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ENERGA DE LA BIOMASA

La Energa de la biomasa es la que se obtiene de los compuestos


orgnicos mediante procesos naturales. Con el trmino biomasa se alude
a la energa solar, convertida en materia orgnica por la vegetacin, que
se puede recuperar por combustin directa o transformando esa materia
en otros combustibles, como alcohol, metanol o aceite. Tambin se puede
obtener biogs, de composicin parecida al gas natural, a partir de
desechos orgnicos.

Ventajas: Es una fuente de energa limpia y con pocos residuos que,


adems son biodegradables. Tambin, se produce de forma continua
como consecuencia de la actividad humana.
Inconvenientes: Se necesitan grandes cantidades de plantas y, por
tanto, de terreno. Se intenta "fabricar" el vegetal adecuado mediante
ingeniera gentica. Su rendimiento es menor que el de los combustibles
fsiles y produce gases, como el dixido de carbono, que aumentan el
efecto invernadero.
USOS DE LA BIOMASA
Los usos de los diferentes tipos de biomasa se pueden clasificar
principalmente en dos: trmicos y elctricos. En esta seccin se
tratar la generacin de energa trmica y elctrica obtenida
mediante la combustin de biomasa slida, sin olvidar que a travs
la combustin de biogs tambin podemos generar ambos tipos de
energa. Igualmente, mediante los biocarburantes se obtiene energa
aprovechable para hacer funcionar los motores de combustin
trmica transformndola en energa mecnica.

USO ELCTRICO DE LA BIOMASA:


La obtencin de energa elctrica a travs de la quema de biomasa
slida se realiza generalmente a gran escala (plantas mayores de
2MW). Esto es debido principalmente a que las instalaciones
necesarias requieren una gran inversin econmica. Adems,
los rendimientos globales obtenidos son mayores cuanto mayor sea la
potencia generada.
El funcionamiento de una planta de biomasa para la generacin de
energa elctrica consiste en la recepcin de la biomasa,
generalmente en forma de alpacas (paja o astillas), posteriormente se
colocan automticamente en una cinta transportadora, que
las conduce hasta la caldera. All, previamente desmenuzadas, caen a
una parrilla vibratoria que favorece la combustin y la evacuacin de
inquemados. Dicha combustin calienta el agua que circula por las
tuberas de las paredes de la caldera y por haces de tubos en el
interior de la misma convirtindola en vapor sobrecalentado.
El vapor sobrecalentado mueve una turbina conectada a un
generador que produce electricidad a una tensin
determinada, transformndola posteriormente a otra tensin mayor
para su incorporacin a la red general.
Por ltimo, los inquemados depositados en el fondo de la caldera, se
trasladan a un vertedero autorizado, y las cenizas volantes, retenidas
por un filtro, se aprovechan para fertilizantes agrcolas.
El esquema que se muestra a continuacin corresponde a la planta de
combustin de paja de Briviesca, la potencia instalada son 16 MW.
USO TRMICO DE LA BIOMASA:

La obtencin de energa

trmica a
travs de la quema de
biomasa slida se realiza con diferentes propsitos. Las aplicaciones
trmicas con produccin de calor y agua caliente sanitaria son las
ms comunes dentro del sector de la biomasa, aunque tambin es
posible la produccin de fro, esta ltima opcin es ms excepcional.
Las aplicaciones trmicas ms comunes de la biomasa son:
Instalaciones industriales que producen biomasa y donde se requiere
energa trmica en sus procesos. En estos casos es donde se
consume actualmente la mayor parte de la biomasa en nuestro pas.
Otro tipo de instalaciones industriales con necesidades de demandas
de calor prolongadas para sus procesos.
Instalaciones del sector domstico y de servicios con elevada
centralizacin, puesto que el coste de la instalacin por unidad de
energa producida disminuye significativamente con el tamao de la
misma. Entre otros casos en que las instalaciones de biomasa son
rentables para el promotor y para el usuario, se pueden destacar:
Edificios pblicos de cierta dimensin, como colegios,
hospitales, centros administrativos, etc. con una ubicacin que
permita un fcil suministro del combustible.
Edificios de viviendas con servicios de calefaccin y agua
caliente centralizados.
Sistemas de redes urbanas, centralizadas o de distrito (District
Heating).
USO MIXTO SIMULTNEO TRMICO-ELCTRICO:
En la actualidad, existen procesos para obtener simultneamente
energa trmica y elctrica (a partir de cualquier combustible, incluida
la biomasa), con ello se optimiza el proceso obteniendo mayores
rendimientos. Estos procesos se conocen con los nombres de:

COGENERACIN: Procedimiento mediante el cual se obtiene a la vez


energa elctrica y energa trmica til (calor o fro o ACS)
TRIGENERACIN: Proceso de obtencin simultnea de energa
elctrica y energa trmica til (calor y fro)

De hecho, el ptimo aprovechamiento de la biomasa es en este tipo


de procesos de cogeneracin y trigeneracin donde se
obtienen producciones elctricas entre el 15 y el 20% y
aprovechamientos trmicos que alcanzan una eficiencia total del
80%.

