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Definicin y origen del trmino Informtica

La Informtica es la ciencia que estudia el tratamiento automtico y


racional de la informacin.
El trmino Informtica se cre en Francia en el ao 1962 bajo la
denominacin INFORMATIQUE y procede de la contraccin de las
palabras INFORmation autoMATIQUE. Posteriormente fue reconocido
por el resto de pases, siendo adoptado en Espaa en 1968 bajo el
nombre de INFORMTICA, y como bien puede deducirse, procede de la
contraccin de Informacin Automtica.
Elementos y conceptos fundamentales
Computadora (Ordenador): Es una mquina compuesta de
elementos fsicos, en su mayora de origen electrnico, capaz de
realizar una gran variedad de trabajos a gran velocidad y con gran
precisin, siempre que se le den las instrucciones adecuadas
Programa: Conjunto de rdenes que se dan a una computadora
para que realice un proceso determinado. En esencia, un
programa es un medio para llegar a un fin. El fin ser
normalmente definido como la informacin necesaria para
solucionar un problema
Aplicacin informtica: Es el conjunto de uno o varios programas
ms la documentacin correspondiente que realizan un
determinado trabajo
Sistema informtico: Es el conjunto de elementos necesarios
(computadora, terminales, impresoras, etc.) para la realizacin y
explotacin de las aplicaciones informticas
Los Datos y la Informacin: Los datos son conjuntos de smbolos
utilizados para representar un valor numrico, un hecho, un objeto
o una idea, en la forma adecuada para su tratamiento. Los datos
por si solos no tienen significado, adquirindolo nicamente
cuando se hace una interpretacin de los mismo.
La informacin es el elemento que hay que tratar y procesar
cuando se ejecuta un programa en una computadora, y se define
como todo aquello que permite adquirir cualquier tipo de
conocimiento. Por tanto, existir informacin cuando se da a
conocer algo que se desconoce
Tratamiento de la Informacin: Es el conjunto de operaciones que
se realizan sobre una informacin. Para que una informacin sea
tratada necesita transmitirse o trasladarse de un lugar a otro, y
para que exista transmisin de la informacin son necesarios tres
elementos:
El emisor que da origen a la informacin
El medio que permite la transmisin
El receptor que recibe la informacin
Esquema bsico del elemento fsico (hardware)
El hardware es el elemento fsico de un sistema informtico, es decir,
todos los materiales que lo componen, como la propia computadora, los
dispositivos externos, los cables, los soportes de la informacin y en
definitiva, todos aquellos elementos que tienen entidad fsica.
Unidad Central de Proceso (CPU, Central Process Unit): Es el
elemento principal o centro neurolgico de una computadora y su
misin consiste en coordinar y realizar todas las operaciones del
sistema informtico. Consta de los siguientes elementos:
Procesador: Es el elemento encargado del control y
ejecucin de las operaciones, y est formado a su vez por:
Unidad de Control (UC, Control Unit): Es la parte del
procesador encargada de gobernar al resto de las
unidades, adems de interpretar y ejecutar las
instrucciones controlando su secuencia
Unidad Aritmtico-Lgica (ALU, Arithmetic-Logical
Unit): Es la parte del procesador encargada de
realizar todas las operaciones elementales de tipo
aritmtico y de tipo lgico
Memoria Central (CM, Central Memory): Tambin
denominada memoria interna o principal (main memory), es
el elemento de la unidad central de proceso encargado de
almacenar los programas y los datos necesarios para que el
sistema informtico realice un determinado trabajo. Es
importante citar que para que un programa pueda ser
ejecutado en una computadora tiene que estar en esta
memoria, as como los datos que necesiten ser procesados
en ese momento.
La memoria central consta a su vez de varias subdivisiones:
Memoria ROM (Memoria de Slo Lectura, Read Only
Memory): Contiene programas y datos indispensables
para el ordenador y que el usuario no puede
modificar
Memoria RAM (Memoria de Acceso Aleatorio,
Random Access Memory): Es una memoria voltil
donde se sitan los programas y los datos con los
que se trabaja
Memoria de configuracin: Tambin utiliza una
memoria voltil, pero conserva su contenido
mediante una batera
Unidades de entrada: Tambin llamados perifricos o
unidades de entrada, son los dispositivos encargados de
introducir los datos y los programas desde el exterior a la
memoria central para su utilizacin. Estos dispositivos,
adems de recopilar la informacin del exterior, la preparan
para que la mquina pueda entenderla de forma correcta.
