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Annuaire franais de droit

international

Le statut des minorits en Grce


Mme le Professeur Photini Pazartzis

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Pazartzis Photini. Le statut des minorits en Grce. In: Annuaire franais de droit international, volume 38, 1992. pp. 377-392;

doi : 10.3406/afdi.1992.3075

http://www.persee.fr/doc/afdi_0066-3085_1992_num_38_1_3075

Document gnr le 12/03/2016


ANNUAIRE FRANAIS DE DROIT INTERNATIONAL
XXXVIII - 1992 - Editions du CNRS, Paris

LE STATUT DES MINORITES EN GRECE

Photini PAZARTZIS

Face aux rcents vnements en Europe centrale et orientale, la question


des minorits a trouv une nouvelle actualit ; par ailleurs, ce sujet a suscit
un intrt particulier au sein des instances internationales et
europennes (1).
Dans ce contexte gnral, l'attention s'est aussi porte sur la Grce, qui
est - la diffrence de ses voisins de la pninsule balkanique - un des pays
les plus homognes de l'Europe. En effet, la majeure partie de la population
(environ 98%) appartient l'ethnie ou au peuple grec, parlant la langue
grecque et de religion chrtienne orthodoxe. Un des rsultats des changes
de populations effectus avec la Bulgarie et la Turquie en excution des
traits conclus en 1919 et 1923, ainsi que de l'tablissement des rfugis venant
d'Asie Mineure aprs le dsastre de 1