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pleados o podan serlo a un rendimiento que cubriera su salario.


Los sindicatos podan ser as causa del desempleo de sus propios
afiliados. Y desde entonces. en forma ocasional. hubo desempleo.
En esta situacin se origin otra idea que habria de perdurar.
y que no ha muerto an. Los sindicatos llegaran finalmente a ser
aceptados dentro del sistema clsico, pero su relacin con ste sera
incmoda. Desde luego, los sindicatos poseen un poder de mono- X. LA GRAN TRADICIN CLSICA [3]
polio que sustrae a los salarios de la libre e inteligente operacin
del mercado. Y es tambin una causa de desempleo. pues premia LA DEFENSA os LA FE
a los que ocupan empleos, a expensas de quienes se encuentran
ms all del margen. Durante las dcadas siguientes hubo espe-
cialistas en economa laboral que prestaron su simpata y apoyo a Toda historia de la tradicin clsica de la. economia. una vez
los sindicatos, pero que fueron objeto de cierta sospecha por parte examinadas las ideas fundamentales, debe explicar la forma en que
de sus colegas clsicos, para quienes los sindicatos. como cual- stas fueron defendidas. Es cierto que en la exposicin del siste-
quier otra institucin pblica o privada fijadora de precios, eran ma en si ya va implcita una defensa. pLlES la EOTB C0UmCa
un ejemplo ms del fallo que representaba el monopolio en el seno combina la interpretacin con la justificacin. Pero hay tambin
de un sistema por lo dems perfecto, o en todo caso perfectible. una defensa explicita, y en este captulo hemos de referirnosdtanto
a las manifestaciones del primer tipo como a las del segun o.
En las obras acadmicas sobre la historia del pensamiento eco-
Durante las primera dcadas del siglo XX, si bien subsistieron la- nmico no existe una tradicin literaria dedicada por S p rad 3
gunas, especialmente en la teora de los beneficios, quedaron sen- la defensa del sistema. No obstante, ella ha revestido tremenda
tados los elementos esenciales del sistema clsico -o si se prefie- importancia, habiendo sido a la vez refugio y ocupacin de cabe-
re neoclsico- de Alfred Marshall. Si bien ya antes haba recibi- zas de alto nivel intelectual, como todavia ocurre en la actualidad.
do ese nombre, ahora lo mereca verdaderamente. Durante los aos Y entre los factores que lo estmularon no fue el menor la aproba-
siguientes tendran lugar, junto con los refinamientos tcnicos alu- cin -y retribucin- que les otorgaban y siguen otorgando qule-
didos, algunas modificaciones significativas, especialmente en lo nes se beneficiaron, y an se benefician. de lo defendido Alfred
que se refiere al monopolio y la competencia. Pero en lo que lleg Marshall observo que un economista nada debe ternenmas que e
a llamarse la microeconoma, disciplina que descenda directamen- aplauso. pero ste es un temor que a traves de os tiempos mu
te del sistema clsico, era mucho ms lo que seguira que lo mo- chos acadmicos y economistas han llegado a superar con singu-
dificado. lar facilidad.

En un importante aspecto, como se ha observado suficientemente,


la tradicin clsica no ha querido proteccion. Los bienes eran pro-
ducidos con tal virtuosidad en el sistema por ella descrito y preco-
nizado, que el xito productivo se consideraba, hasta cierto punto.
como un lugar comn de la economa. Tradicionalmente, la econo-
ma se hallaba siempre en equilibrio con toda la mano de obra
empleada, salvo la nica y persistente excepcion que intlroduian
los sindicatos, al reclamar salarios superiores al valor e pro LIC
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to marginal. Y a la vez, tanto el capital como los ahorros que pro- cin a la enorme diferencia en materia de bienestar entre quienes
i
porcionaban capiiai fueron utilizados y retribuidos en forma simi- aportaban su trabajo y quienes suministraban el capital industrial
l
lar. Habia por tanto una tendencia hacia el uso ptimo del trabajo ll _v ejercan la autoridad. Ahora la comparacin relevante no se es-
_v del capital, dentro de las condiciones permitidas por el estado tableca con lo que los trabajadores tenan antao. sino con lo que
il
del arte industrial. Luego. mediante el beneficio del empresario se en el presente estaban recibiendo los dems?
