ? Si oui, pour-
quoi, entre les deux, ce divorce dans l'enseignement ? On
a enseign la religion comme une science, avec le dta-
chement d'un matre enseignant la grammaire, la gogra-
phie ou la chimie. Que le catholicisme soit d abord une
vie, il ne semble pas qu'on s'en soit souvenu. Pourtant
si je crois 1 existence de Csar, de Charlemagne, de
Napol on, cette croyance influe peu sur mon comporte-
ment. Mais si je crois en Dieu, cette foi a bien d autres
rsonances dans tout mon tre. Je me sens entran dans
une srie d engagements. Et voil ma conscience envahie,
remue. Le dfaut, je dirais mme Terreur suprme de
notre enseignement religieux, de notre catchse, disons
mme de Ienseignement de la thologie et de la prdica-
tion, pourrait s exprimer en cette formule: enseignement
trop spculatif, trop dtach, science trop spare de la
vie. En thologie on s'est content d une dfinition des
dogmes. Thses solides, bardes de syllogismes premptoi-
res. Jamais ou rarement, me confiait un jeune religieux
d une puissante congrgation, jamais une ouverture sur
30 CHEMINS DE L'AVENIR

I arrire-fond de ces thses, sur les vrits caches, mais


palpitantes sous les formules. II semblerait, hlas, que cette
opposition trop radicale entre l'enseignement thologique
et mystique date de loin. Elle remonterait, selon le Pre
Congar, l'inflation malsaine des discussions d'coles
et de la technique rationnelle de la scolastique . II se serait
produit une sparation entre I appareil de la science tho-
logique et la recherche d une perception savoureuse de la
foi (La Foi et la Thologie, 180), Certes, je ne prtends
point qu'on ne fasse nul usage de la raison ni de la dia-
lectique dans l'enseignement de la thologie, en un mot
qu'on bannisse des sminaires l'enseignement spculatif.
Je ne voudrais tout au plus qu on ne s'y enferme point.
Saint Bernard se refusait une connaissance thologique
par des voies purement dialectiques . Avait-il vritable-
ment tort ? L'on pourrait peut-tre se souvenir que saint
Thomas lui-mme se livrait chaque matin l'heure de
Prime , la lecture et au commentaire des textes sacrs,
pour diminuer la coupure entre la scolastique et sa vie
spirituelle. Je soutiens, d'ailleurs, qu'on n'enseigne point
la religion des collgiens ou collgiennes comme des
grands sminaristes. Un tudiant, adolescent ou jeune
homme, devrait savoir, par exemple, quel grandissement
naturel et surnaturel il peut prendre l'cole du Christ.
II ne devrait pas ignorer quel rle les principes de sa foi
peuvent tenir dans la formation d'une socit et d'une civi-
lisation. II devrait emporter de son collge, par la forme
de l'enseignement qu'il y aurait reu, l'amour de la scien-
ce religieuse et le got d approfondir incessamment ses con-
naissances en cette matire. Cet amour, ce got, il ne les
emporte point, parce qu on ne lui a pas appris 1 impor-
tance vitale, surminente de la connaissance de sa foi.
Un jour, m'en allant prcher une retraite d'ordinands dans
un grand sminaire, je convoquai chez moi quatre jeunes
LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 31

prtres de mes connaissances. Histoire de me renseigner


sur l'enseignement et la formation la vie surnaturelle en
nos grands sminaires. A mes jeunes amis, je pose cette
premire question: Quand vous tes sortis du Grand
Sminaire, portiez-vous, en votre tte, une doctrine spiri-
tuelle bien organique ? Entre eux un vaste sourire, mais
de rponse, point. Aurais-je demand ces jeunes pr-
tres: parliez-vous le chinois, ou encore le vieux dialecte
galilen du temps de Notre-Seigneur ? Ils n eussent point
paru plus ahuris. Mais enfin, leur dis-je, c'est cette doc-
trine que vous devez vivre et faire vivre aux fidles qui
vous sont confis; c'est elle qui doit vivifier votre prdica-
tion, vous suivre au confessionnal, auprs des malades, etc.,
etc. Je reposai ma question autrement: Quand votre pro-
fesseur vous exposait sa thse sur la Sainte-Trinit, vous
rappelait-il un instant l'indicible dynamisme spirituel pos-
sd par tout chrtien en bonne sant, au plus intime de
son tre ? Car enfin, nous le savons par le Christ, ce sont
bien le Pre, le Fils, le Saint-Esprit qui alors habitent en
nous. Chez mes jeunes visiteurs, mme air dconcert.
L'un d'eux, plus frondeur, risque mme cette boutade:
Un tel, vous le savez, avait trop de respect humain pour
se prter de pareilles rflexions.

Ceci se passait dans un Grand Sminaire, longtemps


sous la direction de Sulpiciens de France. Un historien me
faisait observer un jour les malheureux effets, pour notre
clerg montralais, d'une formation ecclsiastique trop d-
sadapte son milieu. Ces Sulpiciens taient assurment
de saints prtres, dont quelques-uns remarquablement in-
telligents. Ils taient les hritiers d un riche pass mission-
naire. Leur gnrosit envers les uvres canadiennes
n avait pas connu de mesure. Mais ceux du Grand Smi-
naire, vivant presque clotrs, taient rests combien tran-
32 CHEMINS DE L'AVENIR

gers au pays. Directeurs, au surplus, d un Sminaire com-


pos, pour une bonne moiti, de sminaristes amricains,
irlandais ou anglo-canadiens, quelle adaptation nous pou-
vaient-ils donner nos tches sacerdotales, au milieu sp-
cial o il nous fallait vivre et faire vivre notre catholicis-
me ? A Montral, je regrette de le dire, on ne formait, en
mon temps, qu un prtre anonyme, prpar aussi bien pour
la lune que pour le Canada franais. Une raction s'est
accomplie depuis lors. Est-elle venue assez tt ?

De cet enseignement inadapt, trop sec, triqu, trop


spculatif, qu attendre autre chose qu'une pratique routi-
nire, peu ou point anime de son magnifique contenu ?
Quant la jeunesse, nul besoin de chercher ailleurs la rai-
son de son peu de got, sinon mme de son dgot pour
I tude de la religion. Science religieuse, science ennuyeu-
se: formule par trop courante dans le monde des coll-
giens, et tout autant dans le monde des adultes. On dira
encore: genre sermon, genre ennuyeux, genre ronron-
nant , tellement nos auditoires d glises auront entendu
de sermons mal prpars, mal dbits, mal adapts, puis-
samment somnifres.

A ce sujet, j'ai toujours regrett la prparation dfi-


ciente des jeunes sminaristes la redoutable fonction de
prdicateur. Avec ses fonctions sur le corps du Christ dans
IEucharistie, I annonce du message chrtien constitue le
rle capital du prtre. II est I homme de la Parole . En
mon temps, un sminariste qui avait le bonheur d'obtenir
trois ans de Grand Sminaire bonheur non partag
par tous avait la chance de prononcer tout au plus deux
sermons, et ce, pendant le dner de la communaut, dans le
bruit assourdissant des fourchettes et de la vaisselle et
sous le regard souvent amus des confrres. Ce sermon, cri-
LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 33

tiqu la lecture spirituelle du soir, l'apprenti-prdicateur


l'avait prononc sans la moindre rptition devant un ma-
tre. Nous recevions assez rgulirement un cours d'lo-
quence religieuse, cours livresque, souvent donn par le
plus ennuyeux des prdicateurs de la maison. Y a-t-il eu
rforme depuis lors ? II se peut. L'urgence de prparer
efficacement son rle le futur prdicateur demeure. Sans
doute, le don naturel, un accent de saintet peuvent pro-
duire parfois des merveilles. Encore le don naturel aurait-il
besoin de perfectionnement; et I accent de saintet ne sort
pas de toutes les bouches. Que de fois, en coutant de jeu-
nes et mme de vieux prdicateurs, me suis-je pos la dou-
loureuse question: celui-l, avant de monter en chaire,
s est-il simplement demand si l'on allait l'couter ?

En nos grandes villes, et notamment Notre-Dame de


Montral, j'ai toujours galement regrett l'absence d'un
haut enseignement religieux pour lacs intellectuels ou pro-
fessionnels. Je garde en mes souvenirs le spectacle des ca-
rmes de Notre-Dame de Paris: ces quatre mille hommes
masss dans la nef centrale, pas tous des croyants ni mme
des demi-croyants, mais buvant quand mme la parole su-
perbe d'un homme qui avait le don de capter leur esprit
et d'aviver leur inquitude. Certes, il nous est venu et il
nous vient de France, pour le Carme annuel de Montral,
d'excellents prdicateurs, hommes de doctrine et souvent
hommes de Dieu. Leur prdication parat de moins en
moins suivie. Pourquoi ? Pour bien des raisons, coup
sr; mais pour celle-ci peut-tre que la parole de ces Fran-
ais est forcment dsadapte leur auditoire. Ce n'est pas
rien qu paratre, ni en quelques jours, qu'on peut saisir
le climat spirituel d'un monde nouveau, ni prendre le pouls
de la foi canadienne. Rappelons-nous avec quelle adresse
gniale Paul de Tarse s'appropria les faons de penser,
34 CHEMINS DE L'AVENIR

la philosophie du monde grco-romain. II nous et fallu


des carmes prches pour nous et par nous, une prdica-
tion adapte notre psychologie religieuse, nos probl-
mes prsents, parole prises puissantes sur nos esprits.
Chaque anne, autre avantage, un volume lisible pour
lacs et prolong I enseignement quadragesimal. Oh I je
sais bien qu'un tel enseignement et exig des hommes de
premier plan: de grands thologiens la fois grands ora-
teurs. Espce d hommes qui ne foisonnent pas en notre
clerg. Mais n'arrive-t-il point que le besoin, la fonction
suscitent parfois l'homme comptent ? Ce n'est pas dire
non plus que nous ayons toujours manqu d excellents pr-
dicateurs, surtout pour missions populaires. Quelques-uns
ont remu les foules et laiss d inoubliables souvenirs. Je
tiens seulement que, faute de formation suffisante, nous
n'avons pas su prcher; nous possdions la doctrine; tions-
nous aptes la propager ? Faute de savoir nous servir du
rverbre, nous avons abus de l'abat-jour.

J'y reviens. Un enseignement dsadapt pouvait-il ins-


pirer le got de la science religieuse, lui confrer quelque
importance dans la vie ? Rares les jeunes gens qui em-
portrent des collges l'ambition de s'instruire davantage,
d'approfondir les vrits de leur foi. Prparation mdiocre
l'entre dans un monde o les grands courants de la
pense s'affirment plutt contraires aux vrits divines.
Depuis longtemps l'on y tient l'Eglise pour une institution
dmode, ne suivant que de loin et en boitassent l'volu-
tion des ides contemporaines. Quoi de surprenant que
les jeunes esprits se soient orients vers les matres de la
nouvelle poque ! Notre jeunesse de 1950 ne lut ni Pguy,
ni Bernanos dj trop vieux, ni Claudel, ni Maritain sus-
pects de clricalisme, ni Daniel-Rops jug sacristain, ni
Jean Guitton, ni Danilou pourtant si actuels et si pre-
LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 35

nants. Elle lut goulment l'existentialiste Sartre, sa triste


Egrie, Simone de Beauvoir, tous deux laciseurs des th-
mes thologiques et chrtiens. Mlle de Beauvoir conduirait
de toutes jeunes filles vers Franoise Parturier, Fauteur
dvergond du plaidoyer pour le corps, le plaisir de la
femme et qui s tonne qu'on n'ait pas encore institu
aprs la Fte du travail, la Fte de I Amour. La jeunesse
lut encore Albert Camus, plus dangereux peut-tre que
Sartre pour ses aveux de proccupations chrtiennes
et si sympathique en son effort de s vader de I athisme.
Les collgiens traversrent aussi 1 uvre de Montherlant
et celle d Anouilh pour y prendre, avec leur art, leur pessi-
misme desschant. On lut plus que tout autre peut-tre,
le plus dangereux de tous, Andr Gide. Comment dcrire
I influence en quelque sorte dmoniaque de cet homme
sur sa gnration ? Incontestable matre de la prose fran-
aise, il aurait pu difier une uvre de pur classique, je
veux dire une uvre de grand art et propre. II aura pass
son temps se composer une face devant le monde et la
postrit, face qu'il se plaisait, du reste, faire et dfaire
pour scandaliser le philistin. Notre jeunesse se sera nourrie
des uvres de ce mauvais matre, ditticien des Nourri-
tures terrestres; elle aura mme lu son cynique Corydon,
sans trop rpugner aux murs malodorantes de ce com-
dien masqu. D autres s'enfoncent dans Nietzsche, dans
Freud, croyant y trouver une philosophie nouvelle, merveil-
leuse, qu'on leur avait trop cache.

On comprendra que je n entends point infliger mon


propre Index tous ces faux matres. En littrature, il est
des coles, des uvres qu'un jeune chrtien ne peut igno-
rer, sans passer pour un crtin. Encore y faut-il mettre de
la mesure, attendre ou possder une ferme maturit d'es-
prit. Les antibiotiques, les contrepoisons et les ceintures de
36 CHEMINS DE L'AVENIR

sauvetage n existent pas pour rien, mme en littrature et


en philosophie.
L historien qui crira I histoire de notre jeune gnra-
tion d incroyants dcouvrira rapidement ce qu'elle avait
pris Sartre, Camus. Je n ose dire ce qu elle aura pris
Gide. Mais je vois bien ce qu elle aura emprunt Mon-
therlant, celui qu on a appel d un mot un peu fort, une
brute casque , mais, coup sr, grand seigneur du
coup de poing et du coup de pied, professeur de la vio-
lence, de la brutalit rige en vertu de force doctrine
bien faite pour plaire une jeunesse d instinct rvolution-
naire mais surtout suprme contempteur des valeurs
chrtiennes, n'y dcouvrant que ce qu elles ont de carica-
tural. Qu'on lise Solstice ou son Paradis l'ombre des
pes, et I on en vient se demander si ces beaux esprits
ne diminuent pas systmatiquement le christianisme pour
s excuser de n'y point adhrer. Le moins que l'on puisse
dire de ces dangereux matres, c'est qu'ils ont sem le
doute dans l'esprit des jeunesses de bien des pays. Le
doute ! premier pas vers l'incroyance. Croyons-en Bossuet:
La premire faute de ceux qui errent, ou par l'erreur de
l'esprit, ou par la sduction et l'garement de leurs sens,
c'est de douter.

En rsum, notre jeunesse reut une culture trop uni-


latrale o le profane ne trouva point son quivalence
religieuse. Entre deux coles de matres qui auraient pu et
qui auraient d s affronter, on aperoit trop ceux qui 1 ont
emport et trop facilement. Par la faute de qui ? Les a-t-on
assez prvenus ? Les a-t-on assez viriliss contre les poisons
subtils ? S adonner des excs de libralisme pour se tar-
guer de largeur d esprit ou d appartenir la nouvelle va-
gue pourrait bien ne pas tre la qualit premire d'un
LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 37

directeur de jeunes esprits. On l a dit et je le rpte: les


grands courants de la pense contemporaine ne vont pas
dans le sens de l'Eglise. Trop de nos jeunes intellectuels s'y
sont noys. Mais leur naufrage pose des problmes o les
noys ne sont pas seuls en cause.
*
* *
A ces graves perturbations des jeunes esprits, en ajou-
terons-nous quelques autres de moindre effet peut-tre,
mais nullement ngligeables ? II suffit qu'une vague en
rencontre une autre, la recouvre, pour jeter le flot avec
plus de fracas sur le rivage. II y a quelque dix ans, une
petite revue naissait qui allait canaliser toutes les rancurs,
toutes les impatiences, tout I esprit de rvolte, tout ce vieux
fond anticlrical qui, nous l'avons vu, tel le tison jamais
teint, couve au fond de I me franaise. Que se propo-
saient en ralit les fondateurs de Cit libre ? La revue
crverait, disait-on, un abcs, ferait uvre d'opportune chi-
rurgie. O h ! sans doute, les bons aptres de Cit libre pr-
tendaient ne faire le moindre mal ni aux mes ni IEglise.
Et je les crois sincres. Ils ne voulaient tre que des son-
neurs d'alarmes. A les en croire et peut-tre faut-il croire
les nafs nulle autre ambition en eux que de mettre
nu les insuffisances du clerg, les misres internes et hu-
niaines de IEglise qubcoise. Ils se donnaient pour des
rformateurs, anxieux d arrter le lent glissement vers T in-
croyance. A l'Eglise embourgeoise et routinire, ils vou
laient substituer une Eglise rnove dans la pauvret et la
simplicit apostolique. Rle de Savonaroles qui ne va ja-
mais sans pril. Ces rformateurs s'pargneraient malai-
sment les gnralisations aussi dplaisantes que fausses.
Certes, parmi les clercs, de la somnolence, des excs, des
38 CHEMINS DE L'AVENIR

abus par trop notoires, mritaient la dnonciation. Mais il


>arut trop que tout le clerg se vt invit descendre sur
fa place publique pour y subir son procs. Les rforma-
teurs pratiquaient la critique amre, fielleuse, systmati-
que: ce qui s'appelle moins de la critique que de la fronde.
Une autre erreur de Cit libre on ne s'appelle pas
Cit libre pour rien fut d amener des trangers la
foi, dposer contre la foi. Des agnostiques y vinrent
prner leur agnosticisme, des athes notoires leur athisme.
Ils y purent loisir dnoncer le clricalisme au Canada
franais, pril ou mal suprme, hydre sept ttes qu'il
fallait abattre sous peine de laisser croupir le pays dans la
pire abjection.

La jeunesse qui aime tout ce qui est polmique, fra-


cas, jeu de massacre, s'enivra de Cit libre, mme celle
des collges et des couvents. Les principaux responsables
de la virulente revue n'taient-ils point des anciens de la
jeunesse catholique, des chefs de la J E C (Jeunesse tu-
diante catholique), maquillage qui leur permettait d'usur-
per une certaine autorit. Aussi vit-on de bons abbs, des
jeunes religieux nouvelle vague et mme de bonnes
Mres, ambitieuses de se mettre la page, ne se faisant
nullement faute d'offrir cette pture leurs lves. Cit
libre, disait-on, pouvait ouvrir des horizons, nous sortir de
notre torpeur, de notre ghetto, surtout aiguiser l'esprit cri-
tique, comme si 1 esprit critique figurait parmi les dons
de naissance et ne devait pas prcder ces sortes de lec-
tures plutt qu'en jaillir. Mais l'on se souviendra des no-
bles de France applaudissant la veille de la Rvolution
les pires moqueries de Beaumarchais. Un trop manifeste
parti pris de la revue aurait d, ce semble, inquiter la
conscience de ces ducateurs. Quand donc, en effet, les
impitoyables frondeurs de Cit libre ont-ils jamais publi
LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 39

un article sur la dette du Canada franais, si mince qu'on


veuille faire cette redevance, envers l'Eglise et son clerg ?
Quand donc, largissant le dbat, ont-ils jamais fait voir
la saintet ou la majest de l'Eglise universelle pour la
rhabilitation de chaque me et les immenses pouvoirs
de rnovation et de rajeunissement de l'institution du
Christ, face toute civilisation et toute humanit ?
Cit libre aura fourni quelques-uns des mauvais ferments
qui ont surexcit, dans l'me de la jeunesse, l'esprit de
fronde et la suffisance. Par son ngativisme critique et
continu, la revue aura dsaffectionn une partie de notre
peuple du prtre et de ses traditions chrtiennes. La sus-
picion et la hargne contre le clerg n'affecteront point,
hlas, que la jeune gnration. La majorit des professeurs
prtendus catholiques de l'Universit de Montral, me con-
fiera un jour l'un d eux, sont imbus de cette conviction que
nul accs vritable la culture ne sera possible pour nous,
aussi longtemps que l'Eglise ne se retirera point de l'ensei-
gnement suprieur. Ce serait par la faute de l'Eglise et de
son clerg et de leur svrit morale que nous seraient
interdits les chefs-d'uvre de l'art et de la littrature con-
temporains, rputs suspects pour la foi. Interdits gale-
ment et pour les mmes motifs tant de films de la nou-
velle vague , mais chefs-d'uvre qui ne peuvent paratre
sur nos crans qu odieusement dforms par une censure
jansniste.

Demi-catholiques ou agnostiques trouveront malheu-


reusement d'autres tribunes encore plus gnreuses large-
ment ouvertes leurs dclamations dprimantes. L'un d'en-
tre eux en vient-il soutenir publiquement ses opinions
ou ses thses, aussitt Radio-Canada va le chercher, l'am-
ne ses studios, sa tlvision; on lui dcouvre du gnie,
on fait un sort ses lucubrations ; un questionneur bien
40 CHEMINS DE L'AVENIR

dress ce mtier le pousse dans le coin, lui pose les ques-


tions les plus perfides, s'efforce, si possible, de lui arra-
cher de plus graves propos. Les journaux s'en mlent. A
peu d'exceptions prs, ils feront fte tous les frondeurs
de quelque horizon que ceux-ci viennent. Une tribune,
Opinions de nos lecteurs , s'offre l'expression des ides
souvent les plus saugrenues. Tous les pdants, tous les
cuistres et les crtins qui se croient de grosses ttes et qui
le croient d'autant plus fermement qu'ils sont seuls le
croire, s'en donnent perdument. Ainsi feront leur chemin
et foison demi-vrits et opinions superficielles et drou-
tantes. Et voil, avec tant d images plus que lestes, tant
de scnes d'alcve servies par la tlvision, un autre poi-
son jet au cur de la masse. Et puisque nous en som-
mes Radio-Canada et sa tlvision dont je ne veux
pas contester tous les mrites, comment ne pas dire nan-
moins tout le mal fait la jeunesse par la chanson eroti-
que, puante souvent de la sensualit la plus dsinvolte,
chansons de chanteurs sans voix, sans posie, sans mlo-
die, mais dont on corche les oreilles du public cur de
jour, chanteurs qu'on nous prsente comme des vedettes
mondiales, des merveilles toujours insurpasses. Vrai flau
des ondes. Un intellectuel japonais, de passage en notre
pays, qui aura entendu nos chansons, lu nos derniers ro-
mans, frquent nos thtres, nous confiera, lui pourtant
paen: Ce qui m'effraie pour l'avenir de votre jeune peu-
ple, c est que vous en tes dj la civilisation de I'ro-
tisme I

Que je voudrais en avoir fini de l'analyse de cette crise


religieuse. Analyse pnible, accablante. Je manquerais
pourtant la loyaut de mes convictions, si je n ajoutais
LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 41

une autre cause, une autre explication de notre mal pro-


fond: la forme d'Action catho ique propose notre jeu-
nesse et vcue par elle depuis p us de vingt-cinq ans. Ques-
tion dlicate, je ne l'ignore point. Maintes fois, dans mes
crits et discours, avec prcaution et tremblement, j'ai
dnonc le mal. J'en entretenais autrefois l'archevque de
Rimouski, Mgr Courcbesne, qui partageait mon anxit.
Je m'en suis ouvert un jour, dans une longue lettre un
autre et Haut personnage ecclsiastique. Faut-il parler ici
de culpabilit, de malfaisance volontaire ? Y aurait-il eu,
au dbut, ainsi que le pensait le cardinal Villeneuve, un
peu et mme beaucoup de congrgationnisme : rivalit
d'une ou deux congrgations dsireuses de s emparer de
la jeunesse au dtriment d une autre, et de substituer sa
spiritua Iit une autre spiritualit ? La plupart des aum-
niers de f Action catholique appartenaient l'lite de notre
clerg. Ils espraient donner au Canada franais une gn-
ration nouvelle, anime du plus pur esprit chrtien. Leur
faute aurait-elle t, s'il y eut faute, de suivre des direc-
tives venues de plus haut ? Au vrai, que leur manquait-il ?
Des lacs d'action catholique leur ont reproch parfois leur
manque de formation intellectuelle. Disons, pour notre
part, qu'il leur manquait une philosophie et une thologie
plus claires. Ils se sont rvls impuissants faire la syn-
thse du naturel et du surnaturel, du terrestre et du spiri-
tuel, du temporel et de l'ternel; ils n'ont pas aperu la
double vocation du chrtien: celle de chrtien, mais aussi
celle de l'homme et qu il fut homme avant d'tre chrtien.
Et comment ces simples vrits se seraient-elles offertes
leur esprit ? Fils d'un peuple par trop dpourvu de cons-
cience nationale, ils tenaient pour si peu les valeurs mo-
rales, spirituelles incarnes dans l'me de leur petite na-
tion, qu'en tenir compte n'en valait pas la peine. Ils n'ont
rien vu du milieu la fois privilgi et prilleux o leur
42 CHEMINS D E L'AVENIR

jeunesse aurait vivre son catholicisme, rien par cons-


quent des grandes tches qui s'offraient elle, tches poli-
tiques, conomiques, sociales, culturelles, rien de la mis-
sion d un peuple catholique en Amrique du Nord, du
rle insigne de tmoin de sa foi qu'il y pourrait tenir. Tant
de petits docteurs, de faux matres, au surplus, persuads
que notre survie touchait sa fin, s'appliquaient nous
rapetisser, biffer notre pass, nous dnier tout rle, tou-
te vocation en ce monde. Et c'est ainsi qu'on inclina vers
une sorte d anglisme et qu'on vit clore le plus irrel des
catholicismes, un catholicisme d astrologues sans prise sur
la jeunesse. On ne parla plus que d'Eglise universelle,
comme si l'Eglise canadienne n'en tait point partie et que
le devoir premier ne ft de rnover I Eglise sur la terre o
I on a les pieds. Certes, 1 Eglise n'est pas ni ne peut tre
nationale. Elle ne peut toutefois ni vivre ni agir en marge
de la nation pas plus que le levain ct de la pte. Et
sans doute ne faut-il jamais oublier le caractre universel
d'une Eglise catholique. Encore ne faut-il non plus oublier
que cette Eglise s'incarne rsolument en quelques pays
qu'elle se trouve. Elle ne rencontre point partout le mme
peuple, les mmes structures politiques, conomiques, so-
ciales, culturelles. Elle n'oublie point pour autant la tche
transcendante de ses fils qui consiste en l'amnagement
des structures de chaque Etat ou nation, en vue de lui
faciliter sa mission d enseignante de la Vrit et de dispen-
satrice de Vie. On ne dshumanise point le catholique
impunment. La grande faiblesse d'un certain christia-
nisme, note quelque part Gustave Thibon, c'est d'avoir cru,
plus ou moins implicitement, que les ralits surnaturelles
dispensent de ce qu'en ralit elles prsupposent. C'est ain-
si qu'on brouille la terre et le ciel, qu'on trahit la fois le
ciel et la terre. Henri Massis, dont j'aime citer le beau
livre, De l'homme Dieu, crit, de son ct (p. 549): Le
LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 43

plus grave des maux dont la foi est aujourd'hui atteinte, ne


serait-il pas ce pch d'idalisme qu'on trouve dj au
fond de l'hrsie manichenne, hrsie selon laquelle tout
ce qui appartient au monde des corps est foncirement
mauvais ? Notre religion est une religion d incarnation.
Nos aumniers de I Action catholique l'ont trop oubli.
Le Verbe lui-mme s est fait chair; et il a voulu la rsur-
rection des corps pour bien tablir que l'homme n'est point
purement spirituel, mais cr pour retrouver un jour, trans-
figur, l'insparable compagnon de son me, celui que Bos-
suet appelait: Mon cohritier . Mieux que beaucoup de
directeurs d mes d aujourd hui, Pguy comprenait, sen-
tait le mystre de l'Incarnation: L'incarnation, a-t-il crit,
n'est qu'un cas eminent, limite, un suprme ramassement
en un point de cette perptuelle inscription, de cette toute
mystrieuse insertion de l'ternel dans le temporel, du spi-
rituel dans le charnel, qui est le gond, qui fait l'articula-
tion de I organisation de toute vie humaine.