BIOMASA Y SUS TIPOS


Se distinguen varios tipos de biomasa, segn la procedencia de las
sustancias empleadas, como la biomasa vegetal, relacionada con las plantas
en general (troncos, ramas, tallos, frutos, restos y residuos vegetales, etc.);
y la biomasa animal, obtenida a partir de sustancias de origen animal
(grasas, restos, excrementos, etc.). Otra forma de clasificar los tipos de
biomasa se realiza a partir del material empleado como fuente de energa.
Natural
Es aquella que abarca los bosques, rboles, matorrales, plantas de cultivo,
etc. Por ejemplo, en las explotaciones forestales se producen una serie de
residuos o subproductos, con un alto poder energtico, que no sirven para la
fabricacin de muebles ni papel, como son las hojas y ramas pequeas, y
que se pueden aprovechar como fuente energtica.
Los residuos de la madera se pueden aprovechar para producir energa. De
la misma manera, se pueden utilizar como combustible los restos de las
industrias de transformacin de la madera, como los aserraderos,
carpinteras o fbricas de mueble y otros materiales ms. Los cultivos
energticos son otra forma de biomasa consistente en cultivos o
plantaciones que se hacen con fines exclusivamente energticos, es decir,
para aprovechar su contenido de energa. Entre este tipo de cultivos
tenemos, por ejemplo, rboles como los chopos u otras plantas especficas.
A veces, no se suelen incluir en la energa de la biomasa que queda
restringida a la que se obtiene de modo secundario a partir de residuos,
restos, etc.
Los biocarburantes son combustibles lquidos que proceden de materias
agrcolas ricas en azcares, como los cereales (bioetanol) o de grasas
vegetales, como semillas de colza o girasol de calabaza (biodisel). Este tipo
tambin puede denominarse como cultivos energticos. El bioetanol va
dirigido a la sustitucin de la gasolina; y el biodisel trata de sustituir
al gasleo. Se puede decir que ambos constituyen una alternativa a los
combustibles tradicionales del sector del transporte, que derivan del
petrleo.
Residual
Es aquella que corresponde a los residuos de paja, aserrn, estircol,
residuos de mataderos, basuras urbanas, etc. El aprovechamiento
energtico de la biomasa residual, por ejemplo, supone la obtencin
de energa a partir de los residuos de madera y los residuos agrcolas (paja,
cscaras, huesos...), las basuras urbanas, los residuos ganaderos, como
purines o estircoles, los lodos de depuradora, etc. Los residuos agrcolas
tambin pueden aprovecharse energticamente y existen plantas de
aprovechamiento energtico de la paja residual de los campos que no se
utiliza para forraje de los animales.
Los residuos ganaderos, por otro lado, tambin son una fuente de energa.
Los purines y estircoles de las granjas de vacas y cerdos pueden
valorizarse energticamente, por ejemplo, aprovechando el gas (o biogs)
que se produce a partir de ellos, para producir calor y electricidad. Y de la
misma forma puede aprovecharse la energa de las basuras urbanas, porque
tambin producen un gas o biogas combustible, al fermentar los residuos
orgnicos, que se puede captar y se puede aprovechar energticamente
produciendo energa elctrica y calor en los que se puede denominar como
plantas de valorizacin energtica de biogas de vertedero.

Biomasa seca y hmeda


Segn la proporcin de agua en las sustancias que forman la biomasa,
tambin se puede clasificar en:
Biomasa seca: madera, lea, residuos forestales, restos de las
industrias madereras y del mueble, etc.
Biomasa hmeda: residuos de la fabricacin de aceites, lodos de
depuradora, purines, etc.
Esto tiene mucha importancia respecto del tipo de aprovechamiento, y los
procesos de transformacin a los que se puede ser sometida para obtener la
energa pretendida.

EJEMPLOS:

Caldera de combustin de biomasa en una central trmica de 2 MW


en Lbeck, Alemania.

Autobs que emplea biocarburante obtenido de la soja.


Automvil de la marca Mercedes, con motor adaptado al consumo de biodisel.