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LE TRAVAIL DES ENFANTS AU MAROC.

CADRE MACRO-ECONOMIQUE ET SOCIAL ET DONNEES DE BASE

Mehdi LAHLOU, INSEA, Rabat1

Le travail des enfants, phnomne la fois social, culturel, politique, conomique et dmographique, est
demeur pendant longtemps, au Maroc, un sujet tabou qui ne pouvait tre trait sans provoquer un vritable
malaise, aussi bien chez les personnes directement concernes (les parents et leurs enfants au travail) quauprs
des dcideurs politiques et des entreprises et autres employeurs dune population en bas ge, thoriquement
tenue daller lcole et protge contre un emploi prcoce.

Depuis la fin des annes 80, cependant, et surtout depuis le dbut de lactuelle dcennie, le dbat ce sujet est
devenu quelque peu dpassionn, et est dsormais politiquement admis, ne serait-ce que pour des raisons
lies la protection des droits des enfants, comme composante essentielle des droits de lhomme, et la volont
nouvellement affiche par les autorits publiques marocaines de les respecter davantage.

Lexistence du phnomne est maintenant tout fait reconnue, avec, en plus, lexpression dune certaine volont
dy faire face, mme si cela apparat encore, conomiquement et socialement risqu.
Il nen demeure pas moins que la connaissance portant sur le travail des enfants, est encore trs limite,
notamment en raison de linsuffisance des donnes chiffres actuellement disponibles, de linadquation des
concepts et dfinitions utiliss par rapport la ralit saisir, de la non exploitation dinformations pertinentes
ce propos quand bien mme elles auraient t collectes et de labsence denqutes nationales de nature porter
un meilleur clairage sur cette problmatique.

Les dcideurs politiques, les ONG et autres organisations internationales concernes ou les chercheurs intresss
par la question sen trouvent ainsi rduits des supputations ou des extrapolations partir dobservations,
dcrits, de tmoignages ou de statistiques souvent partiels, parfois fausss et gnralement limits dans lespace
et dans le champ dintrt.

Trs difficile dterminer sur le plan numrique, le phnomne du travail des enfants, peut cependant tre
approch et analys, dune faon globale, en recourant aux donnes produites par la Direction de la statistique
relevant du Ministre marocain du plan et des prvisions conomiques (par le biais, surtout, du recensement
gnral de la population et des enqutes nationales sur lemploi), ainsi qu lexploitation prliminaire qui a t
faite de ces donnes par le CERED2 et grce aussi certaines enqutes localises, dessence essentiellement
qualitative, telle que celle qui a t mene en 19963, par le ministre de lemploi et des affaires sociales, avec le
soutien de lUNICEF ou celle qui a t ralise en 19954, galement avec le soutien de cette organisation, et qui
a port spcialement sur les ''petites domestiques''.

Ce texte comporte un essai destimation du nombre denfants gs de 7 15 ans qui travaillent aujourdhui au
Maroc. Il comporte galement les lments essentiels qui permettent de comprendre lexistence et lampleur de
ce phnomne. Il relate aussi la situation juridique de ces enfants aussi bien au niveau des textes qu celui de la
ralit quils vivent tout en prsentant certaines consquences importantes dcoulant de la mise denfants en bas
ge au travail.

A/ COMBIEN SONT-ILS CES ENFANTS QUI TRAVAILLENT ?

Il nexiste pas, en ltat actuel des choses, de chiffre officiel pouvant tre avanc comme tant le plus crdible
pour quantifier le phnomne du travail des enfants et pour exprimer sa structure.

1
E-mail :melahlou@hotmail.com
2
Centre dtudes et de recherches dmographiques, Ministre du plan et des prvisions conomiques, Rabat.
3
Les enfants au travail cas du Maroc . Enqute mene au Nord du Maroc, entre mai et septembre 1996, auprs dun chantillon de 100
enfants, des deux sexes ges de 6 17 ans.
4
Enqute sur les petites filles bonnes travaillant dans les familles, ralise par lAssociation marocaine des assistantes sociales auprs
dun chantillon compose de 450 petites bonnes ( ges de moins de 15 ans ), de 450 pres/mres ayant une fille de moins de 15 ans
travaillant chez une autre famille et 450 mnages employant de petites bonnes.

1
Les considrations politiques et sociales qui accompagnent ce phnomne tendent, dans labsolu, en attnuer
lampleur et donc sous-estimer le nombre denfants engags sur le march de lemploi, quelle quen soit la
forme. Cependant, et en partant de lhypothse que tout enfant en ge scolaire qui nest pas lcole est
potentiellement susceptible de travailler, contre ou sans rmunration, pour sa famille ou pour tout autre
employeur, il est tout fait justifi davancer que le nombre denfants au travail se situe entre les donnes
officielles retenues ce propos et le nombre total denfants de 7 15 ans, non scolariss.

1/ Estimation du nombre denfants au travail et du nombre denfants travaillant chez des particuliers.
Difficults, sources de donnes et mthodologie

Difficults dordre conceptuel saisir les donnes chiffres : la dtermination du nombre effectif denfants de 7
15 ans au travail est rendue dlicate par un ensemble de difficults lies aux concepts et dfinitions retenus
aussi bien lors du recensement gnral de la population que lors des enqutes emploi, ainsi que par des rserves
dordre pratique qui rduisent la porte des informations collectes durant ces oprations.

A ce propos, il y a lieu de retenir les principaux lments suivants :

a/ La prsentation dun nombre indiquant avec un minimum de fiabilit la ralit du phnomne du travail des
enfants est dabord limite par les difficults lies aux dfinitions adoptes de lactivit et de lemploi
sagissant, notamment, de la saisie des enfants de 7 15 ans non scolariss.

Ainsi, la population active ne comporte que les adultes de 15 ans et plus, qui dclarent, spontanment, tre
occups ou tre la recherche dun emploi lors de la priode de rfrence retenue par les recenseurs ou les
enquteurs. Or les enfants de 7 15 ans, qui ne sont pas lcole, ne font pas partie de cette population lorsquils
ne travaillent pas. Ils sont alors qualifis simplement de jeunes. Par ailleurs, la question sur leur situation
effective ne leur est pas pose directement mais des adultes, cest--dire leurs parents ou les employeurs
ventuels, avec tout ce que cela comporte dans les deux cas comme rtention de linformation ou comme
interprtation restrictive niant souvent le fait quun enfant effectivement employ exerce une activit relevant de
la sphre conomique.

b/ le travail des enfants nest pas trs visible, surtout lorsquil est effectu dans des maisons, do de grandes
difficults le saisir autrement que par des dclarations spontanes des employeurs ou des familles. Dans le
mme ordre dides il est vident que lapparence physique dun enfant, dans un pays o toutes les naissances ne
sont pas automatiquement dclares et inscrites aux registres de ltat civil, peut dterminer sa sortie de la
classe dge, par exemple 13 15 ans, et le situer dans la tranche suprieure ce qui conduit ne pas le considrer
comme enfant au travail. Dans ce cas aussi, la dclaration spontane du chef de mnage peut biaiser la
connaissance du sujet.

c/ La notion de travail est, pour beaucoup, assimile un emploi contre rmunration, et lemploi non rmunr
est encore trs rpandu au Maroc, surtout chez les femmes et en milieu rural. Ainsi, 80,2 % des femmes rurales,
considres comme aides familiales travaillent sans aucune rmunration. Ce taux est de 6,2 % en milieu
urbain5. Or, labsence de rtribution implique souvent que lon puisse considrer son activit propre ou celle
dune autre personne exerce pour sa famille ou au bnfice des autres non comme un travail mais une simple
occupation sans rapport avec la sphre conomique.

d/ La question de lvaluation du nombre denfants vivant dans des foyers autres que ceux de leurs parents est
incluse dans le questionnaire administr lors du recensement gnral de la population de 1994. Cette question
pouvait tre recoupe, puisquelle est pose aussi bien aux familles mettrices quaux familles daccueil.
Ainsi, pour chaque famille, il est demand des informations sur le nombre des membres de la famille sans tenir
compte des personnes de passage - et sur toutes les personnes prsentes au foyer lors du recensement, leur
ge et leurs liens de parent avec le chef de mnage ou son pouse/poux. De mme, pour tout membre de la
famille temporairement absent lors du recensement, il est demand le motif de labsence et sa dure.