Dsastreuse thologie que ce surnaturalisme prch


deux ou trois gnrations de collgiens et de collgien-
nes I Catholicisme trop abstrait, trop irrel, il ne colla
point qu'on nous passe le mot sur l'humain, tant
trop inhumain, ou, du moins, ce catholicisme ne survcut
point l'adolescence. Mgr Courchesne, l'archevque de
Rimousk, demande un jour ses grandes filles: Pour-
quoi n'emportez-vous, dans le monde, l'esprit d'action ca-
tholique qu'on vous a inculqu au couvent ? Parce
que, lui fut-il rpondu, a nous paraissait du catinage.
Forme de catholicisme qui ne pouvait produire que des
dsadapts ou dsaxs en srie, une jeunesse qui ne se crut
nulle tche temporelle en son pays parce qu'on n'avait
pas cru opportun de les lui indiquer: jeunesse morose
qu'aucun souffle ne parvint soulever, jeunesse s'estimant
44 CHEMINS DE L'AVENIR

malheureuse d tre ne o elle tait ne, n'y apercevant


nulle cause pour laquelle il valt la peine de vivre. Surtout
n imaginons point 1 angoisse d un Julien Green, angoisse
d tre au monde, mais tristesse d tre n en telle partie
du monde. Jeunesse, enfin, dirai-je pour achever de la dfi-
nir, qui ne sachant que faire de ses forces exubrantes, ne
pouvait que les tourner la rvolte. Seuls quelques indi-
vidus plus robustes ont pu survivre au poison: parmi ceux-
l surtout, des jeunes de la JOC ou de la J A C qui, pour
tre plus en contact avec le concret, ne pouvaient chap-
per son treinte. J'osai l'crire ce haut personnage dont
je parlais, il y a un instant: Notre Action catholique,
non seulement n'a point produit des hommes, ni des Cana-
diens franais; elle ne nous a pas mme donn des catho-
liques. Que de fois ai-je entendu nos meilleurs lacs,
des prtres, des religieux, voire des vques, s'crier au
milieu de nos tristes tourmentes: O est-elle cette lite
nouvelle qu'on nous avait tant promise ?

La rvolte de la jeunesse devait se produire o elle se


sentirait le plus gne: dans la morale et dans la foi. En
ces domaines, crise trop relle pour tre niable. Dans la
jeunesse des collges ou des universits, il n'est pas rare,
me rapporte-ton de ces milieux mmes, que des adoles-
cents de 16, de 17 ans, cambrs devant leurs camarades,
leur jettent la figure: Crois-tu en Dieu, toi ? En es-tu
encore l ? Des prtres, des religieux enseignants, des
religieuses des collges secondaires de filles sont venus le
dire la tlvision: Le mal de l'incroyance est alarmant
chez les jeunes. Pour s'en assurer, il n'est besoin que de
se rappeler quelques articles de journaux tudiants. Bra-
vades de petits anticlricaux qu'on dirait d'une Cit libre
junior. Pose, fanfaronnade ? Besoin de se justifier, de ca-
cher le fond de son me pas toujours beau ? Peut-tre
LE PHNOMNE CANADIEN-FRANAIS 45

un mlange de tout cela. Mais, nanmoins, phnomne


stupfiant, douloureux. Ailleurs, en Afrique, en Amrique
latine, partout o le pril communiste montre sa face gri-
maante et partout o les jeunes peuples se sentent angois-
ss par les problmes de leur avnement 1 ge adulte,
leur jeunesse catholique, l'appel de ses chefs, de ses mis-
sionnaires, se hte former des lites. Pour le jour de l'in-
dpendance, elle se prpare tenir les leviers de com-
mande. Ici, au Canada franais o I on rve aussi d'ind-
pendance, pourquoi faut-il que par la carence peut-tre
de sa jeunesse, la masse du peuple ignore tout des servi-
tudes politiques et conomiques qui crasent sa province
et par contrecoup mettent en danger son tat social et son
avenir culturel ?
CHAPITRE III

RESSAISIE POSSIBLE ?
Est-il possible de ressaisir la jeune gnration ? ,
me demandait rcemment un homme politique, inquiet
lui-mme sur le sort de ses propres enfants.
Oui, ai-je rpondu, ne m'tant jamais connu nulle in-
clination au pessimisme, pas plus qu' la dsertion des
tches difficiles. En mettant les choses au pire, le pro-
blme revient se poser cette question: cet enfant ou cet
adolescent d'aujourd'hui, que l'on compare disgracieuse-
ment au jeune animal lev dans un ranch, le christia-
nisme le peut-il ressaisir ? Peut-il encore civiliser ce jeune
barbare ? Et pourquoi point ? Depuis quand le christia-
nisme aurait-il perdu ses vertus primitives, celles qui ont
leurs sources en Dieu mme, en la croix du Christ ? Il y
faudra toutefois mettre le prix, c'est--dire beaucoup d'in-
telligence, beaucoup de persvrance, beaucoup de pri-
res. Un monde certains gards nouveau est conqurir.
II importe de mettre le cap sur la bonne toile, savoir ce
que cote une conversion et comment on l'obtient, puis
ne se laisser dcevoir, dans la suprme aventure, ni par les
vents contraires, ni par des voiles souvent dchires.
Les pages qu'on va lire ne prtendent nullement
construire une apologtique nouvelle pour une nouvelle
espce d hommes. On le sait, au surplus, il n'existe point
d apologtique strotype. Chaque homme de chaque si-
cle, de chaque poque, de chaque classe sociale, de cha-
50 CHEMINS DE L'AVENIR

que ge, exige une prsentation de la Rvlation qui r-


ponde ses exigences, son tour d'esprit, l'atmosphre,
aux philosophies rgnantes. Quel serait donc mon hum-
ble dessein ? Tout uniment essayer de comprendre ce
monstre qu'est pour beaucoup la jeune gnration, puis
m'efforcer de la dsabuser de ses inadmissibles prtentions,
de ses prjugs souvent purils. Peut-tre mme souhaite-
rais-je l'exorciser des dmons qui l'infectent.
*
* *
Quelle illusion dtruire, en premier lieu, dans l'esprit
de la jeunesse d'aujourd hui ? Peut-tre celle-ci qu'avec
elle serait venue au monde une autre espce d homme.
On dissertera tant que l'on voudra sur la mue du monde
et de la socit. En un certain sens, le monde d hier, l'hom-
me d'hier sont morts. Mais plus j'ai vcu, plus j'ai dcou-
vert qu'en dpit des ombres et lumires dont la science
contemporaine veut entourer la connaissance de l'homme,
l'homme fondamental n'a pas substantiellement chang.
La forme d'une ville, crivait Baudelaire, change plus
vite que le cur d'un mortel. Pas plus d'ailleurs que
l'esprit de l'homme n'est le produit de l'volution de la
vie, il n'est dpendant de l'volution de la technique ,
dit, pour sa part, le Pre Danilou. Et il ajoute: On
trouve autant d'intelligence dans les peintures rupestres
du sixime millnaire, que dans les dernires ralisations
de l'art non-figuratif. Est-ce bien la premire fois d'ail-
leurs que l'homme se croit homme nouveau ? II parat
qu'au milieu du quatorzime sicle I homme se croyait dj
dune espce nouvelle. II rvait de rformes; il attendait
un renouveau, se persuadait que faire du nouveau tait
chose ncessaire. En croirions-nous Emile Faguet, l'homme
RESSAISIE POSSIBLE? 51

du XVIIIe sicle, du sicle des lumires, se croyait aussi


un homme nouveau. II avait rompu avec toutes les tradi-
tions et n'en voulait pas avoir. Il n'y a eu de nos jours
ni rvolution ni volution de l'espce. L homme d hier est
mort en quelques-unes de ses contingences; il subsiste
en son essence, tel qu son origine, corps et me, non pas
I un ct de l'autre, mais entremls, lis I un 1 autre:
corpus animatum, comme disait I antique sagesse. L'un
et I autre avec des facults propres, mais facults qui n agis-
sent point sparment, mais se prtent un mutuel secours.
L homme, un tre o ncessairement I me, partie suprieu-
re et spirituelle, domine, vivifie, coordonne, informe le tout,
lui confre son unit. Cet homme fondamental, impossible
de le bien concevoir nanmoins, sinon comme un grand
bless. Bless de par le pch de 1 anctre de la race, in-
crust dans sa chair: bless non foncirement, mais atteint
dans le merveilleux quilibre qui primitivement tait le
sien: le corps soumis aux lois de I me, I me elle-mme
soumise aux lois de Dieu. De par un magnifique privi-
lge de la libralit divine, I homme possdait cet quilibre
stable. Equilibre qu il a perdu. On peut nier, sans doute,
le pch originel. En notre poque moderne, que ne nie-
t-on point ? Nier est facile; justifier sa ngation 1 est moins.
Incomprhensible que Dieu soit, et incomprhensible
qu'il ne soit pas ... disait Pascal. Incomprhensible,
ajoutait-il, que le pch originel soit, et qu il ne soit pas.
Le mme Pascal a encore crit: Certainement rien ne
nous heurte plus rudement que cette doctrine [la transmis-
sion d un pch commis, il y a six mille ans, avant qu'on
fut en tre] ; et cependant, sans ce mystre, le plus incom-
prhensible de tous, nous sommes incomprhensibles
nous-mmes. Le nud de notre condition prend ses replis
et ses tours dans cet abme, de sorte que I homme est plus
inconcevable sans ce mystre que ce mystre n est incon-
52 CHEMINS DE L'AVENIR

cevable I homme. Que de rois le grand crivain est


revenu sur le sujet: Le pch originel est folie devant les
hommes, mais on le donne pour tel... Mais cette folie est
plus sage que toute la sagesse des hommes, sapientus est
hominious. Car, sans cela, que dira-ton qu'est l'homme ?
Tout son tat dpend de ce point imperceptible. Sur ce
sujet, Bernanos s est montr encore plus catgorique:
Sans le dogme du pch originel, je ne croirais pas, affir-
mait-il la veille de mourir ce qu il traduisait dans ce
paradoxe pascalien : Il est beaucoup plus grave, ou du
moins plus dangereux pour l'homme de nier le pch ori-
ginel que de nier Dieu.

Quelle sera donc la tche souveraine de l'homme, sans


laquelle 1 homme n est plus homme, ou n'est plus, tout
le moins, qu'une ombre d homme ? Reconqurir tout
prix son quilibre. Suprme consigne 1 Et voil pour dissi-
per une autre illusion de la jeunesse: 1 illusion de sa faus-
se libert. Libert ! De quel autre mot, en ces derniers
temps, a-t-on davantage abus ? L homme tait n libre.
Splendide privilge ! Le libre arbitre, confesse Bossuet,
dans ses Elvations sur les mystres, est un des endroits
de 1 homme o I image de Dieu parat davantage. Dieu
est libre faire ou ne faire pas au dehors tout ce qui lui
plat, parce qu il n a besoin de rien et qu'il est suprieur
tout son ouvrage: qu il fasse cent mille mondes, il n en
est pas plus grand: qu il n'en fasse aucun, il ne l'est pas
moins. Au dehors le nant ou 1 tre lui est gal; et il est
matre ou de ne rien faire, ou de faire tout ce qui lui plat.
Que l'me raisonnable puisse aussi faire d'elle-mme ou
du corps qui lui est uni, ce qui lui plat, c est assurment
un trait admirable et une admirable participation de l'tre
divin. Donc, j tais n libre. A la cime de sa cration.
Dieu avait voulu un tre qui pt lui rendre un autre hom-
RESSAISIE POSSIBLE ? 53

mage que I hommage muet de la nature matrielle, mme


celui des espaces infinis dans leur silence ternel . Qui
ne se rappelle ici la clbre rflexion de Pascal : Tous
les corps, le firmament, les toiles, la terre et ses royau-
mes, ne valent pas le moindre des esprits; car il connat
tout cela, et soi; et les corps, rien. Tous les corps ensem-
ble, et tous les esprits ensemble, et toutes leurs produc-
tions, ne valent pas le moindre mouvement de charit. Car
tout cela est d'un ordre infiniment plus lev. Libre, le
suis-je encore ? Hlas, je ne suis qu'une image ou une
ressemblance bien imparfaite de Dieu. Dieu ne peut vou-
loir le mal. Je puis le vouloir. Entre mes mains rside
toujours la terrible option: faire comme Dieu et ne vou-
loir que le bien; tre grand ou tre petit; faire quelque
chose de ma vie ou n'en faire rien. Donc ce pouvoir, hlas,
est le mien ou plutt cette faiblesse est mienne: dgnrer
de ma vraie nature, de ma beaut. Faire mauvais usage de
mon libre arbitre, de 1 option illicite, mon dsquilibre m'y
peut incliner.

Problme angoissant. Rester homme, toujours pleine-


ment et bellement homme, est-ce possible l'homme de-
puis la chute ? En d'autres termes, reconqurir l'quilibre
primitif, entreprise chimrique ou entreprise tenter ? Sur
les ravages de la rvolte d'Adam et sur les suites fatales
en toute sa descendance, on retiendra encore un mot mou-
vant de Bossuet, dans les Elvations sur les mystres:
Enfants de la rvolte, nous la portons en nous: cette
rvolte est la premire chose qui passe en nous avec le
sang. Convenons-en: il y a quelque part de ncessaire
dans la destine de l'homme. Il n'a pu choisir de natre
ou de ne pas natre. II n'a pu choisir ni ses parents, ni son
pays, ni sa culture, ni son temps. En sa chair, il se sent
porteur d'hrdits bonnes ou mauvaises; de tous cts
54 CHEMINS DE L'AVENIR

des influences o le bien se mle au pire I enveloppent.


Pourtant, en dehors de ces ncessits et malgr elles,
I homme normal se sent libre. Et il l'est mme malgr lui;
mme s'il tente d'touffer sa libert, mme s'il la nie. La
ngation n'est alors que le signe d'un mauvais choix. A
lui donc cet espoir, cette grandeur, de surmonter le fatal
ncessaire, voire de Iutiliser ses fins. A I homme 1 in-
signe privilge de rebtir de ses mains, de son intelligence,
de sa volont, avec l'aide de Dieu, s il le veut bien et
s il est chrtien, son quilibre. A lui de se refaire en son
intgrit, en sa beaut premire. Et pour ce, je ne propose
ni mthode absconse, ni recette magique. Un vieux mot
me suffira: ducation. Et ne vous tonnez point qu' ce
mot un prtre en ajoute un autre, un qualificatif, et il ne
s en excuse point. Il fut douze ans ducateur dans un col-
lge; il croit savoir les moyens et les ressources de certaines
formules ou lois ducatives; il a beaucoup aim la jeu-
nesse; il s'accorde quelque exprience de la vie; il a suivi
bien des hommes dans leur carrire; il a appris comment
I on gche sa vie et comment l'on en fait un chef-d'uvre.
N'allez donc pas vous tonner si carrment, sans fausse
timidit, il vous propose une ducation, non n'importe la-
quelle, mais une ducation vigoureusement chrtienne,
c'est--dire selon les principes et la pdagogie tablis par
Dieu. Ptri par son Crateur, l'homme tait n quilibr;
les mmes mains peuvent le ptrir de nouveau.

Mais je vois venir les objections. II convient d'y accor-


der un chapitre spcial.
CHAPITRE IV

EXAMEN DU
PROBLME RELIGIEUX
Education chrtienne ! Ce grand mot lch, je vous en
prie, ne fermez pas ce livre. Je ne vous demanderai rien
d'une longue mditation. Rien, en tout cas, de celle d'un
fantassin de l'arme d'Athnes qui avait nom Socrate et
qu'on vit, un soir, immobilis, fascin par le soleil couchant
et qu'on retrouva, le lendemain matin, au mme lieu, tou-
jours mditatif, appuy sur son jave lot. N o n , vraie ou
fausse, I anecdote n est pas faite pour les gens presss.
J aimerais pourtant vous proposer quelques sujets de r-
flexion, et pour commencer, je souhaiterais dblayer le ter-
rain, et selon une expression la mode, tenter une clinique
psychologique, faire tomber quelques-uns de vos prjugs,
opinions toutes faites un peu la hte o s'emmurent
trop de jeunes gens de notre temps. J'aimerais particuli-
rement vous rappeler que vous tes tous des baptiss. En
vous, au plus creux de votre me, un germe divin rside,
d un dynamisme puissant, qui ne demande qu' pousser,
grandir, mrir. II ne vous appartient point de l'arracher o
il a pris racine. N baptis, quoi que vous fassiez, vous
mourrez baptiss.

Tout de suite j'entends quelques-uns d'entre vous me


dire: Qu'importe que nous soyons des baptiss I Nous
n'avons plus la foi. Plus la foi I Ces jeunes en sont- ils
nien assures ? On se veut adultes, non conformistes, d'es-
prit critique, scientifique. Dans le reniement de la vieille
58 CHEMINS D E L'AVENIR

foi, est-on bien sr de faire acte d'homme, de ne pas cder


une mode, un snobisme grgaire par trop tenace en la
jeune gnration ? Avant de se prononcer si catgorique-
ment sur le problme religieux, le plus grave de ceux qui
hantent l'esprit humain, peut-on se rendre le tmoignage
de l'avoir vraiment tudi, d'en avoir fait le tour en absolue
loyaut ? Si quelqu'un se disait chimiste sans avoir tudi
la chimie, j entends le: Hol I Jean Guitton dplore ces
naufrages prmaturs de la foi et s'en tonne: Ce qui
m'a toujours surpris, crit-il dans Une mre dans sa val-
le (80), c'est que de puissants esprits (et par exemple
Alain) n aient pas honte d avouer qu'ils ont dcid ja-
mais de la vrit de la foi 1 ge o l'on merge de l'ado-
lescence, lourd de rvoltes et sans aucun savoir de la reli-
gion. Toute la vie se btit alors sur un premier refus,
qu'on maintient par une sorte de point d honneur.

Certes, Dieu me garde d'accabler nos jeunes agnosti-


ques. Je ne sais rien de plus triste que les mes de ces
adolescents et adolescentes dvastes par le doute ou
1 incroyance. On dirait des temples dsaffects. Ces jeu-
nes malheureux mritent la charit du chrtien, encore
plus du prtre. Je serais tent nanmoins de leur faire
ces quelques observations: le problme religieux engage
trop l'homme et son avenir. Quel esprit srieux le peut
prendre la lgre ? On ne tranche pas l'existence de
Dieu avec la placidit du mathmaticien qui achve une
quation d'algbre. Oh ! je le sais, on mise sur l'absence
d'une ternit. Mais s'il y en avait une. Qu'est-ce que ce
petit bout de vie qui nous a t consenti en regard de cette
dure oui n'aura pas de fin ? A cette ternit, d'ailleurs,
des milliards d'hommes avant et aprs le Christ ont cru.
Parmi ces croyants j'aperois des grands, de trs grands
esprits, au moins nos gaux, mes jeunes amis, vous et
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 59

moi, en puissance intellectuelle tout le moins. Ce sen-


timent unanime de tant d hommes, parfois de gnie, n'veil-
Ierait-il un brin d'inquitude dans l'me des adolescents
que vous tes ? Hlas, on se pique d'esprit scientifique
et I on se comporte aussi lgrement l'gard d'une don-
ne de la plus haute importance contre quoi l'on serait
bien incapable de justifier sa ngation.

J entends me garder de tout raisonnement qui pour-


rait paratre vif, offensant. J'abhorre le tmoignage de la
trop bonne conscience. La force, disait Bossuet, est dans
la raison tranquillement expose. Et ce superbe com-
battant de tant de controverses contre les protestants et les
libertins de son poque a encore crit la mme page de
ses Elvations : Quand vous aurez combattre pour la
vrit, songez que ce n'est pas par d aigres disputes que
I Evangile s'est tablie, mais par la douceur et la pa-
tience, en imitant Jsus-Christ... C'est dans cet esprit qu'il
faut parler ceux qui la vrit nous oblige nous oppo-
ser. C est ainsi que, sans disputer et sans se troubler, on
les met visiblement dans leur tort. La foi, du reste, n'est
pas le produit naturel de l'argumentation la plus rigou-
reuse, la plus pressante. Je l'ai appris d'exprience. Un
jour que je discutais avec un jeune incroyant, j'y mis, mal-
gr moi, un peu de chaleur. En toute incroyance il entre
un brin d'orgueil. D'avoir si peu raison, mon jeune visi-
teur se sentit humili. Je l'invitai revenir. Jamais plus
je ne le revis. Charles Maurras, presque la fin de sa vie
et la veille de sa conversion, faisait cet aveu au chanoine
Cormier, le prtre qui l'assista ses derniers moments:
11 y a huit jours, j'ai reu d'un relitfieux que je connais
depuis longtemps une longue lettre. Elle contenait dix pa-
ges de raisonnements I Que voulez-vous que je fasse de
cela ? Sur quoi le chanoine conclut, citant un mot de
60 CHEMINS DE L'AVENIR

saint Ambroise: Non in dialectica placuit Dco Salvum


/acere hominem ce qui peut se traduire: La raison
sans la grce ne peut rien pour le salut de l'homme.
Les preuves dmonstratives de l'existence de Dieu ne
convainquent pas l'athe qui pourtant les comprend fort
bien et mme en admet la rigueur logique. Rflexion
du grand intellectuel qui, dans les Ecrits de Paris, rdige
le Dictionnaire critique . Serait-ce donc, ainsi que le
pense 1 crivain, commentant une dfinition de saint Tho-
mas, que credere est, cum assensu cogitare. Traduisons:
croire, c est connatre par le sentiment, le sentiment ayant
valeur motive mais qui se double d'une valeur intellec-
tuelle. Il est curieux, ce sujet, de relire cette confession
de Jacques Rivire, gravement mu par le dogme du pch
originel: Cela est vrai, s'crie-t-il, je n'y puis rien faire.
Je suis pareil ce que j'coute, j'avais besoin de cela, je
suis cela. Je me reconnais soudain... La profondeur d un
tel dogme, comme de tout dogme catholique, c est la pro-
fondeur o il descend en moi. Vous pouvez le nier avec
des mots, avec des rires, mais le soir, au moment de se
coucher, l'homme fatigu regarde sa journe et il voit un
manque en toutes ses actions, un vide entre ce qu il a
fait et ce qu'il avait rsolu de faire... Oui, le pch origi-
nel est sur nous. Et il est au monde. Et rien n'en peut gu-
rir que de passer la vie ternelle. Poignant aveu de
Rivire que j'emprunte n Henri Massis qui ajoute: On
pourrait croire (aprs cela) Rivire catholique. Mais il n a
pas plus tt confess ses raisons de croire qu aussitt il
se ravise: J'oubliais, dit-il, la secrte entrave qu'oppose
mon cur l'achvement de cette persuasion. Oui.
il est difficile de croire pour qui n'a point le cur libre,
pur. La perte de la foi s'explique par des causes de I or-
dre de l'esprit et aussi de l'ordre des murs. On peut
se corrompre, s'garer l'esprit l'cole des matres dont
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 61

nous avons parl. On perd tout aussi bien la foi par des
murs dpraves, une crise d'adolescence mal traverse.
Peut-il y avoir place pour la foi dans I adolescent ou dans
l'homme o, ce qu'il faut bien appeler la bte, rgne en
matresse ? L homme-animal, disait saint Paul que je
cite de mmoire, ne sent point, ne comprend point les
choses de Dieu. Saint Jean, dans son Apocalypse, pr-
tend avoir vu des hommes qui liabeb ant characterem bes
tiae (qui avaient 1 aspect ou le caractre de la bte). On
conoit mal un Gide, un Proust qui portaient, en leur me,
de si abominables tares, se rsignant la foi. Qui ne se
rappelle, au surplus, que Bergson, dans son cheminement
vers la foi, ne cda nullement pour des preuves mtaphy-
siques ? Donc vaines, ou peu s en faut, les discussions.

Pour inutile que soit trop souvent la controverse apo-


logtique, il n'en va pas de mme nanmoins de l'exposi-
tion de la foi, de son contenu, de sa beaut. C est quoi
je souhaiterais humblement m employer en quelques pa-
ges. La suprme faiblesse des catholiques d aujourd hui
oserai-je I crire est de ne plus croire en la vertu
conqurante de leur foi. Nos jeunes incroyants les plus
loyaux d'entre eux n auront point de peine en con-
venir, rejettent ce qu ils ne connaissent point. Maintes ren-
contres m'en ont convaincu: leur incroyance a surtout son
fondement dans une incroyable ignorance religieuse. Ces
adolescents, ces jeunes hommes ne savent rien des vrits
fondamentales de la foi. Ils ne connaissent ni le Christ,
ni son Pre, ni 1 Eglise, ni les grandeurs de la vie chr-
tienne, rien de l'histoire du catholicisme, rien des civili-
sations sorties de lui, rien de Fexgse contemporaine, rien
de l'actuel mouvement de pense et de recherches autour
de la science capitale, laquelle mobilise cependant quel
ques-unes des plus hautes intelligences de ce temps. On ne
62 CHEMINS DE L'AVENIR

les prendra pas lire les Evangiles ou quelque ouvrage


scientifique sur les origines du christianisme. Tout cela
est class dans leur esprit au rayon des mythes. Je viens
de lire, dans les Penses jusqu ces derniers temps in-
dites de Pascal, cette rude observation propos des preu-
ves de la religion: Je ne trouve rien de si ais que de trai-
ter de roman tout cela. Mais je ne trouve rien de plus dif-
ficile que d y rpondre. Et pourtant, elle est l cette Vri-
t I Et je dfie bien un agnostique ou un jeune athe
d tudier srieusement la doctrine chrtienne, dans un bon
auteur, pendant un mois ou deux, et de n'en tre pas
branl, boulevers. Selon Bossuet, il n y a vrit, ni si
haute, ni si spirituelle, ni si convaincante .

Le Pre , par exemple, quand on y croit ou que 1 on


croit y croire, comment Iimagine-t-on ? Lointain, Dieu
solitaire, uniquement occup de soi-mme, trop grand pour
se mler 1 histoire des hommes, ce petit monde de four-
mis qui s agitent en un coin perdu de la cration. Erreur
immense qui me remet en mmoire une confidence
d Edouard Montpetit, peu expansif en ces sortes de ma-
tires. Il tait revenu de ses tudes en Europe, encore
croyant, mais d une foi passablement effiloche. Un
jour, me dit-il, que je me dcidai prier, je prononai ces
premires syllabes: Notre Pre, qui tes aux cieux...
Ce simple mot Pre , redit tant de fois en mon enfance
et en ma jeunesse et si machinalement, m'alla droit au
cur, me fut, ce jour-l, une illumination. Nous avions
donc un Dieu, notre Dieu, que nous pouvions appeler
Pre et qui voulait qu'on I appelt Pre . Et je vis
que j'tais son fils, son enfant, et que, lui, le Pre par
excellence, ne pouvait que s attacher moi, m aimer com-
me jamais je ne serai aim. Et Montpetit de m'ajouter
ce mot: Car enfin qui peut aimer comme Dieu ?
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 63

Qu'et donc ressenti le mme Montpetit si, mditant


l'Evangile, il ft tomb sur cette rflexion de Bossuet:
Pour croire tous les mystres que Dieu a faits pour notre
salut, il ne faut que croire son amour; un amour digne
de Dieu; un amour o Dieu nous donne non seulement
tout ce qu'il a, mais encore tout ce qu il est. Vrit tou-
chante qui fera crire Mauriac, dans Ce que je crois:
Je crois que je suis aim tel que j'ai t, tel que je suis,
tel que mon propre cur me voit, me juge et me condam-
ne. C est de cela qu'il est difficile de se persuader, et qui
est vrai pour chaque fidle en particulier.

