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La Fibra Optica

Proyecto para la materia de Optica

Raul Alvarez Mendoza


29 de noviembre de 2016

Indice
1. Introduccion: La revolucion de la fibra optica 2

2. Composicion y tipos de fibras opticas 2

3. Caractersticas basicas de las fibras opticas 3

4. Aplicaciones de las fibras opticas 5

5. Conclusiones 6

6. Bibliografa 6

1
1. Introduccion: La revolucion de la fibra optica
A partir de la segunda mitad del siglo XX, con el auge de las telecomunicaciones, se han ido buscando nuevas
formas de incrementar la capacidad de transmision de informacion. Los avances tecnologicos que han habido
desde la invencion del laser en 1960 han revolucionado en efecto el area de las telecomunicaciones y redes. La
disponibilidad del laser, que es una fuente coherente de ondas de luz, permitio a fsicos e ingenieros tener un
portador de ondas capaz de transportar cantidades extremadamente grandes de informacion comparadas con
las transportadas por ondas de radio y microondas.

Un sistema tpico de comunicacion usando ondas de luz consiste en un transmisor de ondas, que es nor-
malmente un diodo laser semiconductor (emitiendo en la region invisible infrarroja del espectro optico) junto
a electronicos que lo modulan con la senal de entrada, un canal de transmision (la fibra optica) que transpor-
ta al haz de luz ya modulado y finalmente, un receptor, que consiste de un detector optico y sus respectivos
electronicos asociados para recuperar la senal.

Figura 1: Un sistema tpico de comunicacion por fibra optica consistiendo de un transmisor(diodo laser o
LED), el medio de transmision(la fibra optica) y el receptor optico(fotoreceptor).

La senal se codifica dentro de un torrente digital de pulsos de luz, esto se logra al modular el diodo laser.
Estos pulsos opticos luego viajan a traves de la fibra optica en la forma de ondas guiadas y son recibidas por el
detector optico, donde las senales son a continuacion decodificadas y recuperadas. Uno de los factores clave en
la revolucion de la fibra optica es que se ha logrado reducir de forma dramatica la atenuacion del rayo de luz
tanto como la distorcion de las senales opticas mientras recorren la fibra optica.

2. Composicion y tipos de fibras opticas


La fibra optica actua como canal de transmision transportando al rayo de luz cargado con informacion.
Esta compuesta por un centro dielectrico(usualmente de silica dopada1 ) de alto ndice de refraccion, rodeado
por un recubrimiento de menor ndice de refraccion, como en la siguiente imagen:

Figura 2: Tpica fibra optica con centro de silica dopada

La propagacion del rayo de luz a traves de la fibra optica ocurre gracias al proceso de reflexion interna total.

1 El doping consiste en agregar impurezas a semiconductores por medio de la adicion de un pequeno porcentaje de atomos de

elementos con mayor o menor numero de electrones de valencia.

2
A pesar de la variedad de fibras opticas disponibles, las mas usadas hoy en da son las llamadas fibras de
modo simple y cuyo nucleo tiene un diametro de aproximadamente 10m. Hoy en da fibras opticas con perdi-
das en el rango de 0.2dB/km a 1550nm (lo que equivale a una perdida de 50 % despues de una propagacion de
15km) y capaces de transmitir a 210Gb/s2 estan disponibles comercialmente, aunque nuevas tecnologas como
el DWDM y el EDFA 3 han sido capaces de incrementar estas velocidades mas alla de 1 terabit por segundo(
> 1000Gb/s), lo que es equivalente a transmitir 13 millones de llamadas telefonicas simultaneas a traves de una
fibra del grosor de un cabello humano.

En los sistemas de comunicacion con ondas de luz operando hoy en da, las senales tienen que ser regeneradas
por un repetidor4 cada 80 100km (2014) para asegurar que la informacion sea inteligible al ser recibida por el
receptor optico. Esto es necesario ya que los pulsos de luz se van atenuando a medida que recorren la fibra, y
tambien porque el esparcimiento de los pulsos despues de ciertas distancias causa que estos se sobrepongan con
los pulsos adyacentes, resultando en perdida de informacion.
Otros tipos de fibras opticas son las llamadas fibras de multimodo , que son utilizadas principalmente
para comunicacion a distancias cortas, como en universidades o institutos de investigacion. La principal dife-
rencia entre estas y las fibras de modo simple es que las primeras tienen un nucleo de diametro mucho mayor,
tpicamente 50 100micrometros, mucho mas grande que la longitud de onda de la luz transportada.

