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TAPE 2 4

LA VALIDIT D'UNE RECHERCHE


2-
4
La validit est un indice de la valeur ou de la qualit scientifique d'une recherche
empirique.

Plus une recherche est valide, plus les conclusions que le chercheur pourra en tirer seront
fiables, vraies ou valables.

Il existe trois formes de validit :

La validit La validit
La validit externe
interne cologique

LA VALIDIT INTERNE D'UNE RECHERCHE (Vint)

La validit interne est un indicateur qui permet au chercheur d'valuer la fiabilit ou la


certitude de ses conclusions internes.

Les conclusions internes d'une recherche sont les conclusions que le chercheur tire de
l'analyse statistique de ses propres donnes.

Le mot "interne" renvoie ici aux rsultats obtenus grce l'analyse statistique de
l'chantillon, et non la gnralisation de ces rsultats l'ensemble de la population (=
validit externe).

Le principe est simple : plus la validit d'une recherche est leve, plus fiables seront les
conclusions internes du chercheur.

Validit leve -------------- Validit moyenne


-------------- Validit faible

Conclusions trs fiables


----------------------------------- Conclusions peu
fiables

Il existe deux types de conclusion :

o X est bel et bien la cause de Y, si la recherche comporte deux variables (Ex: L'effet
du sucre sur l'hyperactivit).

o Y est bien un Y, si la recherche ne comporte pas de X (Ex : Il existe des


comportements agressifs chez les filles de moins de deux ans).

Si la validit interne d'une recherche est leve, la certitude que X est la cause de Y sera
grande.

Le chercheur pourra donc sans ambigut attribuer les variations observes et mesures de
Y aux variations de X.

Ainsi, le chercheur pourra conclure, presque coup sr, que le sucre produit bel et bien de
l'hyperactivit chez les sujets de son chantillon.

Au contraire, si la validit interne de la recherche est faible, la certitude que X est la cause
de Y sera moindre, voire faible.

On dira alors qu'il est possible que le sucre influence l'hyperactivit (ou qu'il se peut que
les filles manifestent de l'agressivit).

Dans le pire des cas, pour viter de tirer une conclusion htive, on dira tout simplement
qu'il est impossible de se prononcer (on ne sait toujours pas si X cause Y).

Bref, le degr de certitude du chercheur dpend du degr de validit de sa recherche.

Plusieurs facteurs influent sur la validit interne d'une recherche.

Ces facteurs sont :

o les attentes du chercheur

o les attentes des complices du chercheurs et des participants

o les fluctuations de l'outil de collecte de donnes

o la rpartition des participants dans les groupes

o la rgression statistique des mesures

o la maturation

o la fatigue et l'histoire personnelle des participants,

o la perte des participants

o la contamination par d'autres variables parasites

X1 --

X2 --

Variable Variable
Votre ------------ chantil
indpendante Y dpendant
X -- lon ----------
= e

X4 --

X5 --

o
Trois formes de contrle permettent de neutraliser l'ensemble de ces variables parasites.

Il s'agit du :

o contrle de la situation de recherche

o contrle ou de la manipulation de la variable indpendante

o contrle ou de la neutralisation des variables parasites

CONTRLE DE LA SITUATION DE RECHERCHE

Le contrle de la situation de recherche augmente la validit interne d'une recherche;


en principe, plus le chercheur contrle cette situation, plus la validit de sa recherche est
grande.

Contrle lev ----------------- Contrle moyen


--------------------- Contrle faible ou nul

Validit leve -------------------- Validit moyenne


--------------------- Validit faible

La situation de recherche dsigne le lieu prcis o se droule la recherche.

Il y a trois cas de figure possibles : la recherche peut se drouler en laboratoire (milieu


artificiel), en milieu semi-naturel ou en milieu naturel.

Contrle lev ----------------- Contrle moyen


--------------------- Contrle faible ou nul

Laboratoire --------------- Conditions semi-


naturelles ------------------- Milieu naturel

Si la recherche a lieu en laboratoire, on qualifiera cette recherche d'exprimentale ou, plus


simplement, on dira qu'il s'agit d'une exprience.

Qu'est-ce qu'une exprience ?

Une exprience est une situation artificielle cre par le chercheur afin d'tudier la relation
entre un X et un Y (ou simplement observer un Y).