Combien 1 on est moins excusable de ne pas conna-


tre le Christ, Fils de Dieu. Celui-l s'est fait chair, a t
l'un de nous. Encore cette fois, des textes plus faciles
carter qu' rcuser, attestent l'vnement. Evnement uni-
que, transcendant dans Ihistoire humaine: la venue de
Dieu sur terre. Et qui tait-il ? Sous quelle forme s'est-il
montr ? Comment n'tre pas sduit par ce personnage,
n d'une vierge, la petite Marie, elle-mme fleur exquise
qu'on pourrait dire pousse dans le jeune Eden. Puis, ce
Fils de Dieu et de Marie, on sait encore qu'il a surtout
aim les petits, les humbles, les infirmes, les rebuts de la
vie; il n'a jamais pass devant une misre sans la sou-
lager, y fallut-il un miracle; homme loquent, auteur du
discours sur la montagne, il parlait comme jamais hom-
me n'a parl ; pour le faire mourir on I accusera d'avoir
t un sducteur de foules. Mme avant de mourir et
mme aprs sa mort, il restera le rformateur qui aura mis
fin I hypocrisie de la religion extrieure, religion de rites
accablants et creux. II ramnera la religion I intrieur de
I homme, en fera l'expression franche et vivante de l'me.
II restera aussi Celui qui nous aura rvl sur Dieu, sur
la fraternit humaine, sur le destin de l'homme, les plus
64 CHEMINS DE L'AVENIR

f[randioses et les plus consolantes vrits. Bossuet dira de


ui: II est tellement homme que nous avons peine croire
qu il soit Dieu. Et il est tellement Dieu que nous avons
peine croire qu'il soit homme. Aprs cela, qui expli-
quera qu on se puisse passionner pour un Csar, un Bona-
parte, un Socrate et combien d'autres histrions de la com-
die humaine et qu'on ignore celui-l et qu'on n'en veuille
rien savoir ? Les vies ou biographies de Jsus ne manquent
pourtant point et nullement ennuyeuses: le Jsus en son
temps de Daniel-Rops que je passai un jour un profes-
sionnel et dont il rvolutionna la vie. Citons encore Jsus
de Jean Guitton, essai de dmonstration sur le problme
du Christ et propre satisfaire les plus exigeants; la Vie
de Jsus de Franois Mauriac o les lecteurs du grand
romancier retrouveront le matre du style et l'homme de
foi; 1 Histoire de Jsus de Giovanni Papini, livre passion-
nant, d un ralisme fougueux, uvre du converti contem-
porain, qui avoue humblement avoir offens Jsus com-
me peu d autres 1 avaient fait avant lui , m a i s qui a aussi
aim Jsus comme peu d'autres l'avaient aim avant lui.
II est arriv souvent Jsus, crit-il, d'tre plus tenace-
ment aim par ceux qui d'abord le dtestaient. Et il y
a surtout le portrait incomparable, le plus vivant du Christ:
les quatre Evangiles, uvres de tmoins qui ont vcu avec
le Christ, I ont entendu, lont touch; tmoins aussi de la
premire tradition chrtienne. Quatre petits livres sur qui,
depuis vingt sicles, l'on s'est acharn, mais qui ont rsist,
comme un granit, tous les coups de pics de la critique
mme moderne. Quand une fois, dans sa vie, l'on a eu le
bonheur de connatre Notre Seigneur Jsus-Christ, dirai-
je mon tour, je n'arrive pas dcouvrir par quelles vala-
bles raisons on l'abandonne pour aller Nietzsche, Paul
Sartre, Simone de Beauvoir, leurs pareils. Et pour-
tant, c'est bien pour s'tre frotts ces pitres docteurs de
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 65

prfrence au Christ, que tant de jeunes esprits de chez


nous ont connu le naufrage de leur foi. Car enfin, s'ils
lavaient voulu, autant que ces visages d apostats, ils au-
raient pu dcouvrir, apercevoir la divine figure. Trop de
ces malheureux adolescents se rptent les uns aux autres,
sur le mme ton dtach, sceptique de Pilate: Qu est-ce
que la vrit ? Question qui arrache Papini ces dou-
loureuses rflexions : II fut concd Pilate, en ce jour
de sa vie, de contempler le visage de la Vrit, la suprme
Vrit faite homme: et il n'a pas su la voir. La Vrit vi-
vante, la Vrit qui pourrait le ressusciter et faire de lui
un homme nouveau, est devant lui vtue de chair et de
simple toffe, le visage soufflet, les mains lies. Mais il
ne devine pas mme dans son orgueil quelle surnaturelle
fortune lui choit, fortune que des millions d hommes lui
envieront aprs sa mort.

Mais alors, est-on forc de se demander: si notre jeu-


nesse n'a pas aperu le vrai visage de iHomme-Dieu,
serait-ce que ses matres n ont pas su le lui montrer ?
Faire voir ce visage n'est pourtant pas chose si difficile.
Je sais telle adolescente qui, la suite d un cours de reli-
gion d une religieuse qui savait parler avec son coeur et sa
foi, s criait devant moi: Oh, Celui-l, il m emballe I
Et Cel ui-I, on sait qui il tait. Et Celui-l encore, com-
bien I ont senti prs d eux, en eux, au moins une fois en
leur vie et en ont gard un indfinissable ravissement
Je me rappelle, en ce moment, ce passage de Franois
Mauriac dans son Ce que je crois: Si Claudel ne s tait
pas tromp, ce dimanche de Nol, lorsqu'il pressentit
I ternelle enfance de Dieu ? Que de fois I ai-je res-
senti moi-mme, la messe, devant un enfant qui revenait
de communier I Que le Christ soit la mesure du cosmos,
je le veux bien et je m'en dsintresse; mais qu il vive dans
66 CHEMINS DE L'AVENIR

cet enfant agenouill devant moi, dont j aperois la nuque


mince, et qu il se confonde avec lui, et qu'il soit li ce
petit d homme par une ressemblance qu'un adulte a peine
concevoir, c est la vrit incroyable laquelle je crois
et qui me bouleverse. Aux matres, aux prdicateurs,
tous, il faudrait la foi brlante de Paul de Tarse, ce pas-
sionn, le plus grand peut-tre de ceux qui ont pass sur
la scne de ce monde. Comme il a su parler du Christ,
lui I Chef de file des convertis, nul n'tait moins fait pour
une conversion. Avec quel fanatisme, quelle rage orgueil-
leuse il se cramponnait ce qu il appelait les traditions
de ses pres . Un jour il a vu le visage du Christ; il a
entendu ses reproches. A I instant, le fanatique s'est senti
retourn, au point qu il deviendra le plus haut gnie de
la mystique chrtienne. Qu'on me pardonne cette petite
confidence et cette digression: pauvre petit prcheur moi-
mme, comment ai-je pu parler convenablement de ce
grand qui s'appelait lui-mme le plus petit des ap-
tres ? L'une des grandes joies de ma vie m'est venue le
jour o un jeune prtre d'un collge o j'avais prch une
retraite, m'crivit: Grce vous, j'ai appris aimer saint
Paul. Veut-on s'prendre du Christ, sentir comme il est
proche de nous, l'on pourrait encore mditer cette pense
de Pascal: La connaissance de Dieu sans celle de sa
misre fait l'orgueil. La connaissance de sa misre, sans
celle de Dieu fait le dsespoir. La connaissance de Jsus-
Christ fait le milieu, parce que nous y trouvons Dieu et
notre misre.

Est-ce l tout le visage du Christ ? Ne nous et-il lais-


s, donn que son Eglise, qu'il mriterait l'universelle re-
connaissance du Monde. Oui, I Eglise, beaucoup plus que
l'une de ses fondations: la propre fille de Notre Seigneur
Jsus-Christ, j'oserais mme dire sa face visible. Hlas,
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 67

cette face auguste, la connat-on mieux que celle du Pre


et celle du Fils ? Faut-il rappeler, encore une fois, la cari-
cature que se font de l'Eglise trop de jeunes gens ? Dans
le beau visage, reflet de la beaut divine, ils ne voient
que les verrues: souvenirs de parents mal difiants, de
murs graveleuses, souvenirs de chrtiens d allures trop
libres quoique dvots, souvenirs de quelques prtres qui
leur ont dplu par leur insincrit, leur tideur, peut-tre
leurs vices; souvenirs de messes trop longues, de prdica-
tions ennuyeuses, de dvotions auxquelles ils n'ont rien
compris. Confusion surtout du clerg et de l'Eglise dont
pourtant le clerg n'est qu'un lment, mme s'il en est le
principal. L'Eglise est bien autre chose. Un mot de Berg-
son se glisse sous ma plume : Tout ce qui a t fait de
bien dans le monde depuis le Christ et tout le bien qui
se fera, s'il s'en fait encore, aura t fait et se fera par
le christianisme. Par l'Eglise, aurait pu dire Bergson.
Pour qui avance dans la vie et a pu tre le tmoin des agi-
tations des hommes et des peuples, et, par exemple, de
l'croulement d'au moins trois empires en quelques annes,
quelle figure prend IEglise, mme pour l'incroyant ? Nul
il ouvert ne peut point ne pas discerner, en elle, mme
en notre poque contemporaine, la ralit dominante, l'in-
destructible institution, la plus bienfaisante. Au-dessous
d'elle et autour d'elle, qu'aperoit-on ? Une pauvre huma-
nit qui, pour avoir voulu se passer de Dieu et de son
Eglise, s'amuse, se dbat dans toutes les orgies de la pen-
se, ruine, I une aprs l'autre, ses civilisations. Perptuel-
lement la recherche d une paix introuvable, elle ne sait
plus qu'inventer pour s'abmer dans un pouvantable cata-
clysme. Pendant ce temps-l, l'Eglise reste inchange, tou-
jours capable de rajeunissement, ne lchant rien de sa
Vrit. Car son message est toujours l. On en peut con-
tester l'origine divine; on ne saurait contester que, par ce
68 CHEMINS DE L'AVENIR

message et par lui seul, les hommes ont appris 1 tonnante


vrit qu ils sont tous frres parce qu'ils sont fils dun
mme Pre. Le message a encore appris tous, aux plus
misreux, aux plus dsesprs, que Dieu est pre pour
eux, autant sinon plus que pour les puissants; et les plus
petits et les plus gueux peuvent prtendre un merveilleux
destin. Le code moral de I Eglise est aussi toujours l. Il
prserve le sens de Dieu, et du mme coup, le sens du
monde et le sens de 1 homme. C est par lui que l'homme
a gard conscience de sa dignit, qu'il reconnat en soi
la primaut de I esprit: ce qui I empche de devenir l'ani-
mal le plus dangereux de la cration. Toujours, par ce
mme code, les civilisations agonisantes peuvent encore
se gurir et retrouver une nouvelle jeunesse. Bref, I Eglise
peut lancer ce dfi tous les humanitarismes, toutes les
socits des nations; nul n'a aim comme elle ni n'aime
comme elle et d un amour gal, tous les peuples, et de
l'amour le plus dsintress et le plus lev. Au Canada
franais, nous pensons beaucoup, de ce temps-ci, aux struc-
tures politiques o nous pourrons vivre notre demain.
Pensons-nous, avec autant d anxit, aux structures spiri-
tuelles qui s offrent nous, dj toutes faites, et dont nous
ne pourrions nous passer sans tout gauchir ?

II y a de petites choses dans I Eglise. Mais il y a assez


de grandes choses pour faire oublier les petites choses.
On l'a dite dchue de la puret ou de la saintet de ses
grandes poques. C est dj avouer qu elle n est pas uni-
quement divine, mais aussi humaine en ses fidles. Car,
en dfinitive, qui la souille cette Eglise ? Les lacs s'en
prennent volontiers aux clercs; et ils n'ont pas entirement
tort: quand le sel s'affadit... Mais les lacs sont aussi de
l'Eglise et sont l'Eglise. Faite pour les hommes, l'Eglise est
aussi faite des hommes. Elle n'est pas hors de l'homme;
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 69

elle est dans I homme. Qu y jettent les lacs de si lumineux


et de si pur ? Plutt que de parler de responsabi lit par-
tage, j'aime mieux, pour ma part, me rappeler que I Egli-
se sort toujours grandie de ses preuves et de ses misres.
Et je me sens heureux de penser qu'elle vit actuellement
une des grandes priodes de son histoire: priode d apos-
tolat en tous les pays infidles, auprs des masses sans
foi. Apostolat missionnaire, lan merveilleux, empreint
d hrosme, qui fait penser aux premiers sicles de l'ta-
blissement de l'Evangile et aux sicles de la conversion
des barbares. En maints pays catholiques, dont le Canada
franais, c'est qui donnerait le plus gnreusement aux
missions la fleur de sa jeunesse. Jamais, non plus et peut-
tre aucun des sicles de son histoire, sauf 1re des
martyrs, jamais l'Eglise n'a canonis autant de saints, et
des saints modernes et mme contemporains, et non des
saints forgs la hte et en srie. Je pense la rigueur, je
devrais dire I extrme rigueur, qui prside aux procs de
batification et de canonisation. Imaginons les mmes r-
gles appliques aux grands hommes que les peuples font
entrer dans leurs Panthons. Combien de ces idoles ne
franchiraient jamais la porte sacre I Un jour, sans dou-
te, nous comprendrons qu'il n'y a de valable et de gran-
deur ici-bas pour les hommes, et de valable au-del de la
vie, que d'avoir servi l'Eglise et qu'il n'y a pas de plus
grand amour sur cette terre que d'avoir aim Dieu, Jsus-
Christ, l'Eglise, les mes.

Je viens d crire sur de si graves sujets: le Pre, Notre


Seigneur Jsus-Christ, I Eglise, de bien pauvres pages. On
voudra croire que je m'en rends compte. Bossuet s'tonne,
aprs saint Augustin, que, pour montrer aux Juifs le Christ,
il ait fallu le doigt de Jean le Baptiste: Faut-il quelqu un
qui nous dise: voil le soleil ? Le bel astre n'attire-t-il pas
70 CHEMINS DE L'AVENIR

assez les regards, sans qu'on nous le montre au doigt ?


II fallut pourtant ce petit flambeau ardent et luisant
qu'tait Jean. Quel glorieux sort, pour mon petit doigt,
s'il avait pu montrer, la nouvelle jeunesse, ne serait-ce
que l'ombre de ce Dieu qui se tient au milieu de n o u 9 et
que nous ne connaissons pas: Qui stetit medium vestrt et
quem vos nescitis. Il n'est pas facile, pour un vieillard, de
suivre la pense marchante et d'en trouver le langage.
Bien d autres objections ou difficults arrtent, je le sais,
I lan de la jeunesse vers la foi. Ces autres objections, je
voudrais en repasser quelques-unes.

* *
Un jeune tudiant me dit: Chez nous on rcitait le
chapelet, le soir, en famille. Cette pratique m'a paru insi-
pide et m a dgot de la religion. Rpter cinquante fois
la ritournelle d'un Je vous salue, Marie I Et l'on aban-
donne la foi pour si peu de chose. J'ai simplement r-
pondu cet tudiant: Vous, les jeunes amoureux, vous
pourriez dire, dans l'un de vos transports, combien de fois,
une petite personne humaine: Je t'aime, je t'aime I
Et vous seriez capables de lui seriner tous les noms des
vgtaux et de combien de petits animaux: Mon petit
chou I Ma petite chouette ! etc., etc., etc., etc. Mais le
plus distrait des incroyants ne peut-il tout de mme se
faire une image de la Vierge idale que fut la petite fem-
me de Nazareth, puis de Bethlem, puis de Nazareth en-
core, p u i 9 de l'immense drame du Calvaire ? A cette fem-
me unique au monde, serait-il si fastidieux de lui adresser,
mme cinquante fois et plus, le salut de l'ange lui annon-
ant le choix divin, un nouveau printemps dans l'histoire
humaine ? Emu devant la conception du Fils par la Vier-
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 71

ge, Bossuet, qui n'tait ni un simple d'esprit, ni un bigot,


s'crie: Voil donc une nouvelle dignit cre sur la ter-
re: c'est la dignit de mre de Dieu, qui enferme de si
grandes grces, qu'il ne faut ni tenter ni esprer de les
comprendre par sa pense. La parfaite virginit de corps
et d'esprit fait partie d'une dignit si minente (Elva-
tions, 447).

Dgots de certaines formes de catholicisme, quelques


jeunes catholiques ne seraient pas loigns de s'appliquer
un propos des adolescents et adolescentes de Jean Anouilh
et de s'crier: Grandir c est rester petits . Pour com-
bien, pratiquer sa foi, c'est se diminuer, se rapetisser. Ils
ont connu des chrtiens tides, des chrtiens comparti-
ments: fidles pratiquants, mais amoraux dans les affai-
res, dans toute leur vie publique. Et ils concluent contre
la pratique religieuse, sinon contre la religion. Ces rai-
sonneurs seraient-ils si fiers de leur raisonnement ? Serait-
ce cause de leur foi, cause des sacrements que ces chr-
tiens sont tels ? Des prtres sont mal difiants, serait-ce
cause de leur sacerdoce ? Que prouve la trahison de
Jud as contre la divine puret du Christ ? On retrouverait
>eut-tre, en ces propos lgers de nos jeunes mprisants,
fa funeste influence de Montherlant. Le clbre dramatur-
ge n'a pas t seulement l'blouissant auteur de Fils de
personne. Peu d'auteurs contemporains, autant que lui, se
sont appliqus rapetisser le catholicisme, religion de Mi-
dinettes. Son uvre trop souvent n'en reprsente qu'une
caricature. II n'y a vu que les faiblesses, les contrefaons
des demi-chrtiens. N'en dplaise l'illustre auteur, celui
qui a vu les Midinettes de Paris prendre sur leur heure du
grand djeuner pour aller entendre, dans une glise, une
homlie du journaliste et romancier Pierre l'Ermite, s'est
pris croire qu'il y a quelque chose de fort estimable et
72 CHEMINS DE L'AVENIR

de la vraie foi dans le cur de ces humbles petites filles.


Nous rpterons ce que nous avons dit, je pense: est-ce
se diminuer que devenir des fils de Dieu ? Or, c'est pour-
tant le destin de tout vrai croyant. Le fait n'a rien de fictif,
de chimrique. Les chrtiens ne sont pas tous des joueurs
de flte au bord de I'Oronte. L'influx divin agit au fond
des mes qui se donnent la peine de l'accueillir et d'accep-
ter l'incroyable adoption. II n'y a qu' regarder autour
de soi: le visage de sa mre, de son pre, de la jeune
fille, du jeune homme capables d un sourire encore plein
de fracheur. La race des croyants authentiques n'est pas
teinte.

Autre propos sur les lvres d'un tudiant: Ce qui me


dplat dans le catholicisme, c'est son systme fig, sta-
tique. Tout est rgl, dcid, tranch. Des dogmes, des
dogmes, rien que des dogmes intouchables. Pas la moin-
dre place la recherche. Une foi qui fait des intelligences
rouilles. A ces jeunes drouts, je rponds parfois ceci:
Mais, mon jeune ami, que faites-vous de ce vaste effort
d intelligence, depuis deux mille ans, pour lucider, expli-
citer la Rvlation ? Depuis saint Paul, en passant par les
Pres de I Eglise, Pres grecs, Pres latins, dont plusieurs
taient des gnies, avez-vous compt tous ceux-l qui ont
us leur vie dfendre, mettre au point le message du
Christ ? Connaissez-vous beaucoup de problmes qui aient
agit, passionn autant de grands esprits ? Et que faites-
vous de la phalange des thologiens, parmi lesquels un
Thomas d Aquin qui y a dploy son formidable esprit ?
Et voyez donc ce qui se passe de nos jours en ce second
Concile du Vatican. Sans doute on veut renouveler le
visage, la vie intrieure de l'Eglise; mais ces 2 , 0 0 0 vques
penchs sur un seul point de la doctrine: la nature de cette
mme Eglise, ce spectacle voque-t-il une croyance fige ?
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 73

La seule notion de Dieu, quel ocan de vrit explorer ?


Qui comprendra jamais Dieu ? Qui percera, qui saisira
jamais la psychologie divino-humaine du Christ ? Que
surgisse aujourd'hui un autre Thomas d'Aquin; nous se-
rons dots d'une autre Somme; elle dpassera de haut
celle de 1 Aquinate, mais ne sera pourtant qu'une eluci-
dation plus clairante de la mme vrit. Non, la foi catho-
lique n est pas un refuge dans la facilit. Ce que Ion
appelle parfois la possession tranquille de la vrit peut
tre I assurance joyeuse d'avoir trouv Dieu. Ce peut tre
aussi une attitude de tide, de paresseux, d'ignorant.
Quand on marche dans la nuit ou la mi-obscurit, avec la
seule lueur d un cierge, qui ne souhaite mettre la main
sur un flambeau ? La foi du chrtien, dit Henri Massis,
est une pense travaillante . La foi, j'entends la foi vi-
vante, fait-elle autre chose de nous qu'un tre dsespr-
ment tendu vers une connaissance toujours plus lucide du
Christ et de son inaccessible perfection ? Angoisse qui
ne prendra fin qu'en l'blouissante vision de l'ternit.
En notre monde d aujourd hui, surtout en celui-l, un
enfant, un adolescent, encore plus un chrtien adulte, peu-
vent-ils chapper la confrontation constante de leurs
croyances avec les vrits adverses, les morales dissol-
vantes qui empoisonnent l'atmosphre ? Tourment, qui-
vive perptuel de F tre qui donne la vie la gravit d'un
drame. Je me souviens des belles indignations de Claudel
contre ceux qui clbrent la douce quitude du croyant.
D aucuns, disait-il, vont mme jusqu souhaiter de par-
venir un tat si reposant 1 Soucieux de quitude et de
peu d idal, ils vous confient tristement: Comme j'envie
1 homme qui a la foi T Entendez : Comme cette bien-
heureuse stupidit, o je l'imagine [le croyant], m'appa-
rat avantageuse et qu'il doit tre agrable de ne plus
sentir cet affreux tourment de la pense ! N'allez pas
74 CHEMINS DE L'AVENIR

leur dire que la foi apporte l'tre une vrit travaillante,


une discipline qui l'oblige un incessant effort, car il y va
de sa vie mme. Claudel disait encore: La force du
christianisme, c'est tout d'abord qu'il est un principe de
contradiction. Ses exigences, en apparences draisonna-
bles, sont les seules cependant qui soient rellement la
mesure de nos forces et de notre raison. Elles ne mutilent
rien, elles sont catholiques, c'est--dire universelles, elles
en appellent l'homme tout entier; son intelligence, sa
volont et sa sensibilit. Elles nous obligent un tat per-
manent de mobilisation contre les passions, contre le doute
facile, et, pour cette guerre perptuelle, nous n avons pas
trop de toutes nos facults. Et Claudel continuait: Il
est infiniment plus facile de ne pas croire que de croire.
Le monde sensible nous presse de tous cts: il est simple
de ne rien voir par del. Des instincts puissants nous com-
mandent: il est on ne peut plus commode d'y obir. Un
catholique, au contraire, vit dans un monde et dans une
ralit o il se trouve oblig un continuel effort. Ces
tenants de la foi tranquille ont-ils jamais song qu'on ne
peut plus mal entendre la notion de la foi ? Croire pour
la tranquillit d'esprit que procure la foi, est-ce mme pos-
sder la foi ? L'objet formel de la foi, nous diront les tho-
logiens, est l'adhsion de l'esprit et de la volont la
Vrit premire; elle ne saurait tre le produit de motifs
affectifs ni mme rationnels I

Doctrine fige, l'tat cataleptique, ce n'est pas l la


dernire objection des jeunes agnostiques. Entre science
et catholicisme, antinomie formelle, inluctable, nous dira-
t-on encore. Et j'entends celui-l me rptant ce propos
ramass ailleurs: Comment voulez-vous nous faire croi-
re nous, hommes du vingtime sicle, appartenant
l'ge atomique, l'poque de l'exploration interplantai-
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 75

re, de I volutionnisme, que la premire femme a t for-


me de la cte du premier homme et que tous les malheurs
du monde viennent de ce quelle a croqu une pomme ?
Comment voulez-vous nous faire croire que Dieu a cr
le monde en six jours, puisque nous savons qu'il est le
rsultat d'une volution qui couvre des milliards d'an-
nes ? > Que rpondre ? On en vient se demander ce
qu'on entend, en certains milieux, par esprit scientifique.
La lecture avide des livres qui combattent la foi ne devrait
pas entraner, ce nous semble, le ddain ni surtout l'igno-
rance des livres qui dfendent la mme foi. Que ces jeu-
nes scientifiques navement scandaliss par les pre-
miers chapitres de la Bible ne se donnent-ils la peine de
s initier aux lois fondamentales de la critique moderne ?
Ils apprendraient que la loi premire, quand il s'agit sur-
tout d ouvrages anciens, est de se bien renseigner sur le
milieu de vie o a t crit tel ouvrage, sur la faon
d'crire l'poque, et particulirement sur le genre litt-
raire auquel l'ouvrage appartient. Qu'ils lisent seule-
ment, entre autres exgses de ces chapitres de la Bible,
un petit livre du Pre Jean Danilou: Au commencement.
Gense I-II, et ils dcouvriront peut-tre qu'ils fabriquent
de l'ironie et de l'absurde bon march. La cration ima-
e de la femme car c'est crit en images et vient
e sources littraires propres l'poque , n'en contient
pas moins des affirmations prcieuses sur la communaut
et nature de I homme et de la femme, sur la compl-
mentarit de l'un et de l'autre et mme sur la nature
monogamique du mariage.

Au reste, pourquoi les scientifiques , surtout les bio-


logistes, les plus prtentieux peut-tre de l'espce, ne s'ar-
rtent-ils point, de temps autre, mditer humblement
sur les limites de la science telles qu'aperues par un quel-
76 CHEMINS DE L'AVENIR

qu un qui n est pas le premier venu: Jean Rostand: Tout


le pouvoir du biologiste est impuissant crer une cel-
lule, crer un noyau, crer un chromosome, crer
un gne. Nous combinons, nous transposons, nous inter-
calons, mais toujours nous profitons de ce qui existe, tou-
jours nous exploitons la puissance vraiment cratrice du
vital, nous brodons sur la trame prexistante du chef-
d uvre (cit par Henri Massis, De l'homme Dieu,
388).

Aborderai-je enfin I objection la plus subtile, mais la


plus rpandue, qu'on lve, dans les milieux de jeunesse,
contre la foi ? La morale chrtienne horresco referens
serait I ennemie de l'art. Le reproche n'est pas nouveau.
Dj, I aube de la Renaissance, 1 on revendiquait la lib-
ration des vieilles contraintes religieuses contre le pou-
voir crateur de 1 artiste. On n'aura pas oubli, non plus,
cette opinion d un professeur dit catholique de 1 Universit
de Montral, affirmant l'impossibilit, pour les Canadiens
franais, d accder au grand art, sans un dsistement, en
morale, de 1 Eglise et du clerg. Opinion radicale, premp-
toire. Opinion partage, du reste, par nombre de catholi-
ques qui, entre l'uvre artistique et la morale, n'admettent
plus la moindre dpendance. Libert de penser, libert
d crire, libert de peindre, de sculpter, autant de liberts
absolues. Rien ne doit plus gner I inspiration cratrice.
Que I immoral, I obscnit puissent prsenter quelque inci-
tation malsaine, on ne l'admet qu'avec peine. Le malheur
serait, pour celui qui lit ou qui voit, de n tre pas suffisam-
ment adulte. L avouerai-je ingnument ? Je n'entends rien
l'acrobatie casuistique de moralistes contemporains par
quoi l'on ne sait plus si, en art et littrature, la morale a
quelque chose voir. Pour tout expliquer et tout justifier,
il n'y aurait, parat-il, qu' s'en remettre l'univers du
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 77

romancier, ou de 1 artiste. Vieil incorrigible, je m en tiens


l'antique sens chrtien qui n tait pas si loin du sens
commun. Qu est-ce donc que ce grand Art qu on veut
hisser au-dessus des lois et pour lequel on rclame toute
absolution ? On le reconnatrait, ce qu il semble, la
secousse psychologique, on disait nagure 1 motion es-
thtique qu'il suscite. Mais qu est-ce que I motion esth-
tique ? Une motion d'homme, disait-on autrefois, une
jouissance, une exaltation intrieure de haute qualit.
Disons, pour tre plus prcis, un branlement savoureux
des facults de Ihomme dans leur ordre naturel, essen-
tiel. Or I homme n est pas homme par ce qu il y a de
charnel en lui. Homme, il lest on nous pardonnera
ces lieux-communs par la partie haute, spirituelle de
son tre. Une motion purement sensuelle n aurait donc
rien de commun avec T motion esthtique, moins que
F exaltation de la bte en nous soit aussi une jouissance
artistique. Qu'on nous comprenne bien: nous ne deman-
dons pas I artiste de faire uvre moralisante; il suffit
qu'il fasse uvre d homme, et cette simple rflexion devrait
mettre fin au dbat. Car, aprs tout, qu est-ce que la mo-
rale en art ? Beaucoup n'y voient que le pire lit de Pro-
custe; elle caporaliserait, mutilerait l'esprit et mme le
gnie. Que de faussets, pour ne pas dire quelles sottises !
La morale n est ni un frein, ni une loi arbitraire, inhu-
maine. Elle est faite la mesure de l'homme mme, la
mesure des exigences divines, exigences qui visent sau-
vegarder dans 1 homme son humanit. Elle ne mutile rien;
elle n'interdit rien de ce qui est force ou sant spirituelles
et, mme par contrecoup, corporelles. Est-ce dire que
I artiste ni l'crivain ne sauraient tre ralistes, peindre ou
dcrire le mal ? La morale exige tout au plus que ce mal
ne soit pas suggestif ni prsent pour I tre. Non. La mo-
rale ne gne ni ne dtruit l'art; l'art cesse o commence
78 CHEMINS DE L'AVENIR

le dsquilibre humain, l'exhibition de la pourriture char-


nelle, la laideur morale dcrite pour elle-mme, par pure
dlectation. En ce cas. ne parlons mme plus d'art pour
l'art; c est l'art contre l'art. En revanche, le gnie lui-
mme, fcond, vivifi par l'influx divin, ne peut qu'u-
vrer sous le signe de la Beaut avec une majuscule. Se
moquer de la morale ou se fabriquer sa propre morale,
n'est rien d'autre que le pch lucifrien. On ne dtruit
la morale que pour se dtruire soi-mme et semer autour
de soi la destruction. Car ici, ajouterai-je, la morale inter-
vient au nom des droits de l'homme. C'est 1 un des droits
de l'homme de n'tre ni pouss au mal ni perverti par ses
intellectuels ou ses artistes. Et je pense ces pauvres
esprits mme catholiques qui, dans le domaine de l'art,
voudraient carter l'action de l'Eglise, le rle de la foi, du
Christ et de sa morale. Ces gens-l, j'allais dire ces esprits
lgers, ont-ils des enfants ? Ont-ils jamais calcul le nom-
bre effroyable de jeunes mes qui ont t assassines par
de faux penseurs, des crivains sensuels, des artistes sans
conscience ? Ces Messieurs savent-ils ce qu'est l'homme,
ce grand bless du pch originel ? Et s'ils le savent, pour-
quoi se comportent-ils comme s'ils ne le savaient pas ?

