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Associao Nacional de Histria ANPUH

XXIV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA - 2007

Representaes da Idade Mdia no Livro Didtico

Nilton Mullet Pereira1

Resumo
O ensino de Idade Mdia na escola ainda est demasiado impregnado do olhar que
renascentistas e iluministas lanaram sobre o medievo. Le Goff argumenta que desde o sculo
XIX, apesar de uma relativa reabilitao como fonte de inspirao ou como fonte de estudo
cientfico -, a Idade Mdia se converteu em uma espcie de folclore: poca de caos e trevas,
na qual ainda no se haviam formado naes e os homens europeus ainda viviam num estado
de sono profundo, desde a decadncia do Imprio Romano e a derrocada do mundo clssico.
Esse modo de olhar para a Idade Mdia inicia a ser construdo no Renascimento, poca na
qual, supunham os pensadores novecentistas, teria ocorrido o incio do amadurecimento das
naes. O objetivo deste artigo discutir como essa concepo tem sido reproduzida atravs
das publicaes didticas de histria, apesar de todo o avano dos estudos medievais, nos
ltimos tempos, no Brasil.

Rsum
Lenseignement du Moyen Age dans lcole est encore trop imprgn du regard que les
renaissantistes et les illuministes ont lanc sur le mdieval. Le Goff argumente que depuis le
XIXme sicle, malgr une rhabilitation relative comme source dinspiration ou comme
source dtude scientifique -, le Moyen Age sest converti dans un genre de folklore : poque
de chaos et de tnbres, dans laquelle les nations ne staient pas encore formes et les
hommes europens vivaient encore dans un tat de sommeil profond, depuis la dcadence de
lEmpire Romain et la dfaite du monde classique. Cette faon de regarder le Moyen Age
commence tre construite dans la Renaissance, poque dans laquelle, les penseurs
noucentistes supposaient,quil aurait eu lieu le dbut du mrissement des nations. Lobjectif
de cet article cest de discuter la forme dont cette conception est en train dtre reproduite
travers des publications didactiques de lhistoire, malgr tout le progrs des tudes
mdievales, ces derniers temps, au Brsil.

Introduo
O texto exerce um papel de significativa importncia no ensino de histria, tanto na
escola, quanto na academia. Estamos bastante familiarizados com um ensino de histria que
pe o texto escrito no centro das estratgias de ensino utilizadas pelos professores,
particularmente na sala de aula da escola bsica. Assim, no parece difcil concluir que o livro
didtico se reveste de um carter quase indispensvel no ensino fundamental e mdio.
Programas governamentais, notadamente o Programa Nacional do Livro Didtico (PNLD)2,
so elaborados para diversas reas do conhecimento, reconhecendo o papel da cultura letrada

1
Professor Doutorado de Prtica de Ensino em Histria da UFRGS.
2
Segundo a Secretaria de Educao Bsica, do MEC, O Programa Nacional do Livro Didtico (PNLD) tem por
objetivo oferecer a alunos e professores de escolas pblicas do ensino fundamental, de forma universal e
gratuita, livros didticos e dicionrios de Lngua Portuguesa de qualidade para apoio ao processo ensino-
aprendizagem desenvolvido em sala de aula. http://www.mec.gov.br/sef/fundamental/avaliv.shtm, pesquisado
em 14 de setembro de 2006.
2

no processo de escolarizao no Brasil. Particularmente, no que se refere ao ensino de


histria, tais programas se constituem, s vezes, em tbuas de salvao de inmeros
professores, na medida em que estes vem na publicao didtica o nico modo atravs do
qual possvel apreender e guardar a informao e o conhecimento histrico.
O papel que o livro didtico assume na escola bsica, sobretudo nas aulas de histria,
justifica a importncia das anlises realizadas acerca do livro didtico no Brasil e em outros
paises. Tais anlises abordam o papel desse instrumento na vida cotidiana da escola, o seu
carter ideolgico, as implicaes tericas e metodolgicas relacionadas produo e
seleo de determinadas publicaes por parte dos professores e as tendncias
epistemolgicas e tericas, implcitas ou explicitas em cada publicao.
Assim, me ponho a discutir a seguir, em primeiro, o papel do texto didtico3 no ensino
de histria; em segundo, problematizo e historicizo o discurso que tem sido construdo sobre
Idade Mdia desde o Renascimento e, ao mesmo tempo, pretendo abordar, ao menos
inicialmente, as representaes que as publicaes didticas veiculam sobre a Idade Mdia.

