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LA INFORMACION DISPONIBLE EN PRESENTACIONES VISUALES BREVES (CAP.

II
GEORGE SPERLING)

Un problema que aqueja a los investigadores de la visin, es que al exponer


brevemente una imagen a una persona, sta dice ver ms de lo que puede
recordar. Esta afirmacin supone 2 cosas: que hay un lmite de memoria, y que
el observador dispone de ms informacin sobre el estmulo de la que puede
proporcionar en un informe durante y quizs por un corto intervalo de tiempo
despus de la presentacin del estmulo. Es bastante probable que durante un
limitado perodo de tiempo el sujeto disponga de ms informacin de la que puede
ofrecer en el informe.
Aunque se quiera soslayar la limitacin de la memoria para determinar la
informacin de que dispone el sujeto tras una breve presentacin, es obvio que no
puede pedrsele que d un informe que exceda su amplitud de memoria. Si el nmero
de letras del estmulo supera su amplitud, no podr dar un informe completo de todas
las letras- Por tanto, se le debe pedir tan slo que d un informe parcial del contenido
del estmulo (como en el colegio y en otros mtodos de muestreo de la informacin
disponible).
Incluso en pruebas cortas, el examinador puede determinar de
aproximadamente cunto sabe el estudiante. No es tan importante el tamao de la
prueba como que el estudiante no conozca las preguntas con demasiada antelacin.
De modo similar, se puede examinar a un sujeto de lo que ha visto en una exposicin
breve de un estmulo visual complejo. Una prueba de este tipo requiere nicamente un
informe parcial. Las instrucciones especficas indican qu parte del estmulo debe ser
incluida en el informe se dan nicamente tras la terminacin del estmulo. Para cada
ensayo, la instruccin en la que se pide informacin se escoge aleatoriamente de entre
un grupo de instrucciones posibles que abarcan el estmulo completo. Repitiendo el
procedimiento de interrogacin (muestro) muchas veces, pueden obtenerse muchas
muestras aleatorias diferentes del rendimiento de un observador en cada una de las
distintas partes del estmulo. De este modo, los datos obtenidos hacen posible estimar
la informacin total de que el observador dispona para elaborar su informe en un
ensayo tpico.
El momento en que se da la instruccin determina el momento de muestreo de
la informacin disponible. Mediante una codificacin adecuada se puede dar la
instruccin en cualquier momento: antes, durante o despus de la presentacin del
estmulo. Mediante este procedimiento puede obtenerse no slo la informacin de que
dispone el sujeto inmediatamente despus de la terminacin del estmulo, sino
tambin una funcin continua que relacione la cantidad de informacin de que dispone
el sujeto con el momento en que recibe la instruccin.
En ausencia de datos precisos, los experimentadores han supuesto con
demasiada frecuencia que la cantidad de tiempo durante la que el sujeto dispone de la
informacin corresponde exactamente a la duracin del estmulo fsico. Wundt advirti
este problema y afirm de modo muy convincente que, cuando las duraciones del
estmulo son extremadamente cortas, el supuesto de que la duracin de ste se
corresponde con el intervalo de tiempo durante el cual el sujeto dispone de la
informacin de estmulo era descaradamente falsa, pero no realiz medida alguna de la
informacin disponible.
Los experimentos que siguen fueron realizados para estudiar
cuantitativamente la informacin de la que llega a disponer un observador
tras una exposicin breve. Se escogieron estmulos formados por letras debido a
que stos contienen una cantidad relativamente grande de informacin por elemento y
porque era el tipo de estmulo empleado por la mayora de los anteriores
investigadores.
Los dos primeros experimentos son esencialmente de control e intentan
confirmar que la memoria inmediata de letras es independiente de los
parmetros de estimulacin y una caracterstica individual.
En el tercero, se determin por medio del procedimiento de muestreo (informe
parcial) el nmero de letras disponibles inmediatamente despus de la
desaparicin del estmulo.
El cuarto explora el desvanecimiento de la informacin disponible con el tiempo.
El quinto examina algunos parmetros de la exposicin.
En el sexto se investiga una tcnica que no ha conseguido demostrar la
existencia de una gran cantidad de informacin disponible.
El sptimo se centra en el papel de una variable histricamente importante: el
orden del informe.

