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El pramo del Quimsacocha se ubica en la Cordillera Oriental de los Andes ecuatorianos;

lo conforman valles y llanuras entre los 2760 y 3960 metros sobre el nivel del mar. Buena
parte de su formacin es volcnica, atribuida al mioceno tardo, en el lugar se presentan la
formacin Quimsacocha, la formacin Tarqui que a su vez se subreponen a la formacin
Turi. (Cajamarca, Cisneros y Garca, 2012: 21).

Las cenizas volcnicas del Volcn Quimsacocha, nutrieron al pramo de una tierra frtil
dado que contienen gran cantidad de fsforo y potasio; asimismo el pramo se conform
por almohadillas, pajonales y bosque montano alto (Cajamarca, Cisneros y Garca, 2012:
20). Estas formaciones vuelven al territorio una especie de esponja que filtra agua, entre
1060 y 1600 milmetros anuales, de alta pluviosidad. Esto implica la presencia de lluvia
durante todo el ao, absorbida por la vegetacin del lugar (Cajamarca, Cisneros y Garca,
2012: 20). Aparte de lluvia la zona recepta abundante neblina, que aumenta la humedad
del lugar volvindolo pantanoso (AMBIGEST, 2005).

La presencia de almohadillas en el pramo permite la retencin de agua, y cuando


escasea la lluvia en los valles circundantes, el pramo los abastece de agua.

Hay que agregar que esta zona presenta un fenmeno poco comn en pramos
ecuatorianos: tiene una serie de cuencas hdricas hacia el ocano Pacfico a travs del ro
Jubones, y otro grupo de cuencas que van hacia el Ocano Atlntico a travs del Paute.
As mismo, la zona capta precipitaciones que llegan desde el Pacfico y la Amazona.

Los impactos ambientales de la actividad minera ponen en riesgo una diversidad


importante de ecosistemas y poblaciones asentadas en estas dos cuencas.

Los valles alrededor del pramo gozan de tierra frtil gracias al origen volcnico de la
zona, y disponen de abundante acceso al agua, sea por lluvia, agua subterrnea o las
quebradas que brotan del pramo.

Los valles que rodean al pramo tienen un clima templado hmedo; la copiosa humedad y
el agua que reciben de las quebradas del Quimsacocha, facilitan la produccin ganadera.

Es importante mencionar que el complejo de pramos que incluye al Quimsacocha, al


Cajas y Soldados aporta la mayor parte de agua del Azuay. Dentro de estos se destaca
Quimsacocha pues el agua de este pramo alimenta una planta que abastecer a la
Ciudad de Cuenca. As mismo es en este pramo el lugar donde se encuentran
captaciones de agua para Girn, San Gerardo y Victoria del Portete.

Del pramo del Quimsacocha se desprenden varias quebradas que baan los pastos en
la mitad de los predios productivos, as mismo y al desembocar sirven para el riego de
varios predios y canales, en su mayor cantidad para la produccin ganadera.

Descripcin de los actores que intervienen en el conflicto y los principales


impactos ambientales provocados al agua.

En el presente objetivo se narra la emergencia de los actores que representan o encarnan


a la industria minera y da cuenta de los cambios en la composicin de accionistas del
proyecto Quimsacocha.

De acuerdo a los clculos de William Sacher y Alberto Acosta, tomados del Plan Nacional
del Sector minero 2011-2014, el Estado recibira del proyecto Quimsacocha un promedio
anual de 22,32 millones de dlares y un total de 184,27 millones. La cifra antes expuesta
parece abrumadora pero se la debe relativizar al recordar que el presupuesto planificado
para publicidad en radio, televisin, peridicos, publicaciones y eventos pblicos por parte
del actual gobierno fue de 295 millones de dlares el 2012 (Iturralde, 2012).

Se ha estimado que se generaran 1000 empleos directos en l fase de construccin, cifra


que desciende a 526 empleos directos en el momento de ejecucin (Acosta y Sacher
2012: 71- 72) cantidad que es menor a los empleos relacionados a la ganadera que en la
zona ocupan a alrededor de 45000 personas y que podra crecer al doble con inversiones
en tecnificacin de esta actividad. Esta concesin se presenta en uno de los pramos
comunales y puede afectar a los ros, pues el macizo minero se encuentra junto al ro
Irquis y el Ro Cristal, de donde se tomara el agua para la minera.

Los actores de las fuerzas productivas mineras o sujetos de la minera

La empresa Iamgold Ecuador SA es la forma en que est inscrita en el pas IAMGOLD


Corp. Esta empresa es canadiense y es considerada recientemente como una empresa
mediana, es decir que no solo se dedica a buscar y vender sus descubrimientos a
empresas ms grandes, sino que dispone de posibilidades tcnicas y econmicas para
explotar campos mineros.
IAMGOLD Corp. ha sido acusada en de graves impactos a la salud en el continente
africano y es el grupo que en trminos de ganancias se puede identificar como el principal
beneficiario de la explotacin minera (Acosta y Sacher, 2011).