En matire d'art et de morale, Jacques Maritain don-


nait la vraie rgle ou la vraie loi, lorsqu'il crivait: Puri-
fier la source. Que voulait dire cette formule, sinon: artis-
tes, soyez d'abord des hommes, des hommes vrais, rquili-
brs, et vous ferez uvre d'homme, c'est--dire uvre sai-
ne, et dans la mesure de votre talent, uvre belle. Souve-
nez-vous que l'artiste, par cela qu'il est artiste, n'est affran-
chi, pas plus que l'homme du commun, de toute respon-
sabilit; il peut peindre le mal, encore une fois, non jus-
qu' le transformer en sduction. Baudelaire voulait-il si-
gnifier autre chose, en cette affirmation bien connue: Il
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 79

n'y a qu'un art pernicieux, c'est celui qui drange les


conditions de la vie... et la premire condition pour faire
un art sain est la croyance l'unit intgrale. Autrement
dit, commente Henri Massis: Qui lche une pice de
l'homme les lche toutes. Je ne me lasse point de redire
l-dessus le sentiment de Claudel : La dcadence de
lart, pensait-il, vient de l'viction de ce que l'on appelle
si btement la morale et que j'appelle la Vie, la Voie et
la Vrit 1 C'est la question urgente sur laquelle il faut
absolument prendre parti. Il nous faut sauver la France de
cette littrature de scepticisme et de dsespoir qui I puise
et qui, d ailleurs, tombe d elle-mme en pourriture. Et,
dans une lettre Henri Massis, Claudel entrait en colre
contre tous les bonzes , tous les hideux birbes du
XIXe sicle , pour le mal fait par eux quantit d inno-
cents qui grce eux, ont pri dans le dsespoir et les
tnbres . Leur influence, ponctuait-il, inexplicable par
autre chose que cette mystrieuse fascination de la sottise
dont parlent les Livres saints, a t plus funeste pour la
civilisation, et pour le mouvement de I art, de la science
et de la pense, que les ravages des Turcs, des anabaptis-
tes et des luthriens T C'est cette tyrannie dgotante dont
le joug est encore sur nous que nous devons tout prix
dtruire .

* *
Tyrannie que celle de la morale chrtienne I riposte-
ront tant de nos contemporains qui n y voient que mille
contraintes, autant de ngations de la libert. Et c'est ainsi,
pour ceux-l, que la vie chrtienne serait forcment une
vie grise, une vie de jansniste, prive de tout bonheur,
de toute allgresse, en proie la peur constante du pch,
de la colre de Dieu. Travestissement naf, mais qui laisse
80 CHEMINS DE L'AVENIR

supposer la superficiality ou les maladresses de I enseigne-


ment religieux, ou, en tout cas, la mdiocre connaissance
de sa foi. Une lecture mme rapide de l'Evangile rvle
dj, dans la premire Eglise, le plus joyeux climat d'All-
luia. La nouvelle foi entre en vive contradiction avec les
religions et les murs rgnantes. Elle expose aux durs
chocs. Et pourtant, ds les premires pages des Actes des
aptres, 1 on sent 1 exultation des premiers croyants. On
dirait un monde nouveau, entrant dans la vie, s veillant
son premier soleil. Quelle explosion de joie nave et
virginale que celle du Magnificat de Marie Beatus es
Simon Bar Jona , dira le Christ Pierre qui vient de
prononcer, sur le ton solennel, son premier acte de foi au
Fils de Dieu. Sur quoi Bossuet fera cette rflexion: La
batitude est ici attache l'acte de foi. Et qui ne se rap-
pelle cet Ibant gaudentes des aptres qui viennent d tre
flagells pour avoir confess le Christ ? Un grand ex-
gte dira que 1 un des grands mrites de I'vangliste Luc
aura t d crire que la plnitude de la joie a t verse
au cur des vrais croyants (Act. 5, 4 1 ) . La joie des
croyants, des vrais croyants, on la retrouve d'un bout
I autre de l'histoire de lEglise qui est l'histoire la plus
profonde de l'me humaine. Qu'y a-t-il de plus joyeux
qu'un saint ? Joie qui jaillit, comme naturellement, dirions-
nous, de l'intelligence en possession de son objet suprme:
la Vrit, Vrit qui ouvre devant elle les portes de l'esp-
rance infinie. Joie que j'ai pu vrifier, toucher en France,
chez ces jeunes convertis que j'ai connus ou que j'ai lus:
joie d'un Henri Massis, d'un Ernest Psichari, d'un Jacques
Maritain, d'un Pguy, d un Claudel. Jeunesse qui dj
exultait lorsque le matre admir du temps, Bergson, la
dlivrait du pseudo-scientisme, scientisme qui s'enfermait
dans 1 impasse du dterminisme. Au pied de la chaire du
matre, cette jeunesse dcouvrait qu'elle pouvait tre libre,
EXAMEN DU PROBLME RELIGIEUX 81

qu elle tait libre, qu elle pouvait mme s ouvrir aux pers-


pectives de l'immortalit. Bientt, hlas, elle s'en rendit
compte: en plaant la vrit dans la dpendance de la
conscience individuelle, c'est--dire pour Bergson, dans
I intuition ou une sorte de psychologisme impressionniste,
le nouveau matre rabaissait Iintelligence, la dpossdait
par avance de tout moyen de connatre avec certitude.
Cette jeunesse s'en prendra alors tous les matres de
son temps: un Barrs, un Gide, un Anatole France,
un Renan, un Romain Rolland, un William James.
Ce qu elle veut avec passion, avec un dchirement de son
cur et de son me, c est de pouvoir atteindre la vrit,
I absolu, la foi. Pour elle, ce serait une nergie pour
mieux vivre et pour agir . Aussi quel enthousiasme, quel
enivrement dans l'me d'un Psichari, par exemple, lors-
qu'il a trouv Dieu I Psichari, ce petit-fils de Renan, nous
confie son ami Massis, n'a sur terre qu'un seul dsir:
Avoir la Foi, l'Esprance et la Charit, et mourir pour
le nom du Seigneur, s il veut bien de lui parmi ses mar-
tyrs ! Sans doute, de si hautes aspirations ne suppri-
ment pas, sur le chemin de la foi, toutes les pierres d achop-
pement. Mais mille difficults, disait Newman, ne font
pas un doute .

Veut-on savoir ce que peut accomplir, dans I me hu-


maine, l'accord de la doctrine et de la pratique religieuse ?
Relisons une fois de plus notre grand Bossuet dans ses
Elvations sur les mystres. Il commente les paroles du
vieillard Simon qui rencontre, dans le temple, le Christ-
Enfant. II prit I Enfant dans ses bras , et Bossuet con-
tinue avec cette audace et cette candeur de sentiments
bien caractristiques de sa pit: Ce n'est pas assez de
regarder Jsus-Christ; il faut le prendre, le serrer dans
ses bras avec Simon, afin qu'il n'chappe point notre
82 CHEMINS DE L'AVENIR

foi. Le serrer entre ses bras I Et qu'est-ce que serrer


Jsus entre ses bras ? Le mme Bossuet va nous le dire
et si bellement. Jsus est la vrit: le tenir entre ses
bras, c est comprendre ses vrits, se les incorporer, se
les unir, n en laisser couler aucune, les goter, les repas-
ser dans son coeur, s'y affectionner, en faire sa nourriture
et sa force: ce qui en donne le got et les fait mettre
en pratique.

Voil bien, en effet, les vraies sources et les incontes-


tables joies de la pratique religieuse. Bossuet continue:
C est un dfaut de songer seulement la pratique ; il
faut aller au principe de l'affection et de l'amour. Lisez
le psaume CXVIII, tout consacr la pratique de la loi
de Dieu: Heureux ceux qui marchent dans la loi de
Dieu. Mais que fait David pour cela ? Il la recherche,
il I approfondit, il dsire qu'elle soit sa rgle, il dsire de
la dsirer, il s'y attache par un saint et fidle amour; il
en aime la vrit, la droiture; il en chante les merveilles,
il use ses yeux la lire nuit et jour, il la gote, elle est
un miel cleste sa bouche. C'est ce qui rend la pratique
amoureuse et persvrante. Combien plus devons-nous
aimer l'Evangile ? Mais pour aimer l'Evangile, il faut
primitivement aimer Jsus-Christ, le serrer dans ses bras,
dire avec I Epouse: Je le tiens, et ne le quitterai pas.
Une pratique sche ne peut pas durer: une affection vague
se dissipe en l'air: il faut une forte affection, en venir
une solide pratique.

Quelle simple et forte psychologie en ces lignes du


matre spirituel I Et penser qu'aujourd'hui l'on ddaigne
la robuste nourriture de ces anciens pour aller en deman-
der tant d'esprits aussi vides que le nant. Folles abeilles
qui ddaignent les fleurs les plus gonfles de suc, pour
EXAMEN DU PROBLME REUGIEUX 83

aller chercher leur butin jusque dans les ordures. Une


prire urgente que pourraient faire les catholiques: O Sei-
gneur, sauvez-nous de notre plus grande misre: la btise !
CHAPITRE V

DUCATION - ASCSE
Je reviens sur mes pas. Pas un instant, on peut le croi-
re, je n'ai perdu ma feuille de route. J'ai voulu, une fois
de plus, dblayer le terrain, refrnant ma bte d'en arri-
ver ce grand chapitre. Comment, en effet, parler d du-
cation, et surtout d'ducation chrtienne une jeunesse
qui abhorre tout frein moral et qui se rebiffe devant les
vertus fondamentales de la foi ? Tous obstacles carts, il
reste ne pas oublier qu'il faut parler la jeunesse le
seul langage qu'elle peut entendre, l'atteindre o elle est
accessible et attentive. Deux mots magiques, l'heure o
nous vivons, agissent puissamment sur elle: personnalit,
libert. Qui russirait la convaincre que la plus haute
personnalit, elle ne peut F acqurir que par la pratique
de l'ascse, de l'ascse chrtienne, et que la libert, sa
chre libert, elle ne l'acquerra jamais que par ces mmes
moyens; celui-l, dis-je, qui russirait persuader la jeu-
nesse d'aujourd hui de ces deux vrits, serait bien prs
de la conqurir. II ne s'agit point, on le comprendra, d'in-
culquer la jeunesse l'orgueil de la personnalit et de
sa libert. II ne s'agit que de la libert suprmement
humaine par quoi l'homme obtient, dans le triomphe de
son me, le dploiement harmonieux de ses forces vives.
Et il n'est question que d'une aspiration ferme, cons-
tante, vers la plnitude de la virilit selon le Christ, celle
que peut permettre l'ducation chrtienne.

Avant toute chose, n'allons pas nous cacher les diffi-


cults d'une telle ducation en nos temps exceptionnels.
Qui rflchit aujourd'hui aux ravages du cancer, I'ef-
88 CHEMINS DE L'AVENIR

froyable expansion de ce meurtrier de 1 espce, en vient


penser qu il y a quelque ckose de gauchi, de tar dans
la gnration mme de l'enfant. On dirait l'homme pourri
dans ses sources, frapp dune usure inexorable. Quel mys-
tre que celui de la rvolution sournoise, irrpressible de
quelques cellules du corps humain, animes soudain
d une rage froce contre la vie I Rien faire, dirait-on,
que d entreprendre l'un de ces jours, pied-d'uvre, la
rfection totale de l'espce, un ressourcement ses vertus
primitives. Et cela voudrait dire le choix de la femme la
plus saine, la plus pure, de l'homme le plus intgre phy-
siquement, le plus sain de cette lite qui aurait su se dro-
ber toutes les contaminations, toutes les impurets,
toutes les extravagances dbilitantes o se complaisent
aujourd hui les contemporains. Entre ces deux tres de
choix, cela voudrait dire encore un amour aussi sain, aussi
pur que la puret mme pour le recommencement d une
autre race d'hommes. C'est tout l'homme qui semblerait
refaire, ainsi qu Eschyle, en son Promthe, en prte le
dessein Zeus. Entreprise urgente dont je dirais qu'elle
s'impose aussi imprieusement pour la rfection de l'hom-
me moral, de l'homme vraiment homme: espce qui se
fait de plus en plus rare.

En cet ordre toutefois, la gurison, la sant restent pos-


sibles. Mais il faut que l'homme le veuille. II a perdu sur
son corps I empire souverain de jadis. Cet empire est
reconqurir. Enjeu magnifique, mais plein de dfis. Serait-
il capable de tenter, de sduire la jeunesse ? Voudrait-elle
acqurir la forte, la haute personnalit, forger des hommes
et mme plus que des hommes ? Voudrait-elle devenir li-
bre, libre de la vraie libert ? De celle qui permet de
faire, non tout ce que l'on veut, mais rien que ce que
l'on doit; non la libert qui lche la bride la fougue des
DUCATION-ASCSE 89

instincts, autrement dit de la bte en nous, mais celle qui


demande ses lois la dignit humaine ? En d'autres ter-
mes, voulez-vous tre, jeunes gens, de cette jeunesse con-
temporaine qui s'avilit et se dtruit dans les plaisirs insi-
pides, ou plutt la jeunesse qui a qualit d'me et regarde
amoureusement vers I avenir pour s'y galer ? Alors, jeu-
nes gens, qui relevez le dfi, en grosses lettres, une
page de votre agenda, de votre journal intime, ou en
quelque amulette la faon pascalienne, la page lumi-
neuse o flamboient vos plus exaltantes devises, inscrivez
le mot librateur: Education 1 Education ! Education 1
Rjouissez-vous : l'homme est, de sa nature, duquaofe.
Suprieur la bte en tant de faons, il ne se passe point
toutefois d ducation. Jeune enfant, nous avons eu besoin
de quelqu un qui nous enseignt nous tenir debout,
faire nos premiers pas, prononcer nos premiers mots,
rgler notre alimentation corporelle. Plus tard, nous avons
eu besoin de ce mme quelqu'un ou de quelqu'un d'autre
pour nous servir et nous rgler notre pture intellectuelle,
et nous enseigner surtout ce que Malraux appelle l'art
difficile d'tre homme . Oui, art difficile, je vous en pr-
viens, o l'entraide du naturel et du surnaturel ne sont
pas de trop. Pour quiconque, une heure de sa vie, disons
dix-huit ans, vingt ans, aura voulu possder la magnifique
stature de l'homme et du chrtien, pour celui-l il y aura
eu une mer Rouge passer. Bossuet va jusque crire:
Le passage de la mer Rouge nous fait voir notre salut
des oppositions qui ne peuvent tre vaincues que par des
miracles. On passerait aussitt la mer pieds secs qu'on
surmonterait ses mauvais dsirs et son amour-propre.

Parlons franc: ascse, mot austre, mot qui fait peur


la jeune gnration. Mot fcond, quand mme, dont
l'corce clate sous le plus beau germe qui soit au monde:
90 CHEMINS DE L'AVENIR

celui de I homme. Point d' me libre sans ascse. L'ascse


n'est donc pas ce qu'un vain peuple ni ce que trop de
chrtiens ignorent. Elle ne se prsente nullement comme
une tactique ou pdagogie irrationnelle. Elle ne prtend
rien dtruire en l'homme, pas mme ses instincts, pas
mme ses passions ; elle met trop haut prix l'homme int-
gral, celui-l mme qu'elle se propose de restaurer. Citerai-
je un mot de Teilhard de Chardin, dans Milieu mystique:
Vous ne dtruisez pas les tres que vous adoptez, Sei-
gneur. Vous les transformez en consommant tout ce que
des sicles de cration ont labor en eux. Et je citerai
aussi ce mot de Lacordaire dans une de ses lettres un
jeune homme (je cite de mmoire): Mon jeune ami, si
vous n'aviez pas de passions, vous aimeriez peut-tre Dieu;
vous ne l'aimeriez pas passionnment. Invoquerai-je en-
fin le tmoignage de Victor Giraud selon qui, dans son
Pascal, l'homme, l'uvre, tous les matres de la spiritualit
ont vu dans l'ascse la condition mme de la vie int-
rieure ? L'asctisme, hlas, rebute beaucoup de chr-
tiens. Mfiance, frmissement qui, toujours selon Giraud,
aurait pour origine secrte, dans je ne sais quelle hor-
reur physique de la souffrance et quelle peur affole de
la mort . Toujours, ainsi qu'on le voit, la mme dforma-
tion d'une discipline qui meurtrirait l'homme et ne pour-
rait que le diminuer. Or, encore une fois, revoyons les
choses comme elles sont. Pdagogie transcendante, le mot
n est pas trop fort, gymnastique spirituelle, l'ascse ne
veut rien que purifier, discipliner, remettre de l'ordre dans
le dsordre; elle s'adapte troitement la nature humaine;
elle la saisit telle qu'elle est, sans illusion, avec ses misres
et ses grandeurs et elle ne vise qu' la rtablir dans son
tre essentiel, dans sa dignit. D'un mot l'ascse ne pr-
tend qu' former de hautes personnalits. Grand rle, mais
qui est le sien,
DUCATION-ASCSE 91

Remontons encore une fois un peu plus haut. Ouvrons


une parenthse. La ralit Eglise va de nouveau se
poser devant nous. Du passage du Fils de Dieu sur terre
et dans l'histoire humaine, que serait-il rest sans la gran-
de Institution ? Tout au plus le souvenir fulgurant d'un
homme plus que surhomme, quelques vnements mira-
culeux, prodigieux, quelques tribes d'une doctrine qui,
en son temps, aurait boulevers les hommes d un petit
pays. Doctrine non crite, recueillie par des scribes; peu
peu, avec l'usure des jours, elle se serait dforme, estom-
pe, dilue, tel le fait qui tourne la lgende. Mais le
Fils de Dieu s'tait choisi des aptres, des disciples; ces
aptres il avait donn un chef, tous, avec sa doctrine,
une mission. C'tait dj l'Eglise en germe. En outre,
avant son grand dpart pour en haut, le Christ avait
ouvert toutes larges, sa petite troupe, les fontaines de la
vie nouvelle dont la source jaillissante tait en lui et qu'il
voulait dverser sur le monde. L'eau vive, dont il avait
parl la Samaritaine au puits de Jacob, ne tarirait plus
jamais, flot gonfl, flot irrsistible toujours capable de
jaillir jusqu'aux cieux. Et c'est le moment o nous reve-
nons notre sujet: l'enfant baptis qui s'veille la vie
consciente, doit apprendre que, de par le sacrement de sa
naissance, il porte en soi le germe de la vie divine, autre-
ment dit le germe d une personnalit plus qu'humaine.
Actif, suprmement dynamique de par sa nature, ce ger-
me ne demande qu' se dvelopper, qu' se donner pleine
efflorescence. Qu'adviendra-t-il du germe divin ? Le petit
baptis est plus qu'un prince du sang. Restera-t-il dans la
ligne de sa naissance royale, de sa noblesse chrtienne ?
L ascse lui offre ici sa rponse. D'ordre surnaturel, le
dveloppement du germe baptismal dpasse nos forces
humaines; il ne se passe point de la collaboration de
I homme; il se passe encore moins de la collaboration de
92 CHEMINS DE L'AVENIR

Dieu. Le baptis nourrira-t-il le germe de la pure et nour-


rissante sve divine ? Le Iaissera-t-il touffer par l'ivraie
des mauvais instincts, des folles passions ? C'est le grand
jeu de la vie. Grandeur ou servitude I, crit TeilKard de
CKardin, c'est tout le problme de l'Action. Rsonance
aussi profonde dans cette autre parole d Andr Malraux:
L'homme ne devient homme que dans la poursuite de sa
part la plus haute.

En cette perspective qui n aperoit quelle sorte de per-


sonnalit chacun de nous eut la promesse en son enfance ?
L homme peut-il rver plus haut qu'tre fils de Dieu ?
Fils de Dieu ! ce fut pourtant et c'est toujours notre des-
tine de chrtien mme ici-bas. Saint Jean, le plus grand
des vanglistes, nous en garantit la certitude: Quotquot
autem receperunt eum ddit eis potestatem filios Dei
fieri... ex Deo nati sunt. Tous ceux-l qui 1 ont accueilli,
il leur a donn le pouvoir de devenir fils de Dieu... ns
de Dieu. Vritable dification de l'homme I Dignit pres-
que incroyable, inaccessible Rassurons-nous. Celui qui
dresse, devant la conscience humaine, le formidable idal,
est celui-l mme qui offre la paire d'ailes pour l'ascen-
sion. Le Dieu qui appelle Lui, tend notre lourdeur la
main d un Pre tout-puissant.

En tout cela, se demandera peut-tre une jeunesse fa-


rouchement prise de libert, que devient I homme libre ?
Des agnostiques nous disent: Il est infme de jeter un
nouveau-n dans une foi, une croyance qu'il ne peut choi-
sir. A quoi nous rpondrons d'abord que le crime, si
crime il y a, n'est pas plus affreux que de jeter un enfant
dans la vie, sans les infinis privilges de la foi et sans
rien, l'on aura beau dire, pour apaiser les faims fondamen-
tales en toute vie humaine. Dieu, pensera-t-on, fait trop
DUCATION-ASCSE 93

et donne trop, en une vie chrtienne, pour qu il reste enco-


re l'homme quelque chose donner et faire. C est bien
mal connatre le jeu de la grce. L'ascse surnaturelle
comprime nos ressorts, pour leur confrer plus d nergie,
non pour les briser. Au moment mme de l'option, option
tragique o T adolescent, le jeune homme dcident de leur
destin, option qui, hlas, se prsente souvent dans la vie.
ils restent libres. A volont, et nous ne le savons que trop,
chacun peut pencher gauche ou droite. Mme m et
puissamment par la grce, I homme ne perd jamais le plus
petit brin de sa libert. Accepte-t-il la grce, c est--dire
l'assistance divine, il ne fait que plus vigoureusement ce
qu'il doit faire. A son action est venue se joindre une action
plus haute et plus puissante que la sienne. L'action divine,
crira le Pre Danilou, ne se substitue pas Taction de
1 homme; mais elle amne Taction de 1 homme son
achvement (Approches du Christ, 137-138). Ce qui est
mieux que sauvegarder son tre, mais atteindre au plus
tre. Libert toujours, mais enrichie, plus assure. Ainsi
a-t-on pu dire des saints qu ils sont les hommes les plus
libres. Vrit devant laquelle, malgr son incroyance, s in-
cline Malraux: Comme les types humains qui expri-
ment les plus hautes d entre elles, les valeurs suprmes
sont des dfenses de 1 homme. Chacun de nous prouve
que le saint, le sage, le hros, sont des conqutes sur la
condition humaine (Voix du silence, 631).

Quelles vrits consolantes et combien mouvantes !


Y verra-t-on le rve d'un mystique gar dans l'irralisme ?
A Dieu ne plaise. Le malheur est que nos enfants, nos
jeunes gens, nos fidles ignorent la grandeur que l'ascse
94 CHEMINS DE L'AVENIR

peut confrer leur vie. Nous l'avons vu, elle ne s'arrte


point un court ngativisme. C est trop peu. pour elle, de
purifier, de rgler l'homme intrieur; elle vise avant tout
librer, fconder le germe baptismal dont l'on sait
1 aspiration souveraine ne se point fixer de limites par en
haut. Combien cependant, parmi nos tout petits ignorent
qu'ils peuvent tre, tout de suite, en leur bas ge, de grands
chrtiens I Des jeunes gens se consument en aspirations
touchantes et souvent sincres. A vingt ans, ils seront de
grands serviteurs du bien, de l'Eglise; pour eux, ce sera
1 re du hros. Pourquoi ignorent-ils que, ds leur enfance
ou leur adolescence, sans sortir de leur petite vie, le simple
accomplissement de leur devoir d'tat, la rpression de
leurs instincts, de leurs fantaisies, de leurs passions, l'ac-
ceptation gnreuse et joyeuse de cette simple discipline,
tout cela et rien que cela les amne chaque jour l'ach-
vement de l'homme, et du mme coup, la grandeur
chrtienne. A tout le moins pourraient-ils savoir qu'en la
vie de foi la valeur d'un acte ne se mesure pas sa dimen-
sion physique ou matrielle, mais l'intensit d'amour
que 1 on y met, en d'autres termes, la part que libre-
ment l'on laisse prendre l'activit divine qui peut tout
transfigurer, tout grandir, tout hausser ? L Evangile nous
la appris: le verre d'eau donn au pauvre, au souffrant,
peut tre une trs grande chose devant Dieu. Le sou dis-
cret de la veuve vers dans le temple l'emporte sur la
pice d or du vaniteux pharisien. Vrits trop oublies qui
faisaient s'crier Teilhard de Chardin dans Le Prtre: Si
vous m'en jugez digne. Seigneur, ceux dont la vie est
terne et banale, je dcouvrirai les horizons illimits de l'ef-
fort humble et ignor qui peut, si l'intention est pure,
ajouter la perfection du Verbe incarn, un lment de
plus, lment senti par le Christ et associ son immor-
talit. Dans mon humble langage moi, j'ai bien I'im-
DUCATION-ASCSE 95

pression de ne pas lancer des rves en Iair. Ces exprien-


ces. Dieu m'a inspir de les tenter autrefois auprs d en-
fants de dix douze ans, mes petits dirigs de Valley-
field. Tout rcemment encore, j'ai dit une petite fille:
Le matin, quand sonne I heure du lever pour I cole, tu
attends le deuxime et peut-tre le troisime appel de ta
maman ?
Oui, m a-t-elle rpondu, quand ce n est pas le qua-
trime.
Mais as-tu pens, un jour, que si tu rpondais au
premier appel, et le faisais pour plaire au Bon Dieu,
quelle mesure prendrait tout coup ton petit acte de
rien ?
Et pour rendre la leon plus tangible, je pris une rgle
de comptabilit et lui montrai l'agrandissement soudain et
constant de son sacrifice. Car, lui dis-je, tu es une petite
croise, tu m'as parl tout I heure de 1 une de tes jeunes
compagnes dont la conduite vous inquite. Mettons que tu
offrirais ton lever au premier appel, pour obtenir que ta
compagne s'amliore, vois comme ton acte, acte toujours
de rien, s'allonge sur la rgle . Et tu pourrais aller
plus loin. Tu m'as parl tout l'heure du Concile qui se
tient Rome et tu voulais savoir ce qu'est un Concile.
Si tu offrais ton lever plus courageux pour le succs de
ce Concile si prcieux pour l'avenir de IEglise, vois com-
me cette autre offrande m'amne prescrue au bout de la
rgle. Et tu m'as parl aussi de mon livre que je viens
d'crire sur les missions du Canada franais. Mettons
encore que tu offrirais ton lever de diligente fillette pour
le succs des missions ? Regarde: il n'y a plus de place
sur la rgle. Et je ne t'ai pas dit ce que pourraient ta
prire, tes communions d enfant...
% CHEMINS DE L'AVENIR

Oui, la fillette m avait compris. Elle savait maintenant


quelle grandeur elle pouvait mettre en sa vie d'enfant. Et
quand je lui demandai: Vas-tu faire ce que je te propo-
se ? Je vois encore 1 clair de foi dans les yeux de cette
petite fille de dix ans. Et je pense la beaut immatrielle
de cette me enfantine, qui dj porte en soi l'univers de
la fraternit chrtienne.