introdujo una recompensa apropiada, y hasta generosa, para pro- A rengln seguido venia la desigual distribucin de poder propio
mover el perfeccionamiento de dicho arte. Quiz precisamente por del sistema. El trabajador. ya fuera adulto o nio, estaba some-
parecer un claro lugar comn, los crticos del sistema capitalista tido a la disciplina que impona la dependencia del empleo, con-
han solido menospreciar con pertinacia el apoyo que el sistema dicin indispensable, si no para la prxima comida, desde luego
ha recibido de sus propias realizaciones productivas' No obstan- para las necesidades bsicas de la supervivencia durante el mes
te, liabia aspectos sumamente vulnerables y fallas que exigan una siguiente. Los medios para satisfacer esas necesidades poda ne-
defensa especfica, necesidad cada vez ms evidente a medida que l
garlos el patrono-capitalista cuando le pareciera bien, y llegado el
fue transcurriendo el siglo XIX. caso asi lo hacia. De modo que la consecuente referencia a la es-
H clavitud -los esclavos del salarion- no era una hiprbole.
La tradicin clsica no fue completamente muda respecto de
Entre los problemas visibles sobresalia, en primer lugar, la aterra- esta sombra realidad. Adam Smith, segn se recordar, observ
101 dora diferencia entre los salarios y el consiguiente nivel de _vida que, mientras que no existan leyes contra las asociaciones de mer-
de los trabajadores por una parte, _v los ingresos y la forma de caderes o patronos para ejercer su fuerza colectiva, en cambio no
vivir de los patronos o capitalistas por otra. Ya hemos visto que en habia tal tolerancia para las organizaciones de los trabajadores.
los primeros aos de la Revolucin industrial los hombres y muje- John Stuart Mill, por su parte, formul -una enrgica advertencia
res que acudan a las ciudades industriales y a las .fbricas de ln- acerca de la relativa impotencia de los trabajadores, cuestin que
glaterra y del sur de Escocia tenian virtualmente la certeza de que pronto saldria a relucir. Pero en general, la tradicin clsica fue
su existencia mejorara. Las aldeas y las industrias caseras que reticente en lo referente al poder, es decir, la capacidad de algu-
habian abandonado posean las ventajas del encanto vecinal, los nos agentes del sistema econmico para dominar o para conseguir
paisajes rurales, la vegetacin intacta y el aire fresco por todas de otro modo la obediencia de los dems, y el placer, prestigio y
partes. es decir, un conjunto de circunstancias que casi con segu- lucro que ello implica. Esta reticencia persiste todavia. La bsque-
ridad resultaron ms atractivas para los comentadores futuros da del poder y de sus gratificaciones, tanto pecuniarias como psi-
que para los participantes de la poca. (Asi ha ocurrido, por otra E
quicas. sigue constituyendo el gran agujero negro eii la lnea de
parte. con frecuencia. En general. no se compadece mucho a quie- investigacin principal de la economia.
nes sufren grandes privaciones niientras desarrollan sus tareas al Finalmente, a medida que iba transcurriendo el siglo XIX. y
aire libre, en campo abierto, como ha sucedido hasta hace poco con mayor frecuencia durante las primeras dcadas del siglo XX
tiempo con los pobres y en particular con los negros en el sur de -en 1907, 1921 y, obvio es decirlo, en 1930-1940-, hizo su apari-
los Estados Unidos.) Pero andando el tiempo, el contraste entre cin en escena el fenmeno denominado, segn el caso, pnico,
su anterior estilo de vida y la existencia ms favorable que habia crisis, depresin o recesin. con su secuela de desempleo y de de-
impulsado hacia las fbricas a las generaciones precedentes fue sesperacin generalizada. fenmeno horrible y tericamente incom-
atenundose en el recuerdo y, simultneamente, fueron disminu- patible con el sistema clsico.
yendo sus efectos. A raiz de ello, se empez a prestar mayor aten- Se presentaba aqu un grave conflicto con la teora de la deter-

2. Con el tiempo. tuvo lugar un cambio de actitud similar entre Iostrabajedores que
I. No :isi Marx. quien. por el coiiirnrin. lo afirm. corno se relaitnr en el prximo :ifliiyeroii del Viejo Mundo ii las minas. y o las ciudades di: l:| indtistria sidenirgsca en
tiiplillrl. los Estados Unidos, igual que entre sus descendientes. .