O texto didtico
Certamente, poucos duvidam que o livro didtico uma ferramenta indispensvel ao
ensino de histria na escola bsica. Acreditar nisso significa reconhecer o seguinte: o texto
elemento essencial do ensino de histria, pois ele o veculo que, numa sociedade como a
nossa, o conhecimento se socializa e se torna acessvel aos mais diversos grupos sociais. O
texto didtico, particularmente, muitas vezes, o nico elo de ligao que boa parte da
sociedade tem entre a sua realidade e sua memria e as descobertas da pesquisa histrica. Dar
uma importncia crucial para o texto no significa suspender outras formas de apreenso do
conhecimento na escola, mas simplesmente reconhecer o papel da cultura letrada numa
sociedade na qual as interaes sociais exigem uma leitura do mundo que tambm uma
leitura do texto. Seffner argumenta que o nosso desejo de formar um aluno capaz de realizar
uma leitura refinada do mundo, no sentido de compreender as determinaes sociais que
condicionam os eventos e as transformaes, percebendo a realidade como um processo que
obra da participao de todas, conscientemente ou no, no pode prescindir da leitura da
palavra, tarefa fundamental da escola(SEFFNER, 1998: 105-118). No quer dizer que a
leitura se resuma ao livro didtico, mas que, muitas vezes, ele o material mais prximo e
acessvel aos estudantes e, inclusive, aos professores.

3
Quando utilizo a expresso texto didtico no estou tratando apenas do livro didtico, mas tambm dos textos
produzidos pelo professor ou textos de outros autores que sejam utilizados na sala de aula.
3

Alm do mais, a realidade escolar e a realidade dos profissionais do ensino, em boa


parte das vezes, exige uma carga horria de trabalho bastante elevada, o que, via de regra,
impossibilita a escritura de uma gama muito significativa de textos, isso justifica a
necessidade da existncia de um livro-texto que possa dar suporte ao ensino. A existncia do
livro-texto implica escolha consciente dos professores, deve ser precedida de um longo debate
e de um exame criterioso da obra escolhida. O livro didtico, muitas vezes, rico em imagens
e mapas, que so ferramentas pedaggicas indispensveis ao ensino de histria. Desse modo,
ele facilita o acesso dos estudantes s obras de arte, aos documentos histricos e aos mapas.
Ora, os argumentos que expus acima querem afirmar a importncia do texto didtico
na sala de aula, mas no legitimar sua falta de qualidade, por isso a necessidade de investir
pesado na crtica a esse instrumento e no incentivo a que os professores, j no seu perodo de
estgio, produzam textos didticos para a sala de aula. Nesse sentido, relevante discutir
critrios gerais de escolha de uma publicao didtica e, tambm, colocar em questo as
representaes da histria que essas publicaes tm produzido. Colocar em questo as
representaes que o livro produz no quer dizer discutir a sua qualidade, trata-se de lanar o
debate sobre que viso de mundo o texto e seus acessrios esto transmitindo s novas
geraes, e isso no significa determinar que o livro bom ou que ruim.
Como j afirmei anteriormente o livro4 uma realidade inegvel nas escolas
brasileiras, na medida em que , sem dvida, o instrumento pedaggico mais importante
utilizado pelos professores. O estudo desse instrumento , por si s, muitssimo relevante.
Mas, no somente pelo seu aspecto negativo, ou seja, a acomodao que gera, o
empobrecimento dos argumentos criados no mbito da pesquisa, e sua quase exclusividade,
em muitas salas de aula, sendo o nico recurso didtico disponvel e em uso pelos
professores. porque ele recria o argumento da pesquisa que levou o investigador a chegar
em determinadas concluses. A preocupao do ensino de histria levar os estudantes a
compreenderem como se constri conhecimento nessa rea, a trabalhar com as fontes e a
problematiz-las; o texto didtico, ferramenta indispensvel na sala de aula, deve tornar a
investigao pblica e acessvel s novas geraes.
Ento, o texto didtico pode se tornar um importante instrumento para diminuir a
distncia entre a pesquisa histrica e o conhecimento escolar, os quais funcionam, ainda nos
dias de hoje, como linguagens quase opostas. Pesquisa e ensino se encontram em poucos

