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dirigeants de la colonie voisine dAteret, lun des


principaux motifs de mcontentement des voisins
Rawabi, une Palestine en mode optimiste
PAR CHLO DEMOULIN
israliens.
ARTICLE PUBLI LE LUNDI 29 MAI 2017
Alors, face ceux qui lui reprochent de contribuer
la normalisation avec Isral, Bashar Masri reste
de marbre : Il ne faut pas se voiler la face. On
ne peut rien faire sans les Israliens. Lhomme
daffaires a achet des pavs et de lquipement
lectrique des compagnies israliennes. Mais il
a galement d batailler chaque tape avec les
Des ouvriers palestiniens dans le centre commercial de Rawabi (Cisjordanie). C. D.
autorits de ltat hbreu, pour acheminer les tonnes
La ville nouvelle entend montrer au monde que les de matriaux ncessaires et alimenter la ville en eau.
Palestiniens sont capables de construire leur futur et Pendant plusieurs mois, la construction dun aqueduc
leur futur tat. passant par la zone C, sous contrle isralien, a t
retarde par diverses plaintes dposes par la colonie
Rawabi (Cisjordanie), envoye spciale. On le
voisine. Cela nous a dvasts financirement ,
dcrit comme un homme press, habituellement
souligne le milliardaire. Rsultat, une facture totale
remont contre ceux qui ne lont pas assez soutenu.
plus sale que prvu, aux alentours de 1,4 milliard
Mais ce mardi 16 mai, Bashar Masri, sourire aux
de dollars (soit 1,25 milliard deuros). De largent
lvres, semble dcontract. Cest la premire fois
puis dans les conomies personnelles de lhomme
quil peut siroter un caf en terrasse dans le centre
daffaires, mais surtout dans les poches dun fond
commercial qui ouvre cette semaine Rawabi.
dinvestissement qatari, la Qatari Diar Real Estate
Laccomplissement dun rve que ce milliardaire
Investment Company.
caresse depuis 2010, lanne o il a entrepris ce projet
fou de faire sortir de terre une ville nouvelle 10 Malgr les sollicitations rptes de Bashar Masri,
kilomtres au nord de Ramallah, en Cisjordanie. lAutorit palestinienne na pas mis un centime dans
Ma seule crainte est quon soit victimes de notre laventure. Ni dans le financement des trois coles
succs. Jai demand mes quipes de ralentir sur la de Rawabi et de lacadmie anglaise (la premire
promotion de louverture, pour que nous ne soyons pas de Cisjordanie utiliser le systme ducatif de
submergs par laffluence , senorgueillit lhomme Cambridge), qui accueille dj 120 lves. Ni encore
daffaires amricano-palestinien. dans la clinique de plusieurs tages qui y verra bientt
le jour et pourra prendre en charge des patients venant
Sur mediapart.fr, un objet graphique est disponible cet endroit.
de toute la rgion. Pour autant, le milliardaire se veut
Rawabi (collines, en arabe) est la premire ville
conciliant. Mahmoud Abbas nous soutient, assure-t-
palestinienne construite de A Z grce des fonds
il. Mais je pense quun investissement plus important
privs. Son nom na pas t choisi par hasard.
de sa part aurait t mal compris. Notre problme
Presque pharaonique, elle se dresse avec insolence
nest pas Rawabi. Notre problme, bien plus grave,
sur une colline, l o poussent habituellement
est de mettre fin loccupation et de dmanteler les
les colonies israliennes. Un immense drapeau
colonies israliennes.
palestinien flotte au sommet du complexe, face
au showroom destin accueillir et sduire les Moderne, intelligente et mme cologique, Rawabi
potentiels acheteurs. Ltendard est si imposant doit accueillir terme 25 000 Palestiniens dans 22
quil constituerait dailleurs, selon laveu dun des quartiers cossus organiss en escargot, dont deux
sont dj termins et deux autres sur le point
dtre finaliss. Trottoirs dlicatement pavs, grands