Lexploitation et le recoupement des rponses ces questions auraient pu conduire la connaissance du nombre
et de loccupation ventuelle des enfants de 7 15 ans se trouvant, au moment du recensement, dans des foyers
qui ne sont pas ceux de leurs parents directs ou de membres de leurs familles.

Or, il semble que cette exploitation na pas t faite dans cette perspective, mais a conduit un traitement des
informations saisies relativement toute la population ge de moins de 18 ans, ce qui a conduit la
5
Enqute nationale Activit, emploi et chmage 1999. Rapport de synthse, p. 14 . Direction de la statistique, Rabat.

2
dtermination de ses caractristiques dmographiques et socio-conomiques, sans prcisions quant la nature de
ses liens avec les foyers o elle a t saisie et sans permettre disoler la population de 7 15 ans, dont la
prsence sur le march de lemploi est sujette controverse.

2/ Fondements de lestimation : mthodologie et sources de donnes

En tenant compte de toutes les rserves ci-dessus, il est possible de tenter une estimation ou une approximation
du nombre denfants au travail partir des diffrentes sources dinformations disponibles et dun ensemble de
donnes dduites de la ralit marocaine.

Deux hypothses peuvent tre retenues pour une telle estimation.


a/ Le nombre denfants, de 7 15 ans, en mesure de se retrouver sur le march de lemploi peut correspondre
lensemble des enfants se trouvant lextrieur de lcole, soit parce quils nont pas t scolariss soit parce
quils ont quitt lcole avant datteindre lge de 15 ans. Ce nombre est obtenu par comparaison entre les
statistiques scolaires et les projections de population aux diffrents ges tires du recensement gnral de la
population ralis en 1994.

b/ En partant des rserves sus mentionnes, il apparat que les donnes tires du recensement gnral de la
population ou des enqutes emploi et relatives au nombre denfants au travail ne refltent pas ncessairement la
ralit, et quelles sont en consquence sous estimes.

En toute logique le nombre effectif denfants au travail doit se situer entre celui des enfants gs de 7 15 ans,
qui ont t recenss comme actifs occups, et lensemble constitu des enfants gs de 7 15 ans non scolariss.

3/ Les donnes statistiques et leurs sources

Les donnes statistiques disponibles sont celles du Ministre de lducation nationale et celles de la Direction de
la statistique.

Les premires donnes indiquent quil y a au Maroc, en 1999-2000, prs de deux millions denfants, gs de 7
15 ans qui ne sont pas lcole, soit quils ny ont pas t inscrits soit quils ont quitte dy avoir termin le
cycle denseignement fondamental auquel ils sont thoriquement tenus. Le tableau suivant donne le dtail de la
situation scolaire des enfants dge pertinent.

Tableau 1 : Population scolarise et non scolarise et taux de scolarisation des enfants de 7 15 ans,
1999-2000
Tranche dge 7 12 ans 13 15 ans 7 15 ans
Population
Scolarise 2,841 0,967 3,808
Non Scolarise 1,013 0,979 1,992
Scolarisable 3,854 1,946 5,800
Taux de scolarisation 73,7 % 49,7 % 65,65 %
Source : Ministre de lEducation nationale, Statistiques scolaires pour 1999-20006.

Selon ces donnes un enfant sur quatre, gs de 7 12 ans, nest pas lcole au mme titre quun enfant sur
deux pour la tranche dge 13 15 ans7.

Globalement, cest le tiers de la population ge de 7 12 ans qui nest pas scolarise et qui constitue, en
consquence, le potentiel dans lequel se recrutent tous les enfants que les conditions de vie de leurs parents vont
inciter travailler, aussi bien pour se prendre en charge eux-mmes que pour contribuer la couverture des
besoins de leurs familles.

6
Les donnes relatives la population scolarisable sont, 36.000 enfants prs, celles qui sont contenues dans les projections de la population
faites par le Centre dtudes et de recherches dmographiques (CERED) pour la priode 1994 2014, soit 3,822 millions denfants gs de 7
12 ans et 1,942 million denfants gs de 13 15 ans.
7
La diffrence de taux de scolarisation entre les 7-12 ans et les 13-15 ans est due laugmentation relative du taux dinscription lcole au
cours des dernires annes et aussi labandon de lcole par de nombreux inscrits. A ce propos, le Ministre de lducation nation ralise
deux enqutes annuelles ( fin novembre et fin mai). Ces enqutes dont les rsultats ne sont pas publis indiquent que 2 5 % des lves
quittent lcole en cours danne.

3
Les donnes des recensements et des enqutes emploi se rfrent, ce niveau, aux enfants de moins de 15
ans, qualifis dactifs.

Le recensement gnral de la population et de lhabitat de 1982 avait permis de relever que 46.230 enfants gs
de 5 9 ans et 367.782 gs de 10 14 taient au travail au dbut des annes 80, dont 259.303 avaient t
recenss comme aides familiaux.
Le dernier recensement en date, celui qui a t ralis en 1994, nindique pas une trs nette amlioration ce
propos. Ainsi, selon ce recensement, le nombre denfants de moins de 15 ans considrs comme actifs sest
lev 356.530, soit 4,3 % du total des actifs et 5,1 % de la population occupe lchelle nationale. Cette
proportion tant nettement plus leve chez les filles (7 %) que chez les garons (3,5 %).

Plus prcisment, lexploitation partielle des rsultats de ce recensement, ne tenant compte que de la population
ge de moins de 18 ans8, a fait ressortir les principales indications suivantes sagissant de la population ge de
moins de 15 ans, dont son volution par sexe et par milieu entre 1982 et 1994.

Tableau 2 : Evolution de l'effectif des enfants au travail gs de moins de 15 ans selon le milieu de
rsidence et le sexe, 1982-1994.
Milieu Sexe
de rsidence Masculin Fminin Ensemble
1982
Urbain 28. 583 49.412 77. 995
Rural 214.057 121.960 336.017
Ensemble 242.640 171.372 414.012
1994
Urbain 51.005 42.723 93.728
Rural 182.608 80.194 262.802
Ensemble 233.613 122.917 356.530
Source : Direction de la statistique, recensement gnral de la population de 1994

Les traits majeurs qui avaient t retenus dans l'volution de cette catgorie de la population taient les suivants :
* Le travail dclar des enfants se caractrise par une forte contribution des garons. En 1994, ces derniers
constituaient 65,5% de la population active occupe ge de moins de 15 ans.
* Avec lexode rural et le dveloppement de l'urbanisation, la part des citadins dans l'effectif des jeunes enfants
actifs occups a fortement augment. De 18,8% en 1982, cette part est passe 26,3% en 1994.
* Les enfants gs de moins de 10 ans exercent eux aussi des occupations professionnelles, mais, leur
importance relative tait en baisse. En 1994, ces enfants formaient 6,9% de la population des jeunes enfants au
travail, contre 14,2% en 1971. En outre, daprs le recensement de la population de 1994, les enfants de moins
de 10 ans qui travaillaient taient majoritairement de sexe masculin (59%) et rsidaient essentiellement en milieu
rural (81%.

Les donnes tires du recensement gnral de 1994, qui servent encore de rfrence, peuvent prsent tre
remplaces, sagissant de la dtermination du poids et de la structure du travail des enfants gs de moins de 15
ans, par les informations tires de lenqute emploi 19999.

Cette enqute, qui reprsente la dernire en date, a t mene par la Direction de la statistique lchelle
nationale et a t ralise auprs dun chantillon reprsentatif de 48.000 mnages, dont 16.000 en milieu rural.