Mtodo General
Aparatos Taquistoscopio Gerbrands, un taquistoscopio de espejo de dos
campos y un cronmetro mecnico. A lo largo de todo el experimento estuvo presente
un campo de fijacin iluminado tenuemente. El tiempo de exposicin fue de 50
milisegundos en todos los experimentos a menos que ste fuera un parmetro.
Materiales de estmulo 500 tarjetas diferentes de 5x8 con letras,
observadas desde una distancia de 22 pulgadas. Slo se utilizaron las 21 consonantes
para minimizar la posibilidad de que el sujeto interpretara los estmulos presentados
como palabras. Excepto con los estmulos usados en el entrenamiento, no se pidi a
ningn sujeto que informara de la misma parte del estimulo ms de dos o tres veces, y
nunca en la misma sesin. Adems de estmulos que contenan slo letras, se
emplearon tambin algunos que incluan tanto letras como nmeros. De acuerdo a las
restricciones empleadas, la informacin calculada para cada fila de letras y
nmeros(17,9 bits) era muy similar a la informacin calculada para las filas de
consonantes (17,6), incluso aunque las alternativas fueran de diferente tipo en cada
caso.
Ejemplos de estmulos:

Al lado izquierdo hay 4 filas con letras: 3, 5, 6, 6-juntas (la ltima es una fila con las
letras sin espacio). Al lado derecho son grupos (o varias filas): 3/3, 4/4, 3/3/3, 4/4/4 L y
N (Letras y nmeros).

Sujetos La naturaleza de los experimentos hizo ms econmico emplear un


pequeo nmero de sujetos entrenados que varios grupos grandes de sujetos no
entrenados. Se trabaj con 5 sujetos, de los cuales cada uno realiz de modo regular
12 sesiones, 3 veces a la semana.

Instrucciones y procedimientos de ensayo Se pidi al sujeto que mirara


al punto de fijacin hasta que lo hubiera enfocado con claridad, entonces deba
presionar un botn que iniciaba la presentacin tras un intervalo de 0,5 segundos. Se
registraron las respuestas en unas hojas especialmente preparadas (se suministr una
tabla de repuestas apropiada para cada estmulo). Se pidi a los sujetos que rellenaran
todas las celdas de la tabla de respuestas y que respondieran al azar si no estaban
seguros.
Se agruparon series de 5 a 20 ensayos sin cambiar las condiciones. Siempre que
se cambiaban stas o los tipos de estmulo, se le ofrecan al sujeto dos o tres
presentaciones de muestra de la nueva condicin o estmulo.
----Cada una de las primeras cuatro y de las dos sesiones ltimas comenz y/o
termin con una tarea simple (informar de todas las letras con los estmulos de 3, 4, 5
y 6 letras), para determinar si haba aprendizaje o si haba disminucin de precisin
(fatiga). El resultado es que hubo una pequea mejora tras la segunda sesin. Haba
una pequea mejora tras la segunda sesin.----
Puntuacin y tabulacin de resultados Todos los informes de todos los
sujetos se puntuaron segn el nmero total de letras del informe que coincidan con las
letras del estmulo y segn el nmero de letras de las que se inform en sus posiciones
correctas. Puesto que ninguno de los procedimientos de los experimentos tuvo efecto
en ninguna de estas puntuaciones independientemente de la otra, slo se tabularon
como resultados las segundas, las letras en posicin correcta. Esta puntuacin, que
tiene en cuenta la posicin, es menos susceptible al error de adivinacin y en algunos
casos es interpretable ms fcilmente que una puntuacin que no la tenga en cuenta.