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minacin de los precios y salarios, y con la teora central del valor al desenfrenado impulso reproductivo de las masas. En esta misma
y de la distribucin. teorias que colocan los precios y las remune- vena, prcdicaba lo siguiente: Poca mejora puede esperarse en la
raciones en el margen, lo cual viene a significar que todos los pro- moralidad mientras no se tenga, del incremento de las familias nu-
ductos se venden y que todos los trabajadores estn empleados, merosas, el mismo concepto que se tiene de la embriaguez o de
hasta el margen. Y tambin aqui se suscitaba un conflicto con la otros excesos fisicos.3
ley de Say. Las mercancias por vender se iban apilando; no unos Habia pruebas muy plausibles que reforzaban este argumento
pocos articulos, sino un vasto exceso de oferta, una superproduc- terico. En la Irlanda de aquellos tiempos, y en forma similar, aun-
cin generalizada. Y para esta oferta existia una palpable escasez que menos notoria, en las I-Iighlands de Escocia, era obvia la ten-
de demanda, una obvia e ineludible deficiencia de capacidad ad- dencia de los habitantes a reproducirse hasta salirse de los mr-
quisitva. Empero. la ley de Say era todo un pilar de la doctrina. genes de subsistencia proporcionados por la patata.
La desigual distribucin de la renta y del poder, y la incapaci- Durante la segunda mitad del siglo pasado, sin embargo, la
dad de la teoria clsica de asimilar las crisis o las depresiones, idea de que la causa de la miseria de los trabajadores resida en
eran los defectos para los cuales se necesitaba una defensa, y sta su irresponsable comportamiento sexual fue perdiendo influencia
lleg a resultar de urgente necesidad, pues tales defectos provoca- en los paises industriales. En efecto. cuando en aos posteriores
ron los dos ataques ms importantes que sufriria el sistema clsi- los salarios de la industria se elevaron por encima de los niveles
co. La desigual distribucin de la renta (con la nocin implcita de de subsistencia, result evidente que con la industrializacin ur-
que el capitalista disfrutaba de una plusvala que en realidad per- bana iba producindose un descenso de la tasa de natalidad. Pero
tenecia al trabajador) y la desigual distribucin del poder, incluido en los pases no industrializados de la actualidad, en lo que se ha
el que el capitalista posea en el Estado, seran la fuente y la sus- dado en llamar el Tercer Mundo, los pobres, con su impulso pro-
tancia de la Revolucin marxista. La adhesin a la ley de Say, y la creador, continan sobrellevando la responsabilidad de su propia
consiguiente incapacidad del sistema clsico de lidiar con la Gran pobreza. Y subsiste asimismo por lo menos un eco de la teoria en
Depresin, serian las circunstancias conducentes a lo que, con cier- los paises industriales, especialmente en los Estados Unidos. Pero
ta exageracin, se denominaria la Revolucin keynesiana. Pero no la procreacin excesiva no es lo que se considera un problema ac-
anticipemos la liistoria. Primero es necesario examinar cmo la pro- tualmente, sino ms bien la disposicin de las mujeres a tener hijos
pia tradicin clsica encar la desigualdad y el poder opresivo. en ausencia de un hombre que los mantenga. Esta explicacin cua-
dra perfectamente con la gran tradicin de buscar las causas de
la pobreza. Ricardo, Malthus y Mill continan teniendo una pre-
Ya hemos observado la defensa inicial postulada para el bajo sa- sencia algo ms que fugitiva en los barrios negros de Bedford-
lario del trabajador en comparacin con los ingresos del capitalis- Stuyvesant y South Bronx, y en las obras de los ms empecinados
ta y el terrateniente: la culpa era del exceso procreador. del aban- crticos del estado de bienestar.
dono con el que los trabajadores, las clases inferiores, como en- La segunda defensa del sistema clsico provino de un sector
tonces se las llamaba, continuaban reproducindose hasta ponerse ligeramente desplazado con respecto a la corriente central de la
al margen de la subsistencia. Este razonamiento. considerado ac- ciencia econmica. Se trataba del utilitarismo, cuya voz innovado-
tualmente como una curiosidad histrica, por lo menos en los pa- ra ms respetada fue, indiscutiblemente, la de Jeremas Bentham
ses desarrollados. sobrevivia a mediados del siglo XIX, y aun ms (1748-1832). Alfred Marshall lo consideraba en trminos genera-
tarde. En su obra Principles of Political Economy, publicada por les el ms influyente de los sucesores inmediatos de Adam Smithi.*
primera vez en 1848, John Stuart Mill atribua con toda seriedad
la pobreza del trabajador, por una parte. a una inmutable ley de 3. John Stuart Mill, Pririciples of Political Eeoriomy. edicin a cargo de W. I. Ashley
rendimientos decrecientes para la mano de obra, a medida que iban lLondr|.-s, _Longnians, Green. l929). libro 2. cap. E3. seccin I. pg. 375.
4. tllred Marshall. Principles of fzconomics. B." edicion (Londres. Macmillan. 1920).
incorporndose ms operarios al aparato productivo, y por otra, vol. I. pag. Toll
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La defensa formulada por los bentharriitas y los utilitaristas villosamente articulada. Y tambin de John Stuart Mill. debe agre-
identificaba la felicidad o utilidad con aquella propiedad de cual- garse, proviene una de las ms convincentes expresiones de duda
uier objeto por la cual tiende a producir beneficio, ventajas, pla- en cuanto al incuestionable mrito del sistema clsico.