Tout est capable de mener Dieu , crit encore


Teilhard de Chardin, dont je continue la citation de tout
1 heure... toute uvre humaine, la plus humble tche
mnagre, aussi bien que 1 activit la plus spirituelle...
Dieu est, en quelque manire, au bout de ma plume, de
mon pic, de mon pinceau, de mon cur, de ma pense.
Pourquoi les chrtiens ignorent-ils le prix de leur vie ?
Apporterai-je encore un autre tmoignage personnel: celui
d un ancien directeur de jeunes collgiens Valleyfield ?
Le Bon Dieu, pendant douze ans et plus, m'en mit, entre
les mains, de toute sorte: des grands surtout, mais aussi
des moyens et des petits, des courageux et des dcoura-
gs, des faibles et des forts. Et je l'cris: j'ai vu, j'ai exp-
riment, j'ai touch ce que la vie divine peut accomplir
dans 1 me d'un adolescent et d'un jeune homme. J'ai vu,
parmi eux, des retournements subits; j'ai vu aussi des as-
censions lentes, longues, douloureuses comme un Cal-
vaire. J ai cueilli sur les lvres de ces enfants, des mots de
foi qui m ont fait rougir. Ce qui ma le plus frapp et le
plus mu, c est la mtamorphose soudaine, en ces enfants,
aussitt la dcision prise par 1 un ou par F autre, de saisir
rsolument le gouvernement de sa vie, de btir l'homme et
le chrtien en soi, de ne plus cder la bte, ses passions,
ses instincts infrieurs. Ds lors le regard de l'adoles-
cent n'est plus le mme; son application au travail se raf-
fermit. Plus d'humeur sombre, plus d'instinct de rvolte;
DUCATION-ASCSE 97

une figure dj ouverte, panouie: presque dj la virilit


de l'homme naissant. Le confesserai-je ? Je ne sais pas
plus beau spectacle au monde, pour l'me d'un prtre,
que ce grandissement, cette efflorescence d un enfant de
Dieu dans la foi, soulev au-dedans de soi par la fconda-
tion du levain surnaturel. J'aurais envie de citer ces deux
beaux vers, l'un de Verlaine:
L'enfance baptismale merge du pcheur;
l'autre de Baudelaire:
Dans la bte assoupie un ange se rveille.
Je comprends aussi ce mot tonnant de I abb Henri
Perreyve, en son discours sur la Vocation des Arts >, dis-
cours prononc Notre-Dame de Paris, lors de la fte an-
nuelle des artistes musiciens de France:
O Raphal I J'ai vu tes fresques sublimes. Je suis
demeur des heures et des heures entires, comme immo-
bile dans l'admiration et 1 extase devant tes pages immor-
telles du Vatican... devant la virginit de tes madones par-
tout o les nations se les disputent. Mais quand, au sortir
de ces spectacles, j'ai rencontr, au premier dtour du
chemin, l'clair du gnie dans des yeux inspirs... le signe
austre et doux d une puret courageuse sur les lvres d un
jeune homme, Raphal, j'ai compris qu'il y a un plus
grand peintre que toi, et j'ai ador Dieu !
Faut-il crier au miracle ? Quel prodige, vraiment
parler, que cette mue de l'me humaine en si peu de
temps 1 On aimerait saisir sur le vif l'actif cheminement
de l'influx divin dans les pauvres tres que nous sommes.
Curiosit vaine, tmraire, pensera-t-on. Deux textes nous
offriront peut-tre un peu de lumire. Le premier, je l'ex-
98 CHEMINS DE L'AVENIR

trais des Confessions de saint Augustin qui tente de sonder


le mystrieux problme:
Et toi qui es-tu ? Et j'ai rpondu: je suis nomme. J'ai
mon service un corps et une me, l'un l'extrieur, l'au-
tre I intrieur. Dj tu es meilleure, mon me... puisque
c est toi qui vivifies la masse du corps qui t est li. Mais
mon Dieu est aussi pour toi la vie de ta vie... Quel est cet
tre qui domine le fate de mon me ? Oui, je dpasse
cette force qui me lie mon corps... et cette autre force
qui me fait non seulement vivre mais sentir ma chair... je
veux dpasser cette force de ma nature pour m'lever,
degr par degr, jusqu Celui qui m'a fait.

Un contemporain, L. Cerf aux (Le Chrtien dans la


thologie paulinienne), pousse plus loin et avec plus de pr-
cision, 1 analyse d Augustin: 1 homme intrieur , et non
l'athlte, selon Ihellniste cultiv, est l'homme vritable,
victoire de la conscience sur les vicissitudes et les con-
traintes extrieures. Saint Paul s'empare de toute cette
noblesse humaine et la transpose sur le mode chrtien...
L homme intrieur , selon Platon, devient l'homme dans
le Christ, celui dont la vie est le Christ, qui vit apparem-
ment dans la chair , mais en ralit dans la foi du Fils
de Dieu... A la conscience naturelle, intelligence rfl-
chissant sur elle-mme, rpond une nouvelle conscience de
l'homme chrtien... C'est la fois une mutation organique
interne et une cration venant de Dieu, la gloire enve-
loppant et pntrant le moi naturel.

* *
Pour mieux clairer la jeunesse, y aurait-il lieu d'es-
DUCATION-ASCSE 99

quisser un autre tableau et de lui faire voir ce que la tra-


hison de la foi ou la simple absence de la foi ont fait de
quelques hommes, ses dieux ou demi-dieux ? J'en reste
aux hommes de lettres. Que de gnies en faillite, rests
improductifs ou mi-chemin, dissipateurs de dons sacrs I
Et cette misre pour s tre buts dans ce que Camus appel-
lerait leur pitoyable refus d tre des hommes . Ce
Camus lui-mme qui, dans la Peste, par la bouche de l'un
de ses personnages, se pose la question: Est-il possible
d tre saint sans Dieu ? , que fait-il de la question supr-
me, question vitale qui engage tout I homme ? Camus lais-
se la question en l'air, impuissant y rpondre, impuissant
lui-mme se renouveler, se hausser d un coup d aile.
Emmanuel Mounier note, aprs la Peste, un certain es-
soufflement de 1 uvre de Camus , non que 1 homme soit
sec; ce sont les sources qui se tarissent. On lui souhaite
d en trouver de nouvelles , crit toujours Mounier. Car
est-il plus dsolant spectacle que de voir une grande force
spirituelle menace d'inanition ? Et Arthur Rimbaud,
adolescent de gnie, qui se veut donner la stature du sur-
homme, mme d'un Dieu. Epris d absolu, d une ralisa-
tion totale de son tre, il s'abandonne la libert omni-
potente de ses instincts, la plus complte anarchie mo-
rale. II sera le Promthe paen voleur de feu . Rve
de jeune fou qui fera peut-tre entendre le sanglot le
plus dchirant que 1 humanit ait entendu depuis les jours
d Ephram de Juda , pensera Claudel. Mais quel prix !
Le jeune concubin de Verlaine s effondre dans toutes les
hontes. Le nouveau Promthe, le dieu n'a mme pu se
hisser hauteur d homme. Et Gide, penseur plutt pau-
vre, mais roi du style franais, homosexuel qui aura fltri
combien de jeunes gens 1 II aura jet le dfi la pudeur
dans son Corydon, la plus provocante effronterie de son
temps, Gide qui aura fait de sa jeune femme, une mar-
100 CHEMINS DE L'AVENIR

lyre, et laiss le souvenir d un personnage dgotant. Roi


du style, mais aussi roi des pdrastes I Enfin, pour ne pas
allonger cette navrante galerie, voici Proust qui, selon d af-
freuses vraisemblances, ira jusqu' la profanation de sa
mre. II n'aimait point qu'on scrutt la vie des grands
hommes. II avait raison.
On peut se rfugier dans le refus d'tre homme. Mais
il en cote.
CHAPITRE V I

LES TCHES EXALTANTES


Je prsume une gnration qui se dirait prte, qui n'at-
tend plus que le signal de l'action. Y a-t-il, pour elle, au
Qubec de 1964, des tches exaltantes ?

Nos petits intellectuels font facilement la moue sur le


petit peuple dont ils sont ns: cinq millions d mes peine
dans le grand univers en travail d'volution, monde explo-
sif, livr des luttes de gants. Seulement trois cents ans
d'existence, dans ce temps qu'on dcouvre illimit, pass
de millnaires, avenir peut-tre d autres millnaires. Et ce
peuple, insr dans I immense dure, parle de mission, s'at-
tribue un destin 1 La goutte d eau qui se croit l'ocan 1
Oui, peu de chose que ce peuple, petite chose, mais pour-
tant grande chose pour peu qu'on le regarde avec les
yeux de la Foi. Qu'y a-t-il de petit dans cette optique ?
Quels courants d nergies spirituelles, forces caches, mais
actives, souveraines, traversent actuellement notre univers
qui apparemment n'en sait rien. Les missions auprs des
infidles ont largi, la mesure du globe, la communion des
saints. Cinq millions d'mes ! Mais penser toutefois qu'un
enfant de cinq ans, de dix ans, qui rcite un Ave, sacrifie
un bonbon pour le Pre d'en haut, pour les missionnaires,
n accomplit, selon les vues humaines, qu'une bien petite
chose, une prire, un sacrifice de rien du tout. Mais penser
aussi que cet Ave balbuti, ce sacrifice d'enfant, plus ra-
pide qu'une fuse intersidrale, traversent les espaces et
104 CHEMINS DE L'AVENIR

s en vont aboutir l-bas, au cur de I'Ocanie, du Japon,


de I Afrique, nergies divines, relever le courage d'un petit
Frre, d'une frle petite religieuse, d'un prtre qui dfail-
laient au bord de la route I Rien que cinq millions d'mes 1
Mais penser encore l'excitant merveilleux que nous pour-
rions tre, dans la vie de notre pays, si seulement notre
Foi transparaissait dans nos murs publiques. II importe
peu que nous durions encore trois cents ans, mille ans.
Rien n'abolit le devoir du moment prsent ni n'en affecte
la valeur. Cette seule pense du prix de l'heure prsente,
du moment fugitif, devrait soulever le croyant pntr de
la vrit que tout acte accompli pour l'esprance d'un meil-
leur avenir, l'amlioration d'une seule me s'tend la
mesure du monde et prend valeur d'ternit.

Tenons-nous les yeux devant ces perspectives. Et repre-


nons le fil de nos rflexions. Voici des jeunes gens qui ont
appris leur noble mtier d homme et de chrtien. Sponta-
nment ils cherchent quel meilleur emploi faire de leur vie.
Des tches qui en valent la peine, je dirais mme des t-
ches exaltantes, s offrent-elles eux ?
II y a moins d'une dizaine d annes, mon ge ni mes
forces ne me permettant davantage, j'acceptai d'aller con-
verser avec les grands de nos collges. L'invitation me
venait le plus souvent d eux-mmes, quelquefois de leurs
matres. Je ne voulais m'entretenir qu'avec les plus grands:
ceux de belles-lettres, de rhtorique, de philosophie. Je
posais mes conditions: Vous m'enverrez quatre ou cinq
questions; je veux rpondre vos soucis, vos proccu-
pations actuels. Et j'ajoutais: Je vous arriverai sans
texte, sans notes, n'ayant la main que vos questions.
Nous causerons familirement. Vous m'accorderez une
demi-heure; aprs quoi je vous passerai la parole pour
une autre demi-heure. J'allai ainsi dans une dizaine de
LES TCHES EXALTANTES 105

collges de la rgion de Montral. Ces rencontres m ont


laiss des joies, mais nuances de mlancolie. En face de
moi je trouvai une jeunesse attentive, d'esprit rceptif, et
pourtant inquite, dsaxe, dsole, se sentant profond-
ment malheureuse d'tre ne dans le Qubec, n'apercevant
nulle tche qui valt la peine d'y donner sa vie. Consta-
tation navrante ! Parfois I on m'avait pos des questions
comme celles-ci : Y a-t-il un avenir pour les Canadiens
franais ? Croyez-vous en notre survivance et pour com-
bien de temps ?

Pour redonner cur et foi cette jeunesse, je dus pres-


que partout reprendre de vieux thmes, de toutes simples
dmonstrations, faire appel aux plus videntes ralits.
Mes jeunes amis, leur disais-je, auriez-vous oubli que
tout de mme vous habitez une province qui a la stature
gographique des grands Etats et qu'en ce Qubec qui
vous parat si mina ble, r on pourrait loger I aise la Fran-
ce, la Belgique et la Hollande ? Ce pays, vous ne pouvez
le nier non plus, prend rang matriellement parmi les plus
riches du monde, en tout cas, du Canada. Le Qubec
possde la plus vaste et la plus opulente fort de toutes
les provinces canadiennes, quoique affreusement dvaste,
je le concde, par les compagnies forestires venues de
F tranger. A cette fort, ajoutez des ressources hydrau-
liques d'une valeur encore invalue; ressources promet-
teuses pour un peuple actif, dsireux de se pourvoir des
puissantes industries. Jusqu' ces derniers temps l'on di-
sait le sous-sol qubcois plutt pauvre en richesses mini-
res; ces valeurs moins qu' moiti dcouvertes dpassent
dj les plus audacieux calculs. Le Qubec possde, il
est vrai, peu de terre arable: superficie suffisante nan-
moins pour que, scientifiquement cultive, elle puisse nour-
rir, au sentiment des experts, une population d'au-del
106 CHEMINS DE L'AVENIR

vingt millions d habitants. Voyez donc ce que la technique


contemporaine accomplit en Isral o l'on est en train de
faire fleurir le dsert. A toutes ces richesses, votre Qubec
peut encore joindre un ornement incomparable, le fleuve
Saint-Laurent, toute la partie navigable de l'une des gran-
des routes commerciales du monde, la plus longue et la
plus large ouverture de l'Amrique du Nord vers l'ocan
et vers les pays des plus clatantes civilisations. Oui, ma-
gnifiques richesses, me direz-vous peut-tre, mais qui ne
sont plus nous. Qui vous empche de les reprendre ?
Nous ne serions pas le premier peuple de ce monde qui
aurait rsolu de se dcoloniser . Nous avons dj repris
nos ressources hydrauliques. Pourquoi pas les autres ?

Je disais encore cette jeunesse: Dieu vous a fait na-


tre d un pays d Europe qui est l'un des pays des plus hau-
tes cultures et des plus fines civilisations. La culture fran-
aise n'est peut-tre pas au-dessus de toutes les cultures
de ce monde; elle y occupe, coup sr, l'un des premiers
rangs. Qui empche qu'avec les moyens modernes, elle ne
soit et ne reste la matresse, I'ducatrice de votre esprit ?
Qu attendez-vous pour lui prendre quelques-unes au moins
de ses qualits foncires: son souci de clart, d'quilibre
mental, son insatiable recherche des formes du grand art ?
Et ce n est pas devant le spectacle de la France d'aujour-
d hui que vous estimerez le gnie franais revche aux tech-
niques modernes. Alors pourquoi hsiter entre les deux cul-
tures qui sollicitent notre petit peuple ? Pourquoi fleureter
dangereusement avec une autre culture dj marque, ce
qu il semble, par les signes d'un premier dclin, culture
qui ne nous est pas connaturelle, et ce, un ge o vous
n tes pas encore assez adultes, assez enracins dans votre
humus intellectuel pour assimiler haute dose des apports
trangers ?
LES TCHES EXALTANTES 107

Et vous tes ns catholiques. Le savez-vous ? Et le


savez-vous assez ? Vous me I accorderez: I avantage est
tout de mme d'un certain prix que d'entrer dans la pos-
session d'une foi qui proclame, en chacun de nous, la pri-
maut de I me, la qualit d homme en sa plnitude, ce
par quoi nous dominons de haut la cration, je veux dire
tout le cosmos. Si vous saviez le don de Dieu... Et vous
me I accorderez encore: cet avantage est vtre, en vaut la
peine, qu'en la synthse qui fait r essence de toute civili-
sation humaine, nous possdions les principes qui en ordon-
nent les composantes et confrent l'ensemble l'quili-
bre essentiel et durable.

Voil votre chance, jeunes gens. Voil votre pays,


votre culture, votre foi. Et vous seriez moroses ! Je sais
d'autres jeunesses, d'Afrique ou autres pays en veil, qui,
devant pareilles perspectives, exulteraient de joie. Hlas,
j entends dire que nos finissants de collge, que la jeu-
nesse universitaire scrtent le plus dsolant scepticisme,
s'abandonnent aux critiques mesquines, un puril anti-
clricalisme, toutes les formes du ngativisme et de I in-
fantilisme intellectuel... Quoi donc, qui donc vous a fait
cette me ?

Ainsi ai-je parl ces grands collgiens. Immanqua-


blement, l'entretien fini pour me dcouvrir une infinie
misre, ai-je pens parfois une voix s levait au fond
de la salle: M. l'abb, que nous faudrait-il faire ? Si,
presque toujours, des professeurs et mme des directeurs
de la maison ne se fussent trouvs autour de moi, j'aurais
rpondu: Mes jeunes amis, vous devriez le savoir et ce
n'est pas moi de vous le dire I

C'est au souvenir de ces rencontres que je voudrais au-


108 CHEMINS DE L'AVENIR

jourd hui dcrire la jeune gnration ses tches excep-


tionnelles.

A) Tche politique

Tche urgente, suprme, au moins dans Tordre poli-


tique. Chacun en discute. Problme devenu de jour en
jour obsdant. Nous en sommes ce point o un peuple,
frmissant et presque d esprit rvolutionnaire, se refuse
ses institutions politiques. Pour un grand nombre le r-
gime fdratif actuel prend l'aspect irritant d une dfroque
usage, verdie, sinon d'une camisole de force. Aucun ave-
nir pour le Canada franais; rien faire s'il n'a les mains
libres. Des changements profonds ne peuvent plus tarder.

Oublions les grands responsables de 1 actuelle situa-


tion. Pourquoi faut-il nanmoins que la gnration prsente
ait pour tche et combien lourde, de faire ce qui aurait
pu et d se faire il y a cent ans ? Une premire rponse
vient 1 esprit: notre absence de sens politique, la sotte
partisannerie de nos politiciens qui n'ont jamais su faire
Qubec, sauf en de rares moments, que la politique d'Ot-
tawa. Je me souviens d un mot de Tun de nos amis anglo-
canadiens un M. Cooper, ce me semble auteur d'un
billet quotidien en la premire colonne de la Montreal
Gazette, qui, un jour de Saint-Jean-Baptiste, nous disait,
il y a une dizaine d'annes, avec courtoisie, mais non
sans un brin de cruaut: Vous vous plaignez de votre
situation, amis canadiens-franais. Pendant que vous fai-
siez de la politique, nous faisions des affaires. Et voil...

Mais passons.

Avoir les mains libres ! Etre matre chez soi ! Mais


LES TCHES EXALTANTES 109

comment ? Trois thses s affrontent: Tune qui en tient pour


le maintien de la Confdration actuelle quelque peu
transforme. En fait, soutient cette cole, rien n'empche-
rait le Qubec de s'y mnager une autonomie proche de
I indpendance. Et ce serait la coexistence pacifique de
deux nations dment assure par des textes nouveaux,
plus explicites que les anciens. L'autre thse, solution
moyenne, penche plutt vers une fdration d Etats asso-
cis, dont Tun serait le Qubec, Tautre, le Canada anglo-
canadien, chacun matre chez soi, relis par un lien fdral
aussi tnu et souple que possible. Point de paix assure
au Canada, tant que deux nations trop diffrentes par la
culture et par Ihistoire se verront forces de cohabiter
sous les mmes institutions politiques. La troisime thse,
plus radicale d apparence, n'aperoit d'autre issue que Tin-
dpendance totale de 1 Etat qubcois. Cent ans de conf-
dration auraient dmontr premptoirement la nocivit
mortelle du rgime. S y astreindre plus longtemps, se plier
ses fatales entraves, au lourd poids et au dsquilibre
de neuf Etats contre un, c'est, dlibrment pour le Qu-
bec, s'acheminer vers le suicide. A laquelle de ces thses
se rallier ? Les tenants de la premire, redirons-nous, s'ac-
crochent ces quelques propositions ou rformes: conti-
nuation du rgime fdratif, sous une constitution nou-
velle, largement modifie: reconnaissance officielle, en ter-
mes clairs, sans quivoque possible, des deux nations fon-
datrices du pays, l'anglaise et la franaise, au plan d une
galit parfaite; bilinguisme absolu en toute institution
fdrale, en particulier dans le fonctionnarisme; droit pr-
cis du Canadien franais et des catholiques des coles
franaises et confessionnelles en toute province ou Etat
d'un bout Tautre du pays: ramnagement ou refonte
de la fiscalit assurant chaque Etat et particulirement
au Qubec, les moyens d'une vie normale, conformes aux
110 CHEMINS DE L'AVENIR

exigences du temps et d'une nationalit, encore en maints


domaines, au stade du sous-dveloppement.

Grave ensemble de rformes, au nom desquelles l'on


voudrait commencer par un rapatriement de la consti-
tution dmode de 1867, toujours enfouie dans les archives
du parlement britannique. A ce propos que d ides sau-
grenues l'on aura jetes dans le public. Un quidam vou-
drait qu on confit ce rapatriement la reine d An-
gleterre lors de son prochain voyage au Canada, prsum
pour l'automne de 1964. Preuve que l'infantilisme colonial
n'est pas chose morte au Canada. Je ne suis ni avocat, ni
juriste en droit constitutionnel. Mais qu'est-il besoin du
rapatriement de cette vieille relique ? Voyez-vous a
a ICI : un Etat qui se dit adulte, indpendant, s'en allant
prier un autre Etat auquel ne le relie plus aucune dpen-
dance, aucun lien de souverainet, de lui remettre genti-
ment sa vieille constitution, dont, du reste, il ne saurait que
faire ? Un peuple, un Etat qui se sentirait vritablement
la conscience d un Etat indpendant, aurait tt dcid, par
une loi expresse, la caducit du vieux chiffon et l'aurait
proprement laiss dormir dans le cimetire des vnrables
papyrus, et sans en aviser le parlement de la Grande-
Bretagne. A-t-on rapatri, en 1867, la constitution de
1 Union des Canadas devenue inoprante ?

Posons-nous une question plus grave ? Qu esprer de


la refonte de la constitution ? Qu'attendre de la politique
qu'elle pourrait inaugurer ? Y aura-t-il jamais possibilit
d accord entre le Qubec et la majorit des autres provin-
ces sur les bases fondamentales du nouveau pacte ? Les
Anglo-Canadiens, fils d'une ancienne et grande nation im-
prialiste, se sont-ils assez purgs de leur sens de sup-
riorit ? L'empire est mort; mais l'orgueil racial survit. Le
LES TCHES EXALTANTES 111

dsaccord entre Anglo-Canadiens et Canadiens franais


est d abord et surtout d ordre psychologique I On s'en
aperoit, l'heure o j'cris ces lignes, l'interminable
querelle autour d un drapeau distinctif pour le Canada,
drapeau o ne figurerait aucun symbole de l'ancienne
sujtion coloniale. Morgue mal gurie d un vainqueur
I gard d un vaincu, du matre du commerce, de 1 industrie,
de la finance I gard de 1 conomiquement faible. Com-
ment esprer un changement de mentalit , 1 acceptation
d un traitement d gal gal, en moins d une gnration ?
Comment obtenir que les Canadiens franais deviennent
plus hommes et les Anglo-Canadiens, plus humains ?

Prsumons la meilleure volont du monde: jusqu'o


pourrait aller, dans l'esprit de l'Anglo-Canadien, la recon-
naissance des deux nations et leur galit parfaite ? Des
intellectuels anglo-canadiens, des universitaires, quelques
esprits gnreux, persuads de l'enrichissement possible
d une culture seconde, se prtent ces vues raisonnables.
Mais la masse ? Qui l'empchera de se poser l'invitable
question : A quoi bon apprendre le franais ? Question
que se posent dj nos minorits canadiennes-franaises.
Au mieux, supposons, dans les textes de la nouvelle cons-
titution, les dfinitions ou garanties les plus claires, les plus
explicites, les plus gnreuses. Quelle valeur leur conf-
rer ? Les Britanniques, o qu ils soient, le moindre tudiant
en histoire anglaise le sait, rpugnent se laisser lier par
les textes. Ils n'ont pas de constitution crite. Ils ne con-
naissent que le prcdent, l'empirisme; ils ne s'inclinent
que devant le fait impratif ou accompli. Au contraire des
Latins, ce ne sont ni des logiciens, ni des passionns de
la lettre du droit. Qu'un texte, si prcis, si contraignant, si
sacr soit-il, en vienne les gner, ils n'hsiteront pas
I enjamber ou l'inflchir dans le sens de leurs intrts.
112 CHEMINS DE L'AVENIR

L histoire aurait de quoi nous instruire. Bien fol, au Cana-


da, qui, pour la solidarit de son droit, se fierait un
texte constitutionnel. Au Manitoba et dans les territoires
du Nord-Ouest, rien ne pouvait tre plus clair, plus for-
mel, que les textes garantissant l'usage de la langue fran-
aise et les droits de l'cole confessionnelle. Qu'est-il ad-
venu de ces textes, vingt ans au plus aprs leur insertion
dans la constitution manitobaine ? En tous pays du monde,
au reste, les textes ne sont rien sans des hommes qui s'en
constituent les intrpides dfenseurs. Aussi bien, beaucoup
se posent la question, et il y a lieu de se la poser: y a-t-il
espoir que le politicien canadien-franais de demain soit
plus vigilant, plus courageux, plus puissant par son carac-
tre et par son prestige que le politicien d'hier et d au-
jourd hui ? Y a-t-il espoir qu'une ducation nouvelle, rg-
nre, nous donne enfin une autre espce d hommes ? On
sait o la dmocratie va chercher d ordinaire ses chefs.
D'aucuns nous affirment qu' Ottawa le roi ngre est
mort. Des Canadiens franais auraient appris se tenir
debout, mettre la nation au-dessus du parti. Combien
sont-ils ? Seul, notre avis, un Qubec fort, redevenu
nergique et clairvoyant en politique, pourrait amliorer,
dans la capitale fdrale, la deputation canadienne-fran-
aise. Seul, ainsi qu'au temps de Papineau, il serait assez
puissant, assez qubcois, pour chasser de la scne politi-
que quiconque aurait trahi I intrt national.

*
* *

Et nous en venons l'autre question: un Qubec fort


peut-il exister, peut-il constituer un objet d'espoir, d'avenir,
sans l'indpendance politique ? L'indpendance serait-elle
LES TCHES EXALTANTES 113

condition indispensable de la survie du Canada franais ?


Inclinons-nous devant un fait: nul, jusqu' cette heure
n'a pu dmontrer, en forme dcisive, premptoire, la possi-
bilit de la survivance d un Canada franais en dehors de
la fdration canadienne. Nul, non plus, n a pu dmontrer,
de faon convaincante, la possibilit d une survivance du
mme Canada franais dans la fdration actuelle. D'un
ct comme de I autre, il y aura des risques prendre. Au
premier abord, la solution de Iindpendance parat sdui-
sante. Elle flatte 1 orgueil national. Un Etat souverain fai-
sant soi-mme et selon ses intrts et selon ses idaux, sa
propre politique, son conomie, ses institutions sociales,
matre de l'panouissement de sa culture, sans les infiltra-
tions malsaines d une langue ou d un esprit trangers ; bref,
et pour finir, un Etat qui traiterait, sur le plan de la sou-
verainet, avec les Etats ses voisins, incontestablement l'as-
piration rpond aux appels secrets de tout jeune peuple
contemporain. Qui n'y voit, par surcrot, l'acheminement
normal, logique, de toute Ihistoire du Canada franais ?
Rien n'empche, au surplus, que cette souverainet ne se
ralise dans la paix, sans fracas rvolutionnaire. Point de
ponts rompus avec les voisins: geste insens prt trop
souvent par des esprits borgnes ceux qu'ils appellent
les sparatistes . Quel peuple, dans le monde d aujour-
d hui, peut songer s isoler ? Heureux mme le Robinson
qui se trouverait une le dserte Donc nulle ncessit d un
ghetto qubcois, renfrogn sur soi comme une marmotte
dans sa tanire hivernale. Des ententes politiques, cono-
miques, voire des changes culturels s'imposeraient avec
1 environnement. Mais encore une fois, ententes ou traits
se concluraient sous le signe de 1 Etat souverain. On
pourrait encore imaginer la reconnaissance officielle et
prompte de la France ce nouvel Etat franais d Amri-
que, mme si elle a de la peine se dprendre de la fasci-
114 CHEMINS DE L'AVENIR

nation de l'Angl o-Saxon. D'autres Etats de l'Europe pour-


raient suivre, avec un tant soit peu d activit ou de pres-
sions diplomatiques; il en serait de mme en Amrique
latine vers qui enfin l'on tente de se rapprocher. Puis, ce
pourrait tre, avec tant de hauts patronages, l'entre
I ONU de I Etat franais du Qubec : tribune, retentisse-
ment qui assurerait une protection valable contre des intri-
gues ou malfaisances d'origine canadienne ou amricaine.