Un ejemplo lo constituye el teclado
Memoria auxiliar: Constituida por lo dispositivos de
almacenamiento masivo de informacin que se utilizan para
guardar datos y programas en el tiempo para su posterior
utilizacin. La caracterstica principal de los soportes que
manejan estos dispositivos es la de retener la informacin a
lo largo del tiempo mientras se desee, recuperndola
cuando sea requerida y sin que se pierda, aunque el
dispositivo quede desconectado de la red elctrica. Tambin
se denomina memoria secundaria. Como ejemplos se
puede citar los disquetes, discos duros, discos pticos, etc.
Unidades de salida: Son aquellos dispositivos cuya misin
es recoger y proporcionar al exterior los datos de salida o
resultados de los procesos que se realicen en el sistema
informtico. Tambin se denominan perifricos o unidades
de salida. Como ejemplo estn el monitor, la impresora, etc.
Esquema bsico del elemento lgico (software)
El software de un sistema informtico es el conjunto de elementos
lgicos necesarios para que se puedan realizar las tareas encomendadas
al mismo. Como elementos lgicos se pueden entender ideas, datos,
informaciones y rdenes sobre las mismas.
Tiene su origen en ideas y procesos desarrollados por el elemento
humano, plasmadas sobre un soporte determinado del hardware y bajo
cuya direccin trabaja siempre la computadora.
Tipos de Software: El software puede aplicarse a numerosas
situaciones del mundo real. En primer lugar, a todos aquellos
problemas para los que se haya establecido un conjunto
especfico de acciones que lleven a su resolucin (esto es, un
algoritmo)
Software de Base: Est formado por todos aquellos
programas cuya finalidad es servir al desarrollo o al
funcionamiento de otros programas. Estos programas son
muy variados: editores, compiladores, sistemas operativos,
entornos grficos, programas de telecomunicaciones, etc.
Pero se caracterizan por estar muy prximos al hardware,
por ser utilizados concurrentemente por numerosos
usuarios y por tratarse de programas de amplia difusin, no
estando diseados normalmente a medida. Esto permite un
mayor esfuerzo en su diseo y optimizacin, pero tambin
les obliga a ser muy fiables, cumpliendo estrictamente las
especificaciones para las que fueron creados. Un ejemplo
de este tipo de software son los sistemas operativos, como
Windows, Linux, Solaris, Unix, entre otros.
Software de Aplicacin: El uso de ordenadores personales y
de uso domstico se ha generalizado a lo largo de la
pasada dcada. Aplicaciones tpicas son los procesadores
de textos, las hojas de clculo, bases de datos, aplicaciones
grficas, juegos, etc. Son productos de amplia difusin
orientados a usuarios no profesionales, por lo que entre sus
requisitos se encuentran la facilidad de uso y el bajo coste.
Un ejemplo de este tipo de software es el paquete de
Office.
Software de tiempo real: Est formado por todos aquellos
programas que miden, analizan y controlan los sucesos del
mundo real a medida que ocurren, debiendo reaccionar de
forma correcta a los estmulos de entrada en un tiempo
mximo prefijado. Deben, por tanto, cumplir unos requisitos
temporales muy estrictos y, dado que los procesos que
controlan pueden ser potencialmente peligrosos, tienen que
ser fiables y tolerantes a fallos. Por otro lado, no suelen ser
muy complejos y precisan de poca interaccin con el
usuario. Un sistema de tiempo real es aquel en el que para
que las operaciones computacionales estn correctas no
depende solo de que la lgica e implementacin de los
programas computacionales sea correcto, sino tambin en
el tiempo en el que dicha operacin entreg su resultado. Si
las restricciones de tiempo no son respetadas el sistema se
dice que ha fallado. Si el Robot llega tarde, la pieza ya no
estar donde deba recogerla. Por lo tanto el trabajo se
llev acabo incorrectamente, aunque el robot haya llegado
al lugar adecuado. Si el robot llega antes de que la pieza
llegue, la pieza aun no estar ah y el robot puede bloquear
su paso.