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Baldissera realiza excelente trabalho de anlise dos livros didticos de Histria considerando categorias de
anlise como o desenvolvimento de conceitos, respeito pelo nvel de desenvolvimento cognitivo dos estudantes,
entre outras. Ver BALDISERA, Jos Alberto. O livro didtico de Histria: Uma viso crtica. Porto Alegre:
Evangraf, 1994.
4

momentos, seno em parcos instantes de fuga que certos professores realizam em relao aos
currculos. um descompasso o que h entre a investigao e o ensino de histria. Parece ser
a gramtica da pesquisa estranha gramtica do ensino escolar. Incomensurveis, esto
traadas duas formas distintas de tratar o conhecimento: uma que se vale do desejo, da
vontade, da apetncia; outra que se pauta pela inapetncia, pela estabilidade, pela adequao
didtica. Esse descaminho traado entre a pesquisa e o ensino produz efeitos desastrosos tanto
para a academia quanto para a escola. A universidade deixa de cumprir funes fundamentais
como tornar pblico o conhecimento e, sobretudo, criar mecanismos para que os produtos da
investigao acadmica se tornem objetos do ensino escolar. A escola, ao confinar-se no
espao bastante restrito do didatismo, sucumbe poltica do mais fcil, na medida em que
estranha toda a forma de enfrentamento com o contedo novo, com a abordagem nova, com o
inusitado e perigoso das concluses dos trabalhos acadmicos que, via de regra, suspendem a
veracidade de muito do que ainda se ensina nas escolas. O texto didtico , enfim, um dos
recursos indispensveis na realizao dos links necessrios entre as prticas escolares e a
pesquisa histrica.
nesse contexto que insiro o debate sobre o discurso que o texto didtico em geral e o
livro didtico, em particular, tem produzido e reproduzido sobre a Idade Mdia, na tentativa
de discutir menos a qualidade do material didtico e mais as representaes que ele pe em
circulao na sociedade, sobre o passado medieval, contribuindo, sobremaneira, para tornar
senso comum uma certa idia de Idade Mdia.

Representaes da Idade Mdia

Nos dias de hoje parece haver duas Idades Mdias que transitam no imaginrio da
nossa sociedade: uma delas veiculada atravs das escolas e, obviamente, das publicaes
didticas utilizadas para o ensino de histria. Trata-se do que eu chamo de a Idade Mdia da
cultura escolar. Ou seja, um conjunto limitado de representaes que formam um discurso
coerente e acessvel s novas geraes, sob o estatuto e a legitimao da cincia histrica, pois
o que est escrito nos textos e dito pelo professor considerado, evidentemente, com tendo
estatuto de verdade objetiva. Tudo estaria no seu lugar afinal de contas a escola possui o
status de ser a instituio que transmite os contedos da pesquisa cientfica se as
representaes que a escola continua a divulgar sobre a Idade Mdia no estivessem em
desacordo com a atualidade da pesquisa sobre a civilizao medieval. Ento, esta Idade Mdia
da cultura escolar forma um conjunto de noes cristalizadas sobre o medievo, que se
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prolongam desde muito tempo e que faz parte de uma viso que renascentistas e iluministas
construram sobre a civilizao medieval. Na Idade Mdia da cultura escolar pouco se fala do
fantstico, do fabuloso, da magia e da fantasia como veremos na outra Idade Mdia , o que
observamos uma leitura recheada de generalizaes e de preconceitos construdos a partir do
olhar contemporneo sobre o medievo. E isso tem, pelo menos, dois efeitos.
O primeiro deles que esse conjunto de generalizaes e preconceitos, de maneira
mais geral, leva o aluno a construir uma viso da histria como evoluo e linearidade,
percebendo o relato histrico como uma espcie de julgamento, que se d conforme os
conceitos vlidos no presente. Logo, o presente passa a ser o critrio de julgamento do
passado, e se constitui como o pice do desenvolvimento, a culminncia de um processo
evolutivo que v o passado como a origem embrionria, o germe a partir do qual tudo
evolui(RAGO, 2002, p. 263) e, portanto, ainda em estado pouco desenvolvido: numa
palavra, a origem , ao mesmo tempo, o lugar onde tudo comeou e o estado selvagem
comum a qualquer estado original. O presente aparece ao jovem estudante como melhor do
que o passado, da a necessidade de sempre ver a novidade como melhor e, principalmente,
olhar para a realidade como uma sucesso de superaes de um passado atrasado na direo
de um futuro livre de contradies.
O segundo efeito fazer persistir a velha e ultrapassada idia de que a Idade Mdia foi
uma poca de trevas, na qual a produo cultural fora pouco importante e sem significado
para a formao do Ocidente. Essa noo de Idade Mdia no obra das publicaes
didticas, seno que parte de um olhar que comea a se constituir ainda no Renascimento, no
sculo XVI. Conforme Sergi a Idade Mdia uma conveno cronolgica que construda a
partir das reflexes de los humanistas de los siglos XV y XVI, animados por la esperanza de
una nueva era de renacimiento cultural y de recuperacin general (SERGI, 2001, p. 19)5.
Esses humanistas olhavam para o perodo final da Idade Mdia, poca da crise do sculo XIV
e construam uma viso negativa de toda a Idade Mdia, pois la tendencia de aquellos
intelectuales a dar uma imagen `oscura de toda la Edad Media (de la cada del Imprio
romano hasta al menos el siglo XIV) es comprensible recordando precisamente la dureza de
los ans de los que acabaran de salir(SERGI, 2001, p. 19)6. Nesse sentido, comea a se
construir uma idia de que a Renascena seria um perodo no qual o Ocidente passava por