3. Caractersticas basicas de las fibras opticas


Consideremos el siguiente diagrama en el que un rayo de luz ingresa al interior de una fibra optica y expe-
rimenta el fenomeno de reflexion total interna en la interfaz nucleo-recubrimiento:

Figura 3: Una fibra que consiste de un nucleo central(core), recubierta de un material(cladding) con ndice
de refraccion menor. Los rayos inciden en la interfaz nucleo-recubrimiento con un angulo mayor al angulo
crtico, por lo que hay reflexion total interna.

La distribucion del ndice de refraccion(en la direccion transversal) esta dado por:

n(r) = n1 0<r<a
n(r) = n2 r>a

Donde r representa la coordenada cilndrica radial y a representa el radio del nucleo. Tpicamente, para una
fibra multimodo de silica, tenemos:

n1 ' 1.48, n2 ' 1.46, a ' 25m, b ' 62.5m

Si el rayo incide en la interfaz nucleo-recubrimiento con un angulo (respecto a la normal a la interfaz)


igual o mayor al angulo crtico:
2 Gigabits por segundo
3 DWDM es el acronimo en ingles de Dense Wavelenght Division Multiplexing, y EDFA es el acronimo de Erbium Doped
Fibre Amplifier. Para mas informacion, checar en bibliografa el link del SPIE.
4 Dispositivo que convierte la senal optica en una senal electrica, procesa la senal electrica y por ultimo, retransmite la senal

optica; vease figura 1

3
 
n2
c = arcsin
n1

entonces sera guiado a traves de la fibra por reflexiones internas totales repetidas, incluso si la fibra se dobla:

Figura 4: Izquierda: Propagacion del rayo por medio de repetidas reflexiones totales internas en una fibra
multimodal doblada. Derecha: Grafica de radio contra ndice de refraccion en las 2 interfaces.

Ahora consideremos un rayo incidente en la apertura de entrada de la fibra y que forma un angulo i con el
eje z (extremo izquiero de la figura 3). Por medio de la ley de Snell, podemos ver entonces que la relacion entre
el angulo i y el angulo refractado es:
 
sin(i) n1
=
sin() n0
Tenemos entonces, que si este rayo sufre reflexion total interna en la interfaz nucleo-recubrimiento, se debe
de cumplir:
n2
sin()(= cos()) >
n1
  2 1/2
Entonces, sin() > 1 nn21 y por lo tanto, se debe tener que:

"  2 #1/2  2 1/2


n1 n2 n1 n22
sin(i) < 1 =
n0 n1 n20

Si (n21 n22 ) n20 , entonces para todos los valores de i habra reflexion total interna en la interfaz nucleo-
recubrimiento. Si asumimos que n0 = 1. el valor maximo de sen(i) para un rayo que es guiado en la fibra
esta dado por:

sin(im ) = (n21 n22 )1/2 , n21 < n22 + 1


sin(im ) = 1, n21 > n22 + 1
De esto concluimos que si un cono de luz incide en un extremo de la fibra, sera guiado a traves de la fibra
siempre y cuando el semi-angulo del cono es menor que im . Este angulo es una medida de cuanta luz la fibra es
capaz de recolectar. Se define la apertura numerica(NA) de la fibra con la siguiente ecuacion:

N A = (n21 n22 )1/2

Donde se ha asumido que n21 < n22 + 1 (que siempre pasa para las fibras practicas). Este numero es una
propiedad muy importante de la fibra optica y escencialmente determina la eficiencia de acomplamiento entre
una fuente de luz y la fibra. Para una fibra multimodal tpica, n1 = 1.48, n2 = 1.46, y por lo tanto, N A = 0.242,
lo que implica que im ' 14
Ahora destacaremos otra propiedad importante de las fibras opticas. Si juntamos varias fibras opticas,
forman lo que se conoce como un bulto. Si las fibras no estan alineadas entre s, se dice que forman un bulto
incoherente. Sin embargo, si estan alineadas apropiadamente, esto es, la posicion relativa de las fibras respecto a

4
Figura 5: Transmision de imagenes por medio de un bulto de fibras opticas alineadas.

los extremos de entrada y salida es la misma, se dice que el bulto es coherente. Si una fibra es iluminada por uno
de sus extremos, aparecera un punto brillante en el extremo contrario a esta. Por lo tanto, un bulto coherente
de fibras opticas puede transmitir una imagen de extremo a extremo, tal y como se ilustra en la figura 5.
Sin embargo, si utilizamos un bulto incoherente, la imagen de salida emergera revuelta. Gracias a esta
propiedad, un bulto incoherente puede ser usado como un codificador, y la imagen transmitida podra ser deco-
dificada utilizanto un bulto similar pero con los extremos invertidos. En un bulto, como se pueden tener miles
de fibras amontonadas, la decodificacion sin tener el bulto original puede llegar a ser bastante complicada.