_er, bien o felicidad o, que; en forma similar, evita el dao. el Tanto padre como hijo, segn se ha dicho ya, estuvieron em-
Idolor, el mal o la infelicidadi.5 De ello se deducia que la maximi- pleados durante gran parte de sus vidas al servicio de la Compa-
zacin del placer o de la felicidad poda conseguirse, y en realidad a Britnica de las Indias Orientales. La Compaa, con sus fun-
se consegua. con la maximizacin de la produccin de bienes, que ciones acumuladas en los aspectos gubernativo, militar y -con
era, como ya se ha visto, la proeza irrefutable del nuevo industria- los mayores privilegios- en la esfera comercial. venia a consti-
lismo. Se deducia, asimismo, que toda accin econmica o polti- tuir poco menos que la ms perfecta negacin imaginable de la
ca, conjuntamente o por separado, debia evaluarse rigurosamente adhesin utilitarista al individuo, al inters privado y al laissez
atendiendo al efecto agregado sobre dicha produccin. Aquello que faire. Esto no parece haberles ocasionado mayor preocupacin al
fomentaba la produccin era til o beneficioso, independientemen- padre ni al hijo. quizs en parte porque ninguno de los dos lleg
te de que redundar o no en sufrimientos incidentales para las nunca a ver personalmente las actividades de la Compaa en la
minoras; la regla bsica, que se reiteraria interminablernente. era India. James Mill, autor de una obra clsica como La hi'stori`a
la provisin de la mxima felicidad para el mximo nmero. De de la India britnica, atac enrgicamente las tendencias no uti-
modo que la' infelicidad de las minoras, por aguda que fuera. litarias del sistema de clases, la estructura social y la religin
debia, en consecuencia, ser aceptada. Y como asunto de politica hindes.
prctica, los utilitaristas, y los benthamitas en general, nunca du- Como ntimo amigo de Bentham, James Mill sostuvo insisten-
daron, en primer lugar, de que el principal objetivo de la humani- temente que cada individuo es responsable de su propia salvacin.
dad era la bsqueda de la felicidad por parte del individuo y de Y si cada persona se esfuerza por conseguirla, se lograr la salva-
los bienes que conducian a ese fin, y en segundo lugar. que dicha cin de todos. Nadie podria afirmar que esta concepcin es per-
bsqueda tenia tanto mayor xito cuanto menos fuese estorbacla fecta. pero segn dicho autor se acercaba a ello tanto como era
por orientaciones, intervenciones, restricciones o regulaciones. ya posible en un mundo imperfecto. Una vez ms -repitiendo una
fueran del gobierno o de otros agentes. Lo que habia que liacer era observacin tan familiar que llega a resultar tediosa- cabe refe-
ponerse una coraza para no ser afectado por la compasin hacia rirse al eco moderno de esa tesis: El sistema de la libre empresa
los pocos -o por cualquier accin en su favor- con el fin de no tiene sus penalidades. pero stas son el precio que pagamos por
menoscabar el mximo bienestar de los muchos. El utilitarismo el progreso y por el bien general. Como puede apreciarse, la de-
no se reduca a esto, pero con lo dicho se resume el ncleo excep- fensa del sistema econmico ni siquiera en nuestros das llega a
cionalmente duro de su defensa del sistema clsico y de sus pena- suscitar argumentos novedosos.
lidades. '

Una de las principales contribuciones de John Stuart Mill a la his-


La filosofa utilitarista tuvo su expresin ms despiadadamente ri- toria de la disciplina que cultiv fue la que aport como autor de
gurosa en las obras de James Mill (1773-1836). De su hijo mayor, lo que podra considerarse razonablemente como el primer libro
un hombre tan poderosa y prodgiosamente instruido como John de texto de economa poltica. verdadero jaln precursor en lo que
Stuart Mill (1806-1873), provino su exposicin escrita ms mara-
ta. Del mismo modo que conden 1:1. calidad literaria del frlaliiihhurarn; actitud bas-
tante audaz, pues no podia leerlo en el original, y todava tio haba sido traducido :il
5. Jeremy Bentham. Air fiitrodiictioil to fn* Priiiciples of Mon.-.l's mid Lugsfarioit [Nueva ingls. (Para excusnr su falta de conocimiento personal del pais. de sus costumbres y
York, Hefner Publishing, l'94), pg. 2. Esti] obra. publicada por primera vez en W259, y literatura, aleg que en esa forma podia juzgarlo con tnaynr aiiiplitutl de miras.) Vi-rise
r.|Lie ejerci sti mximii infittencin durante el siglo siguiente. desarroll plenamente el sis- mi liitroduction to the 1-listory uf British lndiiin, en .-1. l/'ini' fr-mn the Smmfs (Boston.