Pour qu'une recherche soit considre comme une exprience, il faut :

o que le chercheur provoque ou manipule la variable indpendante (X), c--d qu'il


intervienne pour soumettre les sujets de sa recherche l'effet de cette variable.

o que le chercheur contrle les diffrents aspects de ce lieu afin de neutraliser les
variables parasites susceptibles de nuire la dmonstration que X est la cause de
Y.

Si ces deux conditions sont satisfaites, on dira que cette recherche est une exprience.

Si seulement l'une de ces deux conditions est satisfaite, on dira que la recherche est une
quasi-exprience (quasi = presque).

Si aucune de ces conditions n'est satisfaite, on dira que la mthode utilise ne permet pas
d'tablir un lien de causalit entre X et Y; il s'agit donc d'une mthode non-explicative
(donc corrlationnelle ou descriptive).

Le niveau contrle du chercheur dpend donc de cette condition :

o Si ce lieu o se droule la recherche est artificiel (laboratoire), le chercheur aura en


principe plus de contrle sur les diffrents aspects de la situation.

o Si le lieu est semi-naturel ou semi-artificiel (une cole, un hpital, un centre


commercial, etc), le contrle des diffrents aspects de la situation sera moyen.

o Si le lieu est naturel, le chercheur a peu ou pas de contrle.

Pourquoi la validit interne d'une recherche augmente-t-elle avec le contrle de la situation


exprimentale? Parce qu'en laboratoire, il est plus facile de :

o manipuler la variable indpendante X et mesurer son effet sur la variable


dpendante Y.

o neutraliser les variables parasites (les autres variables X qui influencent Y).

Le contrle de la situation est donc intimement li aux deux autres formes de contrle :

o le contrle des variables indpendante et dpendante.

o le contrle des variables parasites.

CONTRLE (ou MANIPULATION) DE LA VARIABLE INDPENDANTE

La variable indpendante (VI) est la cause prsume (X) du phnomne Y que le chercheur
tente d'expliquer.

Manipuler une variable indpendante consiste donc contrler les variations d'un
phnomne et soumettre de faon systmatique des sujets l'effet de ces variations.

Cette manipulation permet au chercheur de fixer avec prcision les niveaux de la VI.
Exemple, un chercheur tente de mesurer l'effet du sucre sur l'hyperactivit des rats.

Ici X = sucre et Y= hyperactivit.

Il forme deux groupes de vingt rats et mesure leur activit avant la prise de sucre (niveau
de base).

Il donne ensuite au groupe exprimental vingt grammes de sucre/litre d'eau pendant un


mois (niveau 1= prsence de sucre).

Bien sr, il n'ajoute rien l'eau du groupe de contrle (niveau 1= prsence de sucre).

Finalement, aprs un mois, il mesure de nouveau le niveau d'activit des deux groupes de
rats.

Les rats du groupe exprimental font ici l'exprience de boire de l'eau sucre.

Les rats du groupe de contrle ne font pas cette exprience.

Dans ce contexte, l'exprimentateur peut observer et mesurer avec prcision l'activit des
rats qui boivent ou non de l'eau sucre.

Le contrle des conditions qui permettent de mesurer avec prcision la variable


indpendante est donc trs lev.

Si le groupe qui a bu de l'eau sucre est plus actif que le groupe qui a bu de l'eau sans
sucre, il pourra affirmer que le sucre rend hyperactif.

Donc que, toutes choses gales par ailleurs, X est bel et bien la cause de Y chez les rats.

Attention : toutes les variables indpendantes ne sont pas manipulables.

Par exemple, on ne peut imposer un rat mle l'exprience d'tre une femelle, et vice-
versa. Le sexe des sujets est donc, par dfinition, une variable non manipulable.

On nomme "variable assigne ou invoque" une variable que le chercheur ne veut ou ne


peut pas manipuler.

Une variable indpendante a donc deux tats : manipule ou non-manipule.

Si la VI est manipule, la validit interne de la recherche sera plus grande.

Variable indpendante manipule ---------- OU


--------- Variable indpendante non-manipule

Validit leve
------------------------------------------------- Validit
faible

Il est noter que "variable indpendante manipule" et "variable indpendante


provoque"sont synonymes.
CONTRLE (ou NEUTRALISATION)
DES VARIABLES PARASITES
La
plupart des phnomnes naturels, biologiques, psychologiques ou sociaux sont
multidtermins.