EXPERIMENTO 1: MEMORIA INMEDIATA


Cuando se le pide al sujeto que proporcione un informe completo de todas las
letras de un estmulo presentado brevemente, generalmente no informar
correctamente de todas ellas. Habitualmente el nmero medio de letras de las que
informa de modo correcto recibe el nombre de su amplitud de memoria inmediata o
amplitud de aprehensin para este material de estmulo concreto en las
condiciones de observacin establecidas. Una expresin como la de amplitud de
memoria inmediata (Miller, 1956) supone que el nmero de elementos de que informa
el sujeto no cambia con las variaciones en las condiciones de estimulacin. Este
experimento intenta determinar hasta qu punto la amplitud de memoria
inmediata es independiente del nmero y disposicin espacial de las letras y
nmeros de las tarjetas de estmulo. Si se demuestra esta independencia,
entonces podr eliminarse la condicin para este material de estmulo concreto en el
trmino de amplitud de memoria inmediata cuando sea empleado en estos
experimentos.

Procedimiento: Se pidi a los sujetos que escribieran todas las letras del
estmulo, respondiendo al azar cuando no estuvieran seguros. Se emple los 12 tipos
de material de estmulo. Realizaron al menos 15 ensayos con cada tipo de material y
cada sujeto. Cada uno realiz al menos 50 ensayos con los estmulos 3/3 (6 letras) que
haban mostrado la mayor amplitud de memoria en experimentos preliminares.

Resultados: La memoria inmediata es constante para cada sujeto,


siendo casi independiente del tipo de estmulo empleado. En conclusin, el
nmero medio de letras correctas incluidas en el informe total del estmulo por parte
de un sujeto es aproximadamente igual al ms pequeo entre (a) el nmero de letras
del estmulo o (b) una constante numrica la amplitud de memoria inmediata
diferente para cada sujeto. (Por ejemplo, si en un informe con 6 letras se responda 4,1,
en un informe de 8 letras con nmeros se responda 4,2)

EXPERIMENTO 2: DURACIN DE LA EXPOSICIN


Los resultados del experimento 1 han mostrado que los sujetos no pueden
informar de ms de una media de elementos superior a unos 4,5 por cada exposicin
del estmulo, independientemente del material. Para determinar si esta limitacin era
una caracterstica peculiar de la corta duracin de exposicin empleada (0,5 segundos)
era necesario variar la duracin.
Procedimiento: Similar al experimento 1...se vari la duracin de exposicin.

Resultado: La duracin, incluso con grandes variaciones, no es un


parmetro importante en la determinacin del nmero de letras que un
sujeto puede recordar correctamente.
EXPERIMENTO 3: INFORME PARCIAL
Los experimentos 1 y 2 han demostrado que la amplitud de memoria inmediata
es una caracterstica invariante en cada sujeto. En el experimento 3 se aplican los
principios de comprobacin en una situacin perceptiva, para determinar si el sujeto
dispone de ms informacin de la que puede dar en su limitado informe de memoria
inmediata.
El estmulo se le presenta al sujeto como antes, pero se le pide que d tan slo
un informe parcial. El tamao de este informe es de cuatro letras o menos, de modo
que est por debajo de la amplitud de memoria inmediata del sujeto. La instruccin
que indica qu fila del estmulo debe incluir en el informe se codifica en forma de un
sonido. Este sonido de instruccin se da despus de la presentacin visual (0 segs.
despus del estmulo). El sujeto no sabe qu fila se le va a exigir hasta que no lo oye.
Por tanto, ste es un procedimiento que muestra la informacin de que dispone el
sujeto tras la terminacin del estmulo visual.
Resultados: El desarrollo de la forma final, estable, de conducta es
relativamente rpido cuando los sujetos proporcionan informes parciales. La media de
todos los sujetos despus de 30 ensayos (primera sesin) con los estmulos 3/3 fue de
4,5; en el segundo da, la media de otros 30 ensayos fue de 5,1. Al tercer da, los
sujetos mostraban una media de 5,6 sobre seis letras posibles.
Comparando grficos, para todos los estmulos y todos los sujetos, la
informacin disponible calculada a partir del informe parcial es mayor que la contenida
en el informe de memoria inmediata. Mas an, a partir de la divergencia de ambas
curvas uno puede deducir que la cantidad de informacin disponible hubiera
continuado aumentando si hubiera habido estmulos todava ms complejos.