De cette enqute il est ressorti, notamment, que les enfants de moins de 15 ans, considrs comme actifs, cest--
dire engags sur le march de lemploi, reprsentent 4,8 % du nombre total des actifs au niveau national et 5,5 %
des actifs occups, soit peu prs le mme taux quen 1994.

Par rapport aux rsultats du recensement de 1994, deux volutions attirent lattention, tout en tant corrobore
par ailleurs par lvolution de la pauvret lchelle nationale.

8
Recensement gnral de la population et de lhabitat de 1994. Les moins de 18 ans au Maroc caractristiques dmographiques et
socioconomiques ; srie thmatique. Direction de la statistique, Rabat.
9
Enqute appele enqute activit, emploi et chmage.

4
Tableau 3: Enfants de moins de 15 ans dans la population active totale, 1999 ( en milliers)
Fminin Masculin Total
Population active totale (1) 3.153 7.640 10.793
Population occupe (2) 2.765 6.594 9.359
Enfants actifs de moins de 15 242,8 275 517,8
ans (3)
(3)/ (1) 7,7 % 3,6 % 4,8 %
(3)/ (2) 8,78 % 4,17 % 5,5 %
Source : Enqute activit, emploi et chmage 1999. Direction de la statistique.

* Le nombre denfants gs de moins de 15 ans et qualifis dactifs slve selon lenqute 517.80010, soit une
augmentation de 161.270 en terme absolu par rapport 1994 et de 45,2 % en terme relatif, en lespace de 5 ans.
De ce point de vue, il y a un renversement complet de la tendance historique observe entre 1982 et 1994 et entre
1971 et 1982.

* Par milieu, 88 % des enfants considrs comme actifs ont t recenss dans les zones rurales et le reste, soit
66.990 enfants et prs de 12 % du total, a t recens dans les villes. Le recul du nombre denfants actifs en
milieu urbain par rapport 1994 et la forte augmentation de leur nombre en milieu rural, contrairement ce qui
stait produit entre 1982 et 1994, est une nette indication de la relation existant entre lvolution de lampleur du
travail des enfants et celle de la pauvret, comme cela sera repris plus loin dans ce chapitre.

Sagissant de la structure des emplois exercs par les enfants de moins de 15 ans, lenqute indique quils sont
engags 100 % dans le secteur priv et que 2,8 % parmi eux travaillent dans la branche dactivit autres
services qui est celle utilise pour qualifier lemploi en tant que domestique au service des mnages.

4/ Quelles donnes retenir pour les enfants au travail

Le nombre denfants de moins de 15 ans actifs reprsenteraient, en faisant abstraction des moins de 7 ans, un peu
plus que le quart (26 %) des enfants de 7 15 ans se trouvant lextrieur de lcole. Lexploitation des
informations collectes lors du recensement gnral de la population de 1994 a permis davancer que sur 100
enfants non scolariss de 7 17 ans, 30 taient actifs et donc se trouvaient sur le march de lemploi. En
appliquant ce taux la population enfantine, hors de lcole en 2000, cela donnerait un nombre denfants de 7
15 ans actifs gal prs de 600.000 (597.600).

Cependant, une estimation plus prcise de ces grandeurs doit tenir compte de toutes les rserves indiques plus
haut, relativement aux limites conceptuelles et pratiques attaches la saisie du niveau dactivit chez les enfants
de moins de 15 ans. Elle doit, aussi, prendre en considration les volutions conomiques et sociales que le
Maroc a connues depuis le milieu des annes 90 ; volutions marques notamment par laccentuation de la
pauvret surtout en milieu rural en parallle la succession des annes de scheresse que le pays a enregistres
durant les dernires annes. A ce propos, rien ninterdit de retenir pour les enfants de 7 15 ans, se trouvant hors
de lcole, un taux dactivit rel de 60 %, sans tenir de lemploi non rmunr domicile.

Selon cette proposition, le nombre denfants de 7 15 ans engags diffrents titres sur le march de lemploi
slverait la fin de lanne 1999 1,2 million denfants11, dont la plus grande partie se trouverait en milieu
rural, puisque cest l que le taux de scolarisation, tous ges confondus, est le plus faible, et cest l o
lexpression de la pauvret est la plus marque.

Une telle hypothse tient compte du constat que lune des sources essentielles de sous-estimation du nombre
total denfants actifs rside dans la difficult dterminer lemploi domestique et saisir ceux et surtout celles
quil concerne. Elle est aussi fonde sur le fait que le taux de scolarisation des jeunes filles, notamment dans les
zones rurales, est beaucoup plus important que la moyenne nationale, et que, par ailleurs, beaucoup de parents
dans le besoin vitent de placer leurs enfants de sexe fminin en entreprise ou dans dautres lieux de travail,
pour des raisons lies leur refus de les voir exercer des emplois trop pnibles ou non protgs,

10
A ce niveau il y a lieu de relever quil existe dans le document de synthse de lenqute une non correspondance entre le nombre denfants
actifs exprim en valeur absolue ( soit 514.694, dont 65.993 en milieu urbain) et celui qui est obtenu partir des rapports la population
active et occupe totale. Cest ce nombre l qui a t retenu dans ce texte.
11
Ce chiffre est rapporter aux donnes publies par la Direction de la statistique (Bulletin mensuel N 56, avril 2001) portant sur la
jeunesse et le march de lemploi . Selon ces donnes, la population active occupe, ge de 7 18 ans, slevait en 2000 1,069 million de
personnes, avec un taux dactivit moyen de 15,4 %, dont 24 % en milieu rural et 6,8 % en milieu urbain.

5
B/ POURQUOI LE TRAVAIL DES ENFANTS AU MAROC ET QUEST-CE QUI DETERMINE SON EVOLUTION ?

Le travail des enfants au Maroc, comme partout dans les pays o ce phnomne est marqu, constitue la
conjonction de plusieurs lments dterminants lorigine desquels il y a lieu de citer, plus particulirement, la
pauvret exprime en termes montaires des parents au niveau, leur niveau ducatif gnralement trs rduit et
leur environnement culturel et social, ainsi que, dune faon globale, la situation de sous-dveloppement et de
rduction du revenu national.

La mise des enfants en bas ge au travail est ainsi :


* lie la pauvret des parents, celle-ci induit, notamment, une demande importante denfants, en vue de les
mettre trs tt au travail, dans la perspective de satisfaire les besoins lmentaires de la famille.
* dtermine par lexistence dun systme denseignement dfaillant, en ce sens quil ne scolarise pas et ne
permet pas de retenir tous les enfants dge scolaire lcole.
* attache, galement, labsence de protections juridiques, dans les textes et/ou dans les faits, des enfants en
bas ge.

Cet tat de choses ayant t aggrav, au demeurant, par la course la comptitivit engage, en parallle
lextension du phnomne de globalisation conomique, par des pays dont les possibilits daccroissement de la
productivit ( en termes daugmentation de la production et de diminution des cots ) rsident, avant tout, dans
une plus grande flexibilit du travail et une plus forte compression des salaires. Or, dans lun comme dans lautre
cas, le recrutement denfants apparat comme le meilleur moyen pour compenser le faible dveloppement
technologique de la plupart des units de production et pour soutenir la concurrence internationale, aussi bien sur
le march local qu lexportation.