tema benlhitmita lnuphion Milflin. N86), pgs. ll'l9-l9?',
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se convertira en una vasta, muy influyente y a veces remunerado- pequeas. del comunismo. no serian ms que polvo en la ba-
ra tradicin literaria. Su obra Principies of Political' Economy fue lanza?
efectivamente utilizada con ese fin, y su sobresaliente calidad lite-
raria no ha tenido rival hasta ahora. Sin embargo, Mill no era un revolucionario, y las bibliotecas
'/ .- ,
Mill el Joven volvio a formular el sistema clasico en una ver- no corran ningn peligro al tener los Principios en sus estante-
1 . .
sion mas reflexiva y exacta que la de Smith y Ricardo, y se adhi- ras. Crea, en efecto, que el sistema clsico era brutalmente injus-
ri a la defensa del utilitarismo que habian asumido su padre y L0, pero que, como ya se ha observado, habra de mejorar. Hasta
Jeremy Bentham. Pero se trataba de un hombre sensible y abier- los capitalistas se volveran ms bondadosos. Mill hizo suya una
nto a distintas influencias humanitarias, algo no visto con buenos restrictiva teora de los salarios, una curiosidad histrica llamada
ojos por algunos de sus contemporneos. Entre ellos. se puede men- la teora del fondo de salarios que sostena que el capital propor-
cionar al pensamiento socialista de su poca y a las opiniones de cionaba un total fijo de ingresos para la remuneracin de todos
Harriet Taylor, ne Harriet Hardy, quien se cas con l en 1851 y los trabajadores y que se produca una inevitable disminucin de
lo convenci, cosa extraordinaria en su poca, de que las mujeres la cuota de cada uno al aumentar el nmero de quienes participa-
deban gozar del derecho de voto. ban en la divisin. pero la abandon en sus ltimos aos. Su con-
En el pensamiento de .Iohn Stuart Mill desempea un papel clusin final fue que se estableceria un equilibrio ms benvolo
principal la indudable capacidad del sistema econmico para pro- -el estado estacionario de Mill- en el cual todos sobrevivirian
ducir bienes. conjuntamente con la pertinencia aparentemente in- con cierto bienestar y satisfaccin.
cuestionada de la defensa utilitarista de dicha proeza. Desde fuego, En esta forma, para resumir, John Stuart Mill anunci dram-
habia quienes sufran, a saber, quienes contribuian a la obra re- ticamente las penalidades que los utilitaristas aceptaban como con-
sultante sin verse recompensados con honores ni con remunera- dicin necesaria para el progreso. Y a la vez, como lo harian luego
ciones, y a este respecto Mill se refugi en la suposicin de que muchos de sus sucesores, formul un llamamiento a la paciencia
las cosas andarian mejor en el porvenir. A su entender, no podia y la esperanza para mejor sobrellevarlas. Es de suponer que este
esperarse que la divisin de la raza humana en dos clases heredi- remedio, como el conocimiento de ser sacrificado por un bien
tarias, patrones y empleados, hubiera de mantenerse permanente- mayor, nunca fue plenamente satisfactorio para los afectados.
mente. Y en el pasaje probablemente ms citado de todos sus es-
critos, afirma lo siguiente:
Y sin embargo, ms adelante llegara a formularse otra defensa
De modo que si hay que elegir entre el comunismo. con todas todavia menos atractiva. esta vez fuera de la corriente principal
sus oportunidades. y el estado presente de la sociedad, con to- del pensamiento econmico. Se trata de la contribucin de una
dos sus padecimientos e injusticias: si la institucin de la pro- nueva disciplina, la sociologa, cuyos origenes se encuentran en un
piedad privada acarrea necesariamente ia consecuencia de que autor tan impresionante por su erudicin y tan prolfico como Her-
el producto del trabajo deba ser distribuido como vernos que se bert Spencer (1820-1903). Durante el medio siglo que dur su in-
hace en ia actualidad, casi en proporcin inversa a la cantidad
fluencia, aproximadamente a partir de 1850, resolvi maravillosa-
de trabajo, o sea, las partes mayores a quienes nunca han tra-
mente el problema que planteaban los impotentes y los pobres,
bajado, las siguientes a aquellos cuyo tabajo es casi nominal, y
asi, en escala descendente. con las remuneraciones disminuyen-
especialmente aquellos que no podian sobrevivir en las condiciones
do a medida que el trabajo va resultando ms duro y ms de- del empleo industrial y de las privaciones que lo acompaaban.
