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V. EL PROYECTO FRANCS

A medida que fue transcurriendo el periodo que acaba de exa-


minarse tuvo lugar en Francia una combinacin de factores eco-
nmicos, polticos e intelectuales que coloc a esta nacin populo-
sa, rica y siempre fascinante, en un nivel ideolgico aparte del que
prevaleca en el resto de Europa. Para ese entonces ya habian apa-
recido en aquel pais el capitalismo mercantil y el artesanado que
lo surta con sus productos, y posteriormente una variedad de rna-
nufacturas como las que estaban surgiendo en toda la Europa sep-
tentrional y en Inglaterra.i,Pars se haba convertido en una ciu-
dad de comerciantes y sus proveedores y de trabajadores; lo mismo
que Lyon, Burdeos y otras grandes ciudades francesas. Pero en
mayor medida que cualquier otro pas europeo, Francia haba con-
servado un fuerte inters en la agricultura, actividad a la que se
continu rindiendo un verdadero culto, En aquellos tiempos, como
siempre. la agricultura en Francia era ms que una ocupacin:
venia a constituir lo que__`con la solemnidad del caso llamariamos
hoy una forma de vida, Y tambin. en considerable proporcin,
una forma de arte; Los quesos y las frutas de Francia, y claro
est, sus vinos, posean una personalidad reconocida.
Es cierto, empero, que el gobierno francs se haba sometido
menos que los de otros pases a los intereses y polticas del mer-
cantilismo. Luix X'IV, apoyndose desde luego en distintas fuer-
zas de la nacin, habia reducido considerablemente y en muchos
aspectos haba destruido' el poder independiente de la clase feu-
dal. Su apremiante y persistente necesidad de recursos blicos y
sus inmensos gastos en tiempos de paz, adems de su exigencia
de que los aristcratas fueran a residir con gran pompa en la
misma corte, donde l pudiera vigilarlos directamente, lhaba em-
pobrecido a la nobleza_.,l Para empezar, este sistema, unido a las
demandas de los recaudadores de impuestos de la Corona y a los
trabajos forzosos de la corve (nombre de los servicios obligato-
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rios prestados al seor feudal y al Estado) haba ido trasladando mamente innovadora al ,pensamiento econmico en la segunda
los requerimientos pecuniarios de los aristcratas al sector social mitadidelf ig` XVIII. sta se produjo conforme al espiritu de la
integrado por quienes en pocas posteriores llegaran a llamarse Ilustra`ci'n'}"y del nimo exploratgrioly de los escritos de Voltaire;
sus aparceros, o bien, en la medida en que subsistian en algunas Did`e'fot1`Cond'6rcetfs6b1odo, de Rousseau. En efecto, a la vez
partes de Francia, a sus siervos, cuyo nmero era menor. Los agri- que comparta su visin del cambio. la esperanza y la reforma,
cultores independientes. por su parte. soportaban diferentes for- responda inequvocamente y con todo vigor a las grandes preocu-
mas de exigentes exacciones reales. Y sin embargo, pese a tantos paciones de la poca.\Su_tema central era el papel de la agricultu-f
atropellos, la agricultura retuvo su podero, y los intereses agrco-
101 ra como fuente de_toda riquezalll\'lfientras que se ao'a"l:Wa los
las siguieron gobernando a Francia. Fue en efecto la aristocracia mercaderes un estatuto subsidiario apropiado, se confirmaba la an-
terrateniente la que rode a los sucesores de Luis XIV en Versa- tigua eminencia del mundo rural. y ste surga dominante y triun-
lles. disfrutando del mayor rango y precedencia, y haciendo mu- fador. Pero al mismo tiempo se reconocian las graves debilidades
chas menos concesiones a los designios e intereses de los merca- pblicas de la estructura econmica y poltica contempornea; in-
deres que sus homlogos ingleses. holandeses o italianos. En rea- dicando que tales deficiencias deban superarse. En esta format- se
lidad, cabe preguntarse si, enfrascados como estaban en sus combin la afirmacin de los valores histricos de la tierra y de,
propios placeres y en sus relaciones y rivalidades personales, lle- su correspondiente poder poltico y precedencia social con la pro-
garon alguna vez a advertir plenamente el papel nacional que iba clamada necesidad de su reforma, considerndose esta ltima in-