1/ Le travail des enfants et la pauvret des parents

Ltat de pauvret des parents est tir des diffrentes donnes macro conomiques et sociales disponibles. Il est
induit, dune faon directe, du revenu nominal moyen par habitant. Celui-ci est, au Maroc, de 1.250 USD12. Il
apparat, au demeurant, que le Maroc a connu une succession dannes de scheresse et de forte variation de son
PIB, ce qui na pas t sans consquence sur le niveau de revenu et de vie de sa population. Ainsi, comme
lindique le tableau ci-aprs, Sur 8 annes ( de 1991 1999), laugmentation du PIB, en valeur absolue et en prix
constants, est de + 16,9 Milliards de DH, soit + 14,9 % sur lensemble de la priode, et une moyenne annuelle de
prs de 1,8 %, pour un accroissement moyen de la population dun peu plus de 2 % par an pour la mme priode
(2,06 % en moyenne annuelle entre les deux derniers recensements, ceux de 1982 et de 199413). La progression
relle du PIB par habitant ne serait ainsi que de 0,8 % annuellement entre 1991 et 1996, et est ngative, et gale
- 0,2 %, en tenant compte des rsultats des annes 1997 1999. Cette progression en dents de scie est
principalement le fait des activits primaires, secteur agricole en tte, dont la production a oscill en suivant les
conditions climatiques dans des amplitudes trs larges14.

Tableau 4 : Variation, en %, du PIB entre 1991 et 2000, prix du march de lanne 1980.
Annes Variation
1992 / 1991 - 4,0 %
1993 / 1992 - 1,0 %
1994 / 1993 + 10,4 %
1995 / 1994 - 7,0 %
1996 / 1995 + 12,0 %
1997 / 1996 - 2,2 %
1998 / 1997 + 6,5 %
1999 / 1998 - 0,1 %
2000 / 1999 + 0,7 %
Source : Rapport annuel de Bank Al Maghrib, 1990 - 2000.

12
Rapport annuel sur le dveloppement, 2000. Banque mondiale.
13
Le taux de croissance dmographique nest pas calcul annuellement. Il est obtenu, aprs coup, la fin de chaque recensement, pour la
priode qui le spare ( en gnral, 10 ans ) du recensement prcdent . Ce taux a t de 2,8 % entre 1960 et 1971, de 2,6 % entre 1971 et
1982 et de 2,06 % entre 1982 et 1994 .
14
Les variations ayant affect la production de ce secteur ont ainsi t, durant les dernires annes, de : - 36,9% en 1992 ; - 4,7% en 1993 ; +
61,4% en 1994 ; - 43,9% en 1995 ; + 78,8% en 1996 ; - 26,5 % en 1997 ; + 23,6 % en 1998 et - 12,5 % en 1999 . Entre 1995 et 1996
lamplitude est extrmement forte puisquelle est de 122,7 points.

6
Plus prcisment, et en parallle cette volution globale du PIB, notamment dorigine agricole, la pauvret15
qui avait recul au Maroc entre le milieu des annes 80 et 1991, a fortement augment depuis lors pour affecter,
en 1999, 19 % de la population totale.

Ainsi, il avait t estim que le nombre de pauvres tait pass de 4,6 millions personnes en 1984/1985 3,3
millions en 1990/1991, pour une population qui a augment de 15,4 millions 25,6 millions entre les deux dates.
Ce nombre sest de nouveau envol depuis le dbut de la dcennie 1990, pour se situer, selon des donnes de la
dernire enqute consommation/mnages ralise entre 1998 et 1999, et publies par la Direction de la
Statistique en janvier 2000, 5,3 millions de personnes, dont 3,5 millions dans le milieu rural.

Tableau 5 : Population pauvre et taux de pauvret selon le milieu de rsidence. Evolution entre 1984 et 1999
Milieu de rsidence Population pauvre Taux de pauvret
et priode ( en 000) (en %)
1984/1985
Urbain 1.300 13,8
Rural 3.300 26,7
Total 4.600 21,1
1990/1991
Urbain 912 7,6
Rural 2.448 18,0
Total 3.360 13,1
1998/1999
Urbain 1.814 12,0
Rural 3.496 27,2
Total 5.310 19,0
Source : Enqute nationale sur les niveaux de vie des mnages 1998/1999, Direction de la Statistique, Rabat. p. 95.

Paralllement, les carts se sont accentus entre les catgories les plus riches et les plus pauvres de la
population ; les 10 % les plus riches consommant, en 1998/1999, 11,8 fois plus que les 10 % les plus pauvres16.
Lanalyse en terme de dpense moyenne par mnage doit tre complte par certaines prcisions, dont,
notamment : 64,5 % des mnages dans lensemble, et 81,7 % en milieu rural, ont une dpense infrieure la
moyenne nationale, et 50 % des mnages dpensent moins de 32.645 DH/an, soit 2.720 DH/mois 17. A cela il
faut ajouter que les mnages les plus pauvres sont aussi ceux qui sont composs du plus grand nombre de
personnes. En ce sens, les deux tiers (66 %) de la population situe sous le seuil de la pauvret absolue vivent au
sein de mnages composs de plus de cinq personnes, et 30,9 % dans des mnages de neuf personnes et plus.

Dautres caractristiques pertinentes pour comprendre la relation entre pauvret et propension des parents faire
travailler leurs enfants sont galement tirer de cette tude, ainsi :
* 65,8 % des pauvres vivent dans des mnages ruraux.
* 44,2 % ont des enfants gs de moins de 15 ans, dont 37,5 % dans le milieu urbain et 47,7 % dans les zones
rurales.
* 8,2 % des pauvres sont regroups dans des mnages composs de 7 personnes et davantage.
Le taux de pauvret passe de 1,8 % pour les mnages taille rduite (une deux personnes) 30,9 % pour les
mnages ayant une taille de 9 personnes et plus.
Ces lments sont particulirement probants dans les enqutes qualitatives disponibles. Ainsi, il apparat, par
exemple, tel que cela est ressorti dune tude sur les les petites filles bonnes travaillant dans les familles (voir
tableau ci-aprs), que la pauvret des parents ou leur dcs - qui implique une plus grande indigence - sont, le
plus souvent, lorigine du placement des jeunes filles comme domestiques chez dautres familles que la leur en
milieu urbain.

Dans le mme sens, lenqute mene par le Ministre de lemploi et des affaires sociales au cours de lt 1996,
et qui a port sur 100 jeunes actifs de 17 ans et moins, a permis la confirmation de ce constat en indiquant que
dans la plupart des cas, le revenu des familles est si faible, le salaire des adultes si bas, le pouvoir dachat si

15
La mthode adopte pour dterminer le seuil de pauvret est celle qui permet de dterminer une dpense annuelle minimale par tte,
considre comme seuil de pauvret absolue. Les seuils de dpenses obtenus par cette mthode taient, en 1998/1999, de 3.922 DH en milieu
urbain et 3.037 DH en zones rurales.
16
Enqute nationale sur les niveaux de vie des mnages 1998/1999, Direction de la Statistique, Rabat . Selon cette mme enqute, les 20 %
les plus riches de la population ralisent 46,6 % des dpenses au niveau national, alors que les 20 % les plus pauvres nen effectuent que 6,5
%.
17
Donnes de lenqute nationale sur les niveaux de vie des mnages, 1998/1999.

7
drisoire, que le travail des enfants constitue moins un appoint ou un complment de revenu quune part
prpondrante des ressources des mnages 5 .

Tableau 6 : Raisons invoques du travail de petites domestiques


Motifs demploi Effectifs %
- Parents pauvres 325 72
- Pre dcd 73 16
- Mre dcde 19 5
- Parents dcds 6 1
- Abandon 4 1
- Autres situations 23 5
Total 450 100 %
Source : Ligue marocaine pour la protection de lenfance ; Journe dtude et de rflexion sur les petites filles travaillant dans
les familles. p. 43. Janvier 1996.

La relation pauvret - taille des mnages - travail des enfants est, galement, nettement vidente dans les deux
enqutes. Ainsi, il est apparu de ltude sur les petites bonnes cite ci-haut que sur les 450 jeunes filles
interroges, 217 (soit 48, 3 % de lchantillon) sont issues de mnages composs de 5 7 membres et 174 (38,5
% de lchantillon) proviennent de mnages de 8 membres et plus.