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Reflexes dos humanistas dos sculos XV e XVI, animados pela esperana de uma nova era de renascimento
cultural e de recuperao geral. Traduo minha.
6
A tendncia daqueles intelectuais em dar uma imagem obscura a toda a Idade Mdia (da queda do Imprio
Romano at, pelo menos, o sculo XIV) compreensvel, considerando precisamente a dureza dos anos que
acabavam de sair. Traduo minha.
6

uma significativa recuperao, na direo de um presente e de um futuro melhores.


Precisamente, o modelo construdo pelos humanistas modernos acerca da ltima Idade Mdia
projetado para todo o perodo medieval.
De certo modo, ainda hoje, o olhar que transita no senso comum e, infelizmente,
tambm na cultura escolar, aqui alimentado pelas publicaes didticas, aquele que
considera o perodo a partir de conceitos generalizantes que foram construdos conforme a
experincia vivida pelos humanistas renascentistas e pelos homens da poca da Revoluo
Francesa. O conceito de feudalismo, por exemplo, central. Nos livros didticos ele define a
Idade Mdia, ele o comeo e o fim, de modo que o estudo da Idade Mdia, via de regra,
resume-se ao aparecimento e decadncia do feudalismo.
O feudalismo ainda visto hoje da mesma maneira que os ilustrados da revoluo o
viam, como um resduo medieval, um resqucio negativo que impedia o desenvolvimento e
o nascimento da sociedade burguesa e liberal. Os iluministas projetavam para a Idade Mdia a
crtica que faziam ao Clero Catlico e a nobreza francesa do sculo XVIII, os quais eram
exemplos de resduos medievais. Assim, pouco importava a especificidade do feudalismo em
diferentes lugares da Europa Ocidental e tambm pouco importava se o Clero e a Nobreza
francesa do sculo XVIII fossem bem diferentes e tivessem papis diversos daqueles da Idade
Mdia. Os iluministas julgavam o passado a partir da sua perspectiva e, desse modo,
realizavam a crtica ao feudalismo observando a verso por eles vivida, assim proyectaban
hacia atrs el punto de llegada de un processo, suponindolo idntico al punto de salida
(SERGI, 2001, p. 21)7.
O que importava, ento, era que essa sociedade do sculo XVIII mantinha os
resqucios do feudalismo e isso a desqualificava. Desse modo, o discurso iluminista, por
razes especficas, reitera a viso negativa que os humanistas modernos lanaram sobre o
medievo e a Revoluo passou a se constituir num divisor de guas entre o resduo do
feudalismo e a moderna sociedade burguesa, qualitativamente melhor do que todo o passado
medieval.
A outra Idade Mdia que transita no imaginrio da nossa sociedade aquela veiculada,
sobretudo pelo cinema e pela literatura. Essa Idade Mdia , como diz Rivair (2005),
fantasiada. Ela alimenta a noo de um medievo povoado pela magia, pela fbula e pelas
gloriosas aventuras dos cavaleiros. Nesta sociedade consumista, a civilizao medieval tem
funcionado como um repositrio de temas mticos, romnticos, blicos e propriamente