Software empotrado: Es aquel que va instalado en otros
productos industriales, como por ejemplo la electrnica de
consumo, dotando a estos productos de un grado de
inteligencia cada vez mayor. Se aplica a todo tipo de
productos, desde un vdeo domstico hasta un misil con
cabeza atmica, pasando por algunos sistemas de control
de automviles, y realiza funciones muy diversas, que
pueden ir desde complicados clculos en tiempo real a
sencillas interacciones con el usuario facilitando el manejo
del aparato que los incorpora. Comparten caractersticas
con el software de sistemas, el software de tiempo real, el
software de ingeniera y cientfico y el software de
ordenadores personales. Otro ejemplo de los productos que
utilizan este tipo de software son los telfonos celulares.
Software cientfico y de ingeniera: Otro de los campos
clsicos de aplicacin de la informtica. Se encarga de
realizar complejos clculos sobre datos numricos de todo
tipo. En este caso la correccin y exactitud de las
operaciones que realizan es uno de los requisitos bsicos
que deben de cumplir.
El campo de software cientfico y de ingeniera se ha visto
ampliado ltimamente con el desarrollo de los sistemas de
diseo, ingeniera y fabricacin asistida por ordenador
(CAD, CAE y CAM), los simuladores grficos y otras
aplicaciones interactivas que lo acercan ms al software de
tiempo real e incluso al software de sistemas
Software de gestin: El procesamiento de informacin de
gestin constituye, casi desde los inicios de la informtica
la mayor de las reas de aplicacin de los ordenadores.
Estos programas utilizan grandes cantidades de
informacin almacenadas en bases de datos con objeto de
facilitar las transacciones comerciales o la toma de
decisiones. Adems de las tareas convencionales de
procesamiento de datos, en las que el tiempo de
procesamiento no es crtico y los errores pueden ser
corregidos a posteriori, incluyen programas interactivos que
sirven de soporte a transacciones comerciales

Software de inteligencia artificial: El software basado en


lenguajes procedimentales es til para realizar de forma
rpida y fiable operaciones que para el ser humano son
tediosas e incluso inabordables. Sin embargo, es
difcilmente aplicable a problemas que requieran la
aplicacin de funciones intelectuales ms elevadas, por
triviales que nos puedan parecer. El software de inteligencia
artificial trata de dar respuesta a estas deficiencias,
basndose en el uso de lenguajes declarativos, sistemas
expertos y redes neuronales.
Un ejemplo de este software es Smart Airport Operations
Center, programa de logstica creado por Ascent
Technology, el cual es utilizado en los aeropuertos, que
computacionalmente, son el mayor reto mundial para
resolver problemas. Un cambio (atraso, lluvia, falta de un
empleado) genera el efecto domin. Con el susodicho
software, este pulpo balancea todos los detalles hasta que
todo cuadre.
Esquema bsico del elemento humano (personal informtico)
El elemento humano es el ms importante de los que constituyen la
informtica. Sin personas estas mquinas seran totalmente intiles. El
elemento humano, denominado comnmente personal informtico, es el
conjunto de personas que desarrollan las distintas funciones
relacionadas con el uso de las computadoras. En general, se denomina
usuario a la persona que utiliza en ltima instancia la computadora y el
software de aplicacin como herramienta para desarrollar su trabajo o
ayudarse en su actividad; y por ello, no se considera en un principio
como elemento perteneciente al personal informtico.
Este personal informtico se puede clasificar, en una primera
aproximacin, de la siguiente forma:
Personal de direccin: Es el encargado de dirigir y coordinar un
departamento de informtica, un centro de proceso de datos
(CPD) o alguna divisin, seccin, rea o proyecto dentro de alguno
de ellos para obtener un rendimiento adecuado de los recursos
disponibles.
Personal de anlisis: Es el encargado del desarrollo de
aplicaciones en lo que respecta a su diseo y obtencin de los
algoritmos, as como de analizar las posibles utilidades y
modificaciones necesarias de los sistemas operativos para una
mayor eficacia de un sistema informtico. Otra misin de estas
personas es dar apoyo tcnico a los usuarios de las aplicaciones
existentes.
Personal de programacin: Es el encargado de transcribir en un
determinado lenguaje de programacin los algoritmos diseados
en el anlisis de una aplicacin de usuario o del propio sistema,
as como realizar la traduccin de estos programas al lenguaje
nativo de la mquina para poder probarlos y ponerlos a punto,
utilizando los juegos de ensayo que son proporcionados por el
personal de anlisis
Personal de explotacin y operacin: Este grupo encarga de
ejecutar los programas o aplicaciones existentes, distribuyendo
los resultados obtenidos y realizando el mantenimiento diario de
los equipos y sistemas existentes
Evolucin histrica.