sagradable, hasta que el trabajo corporal ms fatigoso y agota- Los pobres y los que no sobrevivian, en la concepcin spence-
dor no brinda siquiera la necesidad de poder hacer frente a las riana, eran los ms dbiles, y su eutanasia era la forma utilizada
ms elementales necesidades de la vida, entonces, si hay que cle-
gir entre esto y el comunismo, todas las dificultades, grandes o 7 Mill. op. cir,, libro 2. cap. I. seccin 3. pg, 208.
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por la naturaleza para mejorar la especie. Me limito a llevar ade- libros de Spencer se vendan en centenares de miles de ejempla-
lante las opiniones del seor Darwin en sus aplicaciones a la raza res; su visita a Nueva York en 1882 asumi algunos aspectos com-
humana... Slo aquellos que progresar: bajo [la presin impuesta parables con el advenimiento de san Pablo, o en nuestros dias, de
por el sistema] llegan finalmente a sobrevivir... [stos] deben una estrella del rock. Toda una generacin de estudiosos nortea-
ser los seleccionados de su generacin.5 mericanos se hizo eco de sus ideas. Uno de los ms ardientes lleg
Fue Herbert Spencer, no Darwin, quien leg al mundo la in- 3 proclamar que los millonarios son un producto de la seleccin
mortal expresin crsuperviviencia de los ms aptos. Tambin pres- natural... los agentes naturalmente seleccionados de la sociedad
t el servicio de haber insistido para que nada detuviera ni estor- para determinado trabajo. Reciben elevadas renumeraciones y viven
bara este benigno proceso. En parte extirpando a los de minimo en el lujo, pero a la sociedad le conviene este traton.' Este juicio
desarrollo, y en parte sometiendo a quienes subsisten a la inexora- proviene de William Graham Surnner (1840-1910), profesor de la
ble disciplina de la experiencia, la naturaleza asegura el crecimien- Universidad de Yale y el ms eminente de los darvvinistas sociales
to de una raza que es capaz a la vez de entender las condiciones norteamericanos. Como he dicho en otro trabajo. resultaba satis-
de la existencia y de actuar sobre ellas. Es imposible suprimir en lfactorio que los hijos de los ricos pudieran ser favorecidos con
grado alguno esta disciplina.9 tales enseanzas.
Que el Estado no deberia intervenir para enmendar el proceso Durante los primeros decenios del siglo actual. el darwinismo
de seleccin natural era, desde luego, cosa elemental e indiscuti- social entr en decadencia. Era demasiado conveniente para los
da; un poco ms difcil era decidir si deba serlo tambin la cari- afortunados, y lleg a ser considerado como una excusa para la
dad privada. Esta tambin nutria a los ineptos y contribuiaa su indiferencia ms que como un articulo de fe. Sin embargo, no de-
supervivencia antisoclal, pero, finalmente, Spencer la admiti. Su sapareci del todo. y todavia subsisten sus resabios. La nocin de
efecto sobre el progreso social era innegablemente adverso, pero que la ayuda a los pobres perpeta su pobreza, y que seria mejor,
prohibrla habria significado una restriccin inaceptable a la liber- desde el punto de vista social, abandonarlos al destino que les asig-
tad del eventual donante. n la naturaleza, contina emboscada en rincones de la opinin
No se puede dejar de admirar la amplitud con que Spencer y pblica y del pensamiento privado. Es sta la excusa tcita (coin-
el darvvinismo social contribuyeron a la defensa del sistema. La cidente con la economa personal) para pasar de largo delante del
desigualdad y las privaciones se volvieron socialmente benficas; mendigo que extiende su mano. La caridad es en cierto modo per-
la mitigacin de los sufrimientos respectivos se convirtieron en un judicial.
factor nocivo en la sociedad; los afortunados y opulentos no po- La voz de Herbert Spencer puede tambin oirse todavia cuan-
dan tener mala conciencia en absoluto, pues eran los beneficia- do se opone poderosa resistencia al papel protector ms general
rios 'naturales de su propia excelencia, y la naturaleza los haba del Estado. En su momento. reaccionando contra la intervencin
escogido como parte de un progreso inevitable hacia un mundo ol`iciaI en cuestiones tan diversas como las patentes para la venta
mejor. de licores, los reglamentos sanitarios, la instruccin pblica y otras.
