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Guido Boggiani

(Omegna - Novara septiembre de 1861 - Chaco paraguayo, 1901[1] )


fue un pintor, dibujante, fotgrafo y etnlogo italiano que en 1887 se
aventur por el interior del Brasil, Bolivia y Paraguay para documentar
la vida de los aborgenes de la regin.

Falleci, vctima de "otra cultura", en un ritual de expiacin de las


enfermedades que se pensaba que l atraa, en el ao 1901.

Infancia y juventud

Sus padres fueron Giuseppe Boggiani y Clelia Gen. De su padre


hered la pasin por el arte, especialmente por la pintura.

Al cumplir los 17 aos de edad, despus de estudiar cultura general,


se inscribe en la academia de Brera en Miln con el fin de estudiar
pintura.

Fue discpulo de Filippo Carcano. En 1883 expuso por primera vez en


el Palacio de Bellas Artes de Roma, en esta ocasin su cuadro titulado
La raccolta della castagne fue adquirido por el Museo Nacional de
Arte Moderno de Roma por unas 6000 libras. En 1884 obtuvo el
premio Prncipe Humberto.

A los 26 aos de edad, Boggiani realiz un viaje a la Argentina con el


propsito de exponer sus telas, sus pinturas. En Buenos Aires conoci
a varios italianos que vivan en el Paraguay, y a travs de los
comentarios que hacan, especialmente de las zonas del Chaco y de
los pueblos indgenas, comienza su fascinacin por el Paraguay, de
esta manera inici su propia empresa documental.

Primeros pasos

En el ao 1888, Boggiani lleg a Asuncin con el propsito de


comerciar con ganado y cueros. Posteriormente comenz su primera
expedicin hacia el gran Chaco, en la que lleg hasta Puerto Casado.
En este lugar tuvo su primer contacto con los grupos indgenas guan
y zanapan.

En 1893 volvi a Italia llevando consigo una coleccin de inters


antropolgico sobre las culturas indgenas y public libros referidos a
su experiencia.

En 1896 regres a Asuncin. Esta vez vino provisto de una cmara


fotogrfica, trpode y otros elementos para el revelado de las placas
de vidrio. Estaba convencido de que la nica manera de estudiar a
estos pueblos era conviviendo en sus tolderas.

Boggiani leg treinta y ocho volmenes con destino a la comunidad


cientfica, pero fueron sus fotografas las que ganan el inters y la
admiracin de un pblico ms vasto en la actualidad, a travs de la
recopilacin de materiales de la cultura indgena que posteriormente
enva al Museo de Berln.

Trayectoria

La cmara fue para Boggiani un auxiliar cientfico de extrema utilidad,


pero la manejaba con toda la sensibilidad de su formacin artstica.
Tom ms de 500 fotografas que l mismo revela en medio de la
selva.

En 1901, Boggiani regresa a Italia y en agosto de ese ao parte hacia


Puerto Casado para iniciar su ltima expedicin en el Gran Chaco.

Entr en contacto con la Sociedad Fotogrfica Argentina de


Aficionados y le entreg parte de estos negativos a Leopoldo Miarte.

El explorador haba registrado con su cmara las tribus angaites,


leguas, sanapans, caduveos, tobas, payagus, bororo y chamacocos.
Para estos pueblos las fotos representaban un verdadero peligro, pues
en ese acto se "robaba" el alma o la voluntad del sujeto, que a partir
de ese momento quedaba en posesin del fotgrafo. Estas tribus, con
las cuales conviva directamente, empezaron a pensar que los males
y enfermedades que padecan se deban a la actividad del nuevo
brujo. Se lo vio por ltima vez el 24 de octubre de 1901, junto a su
pen Flix Gaviln, cuando sali desde Asuncin hacia el Gran Chaco.

Al no tenerse noticias de l, la colectividad italiana de Asuncin


organiz una expedicin guiada por el explorador espaol Jos
Fernndez Cancio, hall los restos del cientfico el 20 de octubre de
1904 su cadver y el de su pen, con el crneo destruido, los indios
haban separado la cabeza, y la cmara fotogrfica fue hallada
enterrada.

Actualmente los restos de Boggiani estn depositados en una tumba


en el Cementerio Italiano de Asuncin.

Distinciones

En Italia recibi reconocimiento y premios. Le es concedido la medalla


de oro Mnaco di Baviera La Sociedad Fotogrfica Argentina de
Aficionados (SFAA), en 1904 public una serie de retratos enviados
por Boggiani. Tambin fueron publicadas por el Museo de
Antropologa de La Plata. En 1989 se fund un Museo en la ciudad de
San Lorenzo, Paraguay que lleva su nombre: el Museo Arqueolgico y
Etnogrfico Guido Boggiani.

Su estilo

Logr un gran dominio tcnico de la cmara y del procesado de las


placas fotogrficas, muchas de las cuales eran enviadas a la Sociedad
Fotogrfica Argentina de Aficionados (SFAA).

Su trabajo no slo trat de ser un estudio sobre los indgenas sino


tambin del ambiente, el lugar y el modo de sobre vivencia de los
nativos.

Obras

Guido Boggiani. Millet sonriendo. ca. 1896-1901

Su mejor libro: "I Caduvei (Mbay o Guaicur)-Viaggio dun artista


nellAmerica Meridionale". En 1895 publica en Roma el libro
Vocabulario del idioma Guan

Los caduveos, traduccin, notas y compilacin de ric Courths,


de la versin brasilea de I Caduvei: Os Caduveos, Universidad
Catlica, C.E.A.D.U.C., Biblioteca Paraguaya de Antropologa,
Vol. 95, Asuncin, agosto de 2014. ISBN: 978-99953-76-69-7

Coleccin de Fotografas: la coleccin est integrada por 175


negativos de vidrio de 18 x 24 cm, 81 de 13 x 18, 29 de 12 x 16, 8 de
9 x 12 y 5 tomas estereoscpicas.

En 1897 El Instituto Geogrfico Argentino publica su obra titulada


"Apuntes sueltos de la lengua de los indios caduveos del Chaco
Paraguayo"

Su obra fotogrfica abarca de 1896 a 1901.

En 1898 publica:

"Etnografa del Alto Paraguay"

"Guaicur. Su nombre, posicin geogrfica, reporte tnico y


lingstico en la Amrica Meridional".

"En favor de los indios Chamacocos"


Regresa a Italia, con el propsito de publicar este rico material con los
nuevos rumbos en el conocimiento de la etnologa, la etnografa y la
lingstica, algunas de las obras que public en su pas fueron:

"Los chamacocos"

"Vocabulario del idioma chamacoco"

"Los indios caigua del Alto Paran (Misiones)"

Funda en Asuncin la Revista del Instituto Paraguayo, a travs del


cual publica varios trabajos.

Su obra pudo ser salvada gracias al explorador y botnico checo


Alberto Vojtech Fric (1882-1944), que lleg al Paraguay pocos aos
despus y pudo recuperar todas sus pertenencias.

Robert Lehmann-Nitsche, despus de la muerte de Boggiani, public


una serie de 100 tarjetas postales sobre estos originarios paraguayos,
que inclua un suplemento reservado de 12 desnudos especiales para
cientficos.

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