Lenqute les enfants au travail a permis de relever une situation quasi identique. En effet, il en est ressorti
que seulement 3 % des enfants interrogs ont entre un et deux frres ou surs, 20 % ont trois frres ou surs, et
66 % vivent dans des mnages de six membres et plus, dont 42 % dans des mnages de huit membres et
davantage.

C / LE TRAVAIL DES ENFANTS ET LES DEFAILLANCES DU SYSTEME SCOLAIRE :

Lexistence trs marque du phnomne du travail des enfants au Maroc est fortement lie au fait que ce pays
connat depuis longtemps un nombre lev denfants qui ne vont pas lcole. Cette situation qui concerne aussi
bien les parents que les enfants est un facteur de perptuation du phnomne sus-mentionn autant en raison de
la non scolarisation des parents que comme consquence directe de celle des enfants.

Lenqute sur les enfants au travail signale ci-haut indique, ce propos, que 34 % des enfants qui ont t
interrogs nont jamais t lcole et 68 % lont quitte au niveau de lcole coranique, ou, au mieux, celui de
lenseignement primaire.

Quant ltude sur les petites bonnes, elle a fait apparatre que 59 % des jeunes filles places comme
domestiques nont jamais t lcole, et celles qui y ont accd en ont t retires par manque de moyens des
parents.

Quant la non scolarisation des parents, elle apparat trs nettement travers le taux danalphabtisme des
adultes qui slve encore prs de 50 %.

Cette situation prvaut alors que la gnralisation de lenseignement avait t retenue comme un principe de
base du systme ducatif marocain ds le lendemain de lindpendance du pays.

Le recensement gnral de 1994 avait indiqu que 62,2 % des enfants gs de 8 13 ans ntaient pas lcole.
Et en 1993-1994, le taux brut de scolarisation dans l'enseignement fondamental navait atteint que 64,4% au
niveau national, soit 96,9% en milieu urbain et 37,7% au milieu rural.
Ces donnes, dont la prvalence est confirme par celles qui sont contenues dans le tableau 1 ci-dessus,
soulignent le retard en matire de gnralisation de l'enseignement fondamental, en particulier au niveau du
monde rural. Elles indiquent galement de grands carts et ingalits en matire de scolarisation entre les rgions
et les sexes. Les taux d'inscription en premire anne de l'enseignement fondamental variant selon les provinces
de 58% 100% alors que le taux de scolarisation des enfants de 6 15 ans se situe encore(en 1999) 54,8% -
taux le plus faible- dans la rgion de Tanger/Ttouan et 89,3% - taux le plus lev- Casablanca

En outre, aussi bien sur le plan de l'accs l'cole que celui du maintien ou la "survie" dans l'enseignement
fondamental, la situation de la fille rurale est encore plus critique ce propos que celle des garons ou des filles
en milieu urbain. Au cours de la priode 1987-1990, les taux d'accs et de survie l'cole taient ainsi estims,
5
Les enfants au travail , Ministre de lemploi et des affaires sociales - UNICEF, p.23 ; Rabat, 1996.

8
respectivement, 89,8 et 100% pour le garon urbain, 85 et 100% pour la fille en milieu urbain et 32,1% et
39,6% pour la fille rurale.

Les causes de ces carts sont multiples. les plus importantes, sagissant notamment des jeunes filles en milieu
rural, sont prsentes dans les paragraphes qui suivent.

Le recensement de 1994 avait indiqu que le taux de scolarisation des enfants de 8 13 ans tait presque deux
fois plus important en milieu urbain ( 83,9 %) quen milieu rural ( 43,4 %).
En ralit, l'offre ducative en milieu rural est insuffisante et non approprie aussi bien sur le plan quantitatif
que qualitatif. Les faibles performances de l'enseignement dans les zones rurales sont lies de nombreux
facteurs conomiques, socioculturels et dinfrastructures.

Une enqute mene en 1995-199618 par le Conseil national de la jeunesse et de lavenir (CNJA) a fourni de
nombreux lments qui confirment que les conditions de vie et dinfrastructure sont dplorables dans les
campagnes. En effet, le raccordement leau potable concerne peine 5,2 % des mnages en ce milieu et le
rseau lectrique 11,4 %. Laccessibilit lcole est trs difficile puisque 10 % des lves sont obligs de
parcourir plus de 4 km et prs dun colier rural sur trois parcourt plus de 2 Km pour rejoindre lcole. 30 % des
ruraux doivent parcourir plus de 5 Km en moyenne pour arriver leur collge. Et la quasi totalit des lves
ruraux (98 %) nont dautre recours que la marche pour accder lcole, elle-mme le plus souvent dpourvue
deau, dlectricit, de latrines et de cantine.

La seule absence de latrines lcole est un lment suffisant pour ne pas y permettre lintgration des filles.
Celles-ci sont mises de la sorte dans une situation dautant plus impossible que les notions dhonneur familial et
tribal demeurent extrmement vivaces, et portent avant toute chose sur la protection de la fille et la prservation
de sa rputation et celle de ses parents, en vue du mariage qui advient encore un ge trs prcoce, pour
quasiment les mmes raisons qui avaient rduit les possibilits pour la jeune fille daller lcole.

Une autre enqute19 auprs de 800 mnages ruraux a permis la Direction de Planification au Ministre de
lducation nationale d'analyser les dterminants de la scolarisation. Cette tude a soulign les obstacles relatifs
la faible couverture des douars en tablissements scolaires et l'loignement des collges. Le taux net de
couverture a atteint 33% en 1993 contre 22% en 1982. Cependant, malgr l'amlioration de ce taux, les besoins
non satisfaits demeuraient importants. Ainsi, sur les quelque 31.900 douars recenss dans la campagne
marocaine en 1994, 16.700, soit 52,42 % du total, ne disposaient pas d'cole sur leur territoire.

Paradoxalement, l'existence d'un nombre important de douars non desservis semble aller de pair avec une forte
capacit scolaire non utilise. Ainsi, la veille de la rforme de lenseignement en 1984-1985, celle qui a
introduit le cycle fondamental, il y avait plus de 2.600 salles de classe sans usage. En 1993-1994 ce chiffre se
situait 2.300.

La sous utilisation des btiments, (ou, parfois, le fait quils restent sans usage durant de longues annes)
s'explique, au moment de leur ralisation, par le recours au systme de la carte scolaire, suppos tenir compte des
donnes dmographiques rgionales et locales, lesquelles donnes expriment la demande dcole laquelle il
faut rpondre. Or, trs souvent, les informations dmographiques fournies par le dpartement ministriel en
charge du recensement - celui du plan et des prvisions conomiques, lheure actuelle - ne comportent pas
dlments suffisamment fiables pour saisir la ralit du peuplement sur le terrain. Et, par ailleurs, comme le
Ministre de lducation nationale entreprend la construction dcoles sans concertation avec dautres ministres,
tel que celui de lquipement par exemple, cela conduit trs souvent implanter des salles de classe loin des
zones dhabitation, ou lintersection de plusieurs villages, dans des espaces non amnags au pralable, et qui
manquent dans la plupart des cas de voies de communication, deau, dlectricit ou dassainissement.

A ceci il faut ajouter le manque d'entretien et l'tat non fonctionnel des classes, ainsi que les trs mauvaises
conditions de vie et de travail qui sont celles de matres, obligs de travailler loin de tous et de tout, dans un
environnement humain indiffrent et gographique, trs souvent, inhospitalier.

18
Enqute Nationale - Education - Formation (1995 / 1996 ).
Vol. 1 prsentation descriptive sommaire
Vol. 2 niveau et structure des dpenses des mnages et perspectives de financement alternatifs
Vol. 3 systme ducatif et formation des ressources humaines : quels rsultats ?
19
Cite par Radi, M. (1995) dans son livre : Le Dveloppement de lEducation en Milieu Rural : propositions stratgiques . Edition -
diffusion. Dar Nachr Al maarifa.

9
La mauvaise gestion et labsence de concertation au niveau des services publics sont responsables pour une
partie importante de cet norme gaspillage de ressources financires et matrielles.

