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Documents pour lhistoire du franais langue

trangre ou seconde
25 | 2000
L'enseignement et la diffusion du franais dans
l'empire colonial franais. 1815-1962

LAlliance franaise : les annes Foncin


(1883-1914). Contexte, naissance, mutations

Ivan BARKO

diteur
Socit Internationale pour lHistoire du
Franais Langue trangre ou Seconde
dition lectronique
URL : http://dhfles.revues.org/2948 dition imprime
ISSN : 2221-4038 Date de publication : 1 dcembre 2000
ISSN : 0992-7654

Rfrence lectronique
Ivan BARKO, LAlliance franaise : les annes Foncin (1883-1914). Contexte, naissance, mutations ,
Documents pour lhistoire du franais langue trangre ou seconde [En ligne], 25 | 2000, mis en ligne le 07
octobre 2014, consult le 30 septembre 2016. URL : http://dhfles.revues.org/2948

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SIHFLES
LAlliance franaise : les annes Foncin (1883-1914). Contexte, naissance, mu... 1

LAlliance franaise : les annes Foncin


(1883-1914). Contexte, naissance,
mutations
Ivan BARKO

Introduction1
1 Cest en 1983, la veille du centenaire de lAlliance franaise de Paris, que le premier (et
jusquici le seul) ouvrage consacr lhistoire de cette institution a t publi. Bas sur le
dpouillement du Bulletin de lAlliance franaise 2, ce volume, sign Maurice Bruzire 3,
passe en revue les principales tapes de la formation et de lvolution de lAlliance dans le
monde et ce titre il constitue le point de dpart de recherches plus fouilles ainsi que de
tout commentaire analytique sur les origines et le dveloppement de lAlliance.
2 Les archives de lAlliance franaise de Paris, emportes par les Allemands pendant la
guerre et considres pendant longtemps comme perdues jamais, ont t rcemment
retrouves Moscou4. Nul doute quun jour, que nous esprons prochain, rapatries en
France, elles seront mises la disposition des chercheurs. Alors la publication dune
histoire dfinitive de lAlliance franaise deviendra possible.
3 En attendant ce jour, nous devons nous contenter de travaux dune porte plus limite et
proposant des conclusions provisoires : cest tout ce que nous esprons accomplir ici.
Nous esquisserons les grandes lignes de lvolution de lAlliance de sa cration en 1883-84
5 jusqu la Premire Guerre mondiale. Sur la base du livre de Maurice Bruzire et nous

inspirant de travaux divers sur la mission civilisatrice de la France, sa politique


linguistique et culturelle et le dbat colonial pendant lpoque 19006, nous tenterons de
situer la gense de lAlliance dans son contexte historique et de dcrire les mutations
quelle a opres, tant au niveau de son idologie qu celui de son action pratique, au
cours des trente annes pendant lesquelles Pierre Foncin prsida ses destines.

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4 Plus que des faits nouveaux, nous pensons pouvoir faire ressortir, par des clairages
nouveaux, des aspects jusquici mconnus de lhistoire de la premire Alliance franaise.

Contexte
Expansion coloniale et politique linguistique

5 A laube des annes quatre-vingt du XIXe sicle la droite franaise a perdu les lections
lgislatives. Pendant les cinq annes suivantes, Jules Ferry (de septembre 1880
novembre 1881), puis Gambetta, Freycinet, Duclerc et Fallires et ensuite encore une fois
Ferry (1883-85) se trouvrent successivement la tte du gouvernement. Dans le domaine
colonial et extrieur, ainsi que dans celui de lducation, ces prsidents du Conseil de
gauche poursuivaient une politique sensiblement identique. De plus, chacune de ces
personnalits, lorsquelle ntait pas la tte du gouvernement, tait charge dun
ministre dans le cabinet du prsident du Conseil du moment, de sorte que, malgr
linstabilit apparente du systme, ces annes (allant de 1880 1885) peuvent tre
considres comme une priode cohrente daction politique.
6 LAlliance franaise a t fonde pendant cette priode. Le matre duvre fut Pierre
Foncin, haut fonctionnaire de lInstruction publique et gographe militant, grand
champion de lexpansion coloniale. Il a cr une institution hybride, relevant du secteur
priv mais bnficiant ds ses dbuts du soutien moral et financier de ltat. Le lien entre
les objectifs de lAlliance et la politique du gouvernement fut indiqu en termes peut-tre
un peu vagues mais rvlateurs par un futur ministre des Colonies, Gaston Doumergue,
quand il a dclar que lAlliance franaise a largi laction gouvernementale 7. De faon
plus explicite, Pierre Foncin reconnaissait ds 1888 quune des fonctions importantes de
lAlliance tait dagir la place du gouvernement dans des circonstances dlicates : elle
agit sa place, l o il risquerait de se compromettre 8.
7 Le premier objectif de lAlliance fut le rayonnement de la langue franaise dans les
colonies et, accessoirement, ltranger. Lcole tait son principal voire unique
moyen daction ses dbuts. Elle ciblait lensemble de la population scolaire des
possessions coloniales, afin de lintgrer dans une plus grande France. Cette vision tait
marque par lassimilationnisme ambiant de lpoque, la mthode de financement et de
gestion relevant du paternalisme.
8 Le savoir constituant la cl du progrs, Jules Ferry tait convaincu que la France avait le
devoir de porter la technologie, les sciences et la culture aux pays arrirs du globe 9. A
quelques exceptions prs, lapprciation de la culture de lAutre ntait gure lordre du
jour. Bien quhomme de gauche, Jules Ferry partageait la conviction de limmense
majorit de ses contemporains blancs que la race blanche et sa civilisation taient
suprieures toutes les autres races et toutes les autres civilisations, en y ajoutant
toutefois lide rpublicaine de lobligation morale de la mission civilisatrice : Les races
suprieures ont [...] le devoir de civiliser les races infrieures 10.
9 La doctrine de lassimilation tait en harmonie avec ce quAlbert Salon devait appeler un
sicle plus tard lesprit messianique franais.11 Ds le Moyen ge la France, fille ane de
lglise, se considrait tenue de dfendre la foi et de porter le christianisme aux peuples
paens. Au XVIIIe sicle, sengageant dans un nouvel apostolat, la France se fit la
championne des Lumires, tandis quau lendemain de la Rvolution, au nom de la

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solidarit des peuples , elle a cru devoir rpandre dans le monde entier les bienfaits de
1789. Ce proslytisme prsupposait une croyance lidentit fondamentale de lhumanit
sous tous les climats et dans tous les temps, ainsi qu luniversalit du gnie franais.
10 Quoique lenthousiasme de Ferry pour la version rpublicaine de limprialisme franais
ne ft pas partag par toute la gauche (par exemple par Georges Clemenceau) ni par toute
la droite en effet lopposition monarchiste et le parti militaire y voyaient une faon de
dtourner les nergies nationales de la Revanche12 il y eut nanmoins un consensus
national trs large sur la mission civilisatrice de la France dans les colonies et
ltranger. Bien que le messianisme franais du XIXe sicle ait identifi plusieurs
domaines non linguistiques (spirituel, scientifique et social) dans lesquels la France avait
des ralisations substantielles offrir aux nations trangres, le rayonnement de la
langue franaise a toujours occup parmi ces zones dinfluence potentielles une place
privilgie. Albert Salon a montr que le franais est la fois le symbole et le fondement
de lunit nationale13 en effet celle-ci est assise sur le droit du sol plutt que sur le
droit du sang . Cest donc avant tout le franais qui cimente lunit de la nation et ce
titre il acquiert un statut suprieur pour devenir un objet de culte, une institution
protge et une affaire dtat.
11 Offrir au monde le franais, et avec le franais la culture quil vhicule, est peru la fois
comme un devoir patriotique et une obligation morale. Il est dailleurs significatif que les
mots rayonnement et diffusion , dusage si courant dans le contexte du rle
civilisateur de la France, soient malaiss traduire en anglais. Les pays anglophones ne se
sont gure intresss la promotion de leur langue pour elle-mme. Parlant plus
spcifiquement de lAmrique du Nord, Louis-Jean Calvet estime que globalement les
tats- Unis nont semble-t-il jamais eu pour objectif prioritaire de diffuser leur culture [...]
et leur langue, leur imprialisme a t principalement politique et conomique. Et la
langue a suivi 14. Lanalyse de Thierry de Beauc va dans le mme sens15.
12 En 1884, lors dune confrence prononce Albi, un Jean Jaurs encore obscur approuvait
le lien entre la promotion du franais et lexpansion coloniale, lien quil attribuait juste
titre la toute jeune Alliance franaise :
LAlliance a bien raison de songer avant tout la diffusion de notre langue : nos
colonies ne seront franaises dintelligence et de cur que quand elles
comprendront un peu le franais. [...]
Pour la France [...] la langue est linstrument ncessaire de la colonisation 16.
13 Pendant les premires annes aprs la fondation de lAlliance franaise, Pierre Foncin lui-
mme professait des ides assimilationnistes passablement radicales. En 1887, dans son
rapport lAssemble gnrale de lAlliance, il qualifia de fcheux tat de choses le fait
qu Tahiti tous les indignes savent lire et crire, mais ils ne lisent et ncrivent gure
que la langue tahitienne.17 Il rendait lancienne imprvoyance de ladministration
franaise en madre coloniale responsable de cette situation. Il se distancera
ultrieurement dune conception aussi troite de la mission civilisatrice de la France, tout
comme Jules Ferry dailleurs, dont les vues18 se nuanceront pour souvrir progressivement
au concept de ce quon appellera bientt lassociation et plus tard encore, dans la
deuxime moiti du XXe sicle, le dialogue des cultures : une forme de partenariat
entre colonisateurs et coloniss, partenariat dans lequel les traditions, les institutions et
la personnalit des indignes sont plus largement (bien que toujours slectivement)
prserves. Vingt-deux ans aprs son commentaire sur la place du franais Tahiti,
Foncin fera preuve de davantage de ralisme en reformulant les objectifs coloniaux de la

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France : Si la population de notre pays ne progresse que lentement, nous possdons aux
colonies comme un rservoir dindignes que lcole peut rapprocher de nous et jusqu
un certain point franciser. 19
14 Lapparition de thories sociales pessimistes (dont le dnominateur commun tait la mise
en question de la perfectibilit de lhomme), telle la thorie de la lutte des espces chez
Darwin, les travaux du psychologue Gustave Le Bon20, la rflexion sociologique de Jacques
Novikow21 ou encore les crits dAlfred Fouille sur la psychologie des nations 22,
confirmait le dclin de lassimilationnisme. Un de ses critiques les plus en vue fut Lopold
de Saussure, frre du linguiste Ferdinand de Saussure. Son livre, laPsychologie de la
colonisation franaise dans ses rapports avec les socits indignes23, en gestation depuis de
nombreuses annes, ne fut livr au public que lorsque lauteur estimait que celui-ci tait
prt en recevoir le message, tout la fin du XIXe sicle. Il contrastait les tendances
assimilationnistes de la France avec les mthodes empiriques plus flexibles de
colonisateurs prtendument suprieurs, tels les Romains, les Hollandais et les
Britanniques. Selon Saussure, pntre de cette ide consacre par la Rvolution, quil
existe une formule absolue pour faire le bonheur des peuples, formule indpendante des
temps et des lieux, la France sattribue la mission den hter lavnement [...] 24.
15 Le terme dassociation, dont on peut relever sporadiquement loccurrence ds le XVIII e
sicle25, nentre systmatiquement dans le vocabulaire du dbat colonial que vers
lpoque 1900. Cest aprs la Premire Guerre mondiale quavec Albert Sarraut, ministre
des Colonies, lassociation deviendra la doctrine officielle de la colonisation franaise. 26
Toutefois les ides qui sous-tendent ce concept commencent sduire thoriciens et
hommes daction ds 1890. La ncessit dune nouvelle orientation simposa en raison de
leffritement mme des tentatives assimilationnistes de la priode prcdente : franciser
les populations indignes se rvlait tre une tche bien plus difficile que les thoriciens
ne lavaient prvu. Ds 1888, Foncin dplorait quen Algrie, trente ans aprs la conqute,
sur 300 000 enfants en ge scolaire seuls 10 000 aient t scolariss, et que le bilan
pdagogique dans les autres territoires doutre-mer nait pas t meilleur27.
16 Malgr les progrs des thses associationnistes entre 1890 et 1925, il y a une vritable
continuit de la politique linguistique franaise pendant le dernier quart du XIXe sicle et
au XXe sicle. En 1901, le comte dHaussonville disait encore quil y avait un
intrt [...] national ce que le franais continue dtre parl et compris par le
plus grand nombre dindividus possible. Or, proportionnellement du moins, ce
nombre diminue, puisque le nombre de ceux qui parlent les langues rivales
augmente plus rapidement. Il y a dix-sept ans que lAlliance franaise a vu ce pril
et sest constitue pour y porter remde28.
17 Nous retrouvons le mme tat desprit dans une dclaration de Henri Gautier, chef du
cabinet du ministre franais de lInstruction publique, au Congrs international de
lenseignement colonial en 1931 : Faites que chaque enfant n sous notre drapeau, tout
en restant lhomme de son continent, de son le, de sa nature, soit un vrai Franais de
langue, desprit et de vocation ! 29.
18 Aucune nation nattache autant dimportance et de valeur la propagation de sa langue
que la France. Aussi la diffusion du franais, quon pourrait premire vue souponner de
ntre quun outil de domination politique ou commerciale, finit-elle par devenir un
objectif en soi. On apprendra donc sans surprise que les dpenses publiques en faveur de
la promotion de la langue et de la culture franaises dpassent souvent les avantages
conomiques qui pourraient en dcouler.

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19 Bien que le fondateur de lAlliance, qui tait aussi le fondateur de la premire socit de
gographie commerciale ait souvent rpt que tout client de la langue franaise est un
client naturel des produits franais 30, et mme que cest e n grande partie [...] pour le
commerce que travaille lAlliance franaise et que nous lavons fonde , 31 en ralit le
cot financier de la propagation du franais et de la culture franaise dpassait
frquemment le rendement conomique rel ou potentiel de tels investissements. Dire
que la propagation de la langue franaise est la clef des marchs extrieurs 32
correspondait davantage une stratgie de sollicitation de subventions auprs du secteur
priv qu un objectif authentique ou une projection raliste. Cest quen effet, au-del
de ces dclarations destines aux mcnes en puissance, les racines profondes de
lAlliance taient morales et affectives plutt quutilitaires33.
20 Il y a l une vritable contradiction dans la pense de Pierre Foncin. En effet, il
reconnaissait simultanment que lAlliance franaise a t fonde par des hommes
dtude, elle a t surtout propage jusquici par des professeurs. [...] Elle sest recrute
principalement parmi ceux qui aiment la langue franaise pour elle-mme, qui ont le
loisir de la rflexion et du travail intellectuel pur 34.

Pierre Foncin : lhomme et son milieu


21 Tout porte croire que si Jules Ferry na pas personnellement particip ltablissement
de lAlliance franaise, ses aspirations se refltent nanmoins dans les principes qui ont
prsid sa cration.35 Cest Pierre Foncin, le premier secrtaire gnral de lAlliance, qui
maria les deux aspects fondamentaux de la politique de Ferry, lexpansion coloniale et
lenseignement gratuit et obligatoire, dans linstitution quil venait de crer.
22 Professeur de gographie, voire un des pionniers, avec Paul Vidal de la Blache, de cette
discipline en France36, Foncin avait t nomm directeur gnral de lenseignement
secondaire par Paul Bert pendant le bref passage de celui-ci au gouvernement comme
ministre de lInstruction publique37. Leur association continua au sein de lAlliance
franaise jusqu la nomination de Bert un poste de gouverneur colonial. Foncin haut
fonctionnaire exera une influence profonde sur lenseignement en France la fin du XIX
e
et au dbut du XXe sicle.
23 Ce petit-fils daubergiste et fils duniversitaire (la carrire de Joseph, son pre, prsente
plus dune analogie avec la sienne38) tait un produit typique du XIXe sicle franais. N
Limoges en 1841, il suivit son pre de ville en ville dans ses diffrentes affectations de
professeur. Normalien (comme Joseph) 19 ans, agrg dhistoire 22 ans, Pierre Foncin
enseigna aux lyces de Carcassonne (ville qui lui fournit le sujet dune de ses thses, sa
thse majeure portant sur Turgot), de Troyes, de Mont-de-Marsan et de Bordeaux (1869).
Nomm charg de cours de gographie commerciale la facult des lettres de Bordeaux,
il obtient son doctorat en 1876 et un an plus tard prend possession dune chaire de
gographie cre pour lui la mme facult. En 1879 il est nomm recteur de lacadmie
de Douai.39 Cest en novembre 1881 quil est nomm directeur de lenseignement
secondaire. Lanne suivante il devient inspecteur gnral de lInstruction publique,
fonction quil conservera pendant trois dcennies, jusqu son dpart la retraite en
1911.
24 En 1872 il publia un manuel dhistoire pour lenseignement primaire,Textes et rcits de
lhistoire de France40, qui souleva une nergique opposition dans les milieux conservateurs

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(notamment de la part de Mgr Dupanloup) ce manuel ne sera autoris que cinq ans plus
tard.41 Par la suite le nom de Pierre Foncin sera connu du grand public comme celui de
lauteur de nombreux manuels de gographie dont il se serait vendu, jusquen 1920, 26
millions dexemplaires42.
25 En labsence dune biographie de ce champion injustement nglig du rayonnement de la
France et de la langue franaise dans les colonies et ltranger, nous en sommes rduits,
pour deviner ce que fut lhomme, aux notices des encyclopdies et des dictionnaires
biographiques, ainsi qu de rares esquisses dans des ouvrages spcialiss 43 et quelques
bribes de tmoignage recueillies au hasard des lectures.
26 Les allocutions et les communiqus de Foncin le rvlent modr et raisonnable. Nous
avons un rare tmoignage confirmant limage dune personnalit courtoise et aimable,
voire dune grande humanit, dans les rminiscences de Raoul Blanchard. Celui-ci se
souvient davoir sollicit lappui de Foncin, alors inspecteur gnral, pour sa nomination
un nouveau poste au lyce de Lille. Foncin lui donna rendez-vous la gare de Saint-
Quentin, o il lattendait souriant dans sa barbe fleurie . Il lemmena visiter le muse
Latour, linvita djeuner au meilleur restaurant de la ville et poussa mme la
gentillesse jusqu [le] reconduire [son] train , non sans avoir dabord confirm sa
nomination la chaire postule au Lyce de Lille. Blanchard ajoute : Jtais perdu de
reconnaissance lgard des manires dlicates de mon chef ; je me permets de
recommander les mthodes Foncin messieurs les inspecteurs gnraux 44.
27 Le triple engagement passionn de Foncin en faveur de lenseignement, pour lexpansion
coloniale et dans le mouvement pour la promotion de la gographie est insparable de la
cration de lAlliance franaise.
28 Les socits de gographie45, dont la premire, la Socit de gographie de Paris, avait t
fonde en 1821, ont connu un vif succs auprs du public franais pendant les annes
soixante-dix et quatre-vingts. Il y a eu cette poque une vritable prolifration de ces
socits dont certaines ne cachaient pas leur caractre utilitaire. Ainsi une Commission
de gographie commerciale avait t tablie au sein de la Socit de gographie de Paris
ds 1873, et une Socit de gographie commerciale , la premire de France, a t
forme Bordeaux en 1874 par Pierre Foncin lui-mme46. Ces socits prconisaient non
seulement les voyages et lexploration dsintresse, mais aussi la colonisation et le
dveloppement des territoires conquis. Un des historiens de la socit de Bordeaux
observe que cette orientation pragmatique des socits de gographie constituait une
conjonction assez rare lpoque entre lUniversit et le monde des affaires 47,
conjonction qui remplirait daise bien des prsidents duniversit daujourdhui... Quoi
quil en soit, le lien entre la promotion de la gographie et la nouvelle Alliance franaise
travers la personne de Pierre Foncin est particulirement significatif.
29 A la suite de Charles-Robert Ageron48, Dominique Lejeune fait remarquer que les socits
de gographie salignent, dans le cadre dun parti colonial franais, aux cts
dassociations nombreuses et fort varies au sein desquelles on retrouve souvent les
mmes hommes : Alliance franaise (1883), Socit franaise de colonisation et
dagriculture coloniale, Comit dAfrique franaise (1890), etc. 49. En effet, ds 1978
Ageron avait suggr que le parti colonial, ctait surtout pour le public une multitude
dorganisations et dassociations [...dont] la premire et la plus connue [...] puisquelle vit
toujours, lAlliance franaise, fut cre en 1883 par des "coloniaux" convaincus : Paul
Bert, V. Duruy, P. Foncin, Ferdinand de Lesseps 50.

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30 La motivation coloniale de Foncin tait dailleurs intimement lie ses proccupations de


dmographe : Puisque la France na plus assez denfants, il lui reste un moyen
daugmenter la famille nationale : cestdadopter et de franciser des races nouvelles 51. Ou
encore :
Puisque [la France] manque denfants, qui lempche de franciser les fils de ses
sujets et protgs coloniaux ? [...] Le premier effet de cette annexion morale doit
tre lenseignement de notre langue. [...Celui-ci] est ncessaire dans nos domaines
coloniaux [...] parce quil est la prface, le commencement indispensable de toute
annexion morale. Et cette annexion morale elle-mme, nous lappellerons de tous
nos vux. Pourquoi ? Parce quelle achvera et consolidera nos conqutes
matrielles, parce quelle accrotra artificiellement notre race. Quand un mnage
strile dsire des enfants, il en adopte. Eh bien ! en attendant que nous ayons
retrouv la fcondit de nos pres [...], adoptons aussi, crons-nous aux quatre
coins du globe une grande famille adoptive [...]52.
31 Notons que le dsir exprim par Foncin d adopter les indignes prsuppose une
certaine affinit avec eux, ou du moins un certain respect pour leur personne, affinit et
respect fort loigns du mpris que la majorit des blancs vouaient lpoque aux
populations colonises. Le fondateur de lAlliance franaise fut ds labord moins
ddaigneux des races que dautres ont pu appeler infrieures : cette description ne
faisait pas partie de son discours. Foncin proposa dintgrer les indignes dans la nation
franaise comme membres adoptifs de la famille nationale. Comme tant dautres aptres
de lexpansion coloniale, il y voyait pour la France une nouvelle source dnergie et de
crativit.

Les dbuts de lAlliance franaise de Paris


La fondation de lAlliance franaise

32 Selon le rcit de Pierre Foncin,


il y a un peu plus de vingt-cinq ans53, nous tions neuf autour dune table [...]. Un
diplomate [...] incomparable, M. Paul Cambon, alors rsident gnral en Tunisie,
nous avait runis pour constituer un Comit capable de transmettre une subvention
ministrielle ses chres coles africaines. Cest dans ce Comit [...] que naquirent
lide et le nom de lAlliance franaise54.
33 La modestie de Foncin lui a interdit dajouter que le nom comme le concept taient de son
invention : le premier, M. Foncin parla dalliance 55. Il semble avoir fait sien le projet de
Paul Cambon presque immdiatement, non sans en avoir dabord largi la porte. Quant
au nom Alliance franaise , il a t calqu par Foncin sur celui de 1 Alliance isralite
universelle , cre Paris en 186056.
34 Le point de dpart parat donc avoir t gographiquement trs limit, mais il est peu
prs certain que ds avant la fin de cette runion du 21 juillet 1883 Pierre Foncin a fait
adopter le principe de llargissement du projet de la seule Tunisie lensemble des
possessions coloniales de la France et que lide mme dune Alliance franaisemondiale a
t envisage57.
35 Foncin prsidera aux destines de lAlliance franaise pendant plus de trente ans, de 1883
jusqu la veille de la Premire Guerre mondiale, dabord comme secrtaire gnral et
ensuite comme prsident, avec une courte priode intermdiaire comme vice-prsident 58.

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36 Aprs lapprobation de lassociation par le gouvernement59, une assemble gnrale tenue


le 10 mars de la mme anne dans les locaux de la Socit de gographie de Paris 60 en
adopta les statuts. Cette date serait, selon lhistorien officiel de lAlliance, celle de sa
fondation vritable 61. Le choix du 1er juin 1909 62 pour les ftes du vingt-cinquime
anniversaire de lAlliance confirme 1884 comme la date officielle de sa fondation 63.
37 Deux ans et demi plus tard, le 23 octobre 1886, lAlliance fut reconnue tablissement
dutilit publique , quatrime tape dans le processus de son tablissement, cette tape
ultime comportant divers avantages fiscaux et administratifs ainsi quun prestige moral
accru.
38 Les objectifs que lAlliance franaise stait fixs lors de sa fondation mritent rflexion,
moins comme des indicateurs de la direction quelle allait suivre que comme le
tmoignage des intentions de ses fondateurs, intentions dont elle allait dailleurs scarter
assez rapidement.
39 Les fondateurs de lAlliance lont dfinie comme une Association Nationale pour la
propagation de la langue franaise dans les colonies et ltranger .
40 Voici la liste des principales activits quils lui ont assignes :
41 -fonder et subventionner descoles franaises, ou introduire des cours de franais dans les
coles qui en sont dpourvues ;
42 -former desmatres, au besoin en crant des coles normales ;
43 -distribuer desrcompensespropres assurer la frquentation des coles ;
44 -donner desprix ou desbourses de voyage aux meilleurs lves ;
45 -encourager lespublications pouvant seconder luvre de lAlliance et, en particulier,
celles qui ont un caractre pdagogique ;
46 -publier unBulletin priodique ;
47 -organiser desconfrences et autres moyens divers de propagande64.
48 Ces indications, interprtes la lumire de lvolution ultrieure de lAlliance, appellent
un certain nombre de commentaires.
49 De toute vidence, dans lesprit des fondateurs, laccent devait tre mis sur :
50 -la vocation coloniale de lAlliance (mme si la propagation du franais dans les pays
trangers est galement mentionne)
51 -laction travers le systme scolaire (ciblant la population en ge scolaire)
52 -la diffusion de la langue (plutt que de la langue et de la culture)65.
53 Chacune de ces priorits sera revue et modifie au cours des annes suivantes.
54 Dans le sous-titre de lAlliance (Association Nationale pour la propagation de la langue
franaise dans les colonies et ltranger), les colonies ont la place dhonneur. Comme
nous lavons dj vu, la nomination de Pierre Foncin comme secrtaire gnral confirme
cette impression de la priorit que la jeune Alliance accordait la propagation de la
langue franaise dans les colonies dAfrique, dAsie et du Pacifique. Foncin, un des
reprsentants les plus dynamiques de la gographie applique, tait intellectuellement et
professionnellement engag dans la lutte pour lexpansion coloniale.
55 Lautre qualit de Foncin, celle dinspecteur gnral de lInstruction publique, nest pas
trangre au rle primordial que lcole occupait dans la stratgie de lAlliance franaise
nouvellement fonde. Ce rle nest nulle part mieux illustr que dans le programme

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esquiss par Paul Dupuy dans une confrence prononce en 1886 sur Les deux
premires annes de lAlliance franaise :
Par lcole, vulgariser lusage du franais dans nos colonies et nos protectorats ; par
lcole, soutenir le prestige de la France dans les contres barbares [sic] o il
domine depuis longtemps, particulirement dans les pays musulmans du Levant ;
par lcole, conserver la littrature et la langue franaises leur suprmatie dans
les pays slaves et latins qui se rclament encore de nous comme de leurs
ducateurs ; par lcole, garder la nationalit franaise ceux de nos concitoyens
qui habitent ltranger, quelque infimes que soient leurs groupes ; par lcole,
maintenir ou tendre les frontires de la langue franaise l o elles ne concident
pas avec nos frontires politiques66.
56 En 1893, dix ans aprs ltablissement de lAlliance, alors que la priorit coloniale cdait
dj une action plus large ltranger, le prsident dalors, le gnral Parmentier,
expliquait ce que lobjectif scolaire signifiait en termes pratiques :
Quant nos moyens daction, lAlliance se met en rapport avec toutes les coles
franaises ltranger, quelles soient diriges par des religieux ou par des laques,
des Franais ou des indignes ; elle leur envoie des livres dtude, du matriel
scolaire, des subventions en argent ; elle encourage les matres et les lves par des
rcompenses, des livres, de[s] prix, des mdailles ; elle sefforce de crer des cours
de franais dans les coles qui en sont encore dpourvues ; elle les aide trouver
des professeurs ou leur en envoie, et fonde au besoin elle-mme des coles [...] 67.
57 Quant lefficacit de cette action, Denise Bouche conclut son analyse du rle de
lAlliance franaise au Sngal par la constatation quen labsence de ressources
substantielles lAlliance na pu avoir quune influence marginale : Les coles de postes
ou de mission, encourages par le comit de lAlliance franaise [de Saint-Louis] auraient
aussi bien exist sans lui 68.
58 La stratgie visant les populations coloniales en ge scolaire na pas t non plus sans ses
critiques. Ainsi en 1888 La Dpche de Brest estimait que les ressources de lAlliance
auraient t plus utilement employes linstruction des tirailleurs sngalais qu
lenseignement du franais aux enfants des coles locales :
Nous pensons que cette mesure produirait des rsultats autrement fconds que
ceux que lon compte retirer du fonctionnement de ces coles de gamins indignes
qui ont t cres en 1884, dans trois ou quatre de nos postes du haut Sngal, grce
aux subsides de lAlliance franaise69.
59 Les priorits de lAlliance franaise ses dbuts sont clairement illustres dans le rapport
que Pierre Foncin prsenta lAssemble gnrale du 24 fvrier 1887, soit donc moins de
quatre ans aprs la fondation de lAlliance. A part les pages consacres aux activits de
lAlliance en mtropole (sous la responsabilit de la Commission gnrale de
propagande 70, les dix pages traitant de ce que le secrtaire gnral appelait laction au
dehors taient rparties dans les proportions suivantes :
1. Possessions extrieures, colonies et pays de protectorat... plus de cinq pages
2. Pays de civilisation orientale un peu plus dune page
3. Groupes de Franais ltranger ... un peu moins dune page
4. Pays de langue franaise moins de deux pages
5. Pays trangers de civilisation europenne ... une page.
60 Au moment de cette Assemble gnrale de 1887, les activits de lAlliance dans les pays
de civilisation occidentale (non francophone) noccupaient donc que 10 % du rapport
entier, proportion qui va changer radicalement - et avec une tonnante rapidit -
pendant les annes suivantes. Crateur de lenseignement obligatoire, gratuit et laque,
Jules Ferry, tout comme Gambetta avant lui, tait rsolu ne pas exporter dans les

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LAlliance franaise : les annes Foncin (1883-1914). Contexte, naissance, mu... 10

colonies ou ltranger les querelles de lglise et de ltat71. Foncin lui-mme se trouvait


proche de Feny sur le plan philosophique en 1902, au plus virulent du conflit entre
lglise et ltat, il deviendra le prsident fondateur de la Mission laque franaise 72
mais en sa qualit danimateur de lAlliance franaise ce franc-maon, ce champion de
lidologie rpublicaine semble avoir soigneusement observ une rgle de neutralit
absolue73. Il a gnralement soutenu les coles congrganistes74, tout comme dailleurs les
tablissements scolaires protestants et les coles de lAlliance isralite universelle.
Pourtant la documentation dont nous disposons actuellement75 ne permet pas daffirmer
premptoirement que la lacisation impose par ltat aprs les lections de 1902 na pas
eu deffet sur la politique scolaire de lAlliance.

Dclin des priorits coloniales et scolaires

61 Lhistorien officiel de lAlliance, Maurice Bruzire, suggre que la baisse dans les
activits de lAlliance dans les colonies vers la fin du sicle est lie lintervention
pdagogique plus active de ltat dans ces territoires :
LAlliance, au dbut de la colonisation, avait tent de suppler la carence des
services officiels de lInstruction publique dans les territoires nouvellement
conquis ; mais mesure que ces services (en Tunisie, au Maroc, Madagascar
notamment) vont prendre la relve, lAlliance aura tendance seffacer et ne plus
jouer quun rle dauxiliaire76.
62 En 1909 un service spcial des coles franaises dans le monde a t cr, qui
deviendra lanne suivante lOffice national des universits et coles franaises 77. Cette
initiative soulagera lAlliance dune de ses plus grosses responsabilits, ou, si lon prfre,
elle lui tera une de ses raisons dtre.
63 Il se fait que le dclin de limportance de lcole dans laction de lAlliance a grosso modo
concid avec la popularit croissante des cours dt78 en mtropole et des classes de
franais pour adultes dans les pays dits de civilisation occidentale. Si la chronologie
exacte de cette mutation reste encore tablir, les donnes que nous avons releves dans
leBulletin de lAlliance franaise, le livre de Maurice Bruzire et la thse dAlbert Salon
permettent de suggrer que ce processus avait commenc trs tt aprs la fondation de
lAlliance et quil a t men terme dans les toutes premires annes du XXe sicle.
64 Ds 1893 lAssemble gnrale a exprim le dsir
que notre Association, aprs avoir appel lattention du gouvernement sur la
ncessit de propager le franais dans les colonies, lui cde bientt entirement la
place en ce domaine, afin de reporter toute lnergie de son action dans les pays
trangers proprement dits79.
65 Lexpression qui suit, toutefois, savoir qui sont en vrit son naturel et seul dpartement
reprsente un cart radical par rapport aux premiers objectifs de lAlliance.
66 En effet, six ans plus tt Pierre Foncin avait conclu son rapport lAssemble gnrale du
24 fvrier 1887 par la dclaration suivante :
Je terminerai la revue de nos travaux par lindication des faits accomplis dans les
pays de civilisation europenne parlant une langue diffrente de la ntre. L, il
semble au premier abord que lAlliance franaise nait point intervenir.
67 La confrontation de ces deux textes, lun datant de 1887, lautre de 1893, met bien en
vidence le changement substantiel intervenu dans les objectifs de lAlliance pendant les

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LAlliance franaise : les annes Foncin (1883-1914). Contexte, naissance, mu... 11

dix premires annes de lexistence de lassociation, les priorits coloniales du dbut


cdant la place laction dans le monde dit occidental .
68 Ce ntait pas la seule mutation. A ses dbuts, lAlliance avait mis laccent presque
exclusivement sur lenseignement de la langue. Progressivement, cette priorit sest
substitue une conception plus clectique des objectifs de lAlliance, englobant dsormais
galement la culture, dans toute la richesse de ses manifestations (littrature, thtre,
musique, beaux-arts, etc.)80. Cette dernire mutation ntait pas trangre
laffaiblissement des priorits coloniales et scolaires dans laction de lAlliance.
69 Les fondateurs avaient investi beaucoup dnergie dans ltablissement de branches en
mtropole, plus particulirement Paris. Elles avaient pour tche de collecter des fonds
pour subventionner les activits de lAlliance ltranger et surtout dans les colonies :
lune des fonctions essentielles de notre Association [...] est de recueillir en France le plus
dargent possible afin den avoir le plus possible aussi distribuer hors de France 81. Un
autre objectif important des branches mtropolitaines tait de faciliter laccueil des
tudiants trangers en France. Pour maintenir lenthousiasme des membres en
mtropole, lAlliance organisait rgulirement leur intention, titre de propagande ,
des confrences, des causeries, des dbats et autres activits culturelles. Autour de 1900
un nombre croissant de branches mtropolitaines se trouvaient en dclin. Il en tait de
mme des branches coloniales selon Bruzire, en raison du manque de stabilit de
lencadrement par le colonisateur82, lAlliance ses dbuts tait incontestablement une
institution paternaliste. Il ressort galement du livre de Maurice Bruzire83 que ces
fondements paternalistes comme par exemple la tradition selon laquelle les branches
mtropolitaines avaient pour mission de subventionner les branches coloniales et
trangres saffaiblissaient avec le refroidissement des enthousiasmes en mtropole et
les mutations dans le champ dactivit de lAlliance.
70 LAlliance, telle quen elle-mme son volution la change, tait dsormais mieux
adapte aux besoins de rgions o les adhrents taient conomiquement indpendants
et spontanment motivs, cest--dire les pays europens et lAmrique du Nord. Les
droits et responsabilits des comits rgionaux qui bnficiaient dans une large mesure
de lautonomie financire et administrative84 nont pas t dfinis du jour au lendemain :
ainsi par exemple lAssemble gnrale de 1887 Pierre Foncin voquait le cas de Prague
o une association dj existante stait rebaptise Alliance franaise de Prague et
reut des livres du comit de Paris. Selon le prsident de Prague, bien que nul rapport
de subordination quelconque ne nous lie elle, bien que notre autonomie soit aussi
entire quelle peut ltre, lAlliance de Paris nous regarde comme sienne [...] 85.
71 Les statistiques publies par Albert Salon illustrent le dsquilibre en ressources qui
existait entre les Alliances des diverses rgions du monde et nous pouvons prsumer
que dans lensemble les ressources refltent le niveau dactivit86.
72 Ressources des alliances par rgion (1883-1918)

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Europe..................................................34,4%

Amrique du Nord................................27,7%
Afrique..................................................12,4%
Asie et Extrme-Orient.........................10,9%
Amrique du Sud...................................7,6%
Moyen Orient.........................................7,0%

73 Ces chiffres comprennent les subventions de Paris (un tiers du total) et les ressources
locales (deux tiers du total), mais bien entendu la part des subventions varie dune rgion
lautre :
74 Subventions de Paris (comme proportion des ressources totales disponibles dans une
rgion donne)

Amrique du Nord......................5,5 %

Amrique du Sud........................14,0 %
Europe.........................................25,0 %
Afrique........................................54,0 %
Asie et Extrme Orient...............57,0 %
Moyen Orient87............................70,0 %

75 A la veille de la Premire Guerre mondiale, le secteur le plus dynamique de lAlliance tait


celui des classes pour adultes88, avec les diverses activits culturelles et sociales qui y
taient associes, tandis que lobjectif original de 1883-84 de dispenser un enseignement
de masse dans les coles coloniales avait beaucoup perdu de son lan89. Les branches
connaissant la croissance la plus rapide taient celles dEurope et dAmrique du Nord.
Une circulaire signe du prsident (Pierre Foncin), du vice-prsident et du secrtaire
gnral90 dsigna les comits de Copenhague, de Stockholm, de Prague, de Moscou et ceux
des tats-Unis comme les plus actifs, les plus brillants , tous grs essentiellement par
les citoyens des pays daccueil. Tel tait, aprs vingt-deux ans, le vritable visage de
lAlliance franaise.

Conclusion
76 En attendant la rtrocession la France des archives de lAlliance franaise par la Russie,
nous avons tent, avec la documentation actuellement disponible, desquisser le contexte
idologique et politique dans lequel lAlliance a vu le jour dans le dernier quart du XIX e
sicle et de tracer les mutations quelle a connues pendant les trente premires annes de
son histoire. Toute cette priode ltablissement de lAlliance et les changements quelle
a su oprer est place sous le signe de son fondateur, Pierre Foncin.
77 Avec une entorse la clart cartsienne et contrairement aux traditions jacobines de la
Rpublique, lAlliance franaise a fini par se doter dun modle dorganisation
dcentralis, pluraliste mais quelque peu ambigu qui sest rvl suffisamment flexible

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LAlliance franaise : les annes Foncin (1883-1914). Contexte, naissance, mu... 13

pour sadapter aux besoins des diffrentes rgions du monde. Si ce modle,


particulirement appropri aux pays de type occidental, ne se situe pas dans laxe
principal de la tradition rpublicaine, il est par contre en harmonie avec les tendances
dcentralisatrices de Pierre Foncin. En effet, le secrtaire gnral, fort de son exprience
personnelle ancre dans les provinces franaises, ainsi que de sa formation dhistorien et
de gographe, a toujours soutenu la cause du rgionalisme91.
78 Les facteurs que nous avons passs en revue, savoir lvolution des attitudes en matire
coloniale, les difficults auxquelles les premiers efforts scolaires de lAlliance se sont
heurts dans les colonies, le rle plus actif que ltat tait amen jouer dans
lenseignement colonial, la russite croissante des branches de lAlliance dans les pays de
civilisation occidentale, la meilleure adquation de celles-ci aux structures financires et
administratives de linstitution, lintrt que les adhrents de ces pays portaient aux
activits culturelles (au del et en plus de lenseignement de la langue), le succs des
cours dt pour tudiants trangers en mtropole, tous ces facteurs ont pouss lAlliance
franaise de Pierre Foncin repenser ses objectifs et ses priorits.
79 Ces mutations qui commenaient se manifester partir de 1890 seront expressment
assumes partir de 1893, dix ans aprs la fondation de lAlliance. Certes, linstitution ne
se dtournera jamais compltement de laction dans les colonies et les ex-colonies, ni des
tablissements scolaires, mais les priorits coloniales et scolaires nen continueront pas
moins dcliner jusqu la Premire Guerre mondiale, 1914 tant dailleurs la date du
dpart de Foncin de la direction de lAlliance. Il mourra deux ans plus tard.
80 Ces mutations, loin dtre une trahison de la premire vocation de lAlliance franaise, en
sont une rinterprtation la lumire de besoins nouveaux. Elles tmoignent de la
lucidit de son fondateur, jusque dans lautomne de sa vie, ainsi que du dynamisme et de
la vitalit de linstitution.

BIBLIOGRAPHIE

Priodiques

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, Documents pour lhistoire du franais langue trangre out seconde, n 23, juin 1999, pp. 124-140.

NOTES
1. Nous tenons exprimer notre gratitude Madame Denise Bouche ainsi qu MM. Paulin Djit
et Antony Walsh, de nous avoir aid de leurs conseils et critiques dans la prparation de cette
tude. Nous sommes galement reconnaissant M. Francis Lecompte, Directeur de laction
ltranger lAlliance franaise de Paris, de stre intress nos recherches et de nous avoir
donn accs un certain nombre dextraits du Bulletin de lAlliance franaise. Il va sans dire que
ni Mme Bouche ni MM. Lecompte, Djit et Walsh ne sont en rien responsables des imperfections
de ce travail ni des opinions qui y sont exprimes.
2. Dsormais BAF.

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LAlliance franaise : les annes Foncin (1883-1914). Contexte, naissance, mu... 15

3. Bruzire, Maurice (1983), LAlliance franaise Histoire dune institution, Paris, Hachette.
Lauteur est un ancien Directeur de lcole Internationale de lAlliance. Voir aussi Spath, Valrie,
La didactique du franais aux trangers dans la seconde moiti du XIX e sicle : une comparaison
des mthodes destines aux Europens, aux patoisants et aux coloniss , Documents pour lhistoire
du franais langue trangre et seconde (1999 : 23, 124-40).
4. Nous devons cette information M. Francis Lecompte (communication personnelle du 16
novembre 1998.) Selon une information publie dans Le Monde du 8 juillet, la totalit des
archives franaises transfres de Berlin Moscou sera prochainement restitue la France.
5. Maurice Bruzire choisit le 20 mars 188Z, date de lAssemble gnrale constituante de
lAlliance franaise, comme la vritable date de fondation de lAlliance, plutt que la da te de la
cration du Comit dorganisation le 21 juillet 1883. Voir Bruzire (1983 : 10).
6. Parmi ceux-ci une place spciale revient la monumentale thse de Salon, Albert (1981),
LAction culturelle de la France dans le monde : analyse critique , thse dactylographie de
doctorat s lettres, Universit de Paris 1 (Panthon-Sorbonne), 2040 p. Un des nombreux mrites
de cet ouvrage est de contenir des rfrences prcises aux archives du ministre des Affaires
trangres.
7. BAF (1903 : 141).
8. BAF (1888 : 28)
9. Voir Biondi, Jean-Pierre (1992), Les Anticolonialistes (1881-1962), Paris, Robert Laffont : 28, ainsi
que Baumgart, Winfried (1982), Imperialism - The Idea and Reality of British and French Colonial
Expansion, 1881-1914, Oxford, Oxford University Press : 72.
10. Discours du 28 juillet 1885 prononc la Chambre des Dputs, cit par Brunschwig, Henri
(1960), Mythes et ralits de limprialisme colonial franais 1871-1914, Armand Colin : 75.
11. Salon, Albert (1983), LAction culturelle de la France dans le monde, Paris, Fernand Nathan :
31-39.
12. Encourager les Franais reporter leurs nergies sur le domaine colonial cadrait
parfaitement avec la politique de Bismark voir Baumgart (1982 : 59).
13. Salon (1983 : 68).
14. Calvet, Louis-Jean (1987), La Guerre des langues et les politiques linguistiques, Paris, Payot :
269-70. Notons dailleurs que lexpression la guerre des langues nest pas nouvelle : elle a t
utilise ds 1885, notamment par lconomiste Charles Gide, qui a intitul une de ses confrences
Lutte des langues la surface du globe : rle de lAlliance franaise . Confrence prononce
Nmes le 6 juin 1885. Bruzire (1983 : 20). Voir aussi Flaitz, Jeffra (1988), The Ideology of English
French Perceptions of English as a World Language, Berlin, Mouton de Gruyter, Pennycook, Alastair
(1994), The Cultural Politics of English as an International Language, London, Longman, et Phillipson,
Robert (1992), Linguistic Imperialism, Oxford, Oxford University Press.
15. Beauc, Thierry de (1988), Nouveau discours sur luniversalit de la langue franaise, Paris,
Gallimard : 116.
16. Texte cit dans Agron, Charles Robert (1978), France coloniale ou parti colonial ? Paris, Presses
Universitaires de France : 156, daprs Jaurs, Jean (1959), Textes choisis, Introduction et notes
par Madeleine Revrioux, Paris, Editions sociales.
17. BAF (1887 : 13). Ce que Louis-Jean Calvet appelle la dans son livre (1974) Linguistique et
colonialisme Petit trait de glottophagie, Paris, Payot, cest bien ces tentatives de suppression des
langues autochtones ainsi que la guerre que la Rpublique menait (et que certains mnent
encore) contre les langues rgionales.
18. Voir Gaillard, Jean-Michel (1989), Jules Ferry, Paris, Fayard : 598-612.
19. Soulign par nous. Discours prononc le 1er juin 1909 en Sorbonne, loccasion du 25e
anniversaire de la fondation de lAlliance franaise, cit dans BAF (1909 : 224).

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LAlliance franaise : les annes Foncin (1883-1914). Contexte, naissance, mu... 16

20. Voir Le Bon, Gustave (1881), LHomme et les socits, leurs origines et leur histoire, 2 vols, Paris, J.
Rothschild, et celui de ses livres qui a exerc le plus dinfluence, Les Lois psychologiques de
lvolution des peuples, Paris, Flex Alcan, 1re dition (1894).
21. En particulier Novikow, Jacques (1893), Les Luttes entre socits humaines et leurs phases
successives, Paris, Flix Alcan, cit par Betts, Raymond F. (1961), Assimilation and Association in
French Colonial Theory, 1890-1914, New York, Columbia University Press : 217.
22. Par exemple Fouille, Alfred (1894), dans la Revue des deux mondes, (1894 : CXXIV, 76-107).
Voir Betts (1961 : 61-64 et 212).
23. Saussure, Lopold de (1899), Psychologie de la colonisation franaise dans ses rapports avec les
socits indignes, Paris, Alcan. Lopold de Saussure reconnaissait volontiers sa dette envers les
travaux de Gustave Le Bon.
24. Saussure (1899 : 26).
25. Ainsi, Robinet dans son Dictionnaire universel des sciences morales, prconisait ds 1789
lassociation entre le colonisateur et lindigne. Voir aussi le titre du livre du Comte de Laborde
(1821), LEsprit dassociation dans tous les intrts de la communaut sur la situation en Saint-
Domingue. La premire apparition du terme au sens technique moderne sera releve en 1887
dans une confrence de Jules Harmand sur LIndo-Chine franaise, politique et administration
, prononce devant lAssociation rpublicaine du Centenaire de 1789. Voir Betts (1961 : 194).
26. Voir Conklin, Alice L. (1997), A Mission to Civilize The Republican Idea of Empire in France and
West Africa, 1895-1930, Stanford, Stanford University Press : 187 et sqq.
27. BAF (1988 : 167). Voir aussi Beauc (1988 : 172-83).
28. BAF (1901 : 82).
29. Gautier, Henri (1931), LAdaptation de lenseignement aux colonies, []. Paris, H. Didier : 293, cit
par Bouche, Denise (1991), Histoire de la colonisation franaise, Tome second, Flux et reflux
(1815-1962), Paris, Fayard : 271.
30. Voir, entre autres, BAF (1888 :170). En 1901, le secrtaire gnral de lpoque, L.
Dufourmantelle, rappelle lAssemble gnrale annuelle et prconise. Voir BAF (1901 : 137).
31. BAF (1888 : 170). Voir aussi la page de Dominique Lejeune o cet historien rappelle
lamalgame que certains avaient tendance faire entre lAlliance et lexpansion conomique.
Ainsi Louis Arnavon, fabricant de savon Marseille et prsident-fondateur du comit marseillais
de lAlliance franaise, selon Lejeune, aurait offert de mettre au service des ngociants les
nombreux comits de lAlliance ltranger . Voir Bulletin de la Socit de gographie de Marseille,
cit par Lejeune, Dominique (1993), Les Socits de gographie en France et lexpansion coloniale au
XIXe sicle, Paris, Albin Michel : 151.
32. Pierre Foncin, parlant devant un auditoire dhommes daffaires, cit dans BAF (1888 : 173).
33. Ainsi, selon Ren Girardet, dans la pense de Ferry et des hommes de son cole [...] ce nest
pas largumentation patriotique qui doit tre considre comme lalibi des impratifs
conomiques, mais bien davantage la thorisation conomique qui sert lgitimer les desseins
nationalistes . Girardet, Ren (1972), LIde coloniale en France de 1871 1962, Paris, La Table ronde
: 51.
34. BAF (1888 : 172).
35. Sur le rle de Jules Ferry dans lexpansion coloniale voir Bouche (1991 : en particulier 53-57,
207-21 et 243-73).
36. Voir Broc, Numa (1976), Patriotisme, rgionalisme et gographie , LInformation historique :
38, 30-33.
37. Voir Dictionnaire de biographie franaise, Paris, Letouzey et An (1979 : XIV, 258).
38. Selon Broc, chrtien libral, passionn de pdagogie, Joseph Foncin a eu sur la vocation de
son fils une influence dterminante . Broc (1976 : 30).
39. Dans ces fonctions, il se distingue par ses efforts pour dvelopper lenseignement secondaire
pour les jeunes filles. Voir Broc (1976 : 31).

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LAlliance franaise : les annes Foncin (1883-1914). Contexte, naissance, mu... 17

40. Broc (1976 : 331).


41. Lejeune, Dominique (1999 [1987]), Les Socits de gographie en France, dans le
mouvement social et intellectuel du XIXe sicle , thse pour le doctorat dtat s lettres et
sciences humaines (histoire), soutenue le 12 juin 1987 lUniversit de Paris X - Nanterre, texte
de la version intgrale arrt le 7 septembre 1999, chapitre 5.
42. Voir Mollier, Jean-Yves et Jocelyne George (1994), La plus longue des rpubliques -1870-1940,
Paris, Fayard : 313-14.
43. Notamment Dictionnaire de biographie franaise, Paris, Letouzey et An (1979 : XIV, 258) et
Lejeune (1999 [1987]).
44. Blanchard, Raoul (1963), Je dcouvre lUniversit, Paris, Arthme Fayard : 54-55. Nous sommes
redevable de la dcouverte de ce tmoignage notre collgue Colins Thomton-Smith.
45. Sur le rle des socits de gographie la thse de Murphy, Agnes (1948), The Ideology of French
Imperialism - 1871-1881, Washington D.C., The Catholic University of America Press : 1-40 a t
pendant longtemps louvrage de base. Le livre rcent de Lejeune (1993) et surtout la thse de
doctorat dtat du mme auteur, thse sur laquelle le livre est bas, font dsormais autorit. Voir
aussi, pour une prsentation plus sommaire, Girardet (1972 : 32-35).
46. Voir Lejeune (1993) et Lejeune (1999 [1987] : chapitre 6 et Annexe AA).
47. Broc, Numa (1978), Le Rle de la Socit de gographie de Bordeaux (1874) dans les
premiers congrs nationaux de gographie, 1878-1896, Revue de gographie des Pyrnes et du Sud-
Ouest : 49, 150-55, cit par Lejeune (1999 [1987] : Annexe AA).
48. Ageron (1978 : 156).
49. Lejeune (1993 : 162). Par les mmes hommes lauteur entend sans doute, dans le cas de
lAlliance franaise, Paul Cambon, Paul Bert, Pierre Foncin, Louis Machuel ou encore, parmi les
prsidents dhonneur, Faidherbe et Ferdinand de Lesseps. Voir Bruzire (1983 : 10).
50. Ageron (1978 : 156).
51. En italiques dans le texte. Pierre Foncin, allocution prononce lors dun spectacle organis au
profit de lAlliance franaise au Thtre du Vaudeville le 2 fvrier 1888, cit dans BAF (1888 : 26).
52. Confrence cite dans BAF (1888 : 166-73).
53. Le 21 juillet 1883, au Cercle Saint-Simon, 215 boulevard Saint-Germain. Voir Bruzire (1983 :
10).
54. BAF (1909 : 224). Selon un autre tmoignage, Paul Cambon a t immdiatement nomm
prsident du comit tunisien, avec Louis Machuel, le nouveau directeur de lInstruction publique
en Tunisie, comme son vice-prsident. Voir la confrence dj cite de Paul Dupuy dans BAF
(1886 : 82-83).
55. Frank Puaux, vice-prsident de lAlliance franaise de Paris, dans un discours prononc le 8
novembre 1909 loccasion du dner mensuel de la Socit des Gens de Lettres. Voir BAF (1909 :
10).
56. Salon (1983 : 85).
57. Sauf indication contraire, toutes les informations sur ltablissement de lAlliance franaise
sont tires de Bruzire (1983). Les personnes prsentes la runion inaugurale de lAlliance
franaise, part Pierre Foncin, le futur secrtaire gnral de lorganisation, taient le diplomate
Paul Cambon, alors rsident gnral de France en Tunisie, Louis Machuel, directeur de
lducation en Tunisie, M. Jusserand, haut fonctionnaire au ministre des Affaires trangres,
Alfred Mayrargue, reprsentant la communaut juive, Paul Melon, reprsentant la communaut
protestante, le Pre Charmetant, missionnaire apostolique, et Paul Bert, mdecin de formation et
chercheur, ancien ministre de lInstruction publique et futur gouverneur colonial. Par la suite le
Comit cooptera dautres personnalits en qualit soit de prsidents dhonneur soit de
membres dhonneur . Dans la premire catgorie figureront Hippolyte Carnot, membre du
Snat, le cardinal Lavigerie, archevque dAlger, et Ferdinand de Lesseps, le crateur du Canal de
Suez ; dans la seconde, des rudits, des savants ou des crivains tels Octave Grard, Gaston

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Maspero, Gaston Paris, Dsir Nisard, Ernest Renan, Hippolyte Taine, le marquis de Vogu et
Louis Pasteur.
58. Secrtaire gnral de 1884 1897 et prsident de 1899 1914, avec une brve priode
intermdiaire comme vice-prsident, en attendant la fin du mandat du gnral Parmentier.
59. Arrt du ministre de lIntrieur, 24.1.1884.
60. Lejeune (1993 : 164).
61. Bruzire (1983 : 11). Une interprtation diffrente fut propose par Pierre Foncin lui-mme
en 1888 : LAlliance franaise a t fonde en juillet 1883 ; elle a commenc fonctionner en
janvier 1984 [...]. Voir BAF (1888 : 172).
62. Sance solenelle en Sorbonne. Voir BAF (1909 : 222).
63. Le conseil dadministration de lAlliance comprendra 50 membres. Ceux-ci seront choisis
avec le plus grand clectisme pour assurer un maximum dquilibre idologique, religieux et
professionnel dans sa composition. La Commission excutive (plus tard Bureau central )
comprendra le prsident, quatre vice-prsidents, le secrtaire gnral, le trsorier, le trsorier
adjoint, six secrtaires, larchiviste et le comptable. Charles Tissot, diplomate et membre de
lInstitut, fut le premier prsident de lAlliance franaise, avec Paul Bert, Paul Cambon, Victor
Duruy historien et ancien ministre), ainsi que le Snateur Pardieu comme vice-prsidents. Pierre
Foncin gardera jalousement les prrogatives du Conseil dadministration : Le dernier mot sur
toutes les affaires doit rester et appartient votre conseil dadministration [...] que vous allez
pour la premire fois complter ou partiellement renouveler en procdant une lection dans les
formes prvues par vos statuts [...] . Voir BAF (1885 : 9).
64. Reproduit daprs Bruzire (1983 : 11).
65. Lanalyse dAlbert Salon diffre de la ntre voir Salon (1983 : 20) : il voit la fondation de
lAlliance comme une initiative des gographes pour contrecarrer linfluence de lEmpire
allemand dans les pays auxquels ni la Rpublique ni les congrgations navaient accs, donc les
pays autres que les colonies franaises. Son interprtation est antrieure la publication de
louvrage de Bruzire sur lhistoire de lAlliance (1983).
66. BAF (1886 : 86).
67. Discours prononc le 22 mai 1893 au Congrs de lAlliance franaise en Sorbonne. Voir BAF
(1893 :107).
68. Bouche, Denise (1974), LEnseignement dans les territoires franais de lAfrique occidentale
de 1817 1920 Mission civilisatrice ou formation dune lite ? , thse prsente devant
lUniversit de Paris I le 8 juin 1874, 2 tomes, Service de rproduction des thses, Universit de
Lille III : I, 367.
69. BAF, (1888 : 97).
70. Prside depuis le 11 fvrier 1885 par lditeur Armand Colin et ciblant essentiellement la
collecte de fonds.
71. En fait les futurs objectifs de lAlliance sont clairs dune lumire nouvelle par une note
manuscrite de la main mme de Jules Ferry, note crite vers 1881-82, donc deux ans avant la
fondation de lAlliance : Il ne serait ni utile ni habile, pour le moment, de tenter la fondation en
Tunisie soit [...] dun lyce [...], faisant concurrence au Collge de Mgr Lavigerie, soit dcoles
primaires suprieures laques, les coles confessionnelles catholiques et isralites tant en
possession de la faveur publique [...]. Luvre vraiment politique et civilisatrice poursuivre
serait lcole franaise pour les musulmans, lcole o les instituteurs arabes professeraient le
franais pour les Arabes [... afin de] franciser la classe moyenne [...]. Cit par Salon (1981: 151).
72. Salon (1983 : 20). En fait la cration de la Mission a t dcide dans les locaux mmes de
lAlliance franaise.
73. Le cardinal Lavigerie, archevque dAlger, tait parmi les partisans les plus chaleureux de
lAlliance franaise, la dfense et lillustration du franais tant une des rares causes sur
lesquelles un consensus national ft possible.

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74. Il convient cet gard de distinguer entre les coles publiques sous le contrle de ltat mais
tenues par des congrganistes et les coles de mission proprement dites. Celles-ci favorisaient
souvent lutilisation des langues indignes. Sur ces questions voir Bouche (1975). Sur la
distribution quitable des subventions voir le rapport du Comte dAussonville, cit dans BAF
(1901 : 82).
75. Nous dcouvrirons peut-tre la rponse cette question aprs la rtrocession des archives de
lAlliance franaise par la Russie. Sur la lacisation de lenseignement aprs 1902, voir Bouche
(1975, en particulier 476-96) et Bouche (1991 : 249-56 et 271-72).
76. Bruzire (1983 : 62).
77. Salon (1983 : 24).
78. Lancs par Ferdinand Brunot en 1894.
79. BAF (1893 :11). Soulign par nous.
80. Voir le sous-titre de lAlliance ainsi que la liste de ses premiers objectifs.
81. Pierre Foncin lAssemble gnrale de 1889, cit dans BAF (1889 : 116).
82. Bruzire (1983 : 63) : les fonctionnaires et les officiers sont trop souvent muts pour
pouvoir assurer durablement le fonctionnement des groupes dont ils soccupent .
83. Bruzire (1983 : en particulier 16-79). Lauteur fournit rarement des renseignements
statistiques complets les chiffres quil nous donne couvrent tel ou tel secteur pour telle ou telle
priode, de sorte quil nest pas ais den tira: des conclusions globales.
84. Leur seule obligation consistait tenir la maison mre informe de lutilisation quils
faisaient de leurs fonds et autres ressources, quelle que ft lorigine de ces ressources, locale ou
parisienne.
85. Voir BAF (1887 : 19).
86. Pourcentage bas sur Salon (1981 : 119-121). Albert Salon se pose la question de savoir si la
disproportion serait moindre si la priode envisage sarrtait en 1913, plutt quen 1918 en
dautres termes sil ny avait pas eu, pendant les annes de guerre, un ralentissement anormal de
lactivit dans les pays et territoires doutre-mer.
87. A lexclusion de lEgypte, pays inclus dans le chiffre pour lAfrique et qui en constitue
dailleurs une proportion substantielle.
88. Le premier cours dt, lanc le 9 juillet 1894, fut sanctionn par un Diplme daptitude
lenseignement du franais ou, un niveau plus modeste, par un Certificat dassiduit . Voir
Bruzire (1983 : 34-35) et BAF (1896 : 12-17). Le concept de cours permanents a pris plusieurs
annes prendre forme. Une des raisons de ce long retard a t la ncessit de disposer de locaux
adquats. La cration de lcole pratique de lAlliance na eu lieu quaprs la guerre, en 1919. Voir
Bruzire (1983 : 52-58 et 91-93).
89. En 1899 Pierre Foncin a distingu clairement entre deux objectifs diffrents : Dans un trs
grand nombre de contres [lAlliance] subventionne ou elle entretient des coles de franais et
croit servir ainsi directement les intrts nationaux ; mais dans la plupart des tats de la
civilisation occidentale elle se borne un rle purement littraire. [...] Elle contribue la
fondation de cercles de conversation franaise, de bibliothques franaises, de socits franaises
o des trangers se runissent pour entendre des lectures et des confrences franaises, pour
jouer des pices franaises, ou mme pour danser et samuser honntement en franais . Voir
BAF (1897 : 16).
90. BAF (1906 : 5-6).
91. Membre de la Fdration rgionaliste de France, il fut responsable dun projet de
fdralisme administratif Foncin, Pierre (1898), Les pays de France qui privilgiera les
arrondissements et les rgions, aux dpens des dpartements. Voir Broc (1976 : 30-32). Auteur
dunGuide de la Cit de Carcassome (1900), Pierre Foncin a galement publi une monographie
rgionale surLes Maures et lEstrel (1910).

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INDEX
Mots-cls : Alliance franaise, Pierre Foncin, colonialisme, politique linguistique
Keywords : colonialism, linguistic policy

AUTEUR
IVAN BARKO
Universit de Sydney

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