7
Projetavam para trs o ponto de chegada de um processo, supondo-o como o ponto de sada. Traduo
minha.
7

8
. Ento, esta outra Idade Mdia mitificada e divulgada por uma massiva
produo literria e cinematogrfica que no possui outra vinculao seno com a arte. De
qualquer modo, esta Idade Mdia mitificada da mdia, ensina. Assim, a mdia, ao mesmo
tempo, divulga a Idade Mdia, criando um interesse cada vez maior das pessoas pelo perodo,
e reproduz o discurso fantasioso sobre o mundo medieval. Esse discurso , do mesmo modo
como o dos humanistas modernos e dos iluministas, negativo, na medida em que estabelece
uma dicotomia entre a razo sria da civilizao contempornea e um repertrio diverso de
temas que transitam pelo campo da desrazo, na poca medieval.
Assim criada e recriada a expresso, to comum na nossa sociedade, isso
medieval. Essa expresso valida tanto para marcar fenmenos que, do pondo de vista do
presente, so considerados atrasados, quanto para nomear eventos do campo da magia, da
fabulao, da fantasia.
De uma s vez, a mdia e a escola tm veiculado representaes sobre a Idade Mdia
que remontam e reproduzem a desconfiana dos iluministas em relao ao perodo histrico
que os precederam, ao qual eles fazem referncia para negar, do mesmo modo que afirmam os
valores positivos da Revoluo.

A Idade Mdia no livro didtico


Desde os anos 80, os estudos sobre Idade Mdia vm se intensificando no Brasil,
dando lugar a uma significativa produo e, inclusive, a pesquisas com as fontes primrias do
perodo medieval. O resultado disso foi a ampliao do conhecimento acadmico sobre a
Idade Mdia. Entretanto, as publicaes didticas e, ao mesmo tempo, a sala de aula de
histria, parecem pouco dispostos a incorporar os avanos dos estudos medievais. Parece ser
da natureza do livro didtico e do didatismo que se instala no interior da escola, uma certa
desconfiana em relao aos avanos da pesquisa histrica, quem sabe porque isso implica
desmontar generalizaes que tm sustentado, desde muito, o ensino de histria nas escolas.
Uma dessas generalizaes o conceito de feudalismo. Tal como os ilustrados, a
escola faz coincidir feudalismo e Idade Mdia, e reduz o sistema feudal a uma relao entre
senhores feudais e servos. As diferenas entre as formaes sociais do que hoje conhecemos
como Inglaterra e do que hoje a Frana, no so consideradas pela maioria das publicaes;
menos ainda a especificidade do feudalismo do sul da Frana, a regio do Languedoc,

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Entrevista concedida a IHU On-Line em 29 de agosto de 2005, pelos professores Jos Rivair de Macedo e Jos
Alberto Baldissera.
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conhecida pelos bancos escolares. Enfim, nas publicaes didticas o feudalismo no tem
especificidade espao-temporal.
A pesquisa traz problemas permanentes para a sala de aula. Ela torna a sala de aula
muito mais complexa, obriga os professores e os autores de livros didticos a se deterem em
um estudo muito mais aprofundado sobre os contedos do ensino.
Mais do que novos objetos de ensino, complexificando o papel dos professores e a
escritura dos livros didticos, os estudos medievais exigem de professores e autores uma
mudana de olhar para a histria e, particularmente, para a Idade Mdia. Ao invs de
continuar a olhar para o medievo tendo como referncia os conceitos do presente, exige-se
que a leitura do passado medieval acontea a partir do modo como os medievais olhavam para
si prprios.
Ainda hoje, entretanto, os livros didticos constroem uma representao negativa da
Idade Mdia, ao reduzirem a vida medieval ao clericalismo. Os livros reproduzem o
anticlericalismo da Revoluo e do Iluminismo e levam os estudantes a olhar para a Idade
Mdia, atravs de uma contundente crtica Igreja Catlica, considerada a senhora soberana
da cultura medieval. A Igreja se constitui como sinal de obscurantismo em oposio ao
antropocentrismo e razo moderna; nada mais medieval do que o imprio da Igreja,
domnio que, por obra da Revoluo, os homens contemporneos livraram as novas geraes.
Assim, a nfase na perversidade da Igreja Catlica, na violncia, nas guerras, funciona como
uma oposio necessria, como uma representao da negatividade, para afirmar a
racionalidade e a humanidade do homem moderno.

