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Objectif

Dcouvrir que Madame Bovary, cette uvre de Gustave Flaubert, oscille entre les thmes du
romantisme et ceux du ralisme.
Le roman Madame Bovary est paru en 1857, il a t dit par Michel Lvy frres, aprs de
nombreuses annes dcriture.
lpoque de la parution de ce livre, le ralisme, qui est un nouveau courant de pense
littraire et picturale, en est ses prmices. Ce roman de Flaubert prsente des aspects la
fois du ralisme naissant mais galement quelques lments romantiques, ce que
revendique Gustave Flaubert dans sa correspondance avec Louise Colet :

Il y a en moi, littrairement parlant, deux bonshommes distincts :


un qui est ptri de gueulades, de lyrisme, de grands vols daigle, de
toutes les sonorits de la phrase et des sommets de lide ; un autre
qui fouille et creuse le vrai tant quil peut.
Gustave Flaubert, 16 janvier 1852
1. Les thmes et le lexique romantiques
a. Les thmes
La rvolte d'Emma, qui se manifeste par son dsir dvasion de ce monde triqu qui
lentoure.
Lors de son mariage avec Charles, on note lopposition irrductible entre son dsir dune
crmonie nocturne aux flambeaux et le matrialisme de son pre qui pense seulement
la nourriture et aux plaisirs. On appelle bovarysme ce dsir forcen dune autre
existence plus exaltante. Emma cherche schapper sans cesse de ce monde ennuyeux qui
ltouffe.

Les mois de la passion : la conversation entre Emma et Lon, lamour platonique pour
Lon, le passage o Rodolphe sduit Emma aux Comices, la balade cheval

Le got de la rverie : les lectures dEmma au couvent, le rve de lune de miel, le coucher
de soleil Tostes, Emma qui lit des vers de Lamartine Charles, le bal la Vaubyessard

Une fatalit romantique : un chec qui met dfinitivement un terme toute tentative
dvasion, avec le suicide dEmma.
b. Madame Bovary, cest moi !
Doc.1. Portrait de Gustave Flaubert

Cette exclamation de Flaubert Madame Bovary, cest moi ! montre les traits
romantiques communs de lauteur et de son personnage :

Flaubert a prouv un got dmesur pour la lecture, notamment pour Ren de


Chateaubriand.

Le got de la rverie, ce quil appelait son infini besoin de sensations intenses.

Les mois de la passion : Flaubert a prouv lui-mme, pour lisa Schlsinger notamment,
cette passion romantique quil entend condamner.

La rvolte : Flaubert partage le dgot dEmma, mme sil sen dfend : Croyez-vous
donc que cette ignoble ralit, dont la reproduction vous dgote, ne me fasse tout autant
qu vous sauter le cur ? Si vous me connaissiez davantage, vous sauriez que jai la vie
ordinaire en excration. Je men suis toujours personnellement cart autant que jai pu ,
crit-il dans sa correspondance.

la diffrence dEmma toutefois, il ne fuira pas dans un rve veill mais cherchera
sublimer la ralit par le travail artistique.
c. Le lexique
Voici quelques mots qui appartiennent la thmatique romantique :

les paysages : montagne, cascade, glacier, prcipice, soleil couchant, clair de lune,
tombeau, ruine, etc.
le cur et l'esprit : inspiration, gnie, infini, idal, passion, etc.
l'exotisme : bayadre, sopha, etc.
d. Le pastiche du romantisme
Cependant, Madame Bovary se prsente galement comme une critique du romantisme.
Celle-ci sexprime notamment :

dans les discours amoureux de Rodolphe qui sont une rutilisation des poncifs
romantiques.
Or, Rodolphe cherche manipuler Emma ;

dans les conversations de Lon et Emma qui sont teintes par leurs lectures, dans
lesquelles ils multiplient les lieux communs du romantisme (allusions Lamartine) ;

par les personnages masculins de Madame Bovary qui ne sont pas des hros courageux,
exalts, lyriques mais petits et mdiocres, des anti-hros du quotidien ;

dans l'inadquation cruelle des idaux romantiques avec la socit bourgeoise.


2. Une uvre raliste
a. Les caractristiques ralistes
Cependant, ces lments ne peuvent pas eux seuls permettre de dire quil sagit dun roman
romantique, Flaubert sappuie sur la ralit.

Il sest appuy sur des faits rels pour crire son rcit.
En 1851, lattention de Flaubert est attire par un fait divers : en 1848, Eugne Delamare, un
mdecin habitant le village de Ry en Haute-Normandie, se remarie avec une femme assez
belle denviron 17 ans. Celle-ci contracte des dettes, a une fille, une aventure amoureuse et
meurt empoisonne.

Il enqute sur place afin de mieux comprendre les personnages de son roman et pour coller
la ralit, il collecte et lit de nombreux documents tels que des traits de mdecine.

Il voque les mutations conomiques : cette socit vit une mutation conomique avec le
dveloppement de lindustrie, du progrs technique, des voies de communication (la visite sur
le chantier de la filature de lin, les Comices).

Il brosse un tableau sociologique de la province. Flaubert inscrit ses personnages dans


une ralit sociale, ils possdent tous une identit bien dfinie. Il prsente toutes les strates
de la socit : les aristocrates (la Vaubyessard), les notables terriens (Rodolphe de la
Huchette), les notables de la culture (la science avec Homais, Bovary, le droit avec matre
Guillaumin), la notabilit des affaires (Lheureux), politique (M. Tuvache, le marquis
dAndervilliers), la petite bourgeoisie villageoise (Madame Lefranois), le petit peuple
villageois (la nourrice, Hippolyte, Flicit), les paysans (la clientle de Charles, le pre
Rouault, les paysans pauvres), et mme laveugle-vagabond.

Il met en scne la btise : il a dpeint deux personnages, Homais et Bournisien, quil


caricature, montrant leurs proccupations toutes matrielles.

Chaque personnage possde le langage de sa classe sociale, en accord avec sa


psychologie.
b. Les dsenchantements dune gnration
Flaubert se montre diffrent de Victor Hugo ou George Sand, chez qui le ralisme social a
un fort caractre militant et politique qui met en avant un optimisme rvolutionnaire et une
foi en lhomme : en effet, il partage les dsenchantements dune gnration imprgne
didaux romantiques briss par lchec de la rvolution de 1848.
L'essentiel
Dans ce roman Madame Bovary, paru en 1857, les thmes des deux courants romantique
et raliste se ctoient.

Emma Bovary, jeune femme rveuse nourrie de littrature sentimentale, qui idalise la vie et
lamour, est la reprsentation du romantisme. Tout le reste, cest du ralisme : le mari
ennuyeux, lenfant la rclamant sans cesse, les problmes matriels et financiers, le
comportement des voisins, ltouffement de la socit

Ces deux aspects opposs sont galement runis dans la mme personne de Flaubert qui
avait pleinement conscience de lexistence de ces deux tendances fondamentales :
Il y a en moi deux bonshommes distincts, un qui est pris de gueulades, de lyrisme, de
grands vols daigle [] ; un autre qui creuse et qui fouille dans le vrai tant quil peut, qui
aime accuser le petit fait aussi puissamment que le grand, qui voudrait vous faire sentir
presque matriellement les choses quil reproduit.

Ainsi la ralit est laide, le romantisme destructeur : aucun des deux termes ne triomphe
de lautre, Flaubert rfute lun et lautre.

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