La informtica es una ciencia que se ha tratado como tal desde hace
pocos aos. Como hemos comentado anteriormente, a ella se asocian
una serie de hechos y descubrimientos anteriores que han servido para
que hoy sea una de las ciencias a la que el hombre est dedicando
mayor atencin e importancia.
Desde varios siglos antes de nuestra era no ha parado la investigacin
del hombre en la bsqueda de herramientas y mtodos que nos ayuden
en las tareas de clculo y proceso de la informacin; por tanto, todos
aquellos descubrimientos que poco a poco, a lo largo del tiempo, han
llevado al estado actual de la Informtica, tienen su parte
correspondiente en el conjunto de elementos pertenecientes a la ciencia.
Hechos y personajes histricos
El origen de las mquinas de calcular est dado por el baco chino,
ste era una tablilla dividida en columnas en la cual la primera,
contando desde la derecha, corresponda a las unidades, la siguiente a la
de las decenas, y as sucesivamente. A travs de sus movimientos se
poda realizar operaciones de adicin y sustraccin.
Otro de los hechos importantes en la evolucin de la informtica lo
situamos en siglos anteriores, y por ello vamos a conocer a algunos
personajes que incursionaron en lo que hoy conocemos como la
informtica.
Wilhelm Shickard (1592-1635): Actualmente se reconoce a
Schickard como el primero en construir una mquina mecnica de
calcular, segn consta en unas cartas enviadas a su amigo Kepler
en 1624, en donde le explica el diseo y funcionamiento de una
mquina que haba construido a la que denomin reloj
calculante.
Blaise Pascal (1623-1662): En 1642 invent la primera mquina
automtica de clacular completa a base de ruedas dentadas que
simulaba el funcionamiento del baco. Esta mquina realizaba
operaciones de suma y resta mostrando el resultado por una serie
de ventanillas. En un principio se denomin pascalina, recibiendo
posteriormente el nombre de mquina aritmtica de Pascal
Gottfried Wilhelm von Leibnitz (1646-1716): Mejor la mquina de
Pascal construyendo su calculadora universal, capaz de sumar,
restar, multiplicar, dividir y extraer races cuadradas,
caracterizndose por hacer la multiplicacin de forma directa, en
vez de realizarla por sumas sucesivas, como la mquina de Pascal,
la mquina se llam rueda de Leibniz
Joseph Marie Jacquard (1752-1834): Invent un mecanismo para
maquinaria textil que se basaba en el uso de tarjetas
perforadas, que contenan los datos para el control de las figuras
y dibujos que haba que tejer. Podemos considerar el telar de
Jacquard como la primera mquina mecnica programada
Charles Babbage (1791-1871): Dise dos mquinas de calcular
que rompan la lnea general de aquella poca por su grado de
complejidad. La primera de ellas, fue la mquina de
diferencias, sus aplicaciones ms importantes fueron la
resolucin de funciones y la obtencin de tablas de dichas
funciones.
Poco despus, en 1833, dise su segunda mquina, denominada
mquina analtica, capaz de realizar todas las operaciones
matemticas y con posibilidad de ser programada por medio de
tarjetas de cartn perforado, siendo capaz de almacenar en su
interior una cantidad de cifras considerable. Por esta mquina y su
estructura, Babbage es considerado actualmente como el padre
de la informtica.