Concluso
Somos anes nos ombros de gigantes disse Bernard de Chartres, mostrando como
aquela atualidade do sculo XII no podia ir adiante e superar a histria anterior, sem nela se
sustentar. Sem desconsiderar a experincia daqueles que lhes antecederam, os homens
medievais, se sustentavam na tradio para pensar o presente. Quem sabe os medievais j, no
momento da Revoluo do sculo XII, estivessem constituindo, mesmo que timidamente, uma
imagem de si mesmos, uma autoconscincia, construda num contraste com a tradio e com
referncia a ela. Mas, certamente, se tratava de uma leitura do mundo que no dispensava o
passado como sustentculo para produzir novidades no presente.
preciso aprender com a experincia alheia; necessrio aprender com a experincia
medieval. Ensinamos histria para as novas geraes com o objetivo de que elas constituam
sua prpria identidade em contraste com outras culturas e outras civilizaes, mas isso
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implica aprender com o Outro, considerar o modo como os Outros elaboraram solues para
os problemas do seu tempo. O exemplo da interpretao da frase de Bernard de Chartes
apenas uma das inmeras possibilidades de aprendermos com a civilizao medieval. E,
sobretudo, ensinarmos s novas geraes que o olhar para o passado no precisa ser julgador,
portanto, no precisa ser fundado numa noo de que o presente melhor que o passado.
Ento, abordar o discurso que, no interior das publicaes didticas, foram e so
criados acerca da civilizao medieval, consiste mesmo em propor uma inverso no modo
como se constri leituras sobre o passado na escola. Significa romper com aquela noo da
histria trifsica, em que entre o passado da Antiguidade Clssica, que representa o
florescimento da civilizao e o Renascimento como a volta aos antigos em busca do
passado exemplar, est disposta a Idade Mdia, poca na qual o clericalismo, as guerras e as
pestes teriam dizimado as bases da civilizao clssica e estabelecido uma poca de
decadncia.

Referencias Bibliogrficas

BALDISERA, Jos Alberto. O livro Didtico de histria: uma viso crtica. Porto Alegre:
Evangraf, 1994.
MACEDO, Jos Rivair de. Repensando a Idade Mdia no Ensino de Histria. In. KARNAL,
Leandro (Org.) Histria na Sala de Aula: conceitos, prticas e propostas. So Paulo:
Contexto, 2005
________. A Idade Mdia atravs do cinema. IHU ON LINE, So Leopoldo/RS, p. 84-89. 29
de Setembro de 2005.
RAGO, Margareth. Libertar a Histria. In: Imagens de Foucault e Deleuze: ressonncias
nietzschianas / Margareth Rago, Luiz B. Lacerda Orlandi, Alfredo Veiga-Neto (orgs.).
Rio de Janeiro: DP&A, 2002.
Secretaria de Educao Bsica/MEC. Programa Nacional do Livro Didtico (PNLD).
http://www.mec.gov.br/sef/fundamental/avaliv.shtm, pesquisado em 14 de setembro de
2006.
SEFFNER, F. Leitura e Escrita na Histria. In: Iara Conceio Bitencourt Neves; Jusamara
Vieira Souza; Neiva Otero Schffer; Paulo Coimbra Guedes; Renita Klsener. (Org.). Ler
e escrever: compromisso de todas as reas. 1 ed. Porto Alegre: Editora da
Universidade/UFRGS, 1998, v. 1, p. 105-118.
SERGI, Giuseppe. La Idea de Edad Media. Traduccin espaola y nota preliminar de Pascual
Tamburri. Barcelona, Crtica/ Biblioteca de bolsillo, 2001