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ZINC Y SUS

E L I A V I L L AV I C E N C I O
CRESPO

ING. EDGARDO JUAN TABUCHI

ALEACIONES
MATSUMO
ZINC Y SUS ALEACIONES

GENERALIDADES

El cinc es un metal usado por el ser humano desde la prehistoria. Hoy, es el


cuarto metal ms usado en el mundo y su produccin alcanz ms de 7,5
millones de toneladas en 1997. Los mayores productores de cinc son la Unin
Europa, China, Canad, y Japn, mientras que Espaa es el productor ms
importante de Europa, con una produccin de 364000 toneladas en 1997. El
cinc es un elemento utilizado para una multitud de aplicaciones, cada una ms
til que la otra, para nuestra vida cotidiana. Los usos ms importantes de este
metal son la galvanizacin de acero, la fabricacin de piezas de latn, de
piezas fundidas, y la acumulacin de energa. Por otro lado, los compuestos de
cinc se usan para fabricar componentes electrnicos y ingredientes para
productos de cosmtica. El cinc es uno de los metales ms reciclados. El
reciclado del cinc representa cerca del 40 % de su consumo mundial. La
proporcin de cinc recuperado, a partir de polvos de hornos elctricos (EAFD),
est creciendo rpidamente.

HISTORIA

La palabra "cinc" viene del alemn antiguo "Zink", de oscuro origen. Muchos
siglos antes que el cinc fuera identificado como elemento distinto, los
minerales de cinc se usaban ya para producir latn. Una aleacin que contiene
el 87 % de cinc fue descubierta en un sitio prehistrico, en Transilvania. En el
siglo tercero A. C. (Antes de Cristo), los babilonios produjeron ya aleaciones de
cinc. En China, el cinc era utilizado para fabricar monedas y espejos, alrededor
del siglo sexto. Los griegos y los romanos utilizaron intensivamente el cinc para
producir latn. Al parecer, los metalrgicos hindes aislaron el cinc metal en el
siglo tercero. En Europa, el cinc se volvi a descubrir como elemento en 1746,
por el qumico Marggraf. Sin embargo, su produccin industrial empez en
1738, cuando el ingls William Champion construy una pequea fbrica cerca
de Bristol (Inglaterra). En 1871, cerca de 60000 toneladas de cinc se producan
ya cada ao. Hoy en da, ms de siete millones de toneladas de cinc se
consumen al ao.

El Zinc:
El cinc metlico es un material blanco azulado que tiene muchas aplicaciones
industriales. El cinc es uno de los elementos de transicin del sistema
peridico; su nmero atmico es 30.

Cristaliza en el sistema hexagonal. Es extremadamente frgil a temperaturas


ordinarias, pero se vuelve maleable entre los 120 y los 150 C, y se lamina
fcilmente al pasarlo entre rodillos calientes. Ocupa el lugar 24 en abundancia
entre los elementos de la corteza terrestre. No existe libre en la naturaleza,
sino que se encuentra como xido de cinc (ZnO) en el mineral cincita y como

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PROPIEDADES
Peso Atmico: 65.39 g/mol
silicato de Densidad: 7.14g/cc cinc
Temperatura de fusin 419.5 C
Conductividad trmica:
Temperatura de 907 C
ebullicin
Estructura Cristalina Hexagonal compacta
(2ZnOSiO2H2O) en la hemimorfita. Tambin se encuentra como carbonato de
cinc (ZnCO3) en el mineral esmitsonita, como xido mixto de hierro y cinc
(Zn(FeO2)O2) en la franklinita, y como sulfuro de cinc (ZnS) en la esfalerita, o
blenda de cinc. Las menas utilizadas ms comnmente como fuente de cinc
son la esmitsonita y la esfalerita.

BENEFICIO Y EXPLOTACIN

Los principales minerales de cinc son la blenda (ZnS), la smithsonita (carbonato


de cinc, ZnCO3), y la calamina (silicato de cinc). El cinc se puede obtener por
tostacin de sus minerales, produciendo el xido (el calcinado), y por la
subsiguiente reduccin del dicho xido con carbn o hulla. Otro mtodo
consiste en tostar los concentrados de cinc para obtener el xido, el cual es
lixiviado con cido sulfrico. El cinc obtenido por destilacin contiene pequeas
cantidades de hierro, arsnico, cadmio y plomo, y es conocido en metalurgia
como peltre. Las impurezas insolubles (tal como Pb, Fe y Ag) se extraen por
filtracin. Las impurezas solubles tal como el cobre se precipitan y el cinc metal
se recupera de la solucin por electrodeposicin. Al final, el cinc de los ctodos
se funde para producir lingotes, aleaciones o polvos, etc. El cinc electroltico es
puro y tiene cualidades superiores como, por ejemplo, una mayor resistencia a
la corrosin. Hay tambin otros mtodos para extraer el cinc, incluyendo
alternativas para reducir las emisiones de SO2.