Cet tat de choses explique, pour une grande partie, le peu dattrait quexerce lcole sur les populations rurales,
trs rticentes, notamment en raison des distances parcourir, envoyer en classe leurs jeunes enfants, et
notamment leurs jeunes filles. Par ailleurs, l'accs des lves ruraux au 2ime cycle de l'enseignement
fondamental est trs limit et l'octroi des bourses d'tudes concerne peine 16% de ces lves.

Cependant, le retard de scolarisation n'est pas li uniquement l'offre ducative. Selon les caractristiques
gographiques des rgions, de multiples autres facteurs conomiques, sociaux et culturels sont responsables des
performances limites du systme scolaire. A titre d'exemple, l'insuffisance des infrastructures de base et
labsence dactivits culturelles ou de loisirs dans lensemble des campagnes marocaines, au mme titre quelles
constituent des facteurs dexode rural, affectent le rendement, la stabilit et la motivation des instituteurs et du
personnel administratif dans son ensemble

En parallle aux carts de scolarisation entre milieux de rsidence, le systme ducatif marocain continue tre
fortement marqu par la trs faible scolarisation des jeunes filles par rapport aux garons, aussi bien en milieu
urbain quen milieu rural.

Ainsi, les rsultats du recensement gnral de la population 1994 avaient fait apparatre, en cette anne, qu un
taux de scolarisation national des enfants de 8 13 ans de 62,2 %, correspondait un taux de scolarisation de 72,4
% chez les garons et de 51,7 % chez les filles. En milieu rural, cet cart allait de 59,6% 26,6 % et en milieu
urbain il variait de 87,5 % 80,4 %.

La scolarisation de la jeune fille en milieu rural souffre, tout particulirement, en plus des lments qui affectent
lensemble des enfants, quel que soit leur sexe, de considrations socioculturelles et de scurit, et aussi, dans
beaucoup de cas, des besoins conomiques qui poussent trs souvent certains mnages ruraux placer leurs filles
comme petites bonnes chez des familles installes en ville.
Faisant le lien entre situation des parents et scolarisation des enfants, tous milieux, sexes et zones de rsidence
confondus, la dernire enqute sur le niveau de vie des mnages pour 1998/1999 a permis dapprocher les
raisons du non envoi des enfants lcole et de prciser le poids respectif de chacune delles dans lensemble.

Tableau 7 : Raisons de non scolarisation (non inscription et dscolarisation) des enfants de 7 15 ans,
en % ; 1998/1999
Raisons de non scolarisation milieu urbain milieu rural ensemble
Pas de moyens pour subvenir aux frais 46,9 34,4 35,9
des tudes
Eloignement de lcole, difficults 1,2 15,2 13,5
daccs
Absence de lcole dans localit de 0,5 14,5 12,9
rsidence
Attitude des parents envers lcole 4,8 10,1 9,5
Aider les parents 0,4 7,1 6,3
Pas dintrt pour les tudes 2 5,4 5
Difficults familiales 2,4 1,9 2
Obligation de travailler 1,5 0,3 0,4
Autres raisons / raisons non dclares 39,7 11 14,5
Total 100 100 100
Source : Direction de la statistique, enqute nationale sur le niveau de vie des mnages 1998/1999 ; rapport de
synthse, p. 128.

De ce tableau il ressort, plus particulirement, en plus du poids trs important des autres motifs et motifs
non dclars, que les raisons conomiques au sens large - cest--dire lincapacit des parents subvenir aux
besoins de scolarisation de leurs enfants - sont dominants, puisquils interviennent dans plus de 42 % des cas,
suivis de labsence ou de lloignement de lcole, avec 26,4 % des cas. Lattitude des parents vis--vis de
lcole arrivant en troisime position avec 9,5 % des cas.

Lattitude ngative des parents vis--vis de lcole, voque ci-dessus comme un important motif dexplication
de la dscolarisation, est lie aux diffrentes raisons cites plus haut, notamment en ce qui concerne le rapport

10
la scolarisation des jeunes, surtout en milieu rural. Elle est aussi lie aux rsultats que les parents attendent de
lcole, dont la perception est trs affecte par le faible rendement, notamment externe, du systme.

Ainsi, il nest pas neutre pour les parents, surtout en milieu rural, davoir le sentiment confirm, au demeurant,
par les statistiques officielles que lcole ne permet pas de trouver un emploi. En effet, estimant quil nest pas
ncessaire pour leurs enfants davoir un diplme pour pouvoir travailler, beaucoup de parents font lconomie
des dpenses pour scolariser leurs enfants et les mettent sitt quil le peuvent sur le march de lemploi.

En milieu rural, cet emploi va prendre la forme de travaux divers effectus pour la propre famille de lenfant,
avec, selon les saisons, des possibilits de travail (gardiennage danimaux, cueillette dolives et dautres fruits,
ramassage de lgumes, corve de leau...) contre rmunration lextrieur, principalement pour les jeunes
garons, alors quen milieu urbain, la rgle va davantage dans le sens du travail hors du foyer (principalement
dans lartisanat, le petit commerce, les ateliers de rparation de toutes natures... ou le travail domicile effectu
par de petites bonnes et les tapisseries, pour les jeunes filles), mme si beaucoup de chefs de foyer (artisans,
petits commerants, en loccurrence) gardent leurs enfants auprs deux comme une force de travail dappoint.
Ce qui leur vite, par la mme occasion, de recourir une embauche externe.

Et, de fait, laccs lcole et lobtention dun diplme au Maroc, limage de nombreux pays en
dveloppement, ne garantissent pas de trouver un emploi. Ainsi, en 1999, sur un taux de chmage moyen
lchelle nationale de 13,9 %, les sans diplme taient seulement 8,1% ne pas travailler alors que 32,9 %
des dtenteurs de diplmes denseignement suprieurs taient au chmage.

D/ LA SITUATION DES ENFANTS AU TRAVAIL : ABSENCE EFFECTIVE DE PROTECTION JURIDIQUE DES ENFANTS
ET DECALAGE ENTRE LE DROIT ET LES FAITS

Le Maroc semble faire partie des 6 pays o lge daccs thorique la vie active est le plus bas (soit 12 ans) en
Afrique. Avec lui on retrouve lEgypte, le Tchad, le Nigeria, la Sierra Leone et la Tanzanie20. De la sorte, il
reprsente dans sa zone gographique proche un cas part21. Ainsi, parmi les pays du Maghreb central, lAlgrie
a fix l'ge lgal d'admission au travail 16 ans en 1978. Cette limite, s'ajoutant la quasi-gnralisation de la
scolarisation primaire, fait que l'emploi des enfants tait devenu, la fin des annes 80, insignifiant, avec un taux
de 0,47% des enfants gs de moins de 15 ans. Quant la Tunisie, les taux levs de scolarisation qui y ont
cours, y rendent le travail des enfants tout fait improbable, tel que cela ressort dune tude mene, dans 64
pays, par le BIT en 199522.

Au Maroc, l'ge d'admission au travail a t fix par le dahir, toujours en vigueur, du 12 juillet 1947, 12 ans
rvolus. Cette limite est infrieure celle prvue par la convention n 138 adopte par l'OIT (Organisation
Internationale du Travail) en 1973 qui stipule dans son article 2 que l'ge minimum l'emploi ne doit pas tre
infrieur l'ge o cesse la scolarit obligatoire (14 ans)23 ni, en tout cas, 15 ans rvolus. Il faut toutefois
signaler ici que le Maroc a ratifi cette convention lautomne 1998 et a prvu, dans le cadre dun projet de code
du travail (en discussion depuis le dbut des annes 90) que les enfants salaris, en stage ou apprentis ne peuvent
tre employs ni tre admis dans les tablissements de production ou chez des employeurs avant lge de 14 ans
rvolus.