EXPERIMENTO 4: DESVANECIMIENTO DE LA INFORMACIN DISPONIBLE


En el experimento 3 se ha establecido que, inmediatamente despus de la
terminacin del estmulo, los sujetos disponen de ms informacin de la que pueden
incluir luego en el informe. Queda por determinar el destino esta informacin
excedente, esto es, la la curva de olvido. La tcnica de informe parcial permite el
muestreo de la informacin disponible en el momento en que se proporciona la seal.
Por tanto, el retraso en la aparicin de la instruccin reflejar el desvanecimiento de la
informacin disponible en funcin del tiempo como una disminucin correspondiente
en la precisin del informe.
En el experimento se vari el tiempo en que se presentaba la instruccin (el
sonido) 0,0 segundos despus del estmulo, 0,15, 1, etc. Aunque el tiempo era
aleatoriamente escogido para cada sujeto, a los sujetos antes se les familiarizaba con
algunos ensayos para que as el rendimiento fuese ptimo. Adems, a cada sujeto se
le variaba el tiempo luego de un nmero determinado de ensayos (y se le familiarizaba
de nuevo).
El mtodo de retrasar el sonido de instruccin es un mtodo factible a la hora de
determinar el desvanecimiento del contenido de la memoria a corto plazo, pero la
experiencia con intervalos grandes, difciles, provoca un aumento considerable en la
variabilidad del rendimiento del sujeto que se difunde incluso a las condiciones de
intervalo pequeo. Se ha atribuido esto a un cambio en la estrategia de observacin
del estmulo por parte del sujeto pasando de una de igual atencin a otra de
adivinacin.
El anlisis de este experimento muestra el desarrollo de dos tipos distintos de
conductas de observacin cuando se retrasa la instruccin para recordar. La precisin
del informe que aparece como resultado de la primera de estas conductas (igual
atencin) se correlaciona con el intervalo con el que se presenta el sonido de
instruccin y se asocia con la utilizacin de esta conducta al principio. La precisin del
otro tipo de informe (adivinacin) no se correlaciona con el intervalo de instruccin; se
caracteriza por un grado de preparacin diferencial del sujeto hacia alguna parte del
estmulo (adivinacin).
Para que no se diera la adivinacin, se emple material ms difcil (9 y 12
letras) y se emplearon 3 instrucciones en vez de 2. Si la instruccin se daba antes de la
presentacin del estmulo, el informe parcial era muy preciso. Si sta se daba
posteriormente al estmulo visual, el informe comenzaba a ser cada vez ms deficiente.
Cuando la instruccin se daba un segundo despus de la terminacin del estmulo, la
precisin de los informes parciales no eran muy diferentes a la de los informes
totales.
Esto demuestra la importancia de una instruccin codificada y controlada de
modo preciso, presentada dentro del segundo siguiente a la desaparicin del estmulo,
para la comparacin de los informes parciales y de memoria inmediata.