asumiendo en forma progresiva la clase mercantil* dispensable para la supervivencia del sistema tradicional:
Y sin emba1'g0- lQS_D1 I SESfClB la clase t f tcniente en Fran- Siempre ha sido_objeto de controversia la denominacin que
cia repI1cse11f_!b_IL_u _cao especial en un aspecto importante. lara deberia aplicarse a los miembros de esta escuela del pensamiento
vez en la historia este sector de la sociedad ha llegado a exponer econmico. Ellos mismos se dieron el nombre de ueconomistaii,
una justificacin filosfica convincente de sus propios privilegios notable por su modernidad. pues no llegara a utilizarse este tr-
en vez de esgrimirlos, segn ha solido ocurrir, como un derecho mino para designar a los profesionales de la materia hasta des-
divino o simplemente irrecusable. Pero sucedi que la aristocracia pus de Alfred Marshall, a fines del siglo XlX.\'Adam Smith que
francesa en Versalles se caracterizaba por su distincin artstica e visit Versalles y convers con los principales progenitores de la
intelectual, siendo ineuitable que algunos de sus m`i_emb'ros refle- escuela en 1765, asign al conjunto de sus ideas el titulo de siste-
xionaran acerca del origen de su hegemona, y, durante los reina- ma agricolan? Pero los historiadores. deL_pensamiento econmico
dos de Luis XIV y Luis XVI, sobre los medios para asegurarles
han adoptadolhace ya mucho tiempo la menos apropiada de las
una supervivencia cada vez ms improbable. De esta manera se designaciones, a saber, lla de tfisicratasii. o sea, aproximadamen-
produjo en Versalles un_z_ii1t_r_ornisin sin precedentes del pens te, la de quienes sostienen el papel preponderante de la natura-
miento en el mbito de una clase terrateniente basada en la rique- leza.' 7
za y en la tradicin. i
De esta intromisin provino. una vez ms de acuerdo con el 2. En una de sus simpticas combinaciones de elogio y menosprecio. Smith dice. en
marco de referencia contemporneo, una aportacin francesa su- La riqueza de las naciones:
Ese sistema. que describe la produccin de la tierra como la nica fuente de ren-
tas y de riqueza en cualquier pas. nunca, que yo sepa. ha llegado a adoptarse en
l.
las si:-:..i;.-'.2,'.:.*..f;:,,';s,:;;:. ';f.,"',f,';'.:'.:;1i 2';';2"i:i,2
Cuestin que se plantea, p 1 _ , d - |- _

de Sairir-Simon. seleccin y traduccin de Lucy Norton (Londres. Hamish Hamilton 1958)


' ninguna nacin, y en la actualidad slo existe cn las especulaciones de algunos
hombres de gran saber e ingenio, en Francia. Seguramente no valdra la pena po-
nerse a examinar extensamente los errores de un sistema que nunca ha causado
AI comentar el ultimo volumen de la gran trilogia de Fernand Braudel. Civilization ningn dao. y posiblemente nunca llegue a causarlo. en ninguna parte del mundo
and Capilaiism. 15th-18th Century. vol. 3. The Perspectiva of the World traducida or (Libro 4. cap. 9).
Sian Reynolds (Nueva York. Harper and Row, IQB4), Christopher Hill hr; expuesto hce
poleo, de_ riaiera sucintlahla diferencia entre los paises: La aristocracia inglesa se adapt Son tantas las ediciones de esta obra que parecera super uo citar los nmeros dc p-
a a socie a mercanti e undemodo - i Il ego' a h acer 1 o Ii; aristocracia
' - l'r.mcesa.
, . ginas de algunas de ellas en particular. Una edicin muy satisfactoria es la publicada en
[New Smwsmmh 20 de julio |984ti;|gnu2ii7,e.; 1976 por la University of Chicago Press. basada en la anterior. y en muchos aspectos defini-
tiva. de Edwin Cannan. publicada por la Universidad de Londres.
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llps fisicratas, 0 economistas, constituan un grupo muy co- cin de la corve, uni contra l a una impresionante variedad de
herentedy_ muchas de sus ideas no se atribuyen a determinads intereses creados, que iban desde los terratenientes y aristcratas
autores', sino al conjunto. No obstante, destacan tres de sus miem- hasta los ostentadores de cargos pblicos, los especuladores del
bros. El primero. ms interesante e importante deiellos, fue Fran- comercio de cereales. el clero y la mismsima Mara Antonieta.