Las doctrinas de Spencer constituyeron una fuerza de primer Spencer formul la siguiente advertencia: La funcin del libera-
orden en su poca, especialmente en Estados Unidos. En aquella lismo en el pasado era la de poner un limite a los poderes de los
repblica todavia joven era tan fcil como conveniente creer que reyes. La funcin del verdadero liberalismo en el futuro ser la de
quien no pudiera salir adelante era un ser peculiarmente indigno, poner un lmite a los poderes de los parlamentos.'2 Hecha la sal-
un baldn para la raza, que podia con justicia ser sacrificado. Los
I, William Graham Summer. Tin- Cirniieirgt- of Facts and Other E.-:.sn_vs.' edicin a
cargo de Albert Gallowny Keller (New Haven, Yale Unive1'sit_\,' Press, Ill-1]. pag. UU.
H. Herbert Spencer. The Study of Sociofugy (Nueva York. D. Apple-ton. 1382), p- ll Me hr.- referido 1 esta cuestin. y u lu iliflueiiciu de Summer en general, en The
gina -1|8. Spencer observa en esta obra que sus opiniones eu la materia procedieron hasta .-'igc of Urrrerfffimry (Boston, Hougllton Miffiin, 1977]. pgs. 44 y ss. _
cierto punto ias de Darwin. !2. Herbert Spencer. The Man V1-r.<us Ihr: Smfc fClldwcll, ldalin. Caxtun Prlnters.
fi Herbert Spencer. Sncim' Strrtics {Nueva York. D. Appleton. ISTS). pg. 413. W401. |'1:'11.z. 200 Esti.- libro se public por primera vez en inglaterra. en I-8l'l-4.
138 :om-1 Ka1~.|m1'H G,-\LeRA11'|-1 Hisrosm De LA economia 139

vedad del cambio de significado de la palabra crliberalisrnon en los que la ley de Pareto. No se refiere a las ideas de los economistas,
Estados Unidos, el profesor Milton Friedman volvi a formular esa Sino suprime en ellas todo sentido de obligacin social o moral.
misma reflexin cien aos despus. Las cosas pueden andar menos que bien, menos que equitativa-
mente. hasta menos que tolerablemente. pero sta no es cuestin
que interese al economista como tal. Si, tal como pretenden los
Tuvieron lugar adems otros dos alegatos de defensa de la fe el- economistas. la economa ha de ser considerada como una cien-
sica, uno de ellos desvanecido actualmente casi por completo, mien- Cia, hay que olvidarse de la justicia o la injusticia. del dolor y de
tras que el otro todavia ejerce cierta influencia. Vilfredo Pareto las penalidades del sistema. La misin del economista es hacerse
(1848-1923) provena de una familia italiana con notorios antece- 1 un lado, analizar, describir, y en lo posible reducir a frmulas
dentes politicos y revolucionarios."Sucedi a Lon Walras, clebre matemticas los hechos que estudia, pero no pronunciar juicios
exponente de la teoria clsica del equilibriorcomo profesor de eco- morales ni comprometerse en ningn otro aspecto.
noma politica en la Universidad de Lausana: conjuntamente con Ya durante la primera mitad del siglo pasado esta cuestin
otros, ambos dieron a dicha institucin la fama de haber origina- habia sido enrgicamente planteada por Nassau Senior. Asi como
do y albergado lo que llegara a llamarse la Escuela de Lausa- la navegacin es una tcnica separada de la astronomia, y el as-
na. Pareto se interes por una gran variedad de temas, en mate- trnomo no proporciona orientacin para pilotar una nave, asi tam-
ria de economa, sociologa y poltica, y entre otras cosas procedi bin, a su criterio, la ciencia de la economia poltica no tiene nada
a corregir, sin mayor trascendencia, el anlisis de la utilidad y del que ver con cuestiones prcticas ni morales, y consecuentemente
equilibrio dentro de la corriente principal del pensamiento econ- los economistas no necesitan ni deben asesorar o pronunciarse
micol Pero para defender el sistema clsico, lo que se propona sobre estos temas.
era preservar, dentro de ste, el concepto de la distribucin de la En dcadas posteriores se afirm con fuerza este rechazo de
renta. Rernitindose a datos estadsticos elementales, incluidos los las cuestiones y de los juicios prcticos. A ello contribuy en gran
que figuraban en las primeras recaudaciones del impuesto sobre medida William Stanley Jevons, quien, en su obra The Theory of
la renta,-sac la conclusin de que en todos los pases, en todo Political Economy, lleg a declarar lo siguiente: La economa, si
momento, los ingresos se distribuian de manera parecida. La curva ha de ser en absoluto una ciencia, deber ser una ciencia matem-
que indicaba las respectivas participaciones de los ricos y de los tica.'3 Obviamente, los valores morales deben excluirse de una
pobres permaneca bsicamente inalterada. Si bien esta distribu- ciencia matemtica.