EXPERIMENTO 5: ALGUNOS PARMETROS DE EXPOSICIN


En el experimento 3 se ha mostrado que el nmero de letras que se informa
correctamente es casi independiente de la duracin de la exposicin dentro del rango
de los 15 a los 500 milisegundos. Sin embargo, es bien conocido que la relacin entre
precisin del informe y la duracin de la exposicin depende de los campos pre y post-
exposicin (Wundt, 1899).
Segn una tcnica desarrollada en el laboratorio de Heimholtz (Baxt, 1871), el
campo informativo (estmulo) va seguido, tras un intervalo variable, por un campo
brillante de post-exposicin no informativo y homogneo. Empleando este mtodo,
Baxt mostr que el nmero de letras de las que se poda informar era casi una funcin
lineal del intervalo con el que apareca el campo brillante de post-exposicin.
Se han estudiado otras combinaciones de campos de pre- y post-exposicin
(Dodge, 1970). La presentacin taquistoscpica habitual emplea campos de pre- y
post-exposicin grises (Woodworth, 1938). Sin embargo, el procedimiento de Baxt es
ms desfavorable para el observador. Por tanto, se seleccion un procedimiento similar
para estudiar los informes total y parcial en una presentacin visual muy diferente de
la de los experimentos previos.
Procedimiento: Se pidi a los sujetos que escribieran todas las letras del
estmulo empleando los del tipo 3/3. Despus de algunas presentaciones de muestra
de la tarjeta estmulo seguida por un campo de pos-exposicin iluminado, se les
administr a los sujetos una secuencia al azar de ensayo normales (campos de pre- y
post-exposicin oscuros) y de ensayos-Baxt (campo de pre-exposicin oscuro, campo
de post-exposicin iluminado). ** Hay diferencias con el experimento original de Baxt**
Resultados: En todas las pruebas el procedimiento de Baxt reduce la
precisin de la respuesta de todos los sujetos a cerca de la mitad de su
puntuacin normal. Este resultado confirma los estudios anteriores. Sin embargo, no
se observ una relacin lineal entre la duracin de la exposicin y el nmero de letras
recordadas. La falta de una relacin lineal puede ser debida a las diferencias
anteriormente mencionadas entre las presentaciones.

EXPERIMENTO 6: LETRAS Y NMEROS


En el experimento 3 se ha encontrado que los informes parciales son
uniformemente ms precisos que los totales. En un caso se emplearon estmulos de
ocho letras, debindose recordar tan slo una fila de cuatro. Designar las letras por su
localizacin es tan slo uno de los mtodos posibles. En este experimento se emplea
un grupo de estmulos bastante similar; cada uno tiene dos letras y dos nmeros en
cada una de las dos filas. El informe parcial comprende, una vez ms, cuatro smbolos,
pero stos se designan como letras y nmeros en vez de por filas.
Procedimiento: Se dieron a los sujetos ensayos de prctica con la instruccin
escriba slo los nmeros si oye una seal corta (0,05 seg.) y slo las letras si oye uno
ms largo (0,50 seg.). Se presentaron entonces los sonidos con intervalo cero tras la
desaparicin del estmulo. Los estmulos eran 4/4 L y N. En la siguiente sesin se
realizaron las pruebas con 5 instrucciones diferentes dadas de antemano: Slo letras (8
ensayos), slo nmeros (8 ensayos), slo la fila superior de las tarjetas (4), slo la fila
inferior de las tarjetas (4), sonido de instruccin (escribir letras o nmeros segn
indique el sonido) (16 ensayos).
Resultados: La puntuacin de los informes de slo letras o slo nmeros
(parciales) son prcticamente iguales a que si intentaran informar el todo. Los informes
parciales de una fila (informe segn posicin) son superiores a los de nmeros y letras
(informe segn la categora). El que no se consiguiera detectar en este experimento
una diferencia notable en precisin entre los informes parciales de letras nicamente (o
nmeros nicamente) y los informes totales ilustra claramente que los informes
parciales segn la posicin son ms efectivos para el estudio de la capacidad de
almacenamiento de la memoria a corto plazo que los informes parciales por categora.