Ainsi tout irait bien si, en mme temps, tout ne ris-


quait d aller mal. Par le temps qui court, le Canada anglais
trouve se plaindre du Canada franais; il le sent turbu-
lent, inquitant, presque dangereusement rveill. Le re-
trait du Qubec de la Confdration branlerait l'difice
mme, le couperait en deux. Et l'on invoque volontiers,
mme dans le Qubec, le voisinage de 1 ogre amricain, sa
missance attractive, par suite, le danger d une rupture de
fa fdration canadienne. A ce propos serait-il superflu de
jeter un coup d il sur la carte de I Amrique du Nord ?
Deux pays y occupent tout I espace, parties presque ga-
les. Mais les deux ne prsentent point la mme rpartition
gographique. Au lieu des quarante et quelques carrs
amricains, Ion n'aperoit, dans la superficie canadienne,
que dix divisions dont sept fort tendues, possdant la
stature et les ressources naturelles des grands Etats. For-
cment la forme fdraliste s'impose avec moins de force
au Canada qu'aux Etats-Unis. Peu d'Etats amricains
peuvent rver d indpendance. En va-t-il de mme des
grands Etats canadiens ? Une pression, la pression amri-
caine, les contraint, dans une certaine mesure, au fdra-
lisme. Qu'un jour ou l'autre, pour des causes de l'ordre
possible, s'attnuent la puissance et le prestige du voisin,
que se passera-t-il au-dessus de la ligne quarante-cinqui-
me ?
LES T C H E S E X A L T A N T E S 115

En dpit de ces probabilits qui pourrait dire, en cas


de rupture de la fdration, en quel sens voluera le senti-
ment politique dans les provinces anglo-canadiennes ?
Grandies en population et en richesses matrielles, incli-
neraient-elles, comme elles y seraient pousses, ce semble,
psychologiquement, vers un provincialisme renforc, sinon
mme vers 1 indpendance ? Ou, pour T orgueil de se cons-
tituer en un grand pays de nationalit anglaise, n'ayant
rien craindre pour leurs lments fondamentaux (langue,
droit, foi), viseraient-elles ne former solidement qu un
Etat, Ottawa restant leur capitale naturelle ? Dans le cas
de la premire option, IOntario, par exemple, enfivr de
la mme soif d mancipation que le Qubec, prendrait
moins ombrage de la turbulence de son voisin. La seconde
option soulve plus de difficults. Plac hypothtiquement
l'un ou 1 autre bout du Canada, le Qubec rencontre-
rait moins d obstacles son sparatisme . L opration
chirurgicale se pourrait faire sans trop de douleur. Mais la
Providence a voulu qu il occupe, dans la fdration, une
position centrale. Il a faade sur l'Atlantique, mais en
mme temps, la grande voie fluviale du centre et de I est
canadiens et les longues voies ferres dbouchent chez lui
et se prolongent vers la mer. Position stratgique propre
de puissantes pressions que celle du Qubec, et dont les
Pres n ont su faire tat en 1867; mais position qui
complique singulirement aujourd hui le problme de I in-
dpendance qubcoise. Comment recoudre les provinces
de 1 ouest celles de I est ? Et que deviendraient les petites
provinces du golfe ? Elles supportent dj avec aigreur
leur isolement I autre bout du pays. Quel accueil consen-
tiraient-elles un isolement accru ? D'une conomie par
trop prise dans I engrenage amricain, y aurait-il quand
mme, pour elles et pour le Qubec, possibilit d'un mar-
ch commun entre conomies complmentaires ? Ou. res-
116 CHEMINS DE L'AVENIR

tes fidles Ottawa, par sentiment racial ou autres motifs,


les petites provinces se verront-elles forces, pour leurs rela-
tions avec Ottawa et le Canada anglais, d'user de l'avion
ou d'en passer par l'immense viaduc du Qubec ?

L'indpendance, on le voit, pose des problmes dont il


ne faut se dissimuler la gravit. Tant et tant que l'on en
vient se demander si la solution des Etats associs que
nous avons appele tout 1 heure la solution moyenne ,
ne serait pas la solution au moins temporaire. Elle serait
lus qu une tape vers 1 indpendance ; elle suppose dj
P indpendance, ne retenant au plus, au-dessus des deux
groupes d Etats qu'une ombre de lien fdral. La solution
aurait aussi pour avantage de moins effaroucher nos voi-
sins de gauche et de droite. Elle vaudrait mieux, ce nous
semble, que ce fdralisme coopratif dont l'on nous
parle depuis quelque temps. Comment cooprer efficace-
ment ? Nous sommes si diffrents qu une lgislation com-
mune ne peut devenir, pour le Qubec, et sur maints
points, que violemment oppressive. En 1841, au moment
de l'Union du Bas et du Haut-Canada, alors que nous
tions plus jeunes et plus faibles, nous avons fait I essai
de cette sorte de lgislation mi-commune, mi-autonome.
On sait avec quel retentissant chec. Ce mme essai, nous
l'avons renouvel partiellement depuis 1867, mais pour
quel fcheux aboutissement ! Entre un Qubec constam-
ment forc d afficher une dsagrable dissidence et un
Qubec associ, mais traitant avec l'autre sur le pied de
l'Etat souverain et pour un minimum de sujets, de quel
ct, vers quelle solution et dans l'intrt de tous, ne pas
pencher ? Nous posons le problme; la solution importe
d'autres. Quoi qu'il advienne, cette autre solution de-
meure Inluctable que le jour o le Canada franais aura
acquis la nette conviction qu'il ne peut, sans I'indpen-
LES TCHES EXALTANTES 117

dance, s pargner le suicide, il n'aura plus qu ramasser


ses nergies et faire face au dfi. Nulle nation, si petite
soit-elle, n'a l'obligation, encore moins le devoir d'accep-
ter le gnocide par complaisance pour un plus puissant.
Le droit des petites nations la vie n'est infrieur en rien
au droit des grandes nations. Les idalistes auront beau
soutenir qu'il y aurait, de la part d'un petit peuple tel
que le ntre, grand profit moral et superbe partie jouer
dans un effort hroque se tailler une place et survivre
dans un milieu redoutable par sa seule masse, sinon mme
sourdement hostile. Le risque serait trop risqu pour I oser
courir, et, malgr l'autre risque, le profit mora ne serait
pas moindre braver l'aventure de l'indpendance.

Voil de quoi faire rflchir une jeunesse qui se pr-


tend adulte. Tche qui l'attend, tche qu'elle ne peut
esquiver. Le problme est l, pressant. Il sera rsolu par
elle et par nu le autre. Nous sommes dj sur la pente de
notre destin. Et ce ne sont pas de ces vnements qui se
passent des hommes. La jeunesse canadienne-franaise
voudra tudier le problme trs exactement dans le contex-
te contemporain. Que l'indpendance du Qubec advien-
ne dans dix ou vingt ans, elle s'accomplira dans un mon-
de nouveau dont il serait insens de se cacher les appro-
ches. Demain ne sera plus aujourd'hui. O en sera l'qui-
libre actuel des continents ? Le monstre chinois qui s ac-
crot de vingt millions d'mes par anne s'industrialise
avec fivre, s'arme jusqu'aux dents et menace de dvorer
le sud-est asiatique. Ici, dans le Nouveau-Monde, o en
sera un autre monstre, le voisin amricain ? Lui aussi,
avec son or, sa formidable machine industrielle, a cru
conqurir le monde, surtout les peuples sous-dvelopps.
Voici qu'il lui faut affronter les premiers symptmes d'un
recul, sinon d'une dcadence: vulnrabilit sur trop de
118 CHEMINS DE L'AVENIR

points du monde o son ambition l a pouss, vulnrabilit


qui se produit sous la forme d une msestime gnralise,
mme cbez les petits peuples dont il a cru acheter l'amiti
coups de milliards; asphyxie menaante de son industrie,
par manque de marchs, consquence d une production
dun cot trop lev; chancre dun chmage grandissant;
dcouverte rcente d une quarantaine de millions de pau-
vres dans I opulente nation des milliardaires; concurrence
prochaine, invitable, dans l'industrie et le commerce, des
pays communistes et des pays d'Orient; concurrence dj
en voie de s baucher, au sein des pays sous-dvelopps,
mais mis en mesure de produire et de se suffire par l'assis-
tance financire et technique amricaine. Concurrence
prvoir aux portes mmes du puissant pays, dans les rpu-
bliques sud-amricaines. jusqu'ici chasse-garde de
Washington, mais qui, mises en train par le capital tran-
ger, ne peuvent que devenir et trs rapidement, pays pro-
ducteurs, dbarrasss de toute colonisation conomique.
Insistons sur cette Amrique latine, en plein veil, un peu
anarchique, agite partout par le ferment de la libert et
des rformes sociales. De quel poids psera, dans la vie
du monde, au moins de l'Occident, ce grouillement de
500 millions d'mes prvu, par les mieux informs des
statisticiens, pour avant quarante ans. Quel dplacement
d influences prvoir sur notre ieune continent J D ' ores et
di une question se pose: quelles seront alors la culture
et la langue dominantes, l'anglaise ou l'espagnole, dans les
deux Amriques ? Et quel autre ferment, dans l'me des
peuples retardataires, que cette leve de peuples nouveaux
et si proches de nous I Et voici que, par-dessus tout, chez
le voisin surgit le problme noir, corps presque tranger
de quinze dix-huit millions d'mes dans la structure
amricaine, corps d'essence volcanique qu'elle ne peut ex-
pectorer ni vomir, encore moins digrer: problme difficile-
LES TCHES EXALTANTES 119

ment soluble dans un pays d'esprit trop longtemps escla-


vagiste, problme qu'il faudra quand mme et tout prix
rsoudre, mais au prix peut-tre de quelle longue anar-
chie intrieure. Problme pineux qui dj soulve contre
la toute-puissante dmocratie, le continent africain et les
pays hostiles aux derniers vestiges du colonialisme.

C est dans cette perspective, dans cette prfiguration


du monde de demain, dont je ne puis dcrire tous les traits,
que la jeunesse doit chercher le destin de son petit peuple.
Que nous voil loin des petites rvoltes, des petites gr-
ves, des invectives contre les ans, de la petite anarchie
intellectuelle o se complat trop souvent la gent tu-
diante. Quel phnomne trange que ces parlotes, cette
logomachie o, dans le pass, les Canadiens franais ont
dpens tant d nergies et de si longues annes. Quand je
vois la jeunesse se livrer ces mmes et fols entranements,
que j aurais envie de lui crier: Quand donc ces jeunes
cesseront-ils d'tre vieux ? Il est beau de se gargariser
des mots de I indpendance du Qubec. Encore vaudrait-il
mieux prparer la gnration de l'indpendance. L're
n'est plus aux petits jeux des petites coteries, de tous les
ngativismes, de I'anglophobie vide, de l'esprit d'insu-
bordination contre toute autorit. Le temps est venu des
fortes penses et de l'action adulte, discipline, si Ion en
est encore capable T

B) Problme conomique

Autre problme rsoudre pour la trs prochaine, sinon


pour l'actuelle gnration. Problme non moins pressant,
non moins complexe que le politique. Deux faits suprme-
ment humiliants nous en avertissent: notre tat de nation
conomiquement faible, presque sous-dveloppe, l'indiff-
120 CHEMINS DE L'AVENIR

rence de la classe populaire en face de sa misre. Indiff-


rence qui va jusqu I ignorance du collier qu'elle porte;
impuissance mme recouvrer une ombre de solidarit
conomique. Une ducation dficiente, aggrave de deux
cents ans de servage sous la frule du vainqueur, lui fait
trouver normale sa vassalit. Qu'elle reste pauvre pour
avoir toujours enricbi les autres, peu lui chaut.

Prtre de la sainte Eglise, le scrupule m'a pris parfois


d accorder si large part, dans mes crits et mes discours,
au problme conomique. Justification toute simple que
la mienne. Trs tt j'aurai compris l'effroyable dimension
du problme chez nous, ses rebondissements dsastreux
dans tous les secteurs de notre vie. Exagration, vue trop
profane, trop matrialiste de I histoire ? Je prie qu'on me
le dise: quoi donc aura plus retard l'essor du peuple
canadien-franais, lui aura fait plus de mal que sa misre
conomique ? Que, depuis cent ans au moins, une poli-
tique rebours ait pu s'installer dans le Qubec; que
nous n'ayons eu trop souvent que des politiciens falots,
sans envergure d esprit, valets satisfaits de la finance
anglo-canadienne ou amricaine; que notre autonomie
politique soit reste un vain mot; que nos gouvernants et
tant d'autres n'aient rien compris la gographie cono-
mique de la province, rien aperu des structures conomi-
ques et socia es qu'un jour prochain nous allait imposer;
que notre eu hire, notre littrature, nos arts soient rests
exsangues, 'tat d'enfance ou affaire de petits bourgeois,
capables tout au plus d'un modeste mandarinat; qu'un
peuple de salaris ait fini par ne voir, dans son catholi-
cisme, qu'une religion de gagne-petit; que notre enseigne-
ment suprieur se soit si lentement dvelopp, faut-il, de
ce triste tat de choses, chercher si loin les raisons ? Des
collges, des universits pauvres, rests presque 1 tat
LES TCHES EXALTANTES 121

embryonnaire, pouvaient-ils nous donner des lgions de


rands esprits ? Nous possdions la terre arable, l'picerie
u coin. Que nous fallait-il davantage ?

Je ne relis pas sans tristesse mes discours ou crits d il


y a quarante ans. Le premier, je crois, au Canada franais,
j aurai institu une enqute sur le problme conomique.
C'tait en 1920. Non sans peine, j avais russi grouper,
autour de Y Action franaise, quelques-uns de nos cono-
mistes ou apprentis-conomistes, quelques-uns de nos
chefs de file de ce temps-l: Edouard Montpetit, Antonio
Perrault, Olivar Asselin, Emile Miller, Anatole Vanier,
Georges Pelletier, Beaudry Lman. Orner Hroux, Lon
Lorrain, Henri Laureys, Dr Ernest Gcndreau. Dans l'arti-
cle de tte o j'annonais F enqute et en exposais les mo-
tifs, je disais:

... La guerre conomique existe; elle se droule sur


tous les points du monde. Elle ne connat ni les trves,
ni les armistices. Elle se fait au milieu de nous ; elle se fait
contre nous. Chaque fois qu'une partie de notre patri-
moine nous chappe; chaque fois que, mal administr,
les rendements en subissent des baisses; chaque fois que
le sol qubcois fructifie pour d'autres que pour nous; que
nos pargnes, nos capitaux s'en vont vers des rservoirs
qui se dversent ensuite l'tranger; chaque fois que nous
nous laissons devancer par des rivaux; que, sous la con-
currence ennemie, succombe une de nos institutions; cha-
que fois ce sont des batailles que nous perdons...

Notre province a trop de richesses et de trop belles;


vers elle les grandes convoitises se sont tournes. Le pro-
blme n'est plus de savoir si ces ressources seront exploi-
tes, mais si elles le seront par nous et pour nous, ou par
122 CHEMINS DE L'AVENIR

des trangers et contre nous. D ailleurs I alternative se


pose peine: la bataille est dj engage; des positions
sont dj perdues. Nous avons nous dfendre contre la
puissance abominable de l'or qu'aucun principe ne domi-
ne, qu aucun pouvoir ne veut maintenir dans ses limites.
Le seul choix qui nous reste est celui-ci: ou redevenir les
matres chez nous, ou nous rsigner jamais au destin
d'un peuple de serfs.

Seize ans plus tard, je reprends le sujet devant la jeune


Chambre de commerce de Montral, et deux jours aprs,
devant le jeune Barreau de Qubec. J aborde le thme de
faon plus expresse; le titre mme de mon discours le dit
assez : L Economique et le national. J y dis des choses nor-
mes pour I poque: dnonciation de notre malfaisante ser-
vitude conomique: conomie l'envers, une vie intellec-
tuelle I envers, une vie scolaire en grande partie l'en-
vers; une humiliation collective et foncire qui fait voir
une population de 2,500,000 mes orientant ses enfants
et son enseignement, et ceci comme fin normale, se pr-
parer de I emploi chez une minorit d' peine 500,000
mes . Etat franais, Etat national que le Qubec,
dans le cadre de la Confdration, fait majeur reconnu en
1867 par tous les associs du nouveau rgime; droit strict
que l'on ne saurait nous contester, pas plus que l'on ne
peut contester la France le droit d'tre franaise, I Ir-
lande d'tre irlandaise, l'Allemagne d'tre allemande;
tre franais, rester franais, c'est mme plus que notre
droit, c est notre devoir et notre mission . Donc, pour cet
Etat franais, droit tous les organes d'un Etat viable,
droit par consquent une certaine indpendance cono-
mique pour la conservation de la culture nationale, mais
aussi droit et devoir d'intervention de l'Etat dans la vie
conomique de la nation. L'conomique et le national
LES TCHES EXALTANTES 123

n tant point sans relations I un l'gard de I autre, obli-


gation de 1 Etat de se rappeler que le bien national lui
impose des devoirs, mme en l'ordre conomique. L Etat
franais, c'tait pour moi l'idal organisateur, la pense
directrice et souveraine qui aurait d inspirer, gouverner
notre vie, toute notre vie, notre vie politique, toute notre
vie intellectuelle, notre vie conomique, orienter, ramener
1 unit toutes nos nergies . A propos d Etat franais
qu'on ne nous objecte point aujourd hui une prtendue
confusion entre les notions d' Etat et de Nation .
Sans doute sont-ce l des ralits distinctes. Non toujours
spares. Et le cas existe o la nation mise en danger,
I Etat peut et doit intervenir.

Tout ou presque tout avait trouv place en cette con-


frence de 1936, tout jusqu mes illusions sur le rveil
continu de notre peuple vers la dfinitive mancipation.
Une gnration de Canadiens franais, disais-je, a pu
lorgner ce spectacle d un peuple s'en allant la dchance,
comme, d'une confortable loge de bourgeois, l'on suivrait
une fiction de comdiens, un drame o 1 on n'aurait point
de part; mais vous savez bien qu'une autre gnration ne
regardera pas du mme il ce spectacle poignant, parce
qu'il la blesse au plus vif de son esprit et de sa fiert,
parce qu'il la mord au plus sensible de sa chair. Et vous
savez bien galement qu'une autre gnration n'acceptera
pas ce rgime parce que, nettement, infailliblement, il
aboutit nous dnationaliser. Hlas, je me suis tromp
au moins d'une gnration. Car celle en qui j'esprais,
plus que toute autre, allait se vautrer dans la vieille ser-
vilit, s'empiffrer dans le plat de lentilles. A quoi imputer
< e revirement ? Vers le mme temps, si je me souviens
bien, l'ACJC, encore trs vivante, tait revenue sur le
sujet. Qui ne se rappelle les luttes ardentes du Dr Philip-
124 CHEMINS DE L'AVENIR

pe Hamel et de ses partisans pour la reprise de nos res-


sources naturelles ? Moi-mme, un jour, Qubec, excd
par l'indiffrence populaire et par les somnifres qu'on
n o u 9 prodiguait, je me laisse entraner jusqu' m'crier:

Jeunes gens, un train impitoyable vous crase. Sautez


dans la locomotive et renversez la vapeur ! On imagine
les pitktes d' exalt , de rvolutionnaire qui, dans
les journaux politiciens, pleuvrent sur ma tte. Qui peut
encore oublier qu'en 1955-1956, des politiciens purent
s'emparer du pouvoir avec les mmes dnonciations, les
mmes slogans qui, en 1960. devaient si bien russir
M. Jean Lesage ? Pourquoi, il y a trente ans, ces campa-
gnes d ides ont-elles tourn court ? Vassalit incurable
de nos hommes d affaires, peur de troubler la digestion
de la minorit anglo-saxonne. Eternelle trahison des politi-
ciens dmocrates qui veulent le pouvoir pour le pouvoir,
pour I ambition et le profit de gouverner, pour nourrir une
clique, et, pour ce motif, en flirt perptuel avec le Big
Business, la haute finance, qui gonfle la caisse lectorale.

Jusqu la fin de ma vie pourtant, le problme cono-


mique m'obsdera. J y reviens, par exemple, en dcembre
1960, dans une entrevue donne au Devoir. On sollicite
mon opinion dans le dbat alors men vive allure sur la
langue parle au Canada franais. Pour cette fois encore
ma rponse est nette: point de gurison du parler popu-
laire, moins d'un renversement de la situation cono-
mique au Canada franais. Remde radical, je le veux
bien, mais remde ncessaire, irremplaable. De la suj-
tion conomique vient presque tout le mal. D'un retour-
nement peut venir la gurison. II y faudra du temps, de la
patience, et mme du doigt. Cela non plus je ne l'ignore.
Et j'enchanais: II faudra crer les cadres de la libra-
tion, nous former des techniciens, des ingnieurs de grande
LES TCHES EXALTANTES 125

classe, des chefs de grande entreprise; il y faudra un ras-


semblement de capitaux. Mais, l'exemple des jeunes
peuples de I Amrique latine et de l'Afrique qui dj
s'y prparent et s'y donnent, ayons le courage d'entre-
prendre le labeur de la seconde indpendance. Que, ds
maintenant, en l'esprit de notre peuple trop prostr, on
sache allumer l'espoir, I ambition virile de rentrer en pos-
session de son avoir matriel, de redevenir matre chez soi.
Qu'on 1 associe, mme financirement, par participation
individuelle et collective, sa propre libration. Et le peu-
ple retrouvera la foi qu il a perdue. Dans les volutions
de Ihistoire les grands vnements ne sont pas seuls
compter. Comptent aussi, pour leur part et pour le dclen-
chement initial, les ides-forces.

Je ressaisis le sujet dans une autre entrevue encore


accorde Andr Laurendeau, dans Le Devoir (24 octo-
bre 1 9 6 2 ) , entrevue qu on coiffe de ce titre: Pas de survi-
vance franaise pour nous sans libration conomique .
J'insiste surtout sur les graves consquences de notre inf-
riorit conomique: abtardissement de notre enseigne-
ment, dtrioration de la langue:

Nous en sommes ce point que notre enseignement


tous ses paliers hsite faire le choix dcisif entre les
deux cultures, la franaise et l'anglaise. Nous courtisons
les deux sans toujours accorder la culture originelle la
part qui de droit lui revient. Combien mme nous poussent
vers cet abtardissement intellectuel que serait un mariage
trop troit entre les deux ? II semble galement tabli
que 80% de nos manuvres travaillent pour des patrons
trangers. Or, comment veut-on que cette masse ouvrire
garde quelque fiert de sa culture et quelque attachement
sa langue, quand il lui faut, ainsi que me le disait un
126 CHEMINS DE L'AVENIR

jour un ouvrier: gagner sa vie en anglais ? Que 1 on


continue de garder la langue maternelle un attachement
sentimental et qu'on la parle encore la maison, soit. Mais,
la longue, que veut-on que Ion fasse d'une langue qui
ne sert rien pour gagner son pain et son sel ? Oh 1 je
sais trs bien que notre peuple ne parat gure souffrir
de ce lamentable tat de choses. Il encaisse, en gnral,
d assez bons salaires. Son infriorit conomique qui n'est
pas si loin de 1 esclavage, il ne la sent point au plus vif
de sa chair, comme le Noir d Afrique ou le Latin de l'Am-
rique du Sud. On a si bien bourr son bt que le Cana-
dien franais ne le sent gure. Mais je crois I avoir dj
crit: les chanes dores n en sont pas moins des chanes.
Et le pire esclavage et le plus dformateur est bien celui
qui, contre lui, ravit mme I instinct de rvolte. Pricls
disait, lui, sa faon : Chez nous, ce n est pas la pauvret
qui est honteuse: c'est de ne rien faire pour en sortir.

Rien de cette misre, qui dure depuis si longtemps, ne


va-t-il pas mouvoir la gnration qui monte la vie ? II
ne m appartient pas, certes, de lui indiquer les moyens
de nous gurir du mal affreux. C est affaire d conomistes,
de sociologues, de spcialistes de la haute conomie. Entre
tant d autres, une misre, un dsordre dans 1 me populai-
re, devraient pourtant frapper I esprit de nos jeunes rfor-
mateurs: misre qui, chez tous les peuples normaux, veille
les forces profondes de I instinct: 1 absence de tout esprit
de solidarit. Nation pauvre dans un pays riche, le para-
doxe n'offre rien de si mystrieux. Depuis deux cents ans
notre peuple s'applique forger, de ses propres mains,
les chanes de sa servitude. Avec une inconscience parfaite,
il ne se lasse pas d'difier la fortune d'une infime minorit
qui ne lui en sait nul gr, n'tant pas dans les murs des
matres d'embrasser les mains de leurs esclaves. A dfaut
LES TCHES EXALTANTES 127

d autres ressources, nous possdons un immense pouvoir


d achat. Qu en fait notre peuple ? Ses petits gains, son
salaire de chaque semaine, il le rserve d ordinaire ceux
qui s'enrichissent ses dpens et qui ne lui rendent rien.
Sottise inconcevable ! Mais qui la faute ? Ses dirigeants,
ses enseignants, ses hautes classes sociales lui ont-ils ja-
mais donn plus intelligent exemple ? Qui lui a jamais
rvl, avec force et constance, les rapports de l'argent,
du social et du national, la voie par o un peuple devient
matre chez soi ? Infortune d un peuple qui trop souvent
eut se passer de tte.

Une autre tche, et celle-ci encore immense, fait donc


appel la jeunesse. Ce n'est plus une tche remettre
demain. Notre recul dmographique, dans notre propre
Etat du Qubec, nous est un avertissement. Pendant que
nous rtrogradons, la minorit anglo-saxonne gagne du ter-
rain et elle le gagne pas rapides. Nous nous rvlons
impuissants tirer vers nous 1 immigrant. Et qui lui en fera
reproche ?I1 vient chez nous pour se trouver du travail, se
rebtir une vie. Or, nous ne sommes pas les grands em-
ployeurs. L'immigrant s'en va donc vers I anglophone et,
pour prparer un avenir ses enfants, il les dirige vers
l'cole anglaise. A quand le retour au bon sens, le renver-
sement des choses ? Mais ce renversement, la jeunesse le
veut-elle, s'y prpare-t-elle ? Pour ressaisir ce qui nous a
chapp, il nous faudra, en haut, au niveau de I Etat, des
politiques d esprit aussi ferme que prudent, capables de
guider et d entraner une nation vers sa libration. II fau-
dra un peu de I audace et du savoir-faire qui a permis I di-
fication dfinitive de I Hydro-Qubec. Dans les grandes
coles nous aurons besoin d enseignants qui veilleront les
aspirations collectives, indiqueront eux aussi les chemins de
la libert. La jeunesse devra, pour sa part, prparer les
128 CHEMINS DE L'AVENIR

rancis ouvriers: techniciens, ingnieurs, directeurs de gran-


es entreprises, rassembleurs de capitaux, etc., etc. Elle au-
ra aussi calmer et voire culbuter bien des prjugs
ou alarmes: prjugs, alarmes des possdants qui se voient
dj dpossds, sinon menacs de la dfenestration, com-
me si, la table qubcoise, il n'y avait place pour un
autre convive, le fils de la maison qui revendique son hri-
tage. Prjugs, alarmes des gens mmes de la maison, dj
pris de panique devant 1 pouvantail des reprsailles pos-
sibles, du boycott de la production qubcoise, comme si
d un pays riche tel que celui du Qubec, Ion pouvait long-
temps bouder les exportations, et comme si un march
de cinq millions d habitants pouvait tre mis en quaran-
taine. Tant mieux la quarantaine, ai-je dj dit, si elle
pouvait stimuler la production au Qubec pour tant de
choses que, par paresse ou manque d'esprit d'invention,
nous achetons de l'tranger ! Et tant mieux aussi le boycott
si, par raction, il nous faisait ressaisir pour nous-mmes
notre pouvoir d achat !

C) Tches sociales

Un phnomne a surgi, en ces derniers temps, qu'il


serait risible de nier et qui force rflchir. On l'appelle
d'un mot plus ou moins franais: la promotion de la jeu-
nesse. La jeunesse veut entrer dans la vie, titre d'galit
avec les adultes, prendre sa part de tous les problmes qui
s'agitent au-dessus de sa tte, quels qu'ils soient. De la
solution de ces problmes elle paiera les frais. En cons-
quence elle revendique la permission de s'en mler.

Phnomne facile prvoir. Du haut de toutes les tri-


bunes, de toutes les chaires, les clairons de l'information
LES T C H E S EXALTANTES 129

ne cessent, au nom de la dmocratie, de convier le citoyen


prendre charge de ses responsabilits, responsabilits
qui vont loin, qui s tendent jusqu' la gouverne de tout
I enseignement, de tout l'Etat, mme de l'Eglise. Rien n'est
vraiment orthodoxe que marqu du signe de la dmocra-
tie. II est donc dans I ordre logique que chacun se croie
comptent en toute chose. Si elle n'y prend garde, la dmo-
cratie, comme les monarchies de jadis, comme le fascisme,
se prpare mourir de l'exagration de son principe. La
jeunesse ne pouvait qu entrer dans le mouvement. Elle y
entrerait, avec d autant plus d assurance, qu elle entre dans
la vie avec un profond mpris de ses ans, de tout le
pass. Les ans, elle ne les croit nullement aptes rsou-
dre les problmes, sous lesquels ils ploient. Quant au
pass, n en sachant rien ou n ayant appris qu' le mpri-
ser, rien de plus naturel, chez elle, que P orgueil naf d avoir
tout recommencer, tout refaire, partir de zro.