Cependant, il ne semble pas que la ralit des choses va en tre trs rapidement modifie. Dautant quil apparat,
notamment, que mme le seuil de 12 ans est en gnral mconnu, comme cela a t montr par les rares enqutes
qualitatives avoir t menes sur le sujet.

Dans ce sens, et malgr linterdiction formelle qui frappe lemploi des enfants de moins de 12 ans, il semble que
se fait phnomne soit tellement prsent quil a t intgr dans la dfinition de la population active lors des
recensements gnraux de la population et des enqutes sur lemploi.
Est considre, en effet, comme "actif occup" toute personne qui travaille (au moment du recensement ou de
l'enqute) et dont l'ge est au moins gal sept ans.

20
Le travail des enfants, lintolrable en point de mire, pp. 41/42, BIT, Genve, 1998
21
Voir lEtat du Maghreb, ouvrage collectif ; ditions la Dcouverte, pp. 492-494. Paris- 1991.
22
Certaines donnes de cette tude sont cites dans les enfants au travail - cas du Maroc , p. 11 . Ministre de lemploi et des affaires
sociales - UNICEF .
23
Toutefois, le parlement marocain a adopt en 1998 le principe de lobligation scolaire pour tous les enfants de 7 14 ans. En outre, dans
son prambule, la charte de lducation adopte par une commission royale en juin 1999, et entre thoriquement en application en
septembre 2000, prvoit que tout enfant marocain, g de 6 ans rvolus, doit pouvoir trouver, ds la rentre de Septembre 2002, une place -
pdagogique - en premire anne de lcole primaire et lhorizon 2004, linscription en premire anne du prscolaire sera gnralise.

11
Le lgislateur marocain, en tenant compte des conditions de vulnrabilit des enfants et des diverses contraintes
socio-conomiques, culturelles et politiques attaches leur mise au travail, a prvu des mesures de protection
particulires en leur faveur. De mme quil a cherch leur assurer les meilleures conditions de travail.

Avec ladhsion du Maroc au systme des Nations Unies, et lOrganisation Internationale du Travail en
particulier, avec ce que cela comporte comme ncessit de se conformer aux rgles de droit en vigueur
lchelle internationale, la lgislation marocaine en la matire a tent de mettre en uvre un ensemble de rgles
et de droits, vitant que les enfants ne soient mis au travail trs jeunes, et leur assurant, dans le cas o cela se
produirait malgr tout, un minimum de protections.

Le lgislateur marocain a ainsi rglement certains aspects du travail des enfants notamment lge du premier
emploi, les conditions de travail, la protection de la sant des jeunes travailleurs, linterdiction de leur emploi
dans des travaux dangereux ou de nuit, le salaire, les congs, la couverture sociale, la formation et
lapprentissage, etc.

Les instruments lgislatifs et rglementaires de nature viter lexploitation des enfants en bas ge travers
leur emploi existent, en consquence, pour lessentiel, dautant quils doivent tre approchs de lobligation
scolaire jusqu' lge de 14 ans rvolus.

Ces instruments ont t renforcs, au demeurant, par la ratification par le Maroc de la Convention 138 du BIT
qui stipule, dans son article 2, quen situation normale, lge minimum gnral lemploi et de 15 ans ou plus, et
ne peut tre infrieur lge de la scolarit obligatoire. Cet ge est rduit 14 ans, lorsque lconomie et les
institutions scolaires ne sont pas suffisamment dveloppes24.

Cependant, la ralit des choses ne semble pas indiquer que les rgles de droit ainsi dites soient tout fait
respectes. A commencer par lobligation scolaire jusqu' lge de 14 ans, dont on a vu que prs du tiers de la
population pertinente y chappe, en raison de la relative indigence ou ignorance des parents, la limitation de
loffre scolaire et des conditions denseignement, notamment dans les campagnes, ce qui induit une certaine
incongruit de mettre en uvre - supposer que cela soit institutionnellement possible - des moyens coercitifs et
des sanctions forant les parents mettre leurs enfants lcole.

Dans ce qui suit, nous prsentons lessentiel des conditions lgales retenues pour lemploi de jeunes enfants,
avant dapprocher ce quil en est dans la ralit.

1/ Les principales rgles de loi


a)- Lge minimum dadmission au travail :
Les enfants ne peuvent tre employs, ni tre admis dans les tablissements commerciaux, industriels ou chez les
employeurs exerant une profession librale avant lge de 12 ans rvolus (article 9 du Dahir du 2 juillet 1947).
Si les enfants sont employs des exercices dacrobatie ou de force, lge dadmission dans ces tablissements
ne devra pas tre infrieur 16 ans (Article 23 du Dahir du 2 juillet 1947). Pour les exploitations agricoles, lge
dadmission au travail est fix galement 12 ans rvolus (article 13 du Dahir du 24 avril 1973).

b)- Le salaire des jeunes travailleurs :


La lgislation du travail a prvu des abattements sur le salaire minimum allou aux jeunes travailleurs gs de
moins de 18 ans et occups dans le commerce, lindustrie et les professions librales. Ces abattements varient
entre 20 % et 50 % selon lge du jeune salari (article 6 de larrt du 16 mai 1945). Pour les jeunes travailleurs
occups dans lagriculture des abattements sont prvus galement allant de 30 % 50 % (article 5 de lArrt du
24 avril 1973).

c)- Le cong annuel pay et le repos hebdomadaire :


Le lgislateur, en tenant compte de la vulnrabilit des jeunes travailleurs, a institu des dispositions spcifiques
rgissant les congs annuels qui leur sont reconnus et ce dans le but de prserver leur dveloppement mental et
leur sant physique.

En vertu de larticle 3 du Dahir du 9 janvier 1946, modifi par le Dahir du 29 octobre 1961, la dure du cong
attribu aux jeunes travailleurs et apprentis, aprs avoir effectu 6 mois de service continu chez le mme
employeur, est gale 15 jours. Cette dure est augmente de 2 jours par mois supplmentaire de travail continu.

24
Le travail des enfants, lintolrable en point de mire. BIT, Genve, 1998.

12
d)- La dure de travail :
Daprs larticle 72 du Dahir du 2 juillet 1947, pour les enfants de moins de 16 ans, la dure de travail effective
ne peut excder 10 heures par jour. Cette dure est interrompue par un ou plusieurs repos dont la dure ne peut
tre infrieure une heure et pendant lesquels le travail est interdit.

2/ La ralit
La ralit de lapplication de ce corpus lgislatif, mme limit au strict minimum humain et social, peut tre
rsume par un commentaire retenu par lenqute du Ministre de lemploi et des affaires sociales / Unicef sur
le travail des enfants. Selon des employeurs interrogs cette occasion nous navons pas dautres solutions.
Nous sommes constamment confronts une concurrence sans merci. Cest a ou le dluge pour tout le
monde.... la lgislation du travail ne favorise gure la comptitivit. Pour nous, elle joue contre lemploi 25.

Et, en fait, les rgles numres ci-dessus ne semblent tre respectes que dans trs peu de cas. Ainsi, en matire
dge minimum de mise au travail des enfants, la norme de 12 ans est rarement respecte. Sans parler des enfants
qui travaillent pour leurs propres parents, ou la campagne o les deux tudes auxquelles il a t fait rfrence
indiquent que lemploi des enfants avant 12 ans est une constante.

Ainsi, dans ltude sur les enfants au travail, sur les 100 enfants de 17 ans et moins qui ont t interrogs, 51
avait un ge gal ou infrieur 11 ans, dont 17 avaient 8 ans et moins, 59 avaient 12 ans et moins26. Dans ltude
sur les Petites bonnes, 26,4 % des petites filles de lchantillon retenu avaient moins de 10 ans et 45, 4 %
avaient entre 10 et 12 ans. La proportion totale des 12 ans et moins tait, ainsi, de 71,8 %27. Sagissant du salaire
attribu aux jeunes travailleurs, il est, en rgle gnrale, trs loign de ce qui est prvu par la loi.