EXPERIMENTO 7: ORDEN DEL INFORME


En este experimento se introduce el orden del informe simplemente como una
variable meramente molesta (jajaja) para el sujeto. Se le pide a ste que aprenda
tantas letras como pueda, pero el experimentador manipula aleatoriamente el orden en
que deben de ser informadas. El experimento es un estudio de cmo los sujetos se
adaptan a este tipo de interferencia del orden normal de su informe. Se trata de ver si
influye el orden en que informa en su precisin.
Procedimiento: Se pidi a los sujetos que escribieran primero la fila sealada por
el sonido (alto, bajo) y luego la otra fila. Deban intentar aprender tantas letras
correctas del total como pudieran, sin importar de qu fila provinieran. El sonido de
instruccin se administraba con intervalos de 0,0, 0,30, 0,50 y 1 segundo tras la
terminacin del estmulo.
Controles: Se realizaron, adems de los ensayos con un sonido alto o bajo, dos
grupos de 8 ensayps con otro sonido neutral, medio. La instruccin era: escriba todas
las letras en el orden que desee, pero no comience a escribir hasta que no oiga el
sonido. Este apareci con un intervalo de 0,0 segundos tras la terminacin del
estmulo y tambin con uno de 1 segundo.
Resultados: Los sujetos control ignoraron la instruccin que les peda esperar 1
segundo antes de comenzar a escribir su respuesta, puesto que era casi fsicamente
imposible comenzar a hacerlo antes. Por ello, sus resultados se agrupan juntos. Todos
los sujetos informan de la fila superior del estmulo de modo ms preciso que de la
inferior si no se les instrua respecto al orden en que deban hacerlo.
Para la mayora de los sujetos, el orden del informe est correlacionado con su
precisin. Tambin se ve que los sujetos difieren en algunas cosas ms que en los otros
experimentos. Los datos de los sujetos muestran que pueden emplear varios
procedimientos diferentes. Las instrucciones que se daban a los sujetos antes del
experimento no eran restrictivas. No se sugera ningn procedimiento especfico para
realizar el informe, puesto que el propsito del experimento era averiguar cmo
responden los sujetos cuando no se les dan instrucciones detalladas.
Los resultados obtenidos en este experimento apoyan la idea de que
tanto la preferencia de una posicin como el orden de informe correlacionan
habitualmente con la precisin de la respuesta, pero probablemente ninguna
de las dos son condiciones necesarias para su precisin. Algunos sujetos pueden
abandonar la preferencia por una posicin y un orden favorable de informe sin un
descenso apreciable en la precisin. Este resultado contradice la afirmacin de
Lawrence y LaBerge segn la cual la precisin se puede explicar por el orden del
informe. A menudo, la precisin y el orden estn correlacionados, pero si un orden de
informe favorable no es necesario para ella, no puede ser su causa.
Individualmente todos los sujetos realizan informes parciales de modo ms
preciso (experimento 3) que un informe de la primera fila cuando deben recordarse
ambas (experimento 7).
Estos dos resultados, el que los informes parciales sean uniformemente ms
precisos que los totales y que el orden del informe no est correlacionado con la
precisin, contradicen la conclusin de Lawrence y LaBerge de que los informes
parciales son, en esencia, iguales a los primeros. De hecho, el segundo resultado
(el que en algunas circunstancia el orden del informe y su precisin no estn
correlacionados) constituye un contraejemplo directo de su conclusin. La diferencia en
los resultados puede deberse en parte a los estmulos tan diferentes que emplearon.
Todos los estmulos de Lawrence y LaBerge contenan menos informacin que dos
letras escogidas aleatoriamente.