De una forma mucho ms clara que el Estado y los relacionadores comunitarios, los
pobladores locales identifican que los principales beneficiarios de la actividad minera son
los accionistas de la IAMGOLD y las empresas que lucran de la actividad minera, la
mayor parte de ellas, ajenas al entorno nacional, al respecto mencionan los moradores de
Victoria del Portete: Entre los beneficiarios directos esta la empresa IAMGOLD, estn las
aseguradoras que estn empezando a llegar, tuvimos la noticia que llegaron grupos de
inversores canadienses (G.F., 2012).

El 1 de junio de 2012 INV Metals Inc. anunci un acuerdo con IAMGOLD para adquirir el
Proyecto Quimsacocha en Ecuador. Hasta el momento se puede conocer poco sobre el
resultado del traspaso acciones de la empresa IAMGOLD a la empresa INV Metals INC. A
travs del acuerdo firmado IAMGOLD Ecuador se compromete a traspasar la totalidad de
sus acciones ahora existentes a INV una empresa junior y, a emitir 150.000.000 acciones
ordinarias de la Compaa que permitira a IAMGOLD representar no menos del 40% y no
ms del 45% de la propiedad de un consorcio (INV METALS, 21 06 2012).

As mismo se anunci que INV Metals invertira 15 millones de dlares para continuar con
las operaciones, que IAMGOLD no pudo concluir, como la exploracin avanzada. Lo
anterior con la expectativa de encontrar mayores reservas de oro en las concesiones del
Quimsacocha (INV METALS, 21 06 2012).

De momento hay dos hiptesis sobre el traspaso.

- En la primera se plantea una estrategia de ocultamiento de la empresa para


manejar desde atrs el conflicto y adems evadir responsabilidades por los
impactos ambientales.
- Esta segunda hiptesis se sostiene adems con argumentos econmicos donde
la empresa sufre un castigo fuerte con la venta.

Despojos e impactos que se ciernen sobre el agua y el territorio.

Expropiacin a productores rurales, es el transito del pramo comunal a la concesin para


el uso y la extraccin de metales, que ocasionara afectacin al pramo y al agua. Pero
tambin hay una expropiacin de agua, de hecho 2000 litros diarios del caudal que
dispone el ro Irquis ya han sido concesionadas y en poca de verano suponen una
afectacin. La concesin que se ha solicitado es de 9000 litros de agua diarios, hecho que
en poca de sequa implicara una carencia para los usuarios del ro.

Ruptura metablica y contaminacin minera, despojo que aun no se ha consumado en el


territorio, pero es el principal peligro que advierten los pobladores con cierto grado de
razn.

En sntesis los impactos sobre el agua son:

- Acidificacin del agua por eliminacin de aguas cidas de las minas, (pues se
remueven material que han pasado bajo tierra mucho tiempo, incluyendo cido
sulfrico y el azufre)
- Lixiviacin cida que consiste en la liberacin e introduccin de metales pesados
en las aguas.
- Destruccin de las condiciones de vida acutica y de la delicada vegetacin y
fauna
- Afectaciones a la piel. La acidez determina que se abran los poros de la piel y se
pierda la capa de grasa provocando infecciones de todo tipo.
- Enfermedades digestivas, respiratorias, renales, por exposicin a los productos
que se transportan en el agua.
- Interrupcin de los cursos de agua por remocin de materiales, construccin de
carreteras o de obras auxiliares
- Contaminacin del aire y con ello del agua de lluvia.
- Uso de grandes cantidades de agua para el proceso de chancado
- Contaminacin por los diversos procesos de separacin. Incluyendo de flotacin,
extraccin con solventes, electro obtencin, la adicin de reactivos qumicos
altamente txicos,
- Contaminacin de las plataformas de lixiviacin que pueden medir de 1 a 50 o ms
hectreas donde se apila el material triturado.

Por lo anterior se puede concluir que la industria minera que se pretende implementar en
la zona de estudio adems de los riegos que puede ocasionar a mediano y largo plazo, ha
tenido un impactos ya en la poblacin, su tejido social y sus derechos; estos hechos son
condicionados por un mercado mundial donde el oro funge como smbolo de prestigio y
refugio, permitiendo el alza de su precio en un contexto de crisis, que sin embargo puede
variar de una forma drstica, de tal modo que la apuesta del Estado ecuatoriano es
arriesgada y los sacrificios a nivel territorial pueden ser muy fuertes ms an si se
considera que el socio elegido es una empresa que tiene denuncias y que en la venta de
sus acciones ha obrado con poca transparencia.

Identificar las fuerzas productivas locales y mineras del rea de estudio,


generadoras del conflicto.

Dentro del proyecto Minero se considera dos formas de fuerzas productivas en


contradiccin, que determinan el territorio del Quimsacocha, estas son: la gestin del
agua por parte de los pobladores y la actividad minera a gran escala.