ALEACIONES

Las aleaciones ms empleadas son las de aluminio (3,5-4,5%, Zamak; 11-13%,


Zn-Al-Cu-Mg; 22%, Prestal, aleacin que presenta superplasticidad)

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y cobre (alrededor del 1%) que mejoran las caractersticas mecnicas del cinc y
su aptitud al moldeo.

Es componente minoritario en aleaciones diversas, principalmente de cobre


como latones (3 a 45% de cinc), alpacas (Cu-Ni-Zn) y bronces (Cu-Sn) de
moldeo.

Aleaciones de cinc para fundicin a presin

Las aleaciones de cinc industrialmente usadas para coladas bajo presin son
llamadas zamac. Son aleaciones de cinc con aluminio, cobre y magnesio. De
todas las aleaciones no ferrosas para colar a presin, las aleaciones de cinc son
las que poseen mejor rea de aplicacin, debido a sus particulares propiedades
fsicas, mecnicas y de fundido, adems tiene una gran capacidad para ser
revestidas mediante electrodeposicin o con pinturas.

Sus bajos puntos de fusin (aproximadamente 385C) confieren al molde larga


vida., permitiendo la produccin de grandes series de piezas fundidas. La gran
fluidez de esas aleaciones facilita la obtencin de piezas de compleja forma y
paredes finas. Tambin rueden ser usadas para fundicin por gravedad en
moldes fijos.

Composicin qumica

En las aleaciones tipo zamac, el metal base es el zinc, con porcentajes de


aluminio que van desde 3.5% hasta 6 %, cobre (0.75% - 1.6%), magnesio
(0.0% - 0.065), con trazas de elementos mximas permitidas de hierro 0.1%,
plomo 0.005%, estao 0.003, cadmio 0.004%.

El factor determinante en la gran estabilidad en las propiedades mecnicas y


dimensionales de las piezas coladas a presin de aleaciones de cinc, es la
pureza de los componentes de la aleacin. El cinc utilizado en la preparacin
de estas aleaciones es del tipo special high grade -clasificacin segn la
ASTM- con una pureza mnima del 99.99%.

Los elementos de aleacin presentan los siguientes efectos.

Aluminio

Es el elemento adicionado en mayor proporcin. Aumenta sensiblemente la


dureza y resistencia de la aleacin, as como su fluidez, permitiendo la
obtencin de piezas fundidas de formas complicadas. Otra ventaja de la
adicin de este elemento es la disminucin de los efectos corrosivos del zinc
liquido sobre el acero de la mquina y las herramientas de inyeccin.

Si el porcentaje del aluminio es superior al 4.5%, la aleacin se aproxima a su


eutctico (5% de aluminio) reducindose su resistencia al impacto. En esas

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condiciones la aleacin es frgil, pudiendo agrietarse durante las operaciones


de endurecimiento o conformacin. Por otro lado, para porcentajes inferiores al
3.5 %, la aleacin pierde resistencia y dureza, descendiendo tambin su
fundibilidad, lo que hace difcil la obtencin de piezas complicadas y delgadas.

Magnesio

A pesar de encontrarse en porcentajes relativamente pequeos, este metal


tiene gran influencia en las propiedades del zinc para colar bajo presin. Siendo
el magnesio ms electronegativo que el zinc, inhibe la corrosin intergranular
de la aleacin. Y asocindose con el eutctico del plomo, cadmio y estao en
los contornos de grano, reduce la diferencia de potencial entre el zinc y el
eutctico. Es aconsejable mantener la composicin del magnesio por debajo de
0.06% pues este metal tiende a provocar fragilidad en caliente en las piezas
fundidas.

Cobre

La adicin del cobre aumenta la resistencia la corrosin, la resistencia


mecnica y la dureza de la aleacin. Sin embargo la presencia del cobre por
encima del 1.25% vuelve inestable la aleacin, al hacerla vulnerable al
envejecimiento, reduciendo notablemente su resistencia al impacto.
Porcentajes por encima del 0.6% provocan desde ya el fenmeno de
precipitacin, el cual afecta la estabilidad dimensional de la pieza.

ALEACIONES DE COBRE-ZINC

Latones (Cu-Zn).
Alpacas (Cu-Zn-Ni).
Latones especiales.
(Cu-Zn + Sn / Al / Fe / Mn / Ni / Si / Pb).

LATONES

Los latones son aleaciones a base de cobre y zinc (Cu-Zn).


El intervalo de solidificacin es muy pequeo, por lo que suelen
obtenerse por moldeo.
Contienen de 5 a 46% de Zn y, varios otros elementos en pequeas
proporciones.
El color de los latones, vara del rosa al amarillo para contenidos
crecientes de Zn, su buena resistencia a la corrosin y su aptitud
para tratamientos superficiales permiten realizar econmicamente
objetos de bello aspecto, de larga duracin y de mantenimiento fcil.

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Dentro de este grupo de aleaciones, se


distinguen:

Latones binarios o latones propiamente


dichos.
Latones con plomo
Latones especiales

LATONES BINARIOS Cu (FCC)-Zn


Solucin slida : Estructura cbicas de caras centradas. Los tomos de Zn
reemplazan tomos de Cu de una manera desordenada.