Ada Augusta Byron Condesa de Lovelace (1788-1824): Fue la
primera persona que realiz programas para la mquina analtica
de Babbage, de tal forma que ha sido considerada como la
primera programadora de la historia
George Boole (1815-1864): Desarroll la teora del lgebra de
Boole, que permiti a sus sucesores el desarrollo matemtico del
lgebra binaria y con ella la representacin de circuitos de
conmutacin y la aparicin de la llamada <<Teora de los Circuitos
Lgicos>>
Herman Hollerith (1860-1929): Vio como tardaban se tardaban
diez aos en realizar el censo anual de su pas y observ que la
mayora de las preguntas del censo tena como respuesta un s o
un no, lo que le hizo idear en 1886 una tarjeta perforada para
contener la informacin de las personas censadas y una mquina
capaz de leer y tabular dicha informacin. Construy su mquina
censadora o tabuladora que fue capaz de reducir el trabajo
manual a la tercera parte, con lo que se tard en realizar el censo
de 1890 en tan slo tres aos
Len Bolle (1870-1913): Invent una mquina de calcular
mecnica que multiplicaba sin recurrir a sumas sucesivas
Leonardo Torres Quevedo (1852-1936): Construy a principios del
siglo XX, siguiendo la lnea de Babbage, varias mquinas o
autmatas teledirigidos, una mquina para jugar al ajedrez y una
mquina calculadora

Evolucin de la electrnica
Desde que en 1951 surgiera la UNIVAC-I, como primera computadora
comercial, hasta nuestros das en que existen multitud de modelos cada
vez ms potentes, baratos y pequeos, casi todas las transformaciones
han sido causadas por descubrimientos o avances en el campo de la
electrnica o de lo que hoy en da se denomina microelectrnica.
Todo comenz con la vlvula de vaco y la construccin de dispositivos
lgicos biestables. Un biestable es un dispositivo capaz de tener dos
estados estables y poseer propiedad de conmutar de uno a otro cuando
as le sea ordenado. Por una parte, la vlvula puede hacer la funcin de
un rel elctrico, es decir, abrir o cerrar un circuito, y por otra, un
elemento biestable nos permite retener un bit de informacin.
Adems, los progreso en la fsica del estado slido han sido los agentes
de la gran evolucin en la industria de las computadoras.
Estos progresos se pueden esquematizar de la siguiente forma:
1. En 1904, el ingls Fleming invent la vlvula de vaco, que se
utiliz como elemento de control para sustituir a los rels
electromecnicos y para conformar dispositivos biestables.
2. En los aos cincuenta, con el descubrimiento de los semiconductores,
aparecieron el diodo y el transistor, este ltimo inventado por Walter
Brattain, John Barden y W. Shockley en los laboratorios BELL en enero de
1947. Por este descubrimiento obtuvieron el premio Nobel. El transistor
sustituy a la vlvula de vaco permitiendo la reduccin de circuitos en
tamao y aumentando la fiabilidad de los equipos debido a sus mejores
caractersticas.
3. Basndose en el transistor, se construyeron circuitos capaces de
realizar funciones lgicas, con lo que surgieron las puertas lgicas y sus
circuitos derivados.
4. Aos ms tarde, comenz la miniaturizacin con la construccin de
los circuitos integrados, que consistan en la implementacin de un
circuito complejo en una pastilla que ocupaba un tamao reducido. Con
este elemento empez la ciencia del diseo lgico de circuitos a baja
escala de integracin (SSI, Short Scale Integration), que permita
introducir en cada circuito alrededor de diez puertas lgicas.
5. Apareci a continuacin la integracin a media escala MSI (Medium
Scale Integration), en la que se integraban en una sola pastilla de
circuito integrado entre 100 y 1000 puertas lgicas.
6. Poco tiempo despus, se consigui introducir en un mismo circuito
entre 1000 y 10000 puertas lgicas, con lo que se pas a la integracin
a gran escala (LSI, Long Scale Integration).
7. Cuando se superaron las 10000 puertas lgicas por circuito se pas a
la muy alta escala de integracin (VLSI, Very Long Scale Integration).
8. En 1971 apareci un circuito integrado denominado microprocesador,
en el que se consigui introducir todo el procesador de una computadora
en un solo elemento
Generaciones de la Computadora
Los cambios tecnolgicos producidos han originado una clasificacin de
las computadoras en generaciones, aunque hoy en da no se tiene muy
en cuenta esta clasificacin en los ltimos desarrollos, por la gran
velocidad en que se presentan los nuevos descubrimientos. Las
generaciones de computadoras son la siguientes:
Primera Generacin (1940-1952): La constituyen todas aquellas
computadoras diseadas a base de vlvulas de vaco como
principal elemento de control y cuyo uso fundamental fue la
realizacin de aplicaciones en los campos cientfico y militar.
Utilizaban como lenguaje de programacin el lenguaje mquina y
como nicas memorias para conservar informacin las tarjetas
perforadas, la cinta perforadas, la cinta perforadora y las lneas de
demora de mercurio.