Certes, tout n'est pas illgitime dans les prtentions


de la jeunesse. Ses ans de 1900 ou de 1904 qui se di-
saient aussi jeunesse nouvelle , ceux qui viennent ,
et qui s taient groups en association, nourrissaient, quoi-
que un peu plus modestement, les mmes prtentions. Ils
rvaient d action catholique; mais ils voulaient aussi se
prparer l'action politique, conomique, sociale, cultu-
relle. La jeunesse nouvelle pourrait donc se souvenir
qu elle n est pas si nouvelle qu elle le pense et que.
dans le domaine social, tout n est pas faire comme
I poque de 1900. Ces ans, qui n ont rien fait, ont fond
des institutions que j ose peine numrer: facults socia-
les en nos universits, syndicats ouvriers ou agricoles,
caisses populaires, semaines sociales, scoutisme, JOC,
JAC, foyers de Notre-Dame, foyers pour vieillards, foyers
du pauvre, coles spciales pour enfants infirmes, insti-
130 CHEMINS DE L'AVENIR

tuts de rhabilitation, etc., etc. Point de misre, peut-on


dire, qui ne trouve son uvre de secours. Ainsi les institu-
tions existent. D'autres institutions de charit ont toujours
exist. II n'y a qu les renforcer, qu les mieux structurer.
Le syndicalisme en particulier va son chemin. L ancien pro-
ltariat achve de disparatre. Nos caisses populaires con-
naissent un succs presque foudroyant.

La jeunesse s organise en syndicats d tudiants: tu-


diants d universit, tudiants de collge, en attendant que
suivent, sans doute, les marmots de I enseignement primai-
re. La jeunesse a ses problmes. O est le mal pourvu
que la jeunesse en reste ses problmes ? Mais ces jeunes
hommes, ces phbes qui ont de lesprit et mme de 1 esprit
critique, ne jugent-ils pas un peu os, voire prilleux, qu
1 exemple de leurs pres, ils se croient investis, en toute
matire, de la pleine comptence ? N estiment-ils pas un
peu risible que, par exemple, des syntaxistes de collge
fassent la leon Ipiscopat sur la confessionnalit sco-
laire, se prononcent gravement sur les lois, les programmes
collgiaux, dcident de I emploi du grec et du latin, de la
part faire aux humanits classiques, aspirent la coges-
tion des institutions scolaires ? Appartient-il des tu-
diants d'universit de se prononcer sur le choix du recteur,
sur la composition de Iquipe de leurs gouverneurs ? Les
syndicats les plus hardis vont rarement jusqu se vouloir
substituer leurs patrons, aux chefs des grandes entre-
prises. Pourquoi des collgiens ou des tudiants d univer-
sit voudraient-ils se substituer leurs matres et diri-
geants ? Rien ne leur dfend d'mettre des vux. Mais
peuvent-ils aller plus outre ? Des mentors patents ,
je ne l'ignore point, applaudissent des deux mains toutes
les jeunes audaces: coquetterie de petits matres qui, ce
qu'il semble, cultivent plus la popularit que le bon sens.
LES TCHES EXALTANTES 131

En revanche, j applaudirais des deux mains des tudiants


du grade universitaire qui s occuperaient reprer les jeu-
nes pauvres qui leur pauvret interdirait I entre aux
grandes coles et qui leur viendraient en aide. II y a aussi,
dans le monde tudiant, des misres morales, de malheu-
reux camarades qui, par alcoolisme ou pires drglements,
gchent leurs tudes, leur avenir. Ce serait faire uvre
sociale que travailler leur relvement. J applaudis ga-
lement de tout cur I offre rcente des grands tudiants
d offrir leur collaboration nos gouvernants pour le rel-
vement conomique des rgions sous-dveloppes de l'Etat
qubcois.

Deux tches sociales s'offrent, mon avis, plus imp-


rieusement que toute autre, nos tudiants. Et je les non-
ce tout de suite, mme si les mots font choc: rhabiliter la
jeune fille et rhabiliter la famille. La jeune fille, comme
il importe d en retrouver le respect. De part et d autre, il
semble que l'effort tente la mme fin: rapprocher les
sexes, en amenuiser les diffrences en tout, se copier I un
I autre jusqu se confondre dans 1 identit. Quelle perver-
sion de la nature I Et au profit de qui et de quoi ? Pour-
quoi, jeunes gens, vous acharnez-vous masculiniser la
femme quand son charme est d tre femme ? Pourquoi
surtout vous acharner la souiller ? Quelques-uns au-
raient-ils trop peu de foi pour comprendre Iminente beau-
t de la jeune fille reste pure ? Je leur rappelle que les
paens n taient pas insensibles cette sorte de beaut.
Qu'ils lisent, dans I'Ody sse d Homre, le ravissement
d Ulysse devant la jeune Phacienne Nausicaa rencontre
sur le rivage de la mer. Etait-elle desse ou mortelle ? Un
jour, Dlos, s'exclame le hros grec, j ai vu une jeune
tige de palmier d'une extrme beaut qui, jaillie du sol,
montait vers le ciel. Et, en la regardant je restai longtemps
132 CHEMINS DE L'AVENIR

stupfait qu une chose aussi belle soit sortie de terre... Ain-


si, jeune fille, je t'admire et je suis plein d'tonnement
et j'ai peur de toucher tes genoux. Si l'on ne peut s'le-
ver jusqu'au sentiment de ce paen, l'on pourrait tout de
mme songer qu une jeune fille n'est pas un paillasson o
s essuyer les pieds, pas plus qu'un joujou pour gamin.
Pourquoi cette perversion dgotante existe-t-elle: des tu-
diants mme de collge qui ont leur matresse ? Et d au-
tres qui s appliquent corrompre des fillettes de couvent ?
La langue franaise a invent un mot d une extrme dure-
t pour stigmatiser ces sortes de profanations: viol, acte
violent, commis avec effraction, acte de bandit. Qui peut
dire, dans la vie d'une jeune femme, les suites de cette pre-
mire profanation I Le jeune homme qui avilit sa prten-
due amie, surtout s'il se propose de l'pouser, ne fait pas
que ravir au monde un embellissement; il avilit son pro-
pre bien. Car enfin, vous qui apporterez au mariage un
corps de libertin moiti pourri, pourquoi tenez-vous
quand mme pouser une petite fille propre ? C est que
vous sentez la diffrence entre le visage d une jeune fem-
me reste vierge, au rire franc et aux yeux clairs, et le
visage dj fltri par tous les signes de votre bohme. L'on
aura tout fait pour tuer la pudeur dans l'me de sa fian-
ce et l'on s tonnera plus tard de I infidlit de 1 pouse.
Quelle belle tche sociale ce serait que de restaurer, chez
nous, l'antique galanterie, et d'empcher la camaraderie
de dgnrer en gaminerie 1 Copains tant que l'on voudra.
Mais pourquoi point chics et bien levs de part et
d'autre ?

La jeunesse tudiante aime les manifestations bruyan-


tes. Je la verrais volontiers menant la guerre, une guerre
sainte, contre les kiosques, les librairies, propagandistes de
magazines provocateurs, obscnes, les petits romans cinq
LES TCHES EXALTANTES 133

sous, romans crapuleux; la guerre aussi contre les cinmas,


les films qui semblent s'tre conjurs pour abtir, salir,
corrompre jusqu aux moelles, une jeune race qui aurait
tant besoin de toutes ses nergies.

Dans cette tche sociale, la jeune fille aurait aussi son


rle jouer. Avant tout qu'elle reste femme. Dans Paroles
des tudiants, je disais nagure un groupe des vtres:
Vous n'aimez pas les garons qui se fminisent. Pour-
quoi les garons aimeraient-ils les filles qui se garonni-
sent ? La potesse SapKo tait une paenne; elle tait
mme une proslyte d Aphrodite, autrement dit Vnus.
Elle avait pourtant compris cette vrit de fond que la
femme doit rester femme et qu elle ne peut violenter sa
nature ni en sortir, sans se diminuer. Elle avait mme
fond une cole pour apprendre aux jeunes grecques
I amour, mais aussi la beaut et la culture: ce que Ion
pourrait appeler l'art d tre femme. Jeunes filles de chez
nous, vous savez mieux que Sapho ce qu est la femme et
ce qu'elle doit tre. Ayez donc vos propres associations
o vous apprendrez, mieux qu' 1 cole paenne, le grand
art d'tre femme. Chrtiennes, vous vous rappellerez
quelle lvation le christianisme a hauss la femme et
l'amour. Lisez, de temps autre, la magnifique ptre de
saint Paul dans la messe Pro sponso. Regardez votre pure-
t comme votre premier joyau. Et sachez prodiguer et
gnreusement la taloche vigoureuse aux jeunes et vieux
courailleux de jupons. Mais, avant toute chose, ne pro-
voquez point, par vos poses, votre costume. N'imitez pas
trop souvent la jeune Eve excutant voluptueusement la
danse de la pomme. Surtout ne jouez pas la jeune agnos-
tique ou la jeune athe. Mode de jeunes fous qui se pas-
serait d'tre une mode de jeunes folles. C est le temps plus
que jamais, pour la dfense de votre cur, de vous serrer
134 CHEMINS DE L'AVENIR

contre Dieu, sans lequel, vous le savez bien, nous ne pou-


vons rien.

J aborde un sujet dlicat: celui des frquentations .


Vous n aimez pas I oie blanche. Personne ne I aime. Et il
ne peut tre question de vous squestrer, de faire de vous,
comme on dit chez nous, une petite sauvagesse qui
aurait peur des garons comme d autres ont peur d une
souris. Faut-il pour autant vous laisser prendre 1 hame-
on 1 ge de douze ou de quatorze ans, mme de quinze
et de seize ans ? Surtout ne vous laissez pas dranger
dans vos tudes. C est votre droit de vous instruire; c'est
mme votre devoir. Ne permettez pas qu'on y attente. En-
core moins vous faut-il devenir les complices des jouven-
ceaux plus amoureux et plus friands de la chair que de
votre cur. Prenez garde de laisser allumer dans vos curs
cle fillettes, ce que vous appelez la flamme du grand
amour ; ni ne prenez I habitude de ces frquentations
assidues, dites steady , en votre langage. L exprience
de quelques-unes de vos compagnes a d vous apprendre
qu'amour et tudes ne vont gure ensemble un ge
prmatur. Ni le jeune garon ni la fillette n ont acquis
assez de maturit, de possession de soi-mme, pour gouver-
ner leurs sens et leur sensibilit. L'amour a tt fait de deve-
nir obsession. Que de vies gches par ces imprudences !
J ai le souvenir tout plein de ces jeunes filles et de ces
jeunes gens qui auraient pu se promettre un grand rle
dans la vie. Mais sitt la flamme funeste allume, un
seul dsir les a possds: laisser l leurs tudes, se mettre
la recherche d'un travail, d'un salaire quelconque, pour
hter le jour de leur mariage. Et l'on prend le risque du
mariage d'tudiant ou d adolescent qui se connaissent trop
pour se connatre bien. Aventure, hlas, o, pour joindre
les deux bouts, l'on travaillera, chacun de son ct, avec
LES TCHES EXALTANTES 135

lous les risques d autres aventures pires que la premire.


Et si l'on joint F engagement presque ncessaire de n'avoir
point d'enfants, au moins pour quelque temps, voil une
premire et grave dviation dans la vie conjugale.

Proposerai-je la jeunesse une autre tche sociale, aus-


si importante et prenante que la premire: la rhabilita-
tion de la famille ? Notons, en premier lieu, ce fait socio-
logique non encore prim qui veut que la famille soit
la premire assise de la socit. Quand la source d o
provient une nation est souille, infecte des pires mor-
bidits, ou que la famille est improductive ou ne produit
que des dchets, qu'attendre de l'avenir ? Pour remdier
ce mal suprme, que peut la jeunesse ? Je serai bref.
D'abord elle peut donner l'exemple, le grand et urgent
exemple de mariages qui soient de vrais mariages, c est--
dire non bcls par contrainte, ni non plus de simples
manifestations de mondanits, mais de vrais mariages chr-
tiens. Mariages o 1 on sait quoi l'on s'engage et o I on
s engage joyeusement. Mariages o 1 on ne fait pas bon
march de ce qui assure la stabilit du foyer, o maris
et pouses savent, des deux cts, ce qu'il y faut mettre
de foi, d'amour profond, de dlicatesse, d'assistance mu-
tuelle.

Par le temps qui court 1 on soulve les plus graves


problmes de la moralit conjugale. Beaucoup voudraient
que IEglise ne tnt aucun compte du droit naturel, des fins
propres de I union du couple, telle qu institue par Dieu.
On souhaiterait que la morale chrtienne lcht la bride
tous les instincts sexuels. Mais o aboutiraient la mora-
lit d'une nation, la virilit de l'homme, le respect de la
femme transforme plus que jamais en jouet des passions
masculines ? Attendons avec confiance les dcisions de
136 CHEMINS DE L'AVENIR

I Eglise en Concile; elle connat les exigences du temps


prsent et, comme toujours, elle saura apporter une solu-
tion maternelle aux problmes contemporains.

Reste pourtant la jeunesse un autre devoir I gard


de la famille. Et ce serait d empcher, de prvenir autant
qu elle peut, les tristes mariages entre adolescents de moins
de seize ans, mariages trop nombreux, Hlas, et presque
fatalement vous aux prochaines ruptures. Sur ce mal se
greffera naturellement un autre flau, la dlinquance juv-
nile, flau monstrueux dont je m'tonne toujours que la
jeunesse de nos universits s inquite si peu.

La jeunesse cherche des responsabilits qui 1 aident


se faonner elle-mme, qui l'acheminent I tat adulte.
Voil des tches, ce me semble, qui sont sa mesure et au
service desquelles elle ne risque point le ridicule de I in-
comptence. Je lui demande, en somme, de prendre soin
de sa propre gnration et d entreprendre de la refaire
dans la dignit humaine.

Aurai-je trop espr de la jeunesse, de ma foi ? Un


professeur des sciences sociales l'Universit de Montral
aurait propos ce sujet de recherche ses tudiants: Que
serait-ce qu'un Canadien franais idal ? J aurais rpon-
du, pour ma part, ce serait d abord un homme. L rside
notre premire dignit. Ce serait un homme de culture
franaise, marqu jamais par quinze sicles d une inva-
riable tradition d'esprit; tradition pourtant assimile par un
Franais d'une certaine varit, un Franais du Canada,
celui-ci marqu par son pays, par une histoire part, et
LES TCHES EXALTANTES 137

par cette faon et tre qui fait que l'on est soi et pas n'im-
porte qui. Ce serait aussi, bien entendu, un catholique.
Catholique, il le serait, au premier chef, pour les valeurs
essentielles de sa foi; mais encore et je le dis, en dpit
des crispations possibles de beaucoup de clercs parce
qu'un Canadien franais catholique se relie plus que tout
autre aux traditions profondes et authentiques de sa race.
Il serait celui qui aurait absorb, incarn la portion la plus
parfaite de l'hritage historique. Et voil pour lui confrer,
dans le monde, dans la mosaque des peuples, une figure
originale.

Mais je reviens au jeune catholique, celui que je sou-


haite, en 1964. Lui voudrais-je figure moins originale,
moins sduisante ? Je lui voudrais une foi adulte je ne
dis pas d adulte . Et, par foi ad ulte, j'entends non nces-
sairement une foi reconquise , mais une foi qui, avec
I aide de Dieu dont I on ne se dispense jamais, se serait
normalement dveloppe mesure qu avec l'ge le fer-
ment baptismal l'aurait de plus en plus pntre, souleve,
grandie; une foi constamment accrue dans ses motifs, mais
qui devrait aussi son accroissement j'y vais sans cr-
monie et sans m'excuser son abreuvement aux sources
divines qui s appellent les sacrements, I Eucharistie en
particulier, rencontre la plus intime de l'homme et de Dieu.
Ce jeune croyant, je le voudrais, cela va de soi, passionn
de science religieuse, c'est--dire des plus hauts objets de
I intelligence humaine. Je le voudrais possd de I ambi-
tion de voir toujours plus clair dans sa croyance, dans la
vie du monde, o se droulent les desseins de Dieu, fils
aimant de I Eglise. Je le voudrais encore non dsintress
de son temps, de son milieu. Notre ancienne ducation a
form des chrtiens nullement plus routiniers qu'ailleurs,
rar son effort missionnaire vraiment extraordinaire, notre
138 CHEMINS DE L'AVENIR

jeune Eglise a prouv quelle n'est point, autant qu'on l'a


dite, replie sur soi-mme. Mais nous avons form trop de
chrtiens sans problmes, des chrtiens trop peu conscients
de leur entourage. Il nous faut, mesure que nous entrons
dans un monde de plus en plus profane, il nous faut des
chrtiens militants, conqurants, non pas toujours en une
action qui les disperserait au dehors, mais qui s'affirmerait
en des faits concrets, dans I accomplissement des menues
tches de leur vie quotidienne. Cette espce de jeunes hom-
mes ne relve pas du rve. Elle est possible, elle existe.
Et je le dis pour avoir rencontr, en ma vie d ducateur, ce
rare bonheur.

Cette espce de jeunes Canadiens franais faut-il d-


sesprer de ne plus jamais la rencontrer en notre Qubec ?
Bien des signes, bien des symptmes pourraient jeter au
vent les plus robustes espoirs. II n'est que de regarder, la
tlvision, par exemple, la mdiocrit des amusements dont
s enchante certaine jeunesse, pour constater combien lui
chappent le srieux, sinon mme le tragique de la vie.
Et rappelons une fois de plus la dplorable dcadence
de l'ducation familiale; l'absence affreuse d ducateurs
ou I impuissance de ceux-l trop rares qui existent en nos
coles, en nos collges, nos couvents surpeupls. Non, ne
cherchons pas, en quelque mystre impntrable, la dli-
quescence croissante des murs des adolescents des deux
sexes, livrs, sans dfense, au dchanement des instincts,
l'asservissement des sens, ce que Huysmans appelait:
le Trs-Bas.

Je viens de lire, dans les Etudes de Paris (avril 1964:


435-447), un article stupfiant: Crise de l'ducation .
stupfiant par les bvues qu il relve dans l'ducation de
la jeunesse d'aujourd hui, et d'abord dans le divorce trop
LES TCHES EXALTANTES 139

rel et trop actuel entre enseignement et ducation. On


parle trop, crit l'auteur, Jean Sainclair, de crise de l'en-
seignement, pas assez de crise de l'ducation. On est trop
proccup des cadres et des structures de l'cole, pas assez
de la dmarche enseignante dans ce qu'elle a de profon-
dment ducatif. On croit tout rgnrer par l'cole, par
le gonflement des programmes, par la part cossue enfin
accorde aux sciences et par 1 infinie varit des options
offertes I tudiant. Excellentes rformes. Mais quoi
sert d'emplir les ttes si les curs restent vides ? A quoi
sert de fabriquer des savants, si Ion est impuissant fabri-
quer des hommes ? Qu'est-ce qu'un enseignant qui n'est
pas un matre ? Le jeune Canadien franais d aujourd'hui
doit aussi compter avec son milieu. Notre milieu volue;
de moins en moins on le sent favorable une atmosphre
chrtienne. Pour employer un mot cher Jacques Maritain,
notre socit, issue du catholicisme des premiers temps de
la Nouvelle-France, avait quelque chose de sacral .
Sous prtexte de dmler le sacr et le profane, de sparer
1 Eglise et lEtat, combien d esprits qui aiment poser au
chrtien d'avant-garde, combien de clercs progressistes
s'emploient nous dsacraliser .

La jeunesse d'aujourd'hui doit encore ajouter son


passif une lamentable lacune: l'absence d'une lite en
elle, d un ferment qui soulverait cette pte frache, en
grand besoin de s'lever au-dessus de sa misre, de faire
clater les cadres o elle touffe. Elle n'a plus d'association
o se grouper, o se forger une force. Rien n a remplac
l'ancienne ACJC. On me dit parfois qu'en nos universits,
la majorit des tudiants est reste saine, garde encore sa
foi et y tient. Mais si elle existe, cette majorit, ne pour-
rait-elle nous prouver son existence ? Pourquoi est-elle si
pleutre ? Ces jeunes lacs auraient-ils oubli leur rle de
140 CHEMINS DE L'AVENIR

lacs dans l'Eglise ? Pourquoi abandonnent-ils ce qui


serait une infime minorit, minorit de jeunes athes, con-
vertis ouvertement au marxisme, la direction de leurs jour-
naux, de leurs diverses socits ? Nous n'allons tout de
mme pas sombrer dans le marxisme. Aprs vingt sicles
de christianisme, nous n'avons plus le droit d ignorer de
quels lments se constituent les civilisations qui ne veu-
lent plus tre mortelles mais durables et Humaines. L, Ac-
tion catholique, hlas, pour des raisons que j'ai donnes
plus haut, n'a pas russi bien encadrer cette jeunesse,
lui fournir une lite entranante, le souffle sacr. Echec
qui n'est point le lot du seul Canada franais. Georges de
Plinval, qui parat bien tre un haut personnage ecclsias-
tique, note, dans Ecrits de Paris (avril 1 9 6 4 ) , a propos de
I Action catholique de France: Les cadres existent, mais
la vitalit est faible, 1 impulsion incertaine... Quels jeunes
gens actifs, aptres, nous donneront une A C J C moderni-
se ?

Cell e-l saura rpondre aux plus hauts appels qui tou-
jours la sollicitent.

D) Tche culturelle

Je n'ai pas fini, en effet, ma revue des tches exal-


tantes. II en est une autre qui pourrait encore sduire la
jeunesse: la tche culturelle. Dans ce Canada anglais
plus qu'aux deux tiers, dans cette Amrique anglo-saxon-
ne, quelle gageure que d y faire fleurir une culture d es-
sence franaise Autant planter un lis parmi les chardons.
Autant rver de la perle perdue, au fond des mers, dans
un million d hutres I Tche, gageure qui est pourtant la
LES TCHES EXALTANTES 14T

ntre, qui conditionne notre droit I existence, je dirais


mme la possibilit de notre existence. Que serait-ce
qu'une nation sans culture ? O s'est jamais trouv ce ph-
nomne ? Mais que la culture existe; que des potes, des
historiens la rvlent et, tout aussitt, un groupe humain
se sent une conscience commune, se resserre sur soi-mme,
travers, en tout son tre, par une volont de vie, sinon
mme par le frisson d orgueil de demeurer ce qu'il est,
avec son me lui et tout ce qui constitue sa fraternit
charnelle et spirituelle: langue, faon de penser, de sentir,
got de la qualit, de la beaut, toutes les vertus de la
plus fine fleur de l'humanit. Car enfin tout se mesure
notre qualit d homme: chef, sommet de la cration.

Sur cette question de la culture, l'attitude de nos intel-


lectuels, leurs productions sont-elles bien celles d un jeune
peuple en sant ? En d autres termes, notre art, notre lit-
trature nous offrent-ils des uvres nourrissantes de vie,
de confiance, uvres d'un jeune peuple qui ne se cache
pas les inconvnients de la jeunesse, les misres de son
temps, mme de son pass, mais qui se sent en possession
de trop de sve pour s'attarder gmir, cultiver le scep-
ticisme, comme si la jeunesse, les longs appauvrissements,
les malheurs historiques, n'taient pas des maladies guris-
sables ? Appartiendrait-il en particulier la jeune gn-
ration d'aujourd'hui d'oublier que l'avenir est affaire de
foi et de volont ?

Ces amertumes, ce scepticisme importeraient peu s'ils


n aboutissaient aux plus dangereuses consquences. Moins
qu'hier, semble-t-il, il y aurait hsitation sur le choix entre
les deux cultures. L'illusion parat rejete d'un mariage
possible, une culture portant l'autre, par l'on ne sait quel
sortilge. Phnomne encore inconnu d'un peuple bic-
142 CHEMINS DE L'AVENIR

phale, biculturel, jeu insens de la balanoire, quand cha-


cun sait de quel ct pse le poids de ce continent. Une
autre illusion s'est peut-tre glisse dans les esprits. Plus
subtile que le choix des cultures, elle mettrait en jeu l'es-
sence mme de la culture originelle au Canada Franais.
Une rvolution intellectuelle et pdagogique est en gesta-
tion. Une poigne de fonctionnaires dont la comptence
reste prouver, parat en train de cuisiner, pour l'actuelle
gnration, un systme d enseignement que 1 on veut tout
neuf, uvre de doctrinaires, faut-il craindre, aussi loigne
que possible de 1 exprience sculaire que de l'authentique
connaissance de 1 homme. Enfivrs par la conqute mat-
rielle de la plante, par 1 tonnant essor de la technique
et les recherches spatiales, et aussi par l'entranement du
milieu continental, les nouveaux pdagogues ne jonglent
plus qu avec des chiffres, rivaux si possible du cerveau
lectronique. Ils ne parlent plus que de sciences physiques,
que de technologie, que de hautes mathmatiques. L'hom-
me former n'est plus l'honnte homme des grandes
poques; c est l'homme nord-amricain, comme s'il signi-
fiait le dernier mot de l'humanisme, et comme si l'avenir
s accrochait, par une charnire indestructible, cette espce
d'hommes. Que devient, en l'aventure, l'homme tout court,
lhomme traditionnel, fondamental, qui ne crot ni ne par-
vient sa vraie stature intellectuelle que selon des lois
qui pourraient bien n'avoir pas plus chang que les lois
de son dveloppement physique ? Les vertus foncires de
Iesprit humain se ramenaient nagure la lucidit, la
vigueur, I envergure, la finesse: qualits d'o dri-
ve, en dfinitive, chez les esprits d'lite, la puissance
inventive ou cratrice. Mettre la machine intellectuelle bien
en forme, exigeante de clart, dgage des facults inf
rieures et de leurs brouillards, capable d'inventer les fer-
mes et vastes penses, d'affronter les plus hauts problmes,
LES TCHES EXALTANTES 143

et, ces problmes, les pouvoir embrasser en leurs subtiles


liaisons et surtout les scruter par la plus fine pointe d'une
intelligence aigu, c tait l, ce nous semble, ce qui cons-
tituait nagure l'esprit de l'Homme son point de perfec-
tion. Mais par quelles disciplines y parvenait-on ?

Sans doute, concderons-nous encore, nul programme


ou rforme en ducation ne se peuvent-ils abstraire des exi-
gences du prsent et mme de l'avenir. Faut-il pour autant
perdre de vue l'Homme que nous appelons fondamen-
tal ? A toute socit, sous quelque forme qu on la veuille,
il faudra, notre avis, des Hommes qui soient des Hommes,
c est--dire qui rpondent 1 essentielle dfinition de 1 Hom-
me, dfinition que rvlerait, encore de nos jours, le coef-
ficient social de l'individu. Exigences ou perspectives de
1 avenir, nous le voulons bien, requirent aujourd Hui beau-
coup de I Homme fondamental . L Homme de demain
devra manifestement agrandir ses dimensions. La science,
la technique lui confrent, pour dominer la nature ou le
monde, des moyens que ne possdait point IHomme d Hier.
Cr I image de Dieu et sa ressemblance, l'Homme par-
ticipe, pour sa part, la puissance cratrice du suprme
Crateur. D'autant que Dieu avait invit l'Anctre faire
une sorte d inventaire de son univers; il lui avait assign
la mission dy travailler: Ut operaretur... Hritier de
la tche, 1 Homme d'aujourd'hui doit donc s adapter au
nouvel univers en gestation. Moins que tout autre, l'Hom-
me de foi, le catholique ne peut esquiver ce devoir. Il
doit assumer l'avenir, s'associer l'uvre de Dieu et de
sa Providence, se faire l'agent de la prochaine histoire.
Moins que tout autre, l'ducateur canadien-franais ne se
peut drober sa mission. Voil si longtemps que le peuple
canadien-franais pitine, s'attarde, tenu en tutelle, non
pas tant par l'Eglise, comme se plaisent le rpter les
144 CHEMINS DE L'AVENIR

superficiels, mais par les puissances politiques et finan-


cires, vassales de qui I on sait. Serait-ce trop demander
ces ducateurs que d apprendre aux jeunes gnrations
se dpouiller de la livre de serfs, pour s'adonner enfin
luvre libre qui les attend: Ut operaretur ?