DISCUSIN
En todos los experimentos se peda a los sujetos que informaran de las letras
que formaban un estmulo brevemente expuesto. Se han explorado 2 tipos de informe:
Los informes parciales, que piden al sujeto que responda slo con una parte
especfica del estmulo, y
Los informes totales, en los que el sujeto debe hacerlo con todas las letras del
estmulo.
El experimento 3 demostr que la precisin de los informes parciales era
uniformemente mayor que la de los totales. Otra importante diferencia entre ambos
informes es la correlacin de la precisin con el intervalo tras el que se presenta la
instruccin. Esto se ha demostrado en el experimento 4, en el que se variaba el
intervalo temporal de la seal de instruccin indicadora de la fila del estmulo a
informar. Se encontr que la precisin del informe parcial era una funcin pronunciada
de tipo decreciente del intervalo de presentacin de la instruccin. Si sta se retrasaba
hasta 1 segundo despus de la exposicin, la precisin del informe parcial no se
diferenciaba ya mucho de la del informe total. En el experimento 7 se ha mostrado que
la precisin de ste no cambia segn varan en el momento de presentacin de la seal
indicadora dentro del mismo rango temporal hasta 1 segundo despus de la
exposicin.
En un informe total, el sujeto responde con toda la informacin que le es posible
dar. En el parcial, puede disponer de informacin adicional de la que no se le pide que
informe. Un clculo de la informacin de que dispone el sujeto para realizar los
informes parciales indica que su cantidad es dos o tres veces mayor para stos que la
disponible para efectuar los totales. Esta discrepancia entre ambos tipos de informes
dura poco. La informacin que sobrepasa a la reflejada por el informe completo estaba
disponible tan slo durante una fraccin de segundo despus de la exposicin. Al final
de este perodo, la precisin de los informes parciales ya no es muy diferente de la de
los totales.
El nmero mximo de elementos que un individuo puede dar en uno de estos
informes se llama su amplitud de memoria inmediata (a menudo los informes
totales reciben el nombre de informes de memoria inmediata. Los experimentos 1
y 2 demuestran que la amplitud de la memoria inmediata es una caracterstica
individual y es constante para una extensa gama de estmulos y condiciones de
exposicin.
Problemas a abordar: Por qu es ms preciso el informe parcial que el total?
Por qu retiene el informe parcial esta precisin aadida tan slo durante una fraccin
de segundo tras la exposicin?
En el experimento 5 se ha mostrado que el campo post-exposicin tiene una
gran influencia en la precisin tanto del informe parcial como del total. Este
experimento indica que la informacin disponible es sensible a la interferencia
de los estmulos visuales no informativos que siguen a la exposicin.
Hay datos (informes fenomenolgicos, efectos de los campos post-exposicin,
hechos conocidos sobre la persistencia de la sensacin y las caractersticas
pormenorizadas de las respuestas) a favor de la hiptesis de que la informacin se
almacena inicialmente como una imagen visual y de que los sujetos pueden utilizar
eficazmente esta informacin en sus informes parciales. En este contexto,
consideramos que el trmino imagen visual significa que (a) el observador se comporta
como si el estmulo fsico estuviera todava presente cuando no lo est (eso es,
despus de haber desaparecido) y que (b) en ausencia del estmulo, su conducta sigue
estando en funcin de las mismas variables de estimulacin visual de las que estaba
en su presencia. Las unidades de una imagen visual as definida lo son tambin de una
imagen objetiva, el estmulo fsico. Es igual de lgico o de ilgico calcular la
informacin contenida en una imagen visual (como se hizo en los experimentos 3 y 4)
que calcular la que se halla incluida en el estmulo visual. *** Nota: Esta explicacin de
la imagen visual es para explicar las preguntas a abordar que estn mas arriba.***

PERSISTENCIA DE LA VISIN Y POSTIMGENES


Existe una suposicin de que entre la visin y el recuerdo hay una situacin
intermedia llamada postimagen. Primero hay una imagen inicial. A la imagen inicial le
sigue un perodo latente en que no se ve nada y que puede ir seguido, a su vez, por
una serie de postimgenes. stas duraran unos pocos segundos y si hay una
estimulacin de alta energa permanecera algunos minutos. Por supuesto, la calidad
de los detalles se deteriora con el tiempo. Hay una suposicin de que existe una
considerable capacidad de almacenamiento de informacin visual en la retina. Si la
iluminacin de las tarjetas hubiera sido lo suficientemente intensa como para que las
letras resplandecieran vivamente sobre la retina, hubiera habido pocas dudas acerca
de la naturaleza o localizacin de la mayor parte de la informacin disponible. Sin
embargo, las presentaciones del estmulo utilizadas raramente elicitaron informes de
postimgenes; habitualmente los sujetos decan haber visto simplemente un nico
destello breve. Por tanto, el problema consiste en determinar la persistencia de la
imagen de un destello breve o, lo que es lo mismo, la duracin de la visin del estmulo
o su persistencia, no en averiguar la duracin de la postimagen.