Segunda Generacin (1952-1964): Al sustituirse la vlvula de
vaco por el transistor, comenz la llamada segunda generacin
de computadoras. En ella, las mquinas ganaron potencia y
fiabilidad, perdiendo tamao, consumo y precio, lo que las haca
mucho ms prcticas y asequibles. Los campos de aplicacin en
aquella poca fueron, adems del cientfico y militar, el
administrativo y de gestin, es decir, las computadoras
empezaron a utilizarse en empresas que se dedicaban a los
negocios. Comenzaron adems a utilizarse los llamados lenguajes
de programacin; entre ellos podemos citar el Ensamblador y
algunos de los denominados de alto nivel, como Fortran, Cobol y
Algol. Asimismo, comenzaron a utilizarse como memoria interna
los ncleos de ferrita y el tambor magntico, y como memoria
externa la cinta magntica y los tambores magnticos.
Tercera Generacin (1964-1971): En esta generacin el elemento
ms significativo es el circuito integrado aparecido en 1964, que
consista en el encapsulamiento de una gran cantidad de
componentes discretos (resistencias, condensadores, diodos y
transistores), conformado uno o varios circuitos con una funcin
determinada, obre una pastilla de silicona o plstico. La
miniaturizacin se extendi a todos los circuitos de la
computadora, apareciendo las minicomputadoras. Se utilizaron
tecnologa SSI y MSI. Asimismo, el software evolucion de forma
considerable con un gran desarrollo de los sistemas operativos, en
los que se incluy la multiprogramacin, el tiempo real y el modo
interactivo. Comenzaron a utilizarse las memorias de
semiconductores y los discos magnticos.
Cuarta Generacin (1971-1981): En 1971 aparece el
microprocesador, consistente en la integracin de toda la UCP de
una computadora en un solo circuito integrado. La tecnologa es la
LSI que permiti la fabricacin de microcomputadoras y
computadoras personales, as como las computadoras
monopastilla. Se utiliz adems el disquete (floppy disk) como
unidad de almacenamiento externo. Aparecieron una gran
cantidad de lenguajes de programacin de todo tipo y las redes de
transmisin de datos (teleinformtica) para la interconexin de
computadoras.
Quinta Generacin (1981-199?): En 1981, los principales pases
productores de nuevas tecnologas (fundamentalmente Estados
Unidos y Japn) anunciaron una nueva generacin, cuyas
caractersticas principales iban a ser:
Utilizacin de componentes a muy alta escala de
integracin (VLSI)
Computadoras con Inteligencia Artificial
Utilizacin del lenguaje natural (lenguajes de quinta
generacin)
Interconexin entre todo tipo de computadoras, dispositivos
y redes (redes integradas)
Integracin de datos, imgenes y voz (entornos multimedia)
Etctera.
Tipos de computadora
Desde el punto de vista de construccin, existen dos tipos de mquinas
capaces de ejecutar algoritmos:
Mquinas con lgica cableada: En ellas, el algoritmo est
interiormente implementado en el cableado de sus circuitos o en
memorias de slo lectura (ROM-Read Only Memory). Las ms
conocidas son:
Las calculadoras: Son mquinas para ejecutar un
determinado nmero de algoritmos predefinidos de tipo
matemtico (sumas, restas, multiplicaciones, divisiones,
funciones trigonomtricas, logaritmos, funciones
estadsticas, etc.)
Las computadoras analgicas: Son mquinas destinadas al
control de procesos y a la simulacin. En la actualidad se
encuentran instaladas en cadenas de fabricacin y en
mercados, como el de la automocin entre otros.
Mquinas con lgica programada: Son las computadoras
convencionales que admiten programacin de algoritmos por
medio de lenguajes de programacin; por ello son mquinas de
propsito general, pues se puede aplicar a cualquier tipo de
procesos. Estas computadoras tienen las siguientes
caractersticas:
Gran velocidad de clculo
Gran capacidad de almacenamiento
Gran precisin
Versatilidad o posibilidad de realizar multitud de trabajos de
distintos tipos
Automatizacin, pues la mano del hombre interviene
relativamente poco en el trabajo final, que realiza la
computadora
Asiduidad, puesto que en ellas no existe el cansancio y
ejecutan con la misma rapidez y precisin la primera y la
ltima operacin
Una computadora de lgica programada slo puede realizar tres
tipos de operaciones:

Operaciones aritmticas (suma y resta)


Operaciones lgicas (comparaciones)
Almacenar o recuperar informacin
La versatilidad de una computadora se obtiene al reducir
cualquier problema simple o complejo en una combinacin
adecuada de estas operaciones.