101 ois Quesnay (1694-l774),_lquien, demostrando con su ejemplo que Afectado tambin por las consecuencias de una mala cosecha, fue
una vida no debe darse por concluida prematuramente, se inici destituido en mayo de 1776 y reemplazado por Jacques Necker
en la economa poltica a la edad de sesenta y dos aos. Hasta posteriormente, reanud la elaboracin del sistema de ideas gra-
entonces habia ejercido como el msifamoso mdico de su poca cias al cual se recuerda en nuestros das tanto a l como a sus
y bajo todos los aspectos como el facultativo que disfrutaba de la correligionarios.
ms elevada posicinl Habia publicado trabajos relativos a la prc- El tercero en_importancia_ entre los _fi_si_<1ratas quizs haya ejer-
tica de la sangra, a la ndole y tratamiento de la gangrena y de cido una influencia prctica perdurable sobre la Repblica esta-
185 fiebres. y a una temprana edad habia llegado a ocupar el cargo dounidense en mayor grado que cualquier otro francs de su poca,
de secretario de la Academia de Cirugia, en Pars. Luego dio un sin excluir al propio marqus de Lafayette. Se trata de P_ie_rre_S_a-
paso de indiscutible importancia para su reputacin y posicin po- muel du Pont de Nemours (l7_3_8-1l7), quien, luego de haber edi-
ltica y social al convertirse en mdico personal de Madame de tado un peridico sobre cuestiones agricolas y de haber escrito
Pompadour. a cuyo efecto qued alojado permanentemente en Ver- sobre temas polticos, compil y public algunas de las obras de
salles. y despues, en 1755. del propio Luis XV. Nunca ha habido Qucsnay bajo el titulo de La Physiocrate, del cual, evidentemen-
otro economista que haya trabajado en situacin tan favorable. te, proviene el nombre bajo el cual llegaran a ser conocidos tanto
lll Seufld dl g_ _4P_0._ que super a Que_s_n_ay como funcionario l como los dems integrantes de su escuela.
publico,_i ya que no en el favor real,1fue Anne- Robert Jacques Tur- Durante la Revolucin francesa, Du Pont pas un tiempo es-
EOI (1727-1731)Vhijo de un prspero comerciante. que no dej de condido, bajo la sospecha de albergar tendencias contrarrevoliicio-
guardar cierta fidelidad a sus origenes mercantiles. Gracias a su narias, y en 1800 emigr a los Estados Unidos junto con sus hijos,
concepcion plausiblemente ms amplia de los intereses comercia- leuthre lrne y Victor. En 1802 el primero de stos inici la
les, [llego a ser considerado en Francia como el defensorlde los mis- construccin de un molino de plvora (rama del conocimiento en
mos. Se .hizo conocer en un principio como intendarit (administra- la cual haba sido iniciado por el propio Lavoisier). stos fueron
dm' PFOVIHCIHJ) de Lunoges. que era entonces una de las zonas ms los principios de una de las ms grandes empresas industriales
pobres de Francia. Durante ese periodo patrocin un conjunto de norteamericanas, y, de lejos, la ms duradera de las dinastas in-
reformas destinado a fomentar la agricultura, promover el comer- dustriales. La familia Du Pont ha seguido desde entonces en plena
cio local. mejorar el transporte por carretera y limitar los abusos posesin y administracin de su vasta compaa a lo largo de siglo
fiscales. -En 1774 fue trasladado a Paris por Luis XVI quien lo y medio.
nombro sindico general de cuentas y ministro de Hacienda, doble Los fisicratas eran hombres singulares, como en muchos as-
cargo en el cual sufrio la suerte de tantos reformadores. Percibien- pectos lo fue su sistema, el cual constitua el primer conjunto de
do la grave amenaza de una gran revolucin, trat de prevenirla ideas econmicas digno de ese nombre.
mediante otra de menores proporciones, pero sus enemigos, como Una vez ms, cabe recordar que su fin primordial era conser-
tantas veces ha ocurrido a lo largo de la historia, prefirieron co- var, mediante reformas, una antigua sociedad en la que los pro-
rrer -el .mayor de ambos peligros. Al precoriizar rgidas medidas pietarios rurales gozaban de superioridad social y privilegios, a la
restrictivas en los gastos de la Corte y en otros sectores pblicos cual todos ellos eran adictos, y rechazar las pretensiones e intro-
junto con la reforma tributaria, el libre comercio de los ggmales misiones del capital mercantil y las rebeldes, crudas y vulgares
en el interior del Remo. la -abolicin de las sinecuras y monopolios fuerzas industriales (segn el concepto que de ellas se tena) por
publicos, la tolerancia hacia los protestantes y la propuesta ab,-,]- l engendradas.