Mais pour autant, encore une fois, faut-il tout cham-


barder, faire table rase de la traditionnelle pdagogie ?
On dirait I homme de ce temps totalement affol devant
le spectre du monde nouveau, cration soudaine d une
autre Gense, qu il croit dj en marche, frappant du pied
aux portes de tous les peuples. Pour s'adapter au monstre,
le contemporain ne sait que faire. II se jette, tte baisse,
dans toutes les aventures intellectuelles, comme si toutes
les lois du cosmos devaient tre changes et tout autant
les lois de l'essence humaine. Les volutions restent saines
et souvent ncessaires; les rvolutions s'affirment presque
toujours suspectes, hasardeuses, sinon effroyablement p-
rilleuses. La technique la plus prodigieuse peut aider
l'homme se faire plus homme, mais dans la mesure o
il la domine et la maintient l'tat d instrument. Ce n est
pas en la subissant qu'il peut ajouter sa densit humaine,
a sa taille morale. La technique, nous avertit Gustave
Thibon, qui a dot (I homme) de rallonges extrieures
indfinies, n'a pu, malgr tous ses efforts, ajouter un coude
sa stature intrieure. La technique n'a pas de finalit
en soi. On ne construit pas la machine la plus ingnieuse,
le pont le plus magnifique, le plus audacieux, pour le sim-
ple orgueil d taler une uvre de gnie. Machine et pont
sont faits l'usage de I homme. La technique ne fait
uvre d esprit que par ce que l'homme y met de soi-mme.
Si l'on ne doit plus forger que I homme technique, n'aspirer
plus qu' la culture technique, ne parlons plus de civili-
sation. Ouvrons nos portes aux barbares.
LES TCHES EXALTANTES 145

Les vieilles disciplines comportaient au moins ceci de


rassurant, qu 'elles nous mettaient l'cole des matres, de
ceux-l qu ont produits de plus grand les anciennes et
modernes civilisations, et qu'elles visaient avant tout
former I homme intgral. Elles ont fait leurs preuves. A qui
devons-nous la lgion des magnifiques humanistes dont
s honore I histoire humaine ? O sont les matres des dis-
ciplines nouvelles ? O sont les polices d assurance des
humanits techniques ou scientifiques ? Elles auraient dj
produit, nous dit-on, des savants de premier ordre, d insur-
passables ingnieurs. Mais combien de ces hommes ont
pris leur point de dpart dans les humanits d hier ? Il
serait intressant de le savoir. Certes, il serait insens de
nier aux sciences leur valeur ducative, encore moins l'ur-
gence d un enseignement scientifique plus pouss. Ne
nous cachons point, d autre part, le risque auquel l'on
nous convie. C est une rupture avec les mthodes les plus
rationnelles, les plus prouves, rupture, en somme, avec
les racines de la culture franaise que l'on nous propose.
L'on nous jette, la vrit, dans une aventure o l'aven-
ture n'est gure de mise, mais o plus d une gnration de
jeunes Canadiens franais risquera son destin. O rsi-
dera dsormais l'originalit de notre enseignement ? Moins
diffrents des autres, l'on ne pourra faire que nous ne
soyons davantage sur la pente de l'assimilation. Certes,
nous avons des retards rattraper. On ne rattrape rien
en marchant reculons. Je ne risque qu'une dernire
observation : pourquoi nous faudrait-il tant cramponner aux
civilisations anglo-saxonnes, dj en dperdition de forces
et dont tant de symptmes annoncent une dcadence pro-
chaine et rapide ? O en seront-elles dans cinquante ans ?
En quelques annes nous avons vu le puissant empire
britannique crouler comme la statue de Nabuchodonosor.
Dans un demi-sicle, les Amriques seront-elles anglaises
146 CHEMINS DE L'AVENIR

ou espagnoles ? Tragique problme que j'ai pos dans


mon Canada franais missionnaire.

Me faut-il redire, encore une fois et plus fortement,


pourquoi je tiens la culture franaise ? Pour cette rai-
son, assez valable, qu elle nous est connaturelle et que
le cerveau Humain n'est pas un morceau de glaise apte
prendre, dans les mains d un sculpteur, toutes les formes
que l'on voudra. Il y a des races d esprit comme il y a
des races Humaines dont les traits se sont burins au cours
des sicles et que des sicles ne pourront cHanger. Il y a,
au plus profond des cellules crbrales, simple instrument,
du reste, de {intelligence, ce que les tbomistes appellent
des habitus, sorte de prordination Hrditaire telle for-
me de sentiment, de pense, telle forme de langage. Il y
a une intell igence franaise comme il y a une intelligence
allemande, chinoise ou japonaise. Mystre de physio-
psycliologie que I on constate mieux qu on ne peut le dfi-
nir, mais dont I on aperoit les sources profondes. Qu'il y
ait, dans I esprit Humain, de ces sortes dhabitus ou de
prordinations des formes de pense et d expression, ce
serait, ce qu'il semble, I avis d un grand thologien de
ce temps, le Pre Y. Congar. Je cite de lui ce passage dans
La Foi et la Thologie (68-69): Qu'il faille affirmer
hautement le caractre absolument catholique de la Rv-
lation , et qu'une catholicit effective de ses formules
dogmatiques, reste, pour 1 Eglise, un devoir , il n'em-
pche, constate le thologien, que nos liturgies, notre
droit canonique, nos formules dogmatiques , ne s'expri-
meraient pas de mme faon si les prophtes, Jsus, les
aptres taient ns en Chine, ou tout simplement si le
christianisme avait eu, d abord et surtout, son expression
dans l'Inde . Alors, ne serait-ce point par un fait pro-
videntiellement voulu et dirig , que le christianisme
LES TCHES EXALTANTES 147

se serait prsent au monde grco-romain premier sujet


de la loi , comme une religion pure, de sorte que presque
sans dtermination humaine d ordre culturel, ce monde a
pu 1 assimiler selon sa propre culture ?

Dans la recherche de la vrit, 1 intelligence franaise


se reconnat des exigences, des voies, des moyens qui ne
sont pas ceux de l'intelligence anglaise ou allemande. Par
I esprit plus que les autres, le Franais se sent proche pa-
rent du Grec ou du Romain. Un historien ne 1 a-t-il pas
surnomm le Grec des temps modernes ? Si je ne crai-
gnais d tre tax de chauvinisme, j crirais qu il y a, dans
l'esprit franais, plus d humanisme qu en tout autre. Rai-
son profonde, ce me semble, si elle se justifie, qui promet
la culture franaise, une plus longue dure. Un fait con-
temporain nous peut instruire: sur quoi s appuient, en dfi-
nitive, I expansion ou Fusage des cultures anglo-saxon-
nes ? Sur rien d autre, vraiment parler, que sur l'expan-
sion commerciale de deux grandes nations. On vend par-
tout le coca-cola. Mais dj un grand pays tel que 1 Inde
rejette I anglais comme langue premire du commerce. En
revanche, la culture franaise a dmontr son aptitude
s approprier les plus hautes techniques modernes ; et il
parat de premire vidence que les jeunes peuples de
l'Afrique et de l'Amrique latine, et quelques autres
vieilles nations du sud-est de F Asie, s'y attachent surtout
pour ses vertus proprement culturelles ou humanistes. De
quel ct alors s'en irait la promesse de dure ?

Idoltrie de la culture franaise, s criera-t-on, de ne


croire qu en elle, de former d elle seule la substance de
nos esprits, comme on ne fait entrer que du marbre dans
une statue de inarbre. Quand j tais jeune c'tait en
1017 dans le 2e no de Y Action franaise de Montral.
148 CHEMINS DE L'AVENIR

j crivais dj, propos du culte de nos professeurs, pour


les classiques franais: Et ils font ainsi, non seulement
parce que les matres de la pense de France doivent rester
les matres de notre insuffisance; mais parce qu il importe
notre dure que les courants de la pense franaise nous
apportent cette substance d art et de morale, ces vertus
de la race et de 1 esprit qui font 1 essence de notre culture.
Mais presque tout de suite j ajoutais dj ce correctif:
Qu importe que, dans le pass, nous ayons reproch
quelquefois nos crivains et nos potes leur manie de
I exotisme (et par exotisme , j entendais alors un
culte excessif de 1 influence franaise). Ce n'est point
que je sache, pour dsapprouver la recherche vivifiante
d influences ncessaires. Mais nous les blmions d avoir
lev cet exotisme presque la hauteur d une esthtique,
et d tre alls chercher en France, des recettes et des arti-
fices d cole, plutt qu une discipline de 1 esprit et de hautes
intuitions d'art. Quand il fallait n tre que des disciples,
nous ne leur savions pas gr de s'tre faits des pasti-
cheurs. Est-il besoin de le rappeler ? J ai toujours abhor-
r le colonialisme, surtout intellectuel, parce qu il est un
pch contre la libert de I intelligence. L on n'atteint
quelque puissance qu la condition d tre soi-mme. Quoi
que Ion fasse, nous ne serons jamais des Franais de
France; notre terre, notre histoire nous ont trop marqus.
On ne transporte pas intgralement une culture d un pays
un autre, pas plus qu'on ne transporte un chef-d uvre
de sculpture ou d architecture du lieu, du paysage, que
I artiste leur avait choisis parce qu ils leur taient connatu-
rels. Des millions d exemplaires du Parthenon de Phid ias
se sont rpandus de par le monde, en forme d glises ou
de banques. Dracin de l'Acropole, crit Andr Bon-
nard, il (le Parthenon) perd sa sve et sa beaut. En-
core aujourd hui j'crirais: nous devons aller vers la cul-
LES TCHES EXALTANTES 149

ture franaise, non pour la pasticher gauchement, la sui-


vre, I imiter en tous les zigzags ou aberrations de ses re-
cherches en modes d expressions, mais comme l'on va vers
ce qu'il y a en elle de sain, de caractristique, vers la
grande et naturelle matresse de nos esprits.

Quel sera notre art ? Quelle sera notre littrature ?


Reprendrais-je un vieux clich qui n'en reste pas moins
vrai quoique clich ? Nous ne produirons nulle uvre
intellectuelle de valeur quelconque qui ne sera ntre: ntre
par une originalit puissante, malaise dfinir, mais qui
fera qu elle ne ressemblera nulle autre: elle ne sera ni
anglaise, ni amricaine, ni mme franaise de France. Le
sujet n est de nulle importance en 1 affaire; seule compte
la griffe du lion. Quand natra cette uvre ? Lorsque nos
artistes ou crivains seront puissamment canadiens-fran-
ais. II faut tre d abord. Nul ne peut produire ce qu il
n'est pas. Tant que nous serons un peuple amorphe, sans
conscience nationale, presque sans me, n'attendons nulle
uvre qui vaille. Et rien ne sert de nous tourmenter, de
nous trmousser, de maudire notre pays ou notre misre
intellectuelle. Rien de tout cela ne nous fait davantage
nous-mmes, ne nous confre originalit ou puissance d'es-
prit, quoi qu'en pense certaine jeunesse qui cherche l'ori-
ginalit o elle n est pas. L on n est pas plus original parce
qu'on se donne une chevelure la bohme ou qu'on se fait
barbu. Un million de poils n ajoutent rien la cervelle.
Le moindre petit tudiant en histoire littraire ne devrait
pas 1 ignorer: il faut savoir attendre pour la venue des
grandes uvres, les conditions, I tat de bonheur qui les
fait natre: I ascension dun peuple vers une synthse de
vie d un haut niveau, peuple adulte en tout son tre: poli-
tique, conomique, social, culturel. Les grandes uvres ni-
chent ce sommet. Un contemporain, Georges Portai, des
150 CHEMINS DE L'AVENIR

Ecrits de Paris (sept. 1 9 6 4 ) . numre comme suit les condi-


tions qui permettent la naissance des uvres capables
de devenir classiques: un certain ordre dans la vie publi-
que, une certaine unanimit dans la conscience qu'un
grand peuple a de lui-mme et de sa puissance, un certain
bonheur du got et une lite pour l'exprimer... enfin tout
ce qui aide, encourage, fortifie le gnie, lequel n est, lui-
mme, qu'un don, une grce divine. J abordais cette ques-
tion, il y a dj quelque vingt-trois ans, dans une conf-
rence au Ges: Notre mission franaise. L important,
disais-je, c'est de nous arracher notre gangue, de ne pas
rejeter les lois profondes et essentielles de l'esprit. Et alors
une chose est sre: une civilisation jaillira de nous. Quelles
en seront les uvres ? En quelles formes prcises s'expri-
meront la pense et la sensibilit canadiennes-franaises ?
Quand natra 1 uvre de gnie ? Aprs combien d pu-
res ? Une chose encore est certaine: toutes les formes artis-
tiques, tous les signes extrieurs par lesquels se traduisent
une culture ou une civilisation: littrature, architecture,
musique, peinture, sculpture, langage, enseignement,
murs, traditions, mobilier, costume, tout cela sera l'em-
preinte de I espce d hommes que nous serons rests, tout
cela brillera des qualits de fond du gnie culturel. Tout
cela, par consquent, quoique minemment original, por-
tera la marque d un style authentiquement franais et aura
grand air. Quant au chef-d uvre, impatiemment sou-
hait, nous aurons conquis le droit de l'attendre. Et il vien-
dra. II ne nous manquera plus que le don d'un grand
esprit, d'un grand artiste, don privilgi que la Providence
ne prodigue pas foison, mme aux vieilles et grandes
nations; et, l'un de ces jours, un jour fortun, sans qu'il
ait t ncessaire, comme dirait Mounier, de cracher >
notre me, ni de prendre la fausse voix du rengat , la
joie, l'orgueil nous seront donns, joie plus enivrante, j'ima-
LES TCHES EXALTANTES 151

gine, pour un petit peuple plus que pour tout autre, de


saluer une forme d art, pure et gniale, une image impris-
sable de nous-mmes.

La culture, a dit Malraux, est I hritage de la qualit


du monde. II nous resterait demeurer une certaine esp-
ce d hommes: espce qui aurait gard I esprit sa pri-
maut et qui aura aussi le culte des civilisations bien faites.
En toute histoire humaine, une heure sonne: I heure d'une
grande poque. II n'est que de la prparer et de savoir
la saisir. Le sicle de Pricls n'a dur que trente ans.

E) Tche spirituelle

Ad majora natus sum 1 Ce serait bien le mot mettre


en pigraphe au dbut de ce chapitre. Rien ne saurait
dpasser la tche spirituelle d un peuple. J'ai encore, dans
I oreille, prononce sur le ton dogmatique, cette dclaration
d'un jeune Monsieur qui un jour nous clamait: On nous
a dit que nous avions une mission. Nous n'en avons
point I Et s'est-on assez moqu de notre messianisme
Assertions, moqueries o la I gret d esprit le dispute
Iignorance et au manque de foi. Pour se rendre convain-
cant, je l'ai dit ailleurs, on imaginait la mission de notre
petit peuple sous la forme risible d une croisade o I un
de ces jours des exalts s'branlaient, bannires au vent,
la conqute du Canada anglo-protestant. Une arme de
Don Quichotte, sans mme l'accompagnement d'un San-
cho Pana I

Hlas, ignorance, manque de foi que tout cela. Quel


chrtien, vrai baptis, conscient de son privilge, ne se sent
point un homme engag > ? L'enrlement au Christ n'a
rien d'une simple appartenance une confrrie, un club
152 CHEMINS DE L'AVENIR

quelconque. Faute de rflexion, faut-il rpter, combien


s'arrtent ce fait sans prcdent, unique, prestigieux, du
Fils mme de Dieu faisant irruption dans l'histoire des
hommes ? Fait historique, pourtant produit une date non
inconnue, fait verifiable par la plus exigeante critique. Et
pourquoi cette venue du Christ sur notre pauvre terre,
grain de sable ses yeux, en forme humaine, comme 1 un
de nous ? Une mission confie par le Pre. Par excellence,
il serait l'homme engag . Entreprise gnreuse que la
sienne, la plus haute jamais tente en ce bas monde: res-
saisir Ihomme en sa misre, redresser si possible l'histoire
humaine.

A ce renouveau, pour lequel il donnerait sa vie, il con-


viait chacun se refaire d abord soi-mme; et, par-del
les sicles, il conviait ses disciples I aider, continuer
son uvre. Et nous, ses baptiss, ses appels, nous n au-
rions pas de mission !... Que dis-je ? Si notre monde con-
temporain retrouvait le bon sens de la foi, y aurait-il pour
lui, pour ses politiques, ses sociologues, ses penseurs de
toute catgorie, y aurait-il plus noble proccupation que
collaborer au dessein du Christ ? Faisons encore un sou-
hait plus idaliste. Imaginons, si I on veut, une Socit des
nations dlibrant dans la perspective chrtienne. Pourrait-
elle se proposer plus ncessaire et plus haute fin qu assu-
rer aux nations, surtout aux plus pauvres, aux sous-dve-
Ioppes, que la possession de la foi, et par l, 1 assurance
d'une monte plus facile avant la revanche de l'ternit ?

Hlas, devant ce fait norme, aveuglant, que j appel-


lerais le fait-Christ, il nous faut rpter la plainte toujours
vraie, toujours mouvante qui nous vient du fond de vingt
sicles, celle de I'vangliste Jean: La lumire a lui dans
les tnbres et les tnbres ne l'ont point comprise... Il est
LES TCHES EXALTANTES 153

venu parmi les siens et les siens ne l ont point reu. Les
tnbres du XXe sicle sont aussi paisses, aussi difficiles
dissiper; I accueil fait l'Evangile, aussi glacial. Pour-
tant il y va de tout I homme, de la stature qu'il pourrait
atteindre; il y va de l'avenir de I humanit, de la qualit
de ses civilisations; et, pour chacun de nous, il y va, non
seulement de la vie sur terre, mais d une ternit au bout
de la vie. Sur ce fait-Christ, combien de nos grands esprits
se penchent, s appliquent le scruter. La science se pas-
sionne pour les moindres vestiges des antiques civilisations
mises au jour par les fouilles des chercheurs. On discute
perte de vue sur un os heurt par le pic des gologues
dans les vieilles couches terrestres. Combien de nos intel-
lectuels, chez nous mme, pourraient s crier avec le Pre
Danilou, Scruter les richesses insondables du Christ, la
plus haute tche de I intelligence humaine ! La lumire
a lui dans les tnbres et les tnbres ne Vont point com-
prise...
Oh, je sais, catholiques canadiens-franais, nous por-
tons bien des misres, sinon des tares. Depuis 1760 avons-
nous vcu autre chose que deux sicles noirs, dprimants ?
Un sicle de la servitude lourde du conqurant, s appli-
quant, qu il l'ait voulu ou non, nous dfaire sournoise-
ment; un autre sicle de la servitude de trop de nos chefs
politiques et de notre lite d affaires, aussi dissolvante que
celle du conqurant. Pour employer un mot qui est, je
>ense, de Teilhard de Chardin: en notre qualit de catho-
fiques, nous avons cess d tre contagieux . Rien pour-
tant ne peut changer notre vocation, notre destine. Plus
que jamais, dirai-je, nous devons tre des hommes de foi.
des tmoins. A cet ge que l'on dit l'ge technique, ou
atomique, ge de dcouvertes qui rejettent dans l'ombre
celles du vieux et nouveau monde aux XVe et XVIe si-
cles, l'homme se croit roi de la terre, roi des espaces. Le
154 CHEMINS DE L'AVENIR

monde s'en va construisant sa vie, son avenir, en dehors


de toute hypothse spirituelle ou surnaturelle. Plus crue
jamais il faut des croyants qui ne perdront pas la tte, mais
mettront l'homme son humble place devant Dieu. Au
reste, si petits, si misreux que nous soyons, nous sommes
quand mme appels, ainsi que tous les peuples chrtiens,
la plus grande entreprise de I histoire, la ressaisie de
l'homme anxieusement voulue par le Christ, reconstituer
cet homme en sa grandeur surnaturelle. Nous sommes ap-
pels rebtir la civilisation humaine, civilisation de fra-
ternit qu'appellent tant de masses dans les affres de la
faim et mme du dsespoir... Portant nos regards encore
plus loin, nous aurons repeupler des cieux nouveaux,
les terres nouvelles et rajeunies qui surgiront aprs la fin
du monde... Est-ce assez pour satisfaire les plus audacieu-
ses ambitions ? Combien, en tout cas, donnent rflchir
et esprer, ces paroles de l'incroyant Malraux pronon-
ces l'Ile Sainte-Hlne (Montral), l'issue d'un djeu-
ner, le 8 octobre 1963: Et chose trange, car je ne suis
pas un dfenseur de tel ou tel point de vue religieux, mais
un historien: tout ce qui est en train de se runir, depuis
cette visite jusqu' ce qui se passe Brasilia, Saint-Paul
et dans l'Europe occidentale, laquelle l'Angleterre a tant
de mal s'intgrer, eh bien, ce monde, c'est le vieil hri-
tage catholique... Ce que je veux retenir pour nous tous,
c'est que le destin du monde qui est notre destin, est en
train de se jouer dans de vastes aires qui ne sont pas seule-
ment culturelles, et que tout se passe comme si le monde
qui veut retrouver sa conscience entre les Etats-Unis et la
Russie, c'tait l'hritage de la Rome impriale et de la
Rome pontificale.
Serait-elle galement excessive cette vision d'avenir, ce
spectacle mouvant dont je me suis plu quelquefois
m'enchanter ? Dans un pays de la stature des grands Etats
LES TCHES EXALTANTES 155

modernes (le Qubec), pays ricbe, travers par l'un des


plus beaux fleuves du monde, je voyais un peuple de
uinze vingt millions d'mes, qui aurait su se former
es hommes, des hommes tout court, mais des hommes
vrais, de la noble espce, et des hommes de foi, en posses-
sion d'une doctrine sre, souveraine entre les doctrines. Par
cela mme, ce peuple serait harmonieusement et puissam-
ment structur >, en politique, en conomique, en son
tat social, culturel, moral. II aurait appel ses fils l'ex-
ploitation de son magnifique domaine. Son aisance cono-
mique ne l'aurait pas gt. II serait un loquent tmoi-
gnage de ce que peuvent la foi, le catholicisme, pour btir
une nation organique, exemplaire. II ne jouirait pas seule-
ment de la paix sociale chez lui; il serait l'artisan de la
paix dans un monde plus que jamais dchan. Et son
exemple inspirerait les politiques, les sociologues qui au-
raient encore gard quelque espoir en l'avenir de l'huma-
nit... Ainsi notre petit peuple aurait accompli sa mission.
Et il n aurait pas partir en croisade. Vue idaliste peut-
tre ? Et pourtant vue de chrtien: image, printemps du
monde tel que le Christ l'et voulu. Chimre tant que l'on
voudra. Mais serait-il au-dessus de l'homme de redevenir
homme ? On veut d'un homme qui soit la mesure des
temps nouveaux. Des forces titanesques nous enveloppent,
nous pressurent, nous lancent le dfi. Sans accepter l'hypo-
thse de Teilhard de Chardin sur une surhumanisation
dans un avenir loign ou prochain, pourquoi douter que
la simple divinisation de l'homme par l'Esprit ne puisse
galer I homme son destin ? En tous les sicles, en toutes
les poques, et il y en eut de tragiques, le christianisme a
produit des hommes qui ont domin leur temps : le hros, le
saint. Qu'importe alors que, sans cesse, de nouveaux d-
mons assaillent l'homme d'aujourd'hui, s'il a de quoi les
vaincre ?
MES ADIEUX
C est le premier titre que j aurais voulu donner cet essai.

La jeunesse qui j adresse ces adieux les Iira-t-eIIe


jamais ? J'avais promis de ne plus publier de livre de mon
vivant. Sa grande misre, au moins pour une partie d entre
elle, m'a fait manquer ma promesse. Je ne suis qu'un
vieux croulant dont I unique chance aura t peut-tre,
l'encontre de tant d autres, de ne pas marcher sur la
tte. Je ne sais plus parler aux jeunes. J'ai crit ces pages
quatre-vingt-sept ans tout prs. Je les ai griffonnes le
plus simplement du monde, sans rien de ces mots prten-
tieux dont on fait aujourd'hui si grande consommation. On
y trouvera bien peu de chose du vocabulaire hermtique de
certains philosophes modernes ou de quelques psychiatres.
Je ne crois point qu'il soit ncessaire de compliquer le lan-
gage ni les choses, pour se donner l'air de la comptence.
Quelques tudes spciales pour les besoins de mon minis-
tre auprs des jeunes, la pratique de l'histoire pendant
)lus de cinquante ans, m'ont rvl quelques ressorts de
f a vie humaine: disciplines qui ont fait de moi un humble
psychologue, sans inutiles subtilits. L'homme fonda-
mental dont il a t question en ce livre n'a pas telle-
ment chang. Mais ai-je dbrouill la confusion des es-
prits ? De cette confusion ai-je indiqu les vraies causes,
toutes les causes ? Ai-je ouvert quelque peu les chemins
de l'avenir ? Je le souhaiterais sans en tre bien assur.
160 CHEMINS DE L'AVENIR

Je n aurai point non plus la prtention d crire, comme


Pascal, ces lignes destines, semble-t-il, la dernire page
de son Apologtique: Si ce discours vous plat et vous
semble fort, sachez qu'il est fait par un homme qui s'est
mis genoux auparavant et aprs, pour prier cet Etre
infini et sans parties, auquel il soumet tout le sien, de se
soumettre aussi le vtre pour votre propre bien et pour sa
gloire. Nanmoins, maintes fois, avant de me rsoudre
crire ces pages et en les crivant, j'ai demand Dieu
de diriger ma plume de vieil homme, tellement et jusqu'
la fin de ma vie, j aurai rv grand, dsesprment grand,
pour mon pays, et pour les hommes, mes frres, qui l'habi-
tent. Il me ferait tant de peine de les voir, faute d hommes,
tourner le dos leur beau destin.

Je voudrais finir sur une note d espoir. Serait-il vrai-


ment impossible de ressaisir la gnration qui s en vient ?
Celle qui la prcde, on l'a vu, porte en sa tte et en son
cur, des maux inquitants. J'ai essay de dire d'o lui
est venu son esprit anarchique: exubrance de vie d'un
ct; de I autre, faillite de I ducation, inintelligence, ina-
daptation absolue la nouvelle heure qui sonnait, attar-
dement en la rvolte de toute gnration nouvelle contre
les ans, retour I anticlricalisme vieillot, comme s'il n'y
avait pas que les enfants mordre le sein de leur nourrice.
Que de fois, ai-je dit, l'envie m est venue de crier ces
contempteurs de leurs pres et de leurs matres: Quand
donc ces jeunes cesseront-ils d tre vieux ?

Chose trange, c'tait l'avis d'un incroyant, Albert


Camus, qu'il fallait dsesprer de l'actuelle gnration.
Je doute parfois, a-t-il crit dans l'Et, qu'il soit permis
de sauver l'homme d'aujourd'hui. Mais il est encore pos-
sible de sauver les enfants de cet homme dans leur corps
MES ADIEUX 161

et clans leur esprit. Camus ne croyait point au repchage


possible de ceux-l en qui la lchet s'est installe
I tat d'habitude, pour qui I occasion des options dcisives
et libratrices parat irrmdiablement perdue . Camus
n a pas dit ni ne pouvait dire comment, en vrit, sauver
la toute jeune gnration. II ignorait trop les vrais et grands
moyens de la libration ou de la rdemption chrtienne.
Ces moyens, nous les avons indiqus. Nous n'y revien-
drons pas. J ai dit en quoi et comment ces moyens peuvent
tre infaillibles.

Quelques indices encore modestes annoncent pourtant


une re nouvelle. Le Promthe d Eschyle se savait en-
chan par Zeus pour avoir fait cadeau aux hommes de
I' Etincelle , source de feu. Cette Etincelle , est-il
impossible qu un bon gnie la fasse encore jaillir et nous
I apporte ? Dans les colonnes du journal l Action, des jeu-
nes tudiants viennent dire le dgot que leur inspirent les
directives anarchiques de quelques-uns de leurs chefs.
Telle petite ducatrice, dans un coin de la province, me
dit le got passionn de ses jeunes lves pour 1 Histoire
du Canada franais. Une religieuse, professeur dans une
Ecole normale, m crit la mme chose. En un autre coin
du pays, un ducateur, quelques jeunes collgiens rvent
de reconstituer une A C J C tout fait la page. Un grand
esprit l a dit: II suffit d un signe pour nourrir une esp-
rance.

Si je devais emporter cette foi en I avenir, je serais si


heureux de prendre cong de la vie. A Dieu.
J
TABLE DES MATIRES

Avant-propos 7
Chapitre premier Brve tude d un phnomne
universel 9
Chapitre II Le phnomne canadien-franais . . 17
Chapitre III Ressaisie possible ? 47
Chapitre IV Examen du problme religieux . . . 55
Chapitre V Education Ascse 85
Chapitre VI Les tches exaltantes 101
A) Tche politique 108
B) Problme conomique 119
C) Tches sociales 128
D) Tche culturelle 140
E) Tche spirituelle 151
Mes adieux 157

Achev d imprimer sur les presses des Editions Fides,


Montral, le quinzime jour du mois de dcembre
de l an mil neuf cent soixante-quatre.