cin no tenia nada de equitativa, responda sin embargo, en su La neutralidad y la adhesin legitimadora a la validez cientfi-
opinin, a la distribucin de la capacidad y del talento dentro del ca por contraposicin a las preocupaciones sociales ejercen espe-
orden social. Quienes merecan la riqueza eran pocos, comparados cial influencia en nuestros das. Al desempear su papel profesio-
con la multitud merecedora de la pobreza, y por cierto que quie- nal, el economista no se ocupa de la justicia ni de la benignidad
nes merecan grandes fortunas eran poquisimos. sta es la ley de de la economia clsica o neoclsica; hacerlo, seria negar la moti-
Pareto sobre la distribucin de la renta.-Al igual que el darvvinis- vacin cientfica. Denunciar la injusticia o el fracaso del sistema.
mo social, era quiz demasiado conveniente o flagrante; su autori- formular juicios cualitativos sobre la actividad econmica o pres-
dad como defensa del sistema clsico ha perdido prcticamente cribir con demasiada ligereza medidas para su mejoramiento, es
toda su fuerza. Entre otras cosas,-es evidente que la distribucin una conducta que queda fuera de la esfera cientfica.
de la renta puede modificarse para obtener una mayor equidad. En la prctica, es posible que est bien que no todos los eco-
Pero, una vez ms, se oyen todavia ecos del pensamiento original: nomistas se interesen por cuestiones morales y sociales, o se ocu-
en efecto, subsiste la nocin de que hay en el sistema una desi-
gualdad normal que est justificada por la iniciativa y el talento?- l3_ \-\'illiarn Stanley Jevons, Tin.- Tfieory of Pm'1`f|`caf Economy, 55' edicin (NUEVE Y fk-
La ltima defensa de la fe es en nuestros das ms influyente A, M. Kelley. 1955]. pg. 3.
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pen de temas aplicados. El resultado seria probablemente un cla-


mor ensordecedor. Pero no debe negarse la historia: la pretensin
de la economia de ser una ciencia est firmemente arraigada en la
necesidad -de eludir toda responsabilidad por las insuficiencias y
por las injusticias del sistema del que se ocupaba la gran tradi-
cion clasica. Y todavia en nuestros tiempos contina sirviendo de
defensa para una vida profesional tranquila y libre de contro- XI. LA OFENSIVA GENERAL
versias.

La corriente principal de las ideas econmicas, segn fue desa-


rrollndose a partir de Ricardo y de Malthus. junto con la argu-
mentacin defensiva por ella engendrada, lleg a revestir un poder
muy considerable. Ya fuera obedeciendo a una enseanza especfi-
ca, o en virtud del estado general de los conocimientos en aquella
poca. constituy la nocin aceptada de la vida econmica y de la
accin pblica, y las aspiraciones privadas se adaptaron a ella.
Desde luego, en todos los pases industriales se originaban criti-
cas al sistema industrial, examinado por gente observadora. y hubo
quien disinti con las ideas mediante las cuales se interpretaba
y defenda. Entre los disidentes se encontraban aquellos a quienes
se acab designando con el nombre de socialistas. quienes cues-
tionaban el poder, las motivaciones humanas y el comportamiento
asociados con la posesin de la propiedad privada y con la prose-
cuein de la riqueza. En Francia especialmente se desencaden
una ofensiva de esa ndole acaudillada por Claude Henri Saint-
Simon (1760-1825), Charles Fourier (1772-1837), Louis Blanc
(1811-1882) y Pierre Proudhon. Poco despus, en Alemania, Ferdi-
nand Lassalle (1825-1864) y Ludwig Feuerbach (1804-1872) for-
mularon criticas similares. Pero el destino de todos esos hombres,
algunos de ellos dignos de considerable inters y dotados de no
poca elocuencia. fue el de quedar relegados a las sombras por una
personalidad avasalladora. la de Karl Marx (1818-1883).
Otros autores -Adam Smith, David Ricardo, Thomas Robert
Malthus- dieron forma a la historia de la economia y a la nocin
del orden econmico y social, pero Karl Marx dio forma a la his-
toria del mundo. Los economistas clsicos escribieron, preconiza-
ron y.exhortaron, mientras que Marx fundo y encabez un movi-
miento politico que todava hoy constituye la principal fuente de
tensin poltica dentro de los paises y entre ellos. No suele hablar-
se de smithianos o ricardianos. y el adjetivo keynesianon es slo