Antes de hacer una clasificacin formal de las computadoras
segn el tipo de seales que manejan, vamos a definir los
conceptos fundamentales que intervienen en la misma.
Se dice que un suceso es de tipo continuo cuando la escala de
manifestaciones de sus variables no tiene discontinuidades. Estos
sucesos se denominan analgicos.
Si la escala de manifestaciones de las variables de un suceso slo
tiene determinados valores, se dice que es de tipo discreto y
recibe el nombre de digital.
Por tanto, atendiendo a la configuracin o estructura interna de
una computadora, pueden clasificarse de la siguiente forma:
Computadoras analgicas: Son aquellas que manejan seales
elctricas analgicas proporcionales a medidas fsicas de tipo
continuo. Su programacin en la mayora de los casos est en su
propio cableado y se utilizan fundamentalmente para controlar
procesos y en problemas de simulacin.
Computadoras digitales: Manejan seales elctricas de tipo
digital. Se programan por medio de lenguajes de programacin y
su utilizacin comprende cualquier tipo de trabajos; por tanto,
configuran el grupo de computadoras de tipo general. En la
actualidad, ms del 95 por 100 de las computadoras son de este
tipo.
Computadoras hbridas: Poseen caractersticas de las dos
anteriores. Suelen estar constituidas por una computadora digital
que procesa informacin analgica, para lo cual tiene sus
entradas y salidas controladas por medio de convertidores
analgico-digitales y digital-analgicos
Las computadoras digitales, por su potencia de clculo, capacidad
de almacenamiento interno y nmero de perifricos que pueden
soportar, se clasifican en cuatro grandes grupos:
Supercomputadora: Es una mquina diseada
especialmente para clculos que precisan una gran
velocidad de proceso. Generalmente poseen un gran
nmero de procesadores que trabajan en paralelo, con lo
que se consiguen realizar billones de operaciones por
segundo. Un ejemplo de estas computadoras es la Cray Y-
MP de Cray Research Inc.
Minicomputadora: Son mquinas de tipo medio, es decir, su
capacidad de proceso es inferior a la de las anteriores y por
tanto pueden controlar un menor nmero de terminales.
Dos ejemplos muy tpicos de este tipo de computadoras son
la VAX de Digital Equipment Corporation (DEC) y la AS/400
de IBM
Microcomputadora: Se trata de una mquina, cuyo
funcionamiento interno se basa en el uso de un
microprocesador, y con l se consigue una serie de
prestaciones, que en potencia, manejabilidad, portabilidad,
precio, etc., cubren la gama ms baja de necesidades en el
mundo de la informtica. Hoy se puede decir que el mundo
de la microinformtica o el de las microcomputadoras es el
ms importante y tambin el ms popular.
Dentro de las microcomputadoras se pueden distinguir dos
grupos importantes:
Computadora Personal (personal computer-PC): Es
una microcomputadora fcil de usar y con grandes
prestaciones. Generalmente un solo puesto de
trabajo, aunque puede tener varios. Actualmente la
mayor gama de equipos de hardware y de
aplicaciones software que existen en el mercado
pertenecen al grupo de computadoras personales
Estacin de trabajo (workstation): Es una
microcomputadora de gran potencia que se utiliza
para trabajos de ingeniera o similares y permite la
conexin a travs de una red con una computadora
de mayor potencia.
Porttil o transportable: Se trata de una computadora
de caractersticas fsicas que permiten fcilmente su
transporte de un sitio para otro sin perder ninguna de
las cualidades de una computadora personal clsica
Laptop: Consiste en una computadora personal
porttil de pequeo tamao, gran potencia y muy
manejable en todos los sentidos. La caracterstica
principal es su peso que oscila entre 1 y 2 kilogramos
Notebook: Es una computadora personal similar al
laptop, pero an ms pequea, de menor peso y ms
especializada; es decir, est preparada para realizar
funciones de computadora personal, servir de ayuda
a estudiantes ofrecindoles una capacidad de clculo
rpido importante, ofrecer a comerciales funciones
de agenda muy evolucionadas, etc.
Pocket PC o palmtop: Es una pequea computadora
personal de mano que viene a ser la ltima versin
de calculadora cientfica programable