4. Aplicaciones de las fibras opticas


Una de las aplicaciones mas importantes de un bulto coherente de fibras son los endoscopios opticos de fibra
optica, que pueden introducirse al cuerpo humano y permiten observar el interior del cuerpo desde afuera. En este
caso, cada fibra transmite luz desde una pequena porcion del objeto y por lo tanto, la resolucion del endoscopio
esta directamente relacionada a la densidad de aglomeracion de las fibras en el bulto. Un buen endoscopio de
fibras opticas puede llegar a tener hasta 10,000 fibras, lo que forma un bulto de 1mm de diamentro capaz de
resolver objetos de 70m de lado a lado. Tambien se pueden utilizar para observar partes inaccesibles de una
maquina.

Figura 6: Izquierda: Endoscopio optico de fibra optica. Derecha: Imagen de un estomago obtenida utilizando
un endoscopio.

Otra aplicacion importante son los interferometros de Mach-Zehnder de fibra optica., que son capaces de
realizar mediciones de alta sensibilidad de parametros tales como la presion, temperatura, campo magnetico,
etc. En estos interferometros, cambios en la fase de la luz propagandose a traves de fibra optica de modo sim-
ple causados por un parametro externo son medidos con alta sensibilidad por medio de un efecto de interferencia.

La figura 7 muestra un esquema de este tipo de interferometros. Se observa que dos brazos del interferometro
son reemplazadas por dos fibras de modo simple: los rayos emergiendo desde las dos fibras seran casi siempre
ondas esfericas divergentes y son superpuestas utilizando un separador de rayos. Si los extremos de salida de
las dos fibras son ajustadas como en la figura, entonces los dos frentes de onda esferica tendran sus centros de
curvatura colineales respecto al eje de las fibras. En tal caso, franjas circulares se formaran en una pantalla.
L
Por ultimo, y quizas la aplicacion mas conocida de las fibras opticas, es el uso que diversos provedores de
Internet a nivel mundial le han dado para establecer velocidades de transferencia y descarga extremadamente
mayores que las del internet de cable o telefono. Diversos investigadores trabajan da a da en mejorar estas

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Figura 7: Esquema de un interferometro de fibra optica de Mach-Zehner.

velocidades de transferencia. Por ejemplo, en 20095 , investigadores en los laboratorios Bell, lograron velocidades
de transferencia de 100 petabits por segundo, enviando el equivalente a 400 DVDs de informacion por segundo
a una distancia de 7000km.

5. Conclusiones
Sin duda la fibra optica es un medio muy eficiente para transmitir informacion a grandes distancias y
velocidades, y ha revolucionado el campo de las telecomunicaciones desde su invencion. Ventajas de la fibra
optica son su no conductividad (debido a su naturaleza dielectrica) , su precio, que en algunas ocasiones es
incluso menor al del cobre, su gran ancho de banda, el peso ligero que tiene y su pequeno diametro. Sin duda
jugara un papel vital a largo plazo en el exito de la telecomunicacion.

6. Bibliografa
[1] Fiber Optic Telecommunation-SPIE,
url=https://spie.org/Documents/Publications/00 %20STEP %20Module %2008.pdf
[2] Bell Labs breaks optical transmission record, 100 Petabit per second kilometer barrier,
url=http://phys.org/news/2009-09-bell-labs-optical-transmission-petabit.html
[3] Zafar Yasin, Optical Fiber Communication. Stanford University,
url=www.slac.stanford.edu/slac/sass/talks/opticalfiber.pdf
[4] Fiber Types in Gigabit Optical Communications, CISCO,
url=http://www.ciscopress.com/articles/article.asp?p=170740&seqNum=2
[5] Optical Waveguides and Fibers-SPIE,
url=https://spie.org/Documents/Publications/00 %20STEP %20Module %2007.pdf
[6] Ajoy Ghatak, K,Thyagarajan, Introduction to Fiber OpticsCambridge University Press, 2000,2nd.
edition.

5 vease bibliografa #2