"Multidtermin" signifie que pour un mme phnomne Y, que l'on souhaite expliquer, il
existe de multiples causes/facteurs explicatifs (X1, X2, X3, X4, etc.).

Cause X1 Variable dpendante


(Y)
Cause X2
Cause X3

Cause X4

Le but ultime de la science consiste mettre clairement en vidence l'effet de X sur Y.

Pour isoler l'effet de cette variable - un X en particulier - le chercheur doit neutraliser les
effets nuisibles des autres variable susceptibles d'influencer Y (= les autres X).

Certains de ces effets nuisibles ou parasites sont dj connus du chercheur (= ce que l'on
sait).

Cause tudie - VI ou X1 Variable


dpendante (Y)
Cause X2 (variable
parasite)
Cause X3 (variable
parasite)
Cause X4 (variable
parasite)

Pour neutraliser les effets parasites, le chercheur a recours quatre stratgies de


contrle :

o utiliser le hasard afin de rpartir les effets des variables parasites connues et
inconnues.

o quilibrer les effets des variables parasites connues.

o maintenir constants les effets des variables parasites connues.


o liminer les effets des variables parasites connues.

Reprenons l'exemple ci-haut pour illustrer chacune de ces mesures :

Supposons que les rats sont naturellement plus actifs que les rates.

Si l'on veut mettre en vidence l'effet du sucre sur l'hyperactivit, il faut neutraliser l'effet
parasite du sexe des 40 sujets.

On pourrait alors :

o Rpartir au hasard les mles et les femelles dans les deux groupes (groupe
exprimental = +- 10 mles, +- 10 femelles).

o Dans ce cas, il faut faire la mme chose avec le groupe de contrle.

o On pourrait aussi quilibrer le nombre de rats selon le sexe (groupe exprimental


= 10 mles, 10 femelles; mme rpartition pour le groupe de contrle).

o Ou bien maintenir la variable sexe constante en n'utilisant que des mles (ou des
femelles; mme chose pour le groupe de contrle).

o Ici, il est bien sr impossible d'liminer la variable parasite sexe; un rat est
ncessairement un mle ou une femelle.

o On peut galement liminer les effets nuisibles des caractristiques de la situation


exprimentale (absence de bruit, distractions, etc.).

o Mais on ne peut pas liminer les caractristiques des sujets (sexe, ge, etc.), qui
sont en fait des "variables propres" (propre =proprit du sujets, comme le sexe).

L'avantage de la rpartition des sujets au hasard rside dans le fait que cette mthode
permet, en principe, de rpartir galement tous les effets nuisibles des variables propres.

Aussi bien les variables connues que les variables dont le chercheur ne connat pas encore
les effets nuisibles (effet nuisible potentiel).

En effet, si le hasard fait bien les choses, il y aura autant de mles que de femelles, de
jeunes que de vieux dans les deux groupes (variables propres connues).

Mais aussi autant de gros que de petits (le poids tant une variable propre dont les effets
sont inconnus mais potentiellement nuisibles la mise en vidence de l'effet de X sur Y).

Cette mesure de contrle permet donc de constituer des groupes quivalents tous gards
(autant de mles que de femelles, de gros que de petit, etc.).

Sauf en ce qui concerne les effets nuisibles des variables lies la situation (bruits,
prsence de congnres, etc.), qu'il vaut mieux liminer ou rpartir systmatiquement.
La rpartition au hasard des sujets est une mesure de contrle plus efficace lorsque le
nombre de sujets (n=) de l'chantillon est lev.

En effet, plus le nombre de sujets d'un chantillon est lev, plus les variables nuisibles se
comporteront comme des variables alatoires (=la loi des grands nombres).

Si elles se comportent de faon alatoire - bref selon les lois du hasard - les variables
parasites se rpartiront galement entre les deux groupes

Donc autant de femelles dans le groupe exprimental que dans le groupe de contrle ;
mme chose pour les mles.

Lorsque l'chantillon d'une recherche est petit, il est prfrable de rpartir les variables
parasites de faon systmatique car, dans ce cas, le "hasard fait parfois mal les chose".

On nomme "variables non-contrles", les variables qui chappent aux mesures de


contrle du chercheur.

Si toutes les variables parasites d'une recherche sont contrles, la validit de la recherche
sera leve.

Au contraire, si aucune variable n'est contrle, la validit sera faible.

Validit leve -------------- Validit moyenne


-------------- Validit faible

Toutes les VP sont contrles ------ Quelques VP


sont contrles ----- Aucune VP n'est contrle

LA VALIDIT EXTERNE D'UNE RECHERCHE (Vext)

La validit externe est un indicateur qui permet au chercheur d'valuer la valeur de sa


recherche, et plus prcisment d'valuer la fiabilit de ses conclusions externes.

Validit leve -------------- Validit moyenne


-------------- Validit faible

Conclusions trs fiables


---------------------------------------- Conclusions peu
fiables

Les conclusions externes sont les conclusions tires de l'chantillon, que le chercheur
souhaite gnraliser l'ensemble de la population l'tude.

Le mot externe renvoie ici au groupe d'individus qui forme la population l'tude et aux
conclusions que l'on souhaite tendre cet ensemble.
chantillon

Population

Autrement dit, la validit externe d'une recherche permet de rpondre la question X


est-il la cause de Y chez l'ensemble de la population ? .

Exemple de conclusion : Tous les rats de cette espce (population) ragiront comme les
rats de mon chantillon.

Si la validit externe de la recherche est leve, la certitude du chercheur sera grande que
X est bel et bien la cause de Y.

Le chercheur pourra ainsi affirmer que ce qu'il a observ au sein de son chantillon existe
probablement dans la population (car son risque d'erreur est faible).

Si, au contraire, la validit externe de sa recherche est faible, la certitude du chercheur


sera faible.

Par consquent, il devra tre trs prudent en affirmant que ce qui est vrai pour son
chantillon est galement vrai pour la population l'tude.

Dans ce cas, le chercheur doit se garder de faire des gnralisations htives.

La validit externe dpend essentiellement de la reprsentativit de l'chantillon, et donc


du mode de slection des participants de la recherche.

Si les participants sont choisis au hasard, l'chantillon sera, en principe, reprsentatif.

Si les participants ne sont pas choisis au hasard, l'chantillon sera plus ou moins
reprsentatif.

Il va de soi que plus l'chantillon est reprsentatif, plus la validit externe est grande, et
donc plus fiables seront les conclusions du chercheur.

LA VALIDIT COLOGIQUE D'UNE


RECHERCHE (Vco)

La validit cologique est un indicateur qui permet au chercheur d'valuer la valeur de


sa recherche et, plus prcisment, la valeur cologique de ses conclusions externes.

Validit leve ------------- Validit moyenne


----------------- Validit faible

Conclusions trs fiables


---------------------------------------------------
Conclusions peu fiables

Les conclusions externes sont les conclusions que le chercheur tire des observations de son
chantillon.

Le chercheur souhaite gnraliser ses conclusions l'ensemble de la population l'tude


et, plus particulirement, au milieu dans lequel vit cette population.

Le mot "cologie" renvoie ici aux conditions de vie des individus qui forment la population
l'tude.

Cette validit varie en fonction du degr de similitude entre les conditions artificielles du
laboratoire et le milieu de vie des individus de la population, la vraie vie .

Il s'agit donc de comparer une situation exprimentale - donc + ou - artificielle car cre
par le chercheur - avec les conditions relles/naturelles des individus de la population
l'tude.

Si votre exprience est raliste, autrement dit si elle reproduit intgralement les diffrents
aspects de la ralit des individus, sa validit cologique sera grande.

Par contre, si l'exprience s'loigne des conditions relles de la population, sa validit


cologique sera faible.

Plus cette validit est grande, plus il y a de chance que les participants de votre
chantillonde se comportent ou pensent comme les individus de la population l'tude.

Certains spcialistes de la mthode considrent que la validit cologique est une


composante de la validit externe.

Vous verrez ce concept plus en dtail l'universit.

LA PUISSANCE EXPLICATIVE D'UNE MTHODE

La validit est un indice de la valeur ou de la qualit scientifique d'une recherche


empirique.

Plus une recherche est valide, plus les conclusions que le chercheur pourra en tirer seront
fiables, vraies ou valables.

Il existe trois formes de validit :

La validit
La validit interne La validit externe
cologique
LA VALIDIT INTERNE D'UNE RECHERCHE (Vint)

La validit interne est un indicateur qui permet au chercheur d'valuer la fiabilit ou la


certitude de ses conclusions internes.

Les conclusions internes d'une recherche sont les conclusions que le chercheur tire de
l'analyse statistique de ses propres donnes.

Le mot "interne" renvoie ici aux rsultats obtenus grce l'analyse statistique de
l'chantillon, et non la gnralisation de ces rsultats l'ensemble de la population (=
validit externe).

Le principe est simple : plus la validit d'une recherche est leve, plus fiables seront les
conclusions internes du chercheur.

Validit leve -------------- Validit moyenne


-------------- Validit faible

Conclusions trs fiables


----------------------------------- Conclusions peu
fiables

Il existe deux types de conclusion :

o X est bel et bien la cause de Y, si la recherche comporte deux variables (Ex: L'effet
du sucre sur l'hyperactivit).

o Y est bien un Y, si la recherche ne comporte pas de X (Ex : Il existe des


comportements agressifs chez les filles de moins de deux ans).

Si la validit interne d'une recherche est leve, la certitude que X est la cause de Y sera
grande.

Le chercheur pourra donc sans ambigut attribuer les variations observes et mesures de
Y aux variations de X.

Ainsi, le chercheur pourra conclure, presque coup sr, que le sucre produit bel et bien de
l'hyperactivit chez les sujets de son chantillon.

Au contraire, si la validit interne de la recherche est faible, la certitude que X est la cause
de Y sera moindre, voire faible.

On dira alors qu'il est possible que le sucre influence l'hyperactivit (ou qu'il se peut que les
filles manifestent de l'agressivit).
Dans le pire des cas, pour viter de tirer une conclusion htive, on dira tout simplement
qu'il est impossible de se prononcer (on ne sait toujours pas si X cause Y).

Bref, le degr de certitude du chercheur dpend du degr de validit de sa recherche.

Plusieurs facteurs influent sur la validit interne d'une recherche.

Ces facteurs sont :

o les attentes du chercheur

o les attentes des complices du chercheurs et des participants

o les fluctuations de l'outil de collecte de donnes

o la rpartition des participants dans les groupes

o la rgression statistique des mesures

o la maturation

o la fatigue et l'histoire personnelle des participants,

o la perte des participants

o la contamination par d'autres variables parasites

X1 --

X2 --

Variable Variable
Votre ------------ chantil
indpendante dpendant
X -- lon ----------
= e

X4 --

X5 --

Trois formes de contrle permettent de neutraliser l'ensemble de ces variables parasites.

Il s'agit du :

o contrle de la situation de recherche

o contrle ou de la manipulation de la variable indpendante

o contrle ou de la neutralisation des variables parasites


CONTRLE DE LA SITUATION DE RECHERCHE

Le contrle de la situation de recherche augmente la validit interne d'une recherche; en


principe, plus le chercheur contrle cette situation, plus la validit de sa recherche est
grande.

Contrle lev ----------------- Contrle moyen


--------------------- Contrle faible ou nul

Validit leve -------------------- Validit moyenne


--------------------- Validit faible

La situation de recherche dsigne le lieu prcis o se droule la recherche.

Il y a trois cas de figure possibles : la recherche peut se drouler en laboratoire (milieu


artificiel), en milieu semi-naturel ou en milieu naturel.

Contrle lev ----------------- Contrle moyen


--------------------- Contrle faible ou nul

Laboratoire --------------- Conditions semi-


naturelles ------------------- Milieu naturel

Si la recherche a lieu en laboratoire, on qualifiera cette recherche d'exprimentale ou, plus


simplement, on dira qu'il s'agit d'une exprience.

Qu'est-ce qu'une exprience ?

Une exprience est une situation artificielle cre par le chercheur afin d'tudier la relation
entre un X et un Y (ou simplement observer un Y).

Pour qu'une recherche soit considre comme une exprience, il faut :

o que le chercheur provoque ou manipule la variable indpendante (X), c--d qu'il


intervienne pour soumettre les sujets de sa recherche l'effet de cette variable.

o que le chercheur contrle les diffrents aspects de ce lieu afin de neutraliser les
variables parasites susceptibles de nuire la dmonstration que X est la cause de
Y.

Si ces deux conditions sont satisfaites, on dira que cette recherche est une exprience.

Si seulement l'une de ces deux conditions est satisfaite, on dira que la recherche est une
quasi-exprience (quasi = presque).

Si aucune de ces conditions n'est satisfaite, on dira que la mthode utilise ne permet pas
d'tablir un lien de causalit entre X et Y; il s'agit donc d'une mthode non-explicative
(donc corrlationnelle ou descriptive).
Le niveau contrle du chercheur dpend donc de cette condition :

o Si ce lieu o se droule la recherche est artificiel (laboratoire), le chercheur aura en


principe plus de contrle sur les diffrents aspects de la situation.

o Si le lieu est semi-naturel ou semi-artificiel (une cole, un hpital, un centre


commercial, etc), le contrle des diffrents aspects de la situation sera moyen.

o Si le lieu est naturel, le chercheur a peu ou pas de contrle.

Pourquoi la validit interne d'une recherche augmente-t-elle avec le contrle de la situation


exprimentale? Parce qu'en laboratoire, il est plus facile de :

o manipuler la variable indpendante X et mesurer son effet sur la variable


dpendante Y.

o neutraliser les variables parasites (les autres variables X qui influencent Y).

Le contrle de la situation est donc intimement li aux deux autres formes de contrle :

o le contrle des variables indpendante et dpendante.

o le contrle des variables parasites.

CONTRLE (ou MANIPULATION) DE LA VARIABLE INDPENDANTE

La variable indpendante (VI) est la cause prsume (X) du phnomne Y que le chercheur
tente d'expliquer.

Manipuler une variable indpendante consiste donc contrler les variations d'un
phnomne et soumettre de faon systmatique des sujets l'effet de ces variations.

Cette manipulation permet au chercheur de fixer avec prcision les niveaux de la VI.

Exemple, un chercheur tente de mesurer l'effet du sucre sur l'hyperactivit des rats.

Ici X = sucre et Y= hyperactivit.

Il forme deux groupes de vingt rats et mesure leur activit avant la prise de sucre (niveau
de base).

Il donne ensuite au groupe exprimental vingt grammes de sucre/litre d'eau pendant un


mois (niveau 1= prsence de sucre).

Bien sr, il n'ajoute rien l'eau du groupe de contrle (niveau 1= prsence de sucre).

Finalement, aprs un mois, il mesure de nouveau le niveau d'activit des deux groupes de
rats.

Les rats du groupe exprimental font ici l'exprience de boire de l'eau sucre.
Les rats du groupe de contrle ne font pas cette exprience.

Dans ce contexte, l'exprimentateur peut observer et mesurer avec prcision l'activit des
rats qui boivent ou non de l'eau sucre.

Le contrle des conditions qui permettent de mesurer avec prcision la variable


indpendante est donc trs lev.

Si le groupe qui a bu de l'eau sucre est plus actif que le groupe qui a bu de l'eau sans
sucre, il pourra affirmer que le sucre rend hyperactif.

Donc que, toutes choses gales par ailleurs, X est bel et bien la cause de Y chez les rats.

Attention : toutes les variables indpendantes ne sont pas manipulables.

Par exemple, on ne peut imposer un rat mle l'exprience d'tre une femelle, et vice-
versa. Le sexe des sujets est donc, par dfinition, une variable non manipulable.

On nomme "variable assigne ou invoque" une variable que le chercheur ne veut ou ne


peut pas manipuler.

Une variable indpendante a donc deux tats : manipule ou non-manipule.

Si la VI est manipule, la validit interne de la recherche sera plus grande.

Variable indpendante manipule ---------- OU


--------- Variable indpendante non-manipule

Validit leve
------------------------------------------------- Validit
faible

Il est noter que "variable indpendante manipule" et "variable indpendante


provoque"sont synonymes.

CONTRLE (ou NEUTRALISATION)


DES VARIABLES PARASITES

La plupart des phnomnes naturels, biologiques, psychologiques ou sociaux sont


multidtermins.

"Multidtermin" signifie que pour un mme phnomne Y, que l'on souhaite expliquer, il
existe de multiples causes/facteurs explicatifs (X1, X2, X3, X4, etc.).

Cause X1 Variable dpendante


(Y)
Cause X2
Cause X3

Cause X4

Le but ultime de la science consiste mettre clairement en vidence l'effet de X sur Y.

Pour isoler l'effet de cette variable - un X en particulier - le chercheur doit neutraliser les
effets nuisibles des autres variable susceptibles d'influencer Y (= les autres X).

Certains de ces effets nuisibles ou parasites sont dj connus du chercheur (= ce que l'on
sait).

Cause tudie - VI ou X1
Cause X2 (variable
parasite)
Variable
Cause X3 (variable dpendante (Y)
parasite)
Cause X4 (variable
parasite)

Pour neutraliser les effets parasites, le chercheur a recours quatre stratgies de contrle :

o utiliser le hasard afin de rpartir les effets des variables parasites connues et
inconnues.

o quilibrer les effets des variables parasites connues.

o maintenir constants les effets des variables parasites connues.

o liminer les effets des variables parasites connues.

Reprenons l'exemple ci-haut pour illustrer chacune de ces mesures :

Supposons que les rats sont naturellement plus actifs que les rates.

Si l'on veut mettre en vidence l'effet du sucre sur l'hyperactivit, il faut neutraliser l'effet
parasite du sexe des 40 sujets.

On pourrait alors :

o Rpartir au hasard les mles et les femelles dans les deux groupes (groupe
exprimental = +- 10 mles, +- 10 femelles).

o Dans ce cas, il faut faire la mme chose avec le groupe de contrle.


o On pourrait aussi quilibrer le nombre de rats selon le sexe (groupe exprimental =
10 mles, 10 femelles; mme rpartition pour le groupe de contrle).

o Ou bien maintenir la variable sexe constante en n'utilisant que des mles (ou des
femelles; mme chose pour le groupe de contrle).

o Ici, il est bien sr impossible d'liminer la variable parasite sexe; un rat est
ncessairement un mle ou une femelle.

o On peut galement liminer les effets nuisibles des caractristiques de la situation


exprimentale (absence de bruit, distractions, etc.).

o Mais on ne peut pas liminer les caractristiques des sujets (sexe, ge, etc.), qui
sont en fait des "variables propres" (propre =proprit du sujets, comme le sexe).

L'avantage de la rpartition des sujets au hasard rside dans le fait que cette mthode
permet, en principe, de rpartir galement tous les effets nuisibles des variables propres.

Aussi bien les variables connues que les variables dont le chercheur ne connat pas encore
les effets nuisibles (effet nuisible potentiel).

En effet, si le hasard fait bien les choses, il y aura autant de mles que de femelles, de
jeunes que de vieux dans les deux groupes (variables propres connues).

Mais aussi autant de gros que de petits (le poids tant une variable propre dont les effets
sont inconnus mais potentiellement nuisibles la mise en vidence de l'effet de X sur Y).

Cette mesure de contrle permet donc de constituer des groupes quivalents tous gards
(autant de mles que de femelles, de gros que de petit, etc.).

Sauf en ce qui concerne les effets nuisibles des variables lies la situation (bruits,
prsence de congnres, etc.), qu'il vaut mieux liminer ou rpartir systmatiquement.

La rpartition au hasard des sujets est une mesure de contrle plus efficace lorsque le
nombre de sujets (n=) de l'chantillon est lev.

En effet, plus le nombre de sujets d'un chantillon est lev, plus les variables nuisibles se
comporteront comme des variables alatoires (=la loi des grands nombres).

Si elles se comportent de faon alatoire - bref selon les lois du hasard - les variables
parasites se rpartiront galement entre les deux groupes

Donc autant de femelles dans le groupe exprimental que dans le groupe de contrle ;
mme chose pour les mles.

Lorsque l'chantillon d'une recherche est petit, il est prfrable de rpartir les variables
parasites de faon systmatique car, dans ce cas, le "hasard fait parfois mal les chose".

On nomme "variables non-contrles", les variables qui chappent aux mesures de contrle
du chercheur.

Si toutes les variables parasites d'une recherche sont contrles, la validit de la recherche
sera leve.

Au contraire, si aucune variable n'est contrle, la validit sera faible.


Validit leve -------------- Validit moyenne
-------------- Validit faible

Toutes les VP sont contrles ------ Quelques VP


sont contrles ----- Aucune VP n'est contrle

LA VALIDIT EXTERNE D'UNE RECHERCHE (Vext)

La validit externe est un indicateur qui permet au chercheur d'valuer la valeur de sa


recherche, et plus prcisment d'valuer la fiabilit de ses conclusions externes.

Validit leve -------------- Validit moyenne


-------------- Validit faible

Conclusions trs fiables


---------------------------------------- Conclusions peu
fiables

Les conclusion