RESPUESTAS INOBSERVABLES Y ORDEN DEL INFORME


Se ha comprobado que uno se demora app. unos 10 milisegundos en leer una
letra. La importancia de esto es que puede explicar por qu el orden en que finalmente
se informan las letras puede ser una variable importante debido a (a) factores
puramente temporales (las letras de las que se informa primero lo sern de modo ms
preciso debido a que cuando se informa de ellas estn ms cercanas en el tiempo a la
exposicin, siendo el orden del informe per se relativamente poco importante) o (b)
efectos de interaccin (informar de algunas letras es perjudicial para el informe del
resto de ellas, esto es, las letras d las que se informa despus sufren la interferencia
proactiva de las anteriores).
La interferencia proactiva supondra que los informes parciales seran ms
precisos que los totales en una cantidad que dependera de sus tamaos relativos. Los
resultados del experimento 4 tienden a apoyar esta hiptesis.
Como el informe comienza slo cuando no se dispone sino de unas pocas letras
que sobrepasen la amplitud de memoria inmediata, el orden del informe podr
desempear, como mucho, tan slo un papel menor en la determinacin de las letras
sobrantes que se olvidarn.

LOS PROBLEMAS DE GENERALIDAD Y REPLICABILIDAD


Blablabla... se concluye que los principales resultados pueden ser reproducidos
incluso en circunstancias muy distintas en diferentes laboratorios.
RESUMEN Y CONCLUSIONES
Cuando se presentan brevemente a un observador estmulos formados por
varios elementos, ste slo podr recordar correctamente un nmero limitado de ellos.
Este nmero define lo que se ha llamado amplitud de memoria inmediata. El hecho
de que los observadores afirmen frecuentemente que pueden ver ms de lo que
pueden informar indica que la memoria establece un lmite sobre un proceso que de
otro modo sera muy rico en informacin disponible. En nuestro estudios se emple un
procedimiento de muestreo (informe parcial) ara soslayar la limitacin impuesta por la
memoria inmediata y mostrar que en el momento de la exposicin, y durante unas
dcimas del segundo posterior, los observadores disponen de dos o tres veces la
informacin de la que pueden informar ms tarde. La disponibilidad de esta
informacin disminuye rpidamente y un segundo despus de la exposicin, la
informacin disponible no sobrepasa ya la amplitud de memoria.
Se ha identificado provisionalmente el almacenamiento a corto plazo de la
informacin con la persistencia de la sensacin que sigue generalmente a cualquier
estimulacin intensa y breve. En este caso, la persistencia es la de una imagen visual
del estmulo en rpido desvanecimiento. Se han encontrado datos a favor de esta
hiptesis de almacenamiento de la informacin visual en relatos introspectivos, en el
modo en que la precisin de los informes parciales depende de la estimulacin visual y
en los anlisis de ciertas caractersticas de las respuestas. Se han explorado en una
serie de 7 experimentos ste y otros problemas relacionados.
En el exp. 7, el hecho de que para algunos observadores el orden y la posicin
no estn correlacionados con la precisin de respuesta indica que el orden del informe
y la posicin no son las causas principales ni las condiciones necesarios de la precisin
de respuesta. La gran precisin del informe parcial observada en los experimentos no
dependen del orden del informe ni de la posicin de las letras en el estmulo, sino de la
capacidad del observador para leer una imagen visual que persiste durante una
fraccin de segundo tras la desaparicin del estmulo.

FIN AL FIN....o... AL FIN FIN!!...o... FINALMENTE FIN!