Fase : Estructura cbica de cuerpo centrado. Entre las zonas y existe un


campo donde coexisten ambas fases, y a travs de la cual la proporcin de
fase se incrementa a expensas de la a medida que el contenido en Zn de la
aleacin se incrementa.

Fase : Es un compuesto Cu5Zn8, de estructura cbica compleja. Su fragilidad


hace que estos latones no tengan aplicacin industrial.

Lnea de trazos: cruza los campos (+), , (+) a 454 y 468C, indica un
cambio progresivo de la fase , desordenada, a una estructura ', ordenada, o
viceversa. La reaccin de ordenacin es tan rpida que no puede evitarse ni
aun retardarse por un enfriamiento rpido.

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Latones (Contenido en Zn < 36-40 %)

Estructura cristalina: FCC


Son relativamente blandos, dctiles.
Especficos para trabajar en fro (acritud).
Puede ser trabajado en caliente (730-900C).
Se utilizan en bisutera, tuberas, instrumentos musicales, monedas, o en
arquitectura.

La conductividad trmica y elctrica disminuye al aumentar el contenido en Zn,
al tiempo que aumenta la resistencia y empeora el comportamiento a
corrosin.
La mxima maleabilidad se alcanza con un 30 %de Zn (latn de cartuchera).
El latn con un 15 %de Zn tiene un color muy parecido ad oro (similor).

Latones (Contenido en Zn: 47<Zn<55 %)

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Se caracterizan por formar abaja temperatura una fase ordenada (BCC


ordenada). La fase ' es ms dura y resistente que la fase . La fase ' a alta
temperatura se transforma en la fase , desordenada y muy deformable.

Se emplean fundamentalmente como aleacin de soldadura por tener una


temperatura de fusin inferior a la de los latones .

Latones binarios + (37.5% < Zn < 40%)

Los latones con mayor concentracin de zinc contienen las fases y ' a
temperatura ambiente.
Las aleaciones + se suelen trabajar en caliente. Laminados o forjados
en caliente, como el Muntz(con un 40 por 100 de Zn), que adems es
ms fcil de mecanizar.
Mayor resistencia y dureza por el mayor contenido de Zn
(endurecimiento por SS y por borde de grano).
Menor ductilidad por la presencia de la fase .
Los latones +son difciles de trabajar en

Ejemplo de un caso prctico: Aleacin 62.5 % Cu 37.5 %Zn

Bajo condiciones de equilibrio tiene una estructura completamente a 900C y


una estructura uniforme alrededor de 500C

Si se templa desde 880C, inmediatamente por debajo de su temperatura de


solidificacin, consistir enteramente en fase , o, mejor dicho, en fase

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ordenada, ya que no hay procedimiento de enfriamiento lo suficientemente


drstico para evitar la ordenacin regular de los tomos cuando se cruza la
lnea de trazos.

Si se templa desde 830C, justo por debajo de la lnea de precipitacin de , se


presentar una pequea proporcin de estructura secundaria junto con la
fase . A medida que la temperatura de temple se disminuye, la proporcin de
fase decrecer, hasta que haca unos 550C la aleacin consistir
enteramente en estructura .

Por debajo de 350C, sin embargo, existe la tendencia terica a volver a


precipitar la fase , pero el alcance del equilibrio es tan lento (a esta baja T)
que tal transformacin raramente se presenta en la prctica.

EJEMPLOS DE LATONES COMERCIALES FORJADOS Y USOS

Los latones con ms de 50 % Zn son frgiles (aparece el microconstituyente ),


por lo que no se lo emplean en la industria.

En los latones especiales se agregan elementos de aleacin (pequeas


cantidades de Sn, Al, Fe, Mn, Ni, Si y/o Pb) para incrementar la resistencia
mecnica; efecto sinrgico.

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a) b)

a) 50X. Se observan slo 3 granos y una triple frontera. La


diferencia en los contrastes de cada grano se debe a la
diferencia en reflectividadsegn la orientacin de las
dendritas. Prcticamente, cada grano consiste en una
nica dendrita con mltiples ramificaciones. Tambin se
observa microsegrecacin de los espacios
interdendrticos.
b) 500X. De la figura se deduce la siguiente historia
termomecnica:
1. Colado.
2. Trabajado en fro.
3. Recocido. Porque se observan maclas de recocido.
Siempre que se observan maclas de recocido en un
metal cbico de caras centrado, podemos deducir
que hubo trabajado en fro seguido de un TT de
recocido.
4. Trabajado en fro (leve). Por la curvatura en las
lneas de macla de recocido.

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c d

c) 200X.Enfriamiento en aire desde 825C (regin


monofsica ). Se observa la fase Widmanstaetten.
La fase precipita dentro de los granos y en los bordes
de grano.
Habra menor cantidad de fase (o nada) en caso de
haber templado desde 825C.
Al contrario, en caso de un enfriamiento lento (en el
horno) se obtendra mayor cantidad de fase y
formando precipitados redondeados, es decir una
microestructura de equilibrio.
d) 500X. Templado desde 825C.

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