Ainsi, selon ltude sur les Petites bonnes, 39 % des jeunes filles interroges touchaient moins de 200 dh/
mois, dont 17 % mois de 150 dh/ mois. Cela reprsente moins de 10 % du SMIG28 (qui quivaut 1650 dh/
mois, pour 26 jours de travail raison de 8 heures/jour). 34 % touchaient entre 200 et 300 dh/mois, le reste, 300
dh/mois et plus29.

Ainsi, selon ltude sur les enfants au travail, sur les 100 enfants interrogs, 46 touchaient entre 25 et 100dh /
mois, 27 entre 100 et 200 dh / mois et 10 touchaient entre 200 et 300 dh / mois. 83 enfants sur 100 touchaient,
ainsi, moins de 18 % du SMIG30. Le cong annuel ou le repos hebdomadaire sont le plus souvent ignors,
comme cela ressort du tableau ci-aprs qui rsume la situation de lenfant au travail telle quelle a t analyse
lors dune enqute partielle ralise sur ce thme par lUnicef, dans la ville de Sal.

Tableau 8 : Principales conclusions dune enqute faite sur des enfants au travail Sal
Paramtre Description / Observations

Milieu dorigine 65 % sont issus de la migration


Situation par rapport aux parents Parents soit : dcds, divorcs, ou lun deux est
absent. 50 % des enfants ne vivent pas avec leurs
parents.
Nombre denfants par famille Entre 5 et 12
Situation lgale Absence frquente de dclaration ltat civil
situation par rapport lcole 31% des enfants nont jamais t lcole et 46 %
nont pas dpass le niveau primaire
Hygine des lieux de travail Le plus souvent : manque daration et de lumire,
peintures pulvrises, manations des ordures de
dcharges proches ; absence trs frquente deau
courante et de sanitaires
Dure de travail Atteint 12 h/jour. Cong hebdomadaire non rglement
/ respect
Tenue et quipement au travail Absence de tenue, en gnral, pas de gants ou de
lunettes pour se protger les mains et les yeux.
Source : Analyse de la situation des femmes et des enfants au Maroc, UNICEF. septembre 1995.

25
Enqute Les enfants au travail. P. 30.
26
Idem. P. 18.
27
Etude sur les petites filles bonnes. P.41.
28
SMIG- Salaire minimum interprofessionnel garanti.
29
Etude sur les petites filles bonnes. P. 69.
30
Etude sur Les enfants au travail. P. 36.

13
Ce tableau indique, en outre, que la dure quotidienne de travail atteint 12 heures, alors que la dure lgale
actuelle, pour un adulte, est de 8 heures, et la dure fixe en 1947 tait de 10 heures.
Ce constat a t confirm par ltude sur les enfants au travail selon laquelle, dans 93 % des cas, lenfant
travaillait plus de 9h 30 minutes, et dans 59 % des cas, il travaillait 10 heures et plus31.
Pour les petites bonnes , il a t difficile dindiquer une dure prcise, la priode quotidienne de travail
pouvant aller de 7 heures du matin, 22 / 23 heures.

3/ De graves consquences sociales


Les conditions de travail des enfants sont, ainsi, des plus pnibles. La dure de travail est constamment
suprieure la dure lgale (huit heures par jour) et peut atteindre douze quatorze heures; les congs sont
inconnus, ou alors ils ne sont pas pays; la scurit sociale est hors de propos. Dans de nombreux cas, pour des
apprentis, aucun "salaire" n'est pay. Celui-ci peut atteindre parfois quelques dirhams par semaine (entre 10 et
20); dans les services domestiques la "rmunration" mensuelle verse gnralement aux parents de la petite
bonne, pour un travail en continu, varie en moyenne de 100 300/400 dirhams selon l'ge de l'enfant et la
ville o il travaille.

Dans tous les cas, et c'est l l'un des principaux attraits de l'emploi des enfants pour les employeurs, la
rmunration qui leur est attribue ne pouvant tre que trs infrieure au salaire minimum lgal (SMIG) qui n'est
d qu'aux travailleurs de 18 ans et plus.

Plus fondamentalement, la mise au travail des enfants un trs jeune ge prsente quatre consquences
majeures, qui sont autant de facteurs renforant les causes lorigine du phnomne :

* Elle contribue, ainsi, directement amplifier le problme du chmage : de nombreux employeurs prfrant
engager des non-adultes, beaucoup plus facilement "matrisables" et largement sous-rmunrs par rapport des
travailleurs plus gs. Or, le chmage des parents, est un des lments qui les pousse faire travailler leurs
enfants, aprs les avoir retirs, le cas chant, de lcole.

* Elle concourt au maintien de la pression sur les salaires et la limitation des revenus pour de larges couches
sociales. En ce sens, elle renforce, galement, ltat de pauvret qui en est lorigine.

* Elle reprsente une incitation, pour les plus dmunis, au maintien de comportements dmographiques
natalistes; les enfants apparaissant comme un moyen naturel d'aider la satisfaction des besoins de la famille.
Elle structure, de la sorte, les familles pauvres dans une posture durable de familles nombreuses, qui tendent se
reproduire aussi dmunies et aussi procratrices, de priode en priode, dans lattente que la boucle soit
rompue .

* Enfin, le travail des enfants maintient un faible niveau de qualification de la force de travail par l'absence de
toute formation scolaire ou parascolaire (chez le travailleur-enfant devenu adulte). A cela s'ajoutent les risques
de maladies professionnelles et les troubles de croissance encourus par l'enfant au travail et dont les
consquences peuvent altrer ses capacits physiques et mentales durant toute sa vie active.

E/ QUE FAIRE, QUOI FAIRE ?

Rduire progressivement lampleur du travail des enfants, avant de lliminer compltement, ncessite de mettre
en uvre des moyens de politique conomique et sociale, institutionnels et juridiques de nature attnuer - ou
faire disparatre - les facteurs qui en sont lorigine.

Il nest pas question, ici, davancer une stratgie globale dans ce sens, mais simplement dindiquer des options
vers lesquelles laction doit tre, en priorit, dirige.

Deux directions peuvent reprsenter, cependant, deux axes prioritaires daction pour qui veut rendre le recours
au travail des enfants inoprant, au-del de tout autre intervention de type lgislatif ou rglementaire.

Il est, ainsi, ncessaire que les choix conomiques et financiers de lEtat aient pour objectif essentiel de rduire
la pauvret, aussi bien urbaine que rurale, en permettent daccrotre le revenu national, de rduire les disparits

31
Idem. P . 34 .

14
dans sa distribution et de crer, par une orientation pertinente de lpargne et de linvestissement, des possibilits
importantes demploi. Le chmage constituant un des principaux ferments de la pauvret.

Le besoin dune politique nationale de lutte contre la pauvret est intimement li, pour que lassise du
phnomne du travail des enfants disparaisse - puisque, la limite, un enfant qui ne va pas lcole, il vaut
mieux quil sinsre dans la vie active et quil se forme par le travail - la constitution dune cole nationale qui
ait pour obligation premire dintgrer tous les enfants dge scolaire jusqu' la limite, au moins, du cycle
fondamental (cest--dire, 16 ans). Le cas chant, en garantissant une subvention prise, par exemple, sur la
Caisse de compensation, aux parents les plus dmunis.

Lcole gnralise, et surtout aux enfants et aux jeunes filles en milieu rural, reprsente un dterminant essentiel
pour lamlioration de la qualit des ressources humaines - sous rserve de rforme des programmes et des
contenus de la formation qui y est administre - engager par les secteurs de production et pour laugmentation
des revenus des intervenants dans cette production.

Elle constitue, aussi, en parallle la politique nationale de lutte contre la pauvret, encore laborer et mettre
en uvre, le meilleur moyen pour rduire les naissances un niveau qui prserve les quilibres long terme au
sein des familles et de lensemble de la socit. Et, paralllement, pour liminer le recours au travail des enfants
qui sera devenu, dans les faits, inutile.

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