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immeubles de standing aux volets tirs et pas me aussi les images de chanteurs traditionnels arabes.
qui vive lhorizon Le visiteur pourrait tout aussi Aujourdhui, la culture palestinienne volue, les
bien dambuler dans un dcor de cinma ou un village gens pensent diffremment. Nous sommes de plus
en carton-pte. La plupart des gens sont au travail en plus ouverts et tolrants , juge-t-il. En 2016,
ou lcole , rtorque Mahmoud Thaher, directeur l'amphithtre a accueilli le premier concert du
des ventes et du marketing pour Rawabi. Daprs vainqueur gazaoui de lmission Arab Idol ,
cette toile montante de la jeunesse palestinienne , Muhammad Assaf. Et il y avait de tout, certaines
comme le surnomme Bashar Masri, 3 000 Palestiniens, femmes taient voiles, dautres non , note-t-il.
environ 750 familles, vivent dj dans la ville. Rawabi est une ville laque , surenchrit Bashar
Nous ciblons principalement les jeunes Masri.
professionnels qui dbutent leur carrire et souhaitent Le clou de la visite est sans conteste le centre
retrouver la mme qualit de vie qu Duba ou commercial ciel ouvert, construit au centre de la
New York, prcise-t-il. Mais il y en a pour toutes les ville, de manire que chaque habitant puisse sy rendre
bourses et nous acceptons de nombreuses facilits de facilement. Costume chic et lunettes de soleil sur
paiement. Le crdit rentre de plus en plus dans la le nez, le directeur gnral, Ibrahim Barakat, nous
culture palestinienne. Comptez 120 000 dollars (soit fait dcouvrir firement les lieux. La promenade est
prs de 107 000 euros) pour acqurir un appartement ponctue par le bruit des perceuses et des coups
de 140 m2. Environ 25 % moins cher qu Ramallah de marteau. Plusieurs dizaines douvriers saffairent
ou Jrusalem, mais au milieu de nulle part et pour terminer la construction des boutiques encore
loin de tout , relvent les mauvaises langues. Surtout inacheves. Dans les autres, qui sentent le neuf, les
quand on prend en compte le trafic monstre qui polos sont plis au millimtre, et les prix affichs
encombre bien souvent les routes de Cisjordanie ou la sur les tiquettes souvent vertigineux. Entre 400 et
fermeture inopine des check-points par les autorits 600 shekels (entre 100 et 150 euros) par exemple
israliennes. De fait, pour nombre de ses habitants, pour s'offrir un tee-shirt Tommy Hilfiger. Plusieurs
Rawabi pourrait rester une rsidence secondaire, vendeurs, en majorit des femmes, sont dj prts
destination de week-end ou de vacances. accueillir les clients. Certaines sont voiles. Mais la
plupart affichent un look occidental, dbardeurs ou
Pour viter leffet cit-dortoir, la ville na pourtant
robes chancres et talons hauts. Une ambiance qui
pas lsin sur les infrastructures. Une mosque (
tranche avec celle de la plupart des autres magasins
la plus grande de Cisjordanie aprs Al-Aqsa )
ou restaurants palestiniens, o les hommes assurent le
encore en construction, bientt une glise grecque
service.
orthodoxe (Rawabi compte accueillir 10 % darabes
chrtiens, un taux suprieur la plupart des villes De Ferrari Mango, en passant par Levis, Adidas ou
palestiniennes), un parc dactivits sportives, un encore Gucci, plus dune vingtaine denseignes, pour
centre questre ou encore un vignoble. Mais aussi la plupart trangres, ont accept dtre reprsentes.
un amphithtre de 15 000 places, o trnent les Une exportation de leur image et de leurs produits
portraits de plusieurs stars internationales, dont la en Cisjordanie qui ntait pas gagne. Il y a
mythique photo de Marilyn Monroe et de sa robe encore trois ans, aucune marque ne voulait sinvestir.
blanche qui senvole au-dessus dune grille de Leurs pays dorigine ne reconnaissent pas ltat
mtro. Une dcoration ose, face la pudeur et palestinien. Alors pourquoi allaient-ils prendre le
la dcence de la femme habituellement prnes risque de sinstaller Rawabi ? , explique Ibrahim
dans la socit palestinienne. Nous sommes trs Barakat. Mais force de persvrance, sans doute en
fiers davoir Marilyn, assume Mahmoud Thaher. Si vantant le potentiel dune clientle palestinienne aise,
vous faites attention, vous verrez que nous avons capable daller jusquen Jordanie ou Duba pour
faire des emplettes, Rawabi a su convaincre les plus

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rticents. Les marques se sont beaucoup impliques, Microsoft. En attendant, lhomme daffaires peut
elles nous ont aids adapter leur offre la clientle se fliciter davoir russi convaincre Mellanox
palestinienne , souligne-t-il. Technologies, une entreprise isralienne spcialise
Jattendais louverture avec impatience. Quand je dans le haut dbit, qui sous-traite dj en Cisjordanie.
vivais Duba, jtais habitue avoir toutes les La compagnie, cote en Bourse, devrait dplacer une
marques ma disposition , se rjouit Manar, les yeux centaine demploys Rawabi trs prochainement.
ptillants. Cette Palestinienne de 28 ans, enseignante Le milliardaire le concde volontiers, son projet nest
lacadmie anglaise de Rawabi, sest installe il y pas rentable. Du moins financirement. Car pour lui,
a quelques mois dans un des immeubles de la ville l'intrt est ailleurs : Rawabi montre au monde que
avec son mari, comptable, et ses deux filles en bas les Palestiniens ne sont pas que des victimes ou une
ge. Nous tions les premiers emmnager. Cest bande de terroristes, mais des gens sophistiqus. Que
vrai que ctait un peu bizarre. Mais depuis, il y a deux nous sommes capables damliorer notre qualit de
nouvelles familles qui nous ont rejoints , raconte-t- vie. Lorsquon lui demande si son avenir nest pas en
elle. Rawabi est un endroit tranquille, o lon se sent politique, Bashar Masri ne rejette pas lide. Quand
en scurit , estime-t-elle. on connat la rgion, on sait que ce qui relve de la
socit palestinienne est insparable de la politique ,
affirme-t-il.

L'amphithtre peut accueillir 15 000 personnes. C. D.

Mme enthousiasme chez Mourad Hawari. Ce


Palestinien de 39 ans ouvre cette semaine un nouveau Rawabi. Au premier plan, l'acadmie anglaise et sa cour de rcration. C. D.

caf chicha sur la place principale du centre De l ce que sa ville nouvelle, cit laque et
commercial. Et pour lui, peu importe si la clientle temple du consumrisme aux allures occidentales,
nest pas tout de suite au rendez-vous. Cela ne me puisse tre considre comme la premire pierre du
pose aucun problme dattendre. Jai pris un risque, futur tat palestinien ? Vous ne trouverez aucun
admet-il, mais Bashar Masri en a pris un plus gros dirigeant, aucun groupe politique ou religieux pour
encore. Cela me fait plaisir de faire partie de cette critiquer Rawabi, rtorque le milliardaire. Mme sils
aventure. Dj propritaire dun caf Ramallah, pensent que je suis fou et que je gche mon argent
le pre de famille assure avoir lintention d'acqurir et mon temps, ils savent que je cre des emplois.
un appartement Rawabi dans les prochains jours et Dans la construction, lentretien, la promotion ou
dinscrire ses trois enfants lacadmie anglaise. encore les services : 10 000 Palestiniens travailleraient
Rawabi est une destination conomique mais aussi la aujourdhui de faon directe ou indirecte pour la
ville de la paix, cest le futur de la Palestine , veut- ville. Nous sommes le premier employeur de
il croire. Cisjordanie , affirme-t-il crnement.
Bashar Masri aimerait galement faire de Rawabi
un centre technologique et attirer des poids
lourds amricains comme Google, Apple ou encore

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