-La Gestin del Agua

La forma de uso y manejo comunitario del agua en Quimsacocha puede definirse como
fuerza productiva, dicho concepto refiere a la capacidad de producir valores de uso
-satisfactores de necesidades - es decir por fuerzas productivas debe entenderse a las
potencialidades productivas encaminadas a reproducir la sociedad y su vida material. El
agua es imprescindible para todo tipo de produccin material y en el caso de la ganadera
(actividad central en el territorio donde se realiza el proyecto), es de suprema importancia
para el pasto que requiere el ganado. Adems es un recurso forzoso para la vida y
reproduccin de los pobladores, por tanto la gestin del agua es indudablemente una
fuerza productiva.

Es as que en el sector se considera como fuerza productiva al Sistema de Agua Tarqui-


Victoria del Portete que est compuesto por una dirigencia que se renueva cada tres aos
por eleccin de asamblea. Este espacio ha resultado histricamente una forma de
abastecer primero de agua entubada y hoy da de agua potable a la poblacin. Dicho
espacio, a falta de una institucin comunal fuerte en la zona, tambin funcion como un
modo de organizar actividades colectivas como mingas.

Las fuerzas productivas engloban las posibilidades tcnicas y reproductivas de una


sociedad, comprenden el conocimiento de la naturaleza y adquirieren formas que van
desde la religin, las normas, los ritos hasta ciencia. Son riqueza social-natural que media
e impulsa la produccin de toda nueva riqueza social, incluida la reproduccin de la vida
humana (Marx, 2005, TI: 625).

El desarrollo de este concepto genera posibilidades que pueden ser tiles para pensar la
tensin entre la gestin del agua y la minera; lvaro Garca Linera desglosa:
Las fuerzas productivas objetivas, se relacionan a los instrumentos de produccin.

Las fuerzas productivas asociativas, como la divisin del trabajo, la cooperacin, la


tradicin, la minga, los anhelos y sentimientos colectivos, etc.

Las fuerzas productivas subjetivas: cualidades individuales socialmente producidas


como la pasin, el entusiasmo, el deseo, el gozo, la prodigalidad, el desprendimiento, etc.

Las fuerzas productivas simblicas: el lenguaje, el ceremonial y la festividad


comunal, la religiosidad en ciertas circunstancias productivas, la convivencialidad, la
generosidad comunal, etc.

Las fuerzas productivas intelectuales incluyen las explicaciones de lo social, lo


natural y lo sagrado, entre estas destaca la ciencia. (Gaca Linera, 2009: 142)

Una aproximacin a las fuerzas productivas de los procesos hdricos en las Cuencas del
Quimsacocha implica comprender las mediaciones ms importantes entre la sociedad y el
caudal acufero: la gestin de los ciclos del agua. Esto da cuenta de que el agua de este
territorio hasta cierto punto es socialmente producida, dado que no se encuentra
disponible en la naturaleza y requiere procesos que posibiliten su acceso, suficiencia y
pureza (Len, 2008).

- Actividad Minera

Es as que la empresa Lamgold Ecuador SA es la forma en que est inscrita en el pas


IAMGOLD Corp. Esta empresa es canadiense y es considerada recientemente como una
empresa mediana, es decir que no solo se dedica a buscar y vender sus descubrimientos
a empresas ms grandes, sino que dispone de posibilidades tcnicas y econmicas para
explotar campos mineros.

Precisamente la gran minera que se desarrolla en pases como Ecuador o Bolivia es un


excelente ejemplo del detrimento de las fuerzas productivas asociativas, simblicas e
incluso tcnicas y capitalistas, similares a las que acompaan a la industria ganadera
azuaya, en favor de fuerzas productivas nocivas y dciles al despotismo empresarial.

Es as que el estudio de la minera a gran escala clarifica la yuxtaposicin de un modelo


de explotacin sobre otro, y cerciora que el auge minero es produccin de degradacin y
pobreza (Tapia, 2011), (HumphreysBebbington y A.J. Bebbington 2011) y (Acosta, 2011).
La actividad minera a gran escala necesita de un territorio y sus recursos hdricos, y como
se ver con el desarrollo de la investigacin, dicha actividad causa el detrimento del
modelo de produccin vigente al generar una ruptura metablica en el lugar, o un tipo de
acumulacin por despojo.

- La generalizacin de la ruptura metablica crea una sociedad donde el territorio y


el sujeto estn separados, es una novedad histrica del capitalismo. A partir de dicha
ruptura hay condiciones objetivas para normar a los individuos- al sujeto social- en cuanto
fuerza de trabajo y disponer de los territorios como renta capitalista, transformando las
relaciones de produccin.

- El concepto de despojo ha recobrado importancia a partir de los intentos de dar un


contenido geogrfico territorial a varios procesos de acumulacin capitalista, nos aproxima
a la apropiacin de territorio y agua en el Quimsacocha. Por un lado explica la anulacin
de bienes comunes, o separacin de los productores y sus medios de produccin, pero
tambin el sometimiento de un territorio a una economa de enclave en un contexto
global. As se explican los intentos de disolucin de las juntas de riego y la presencia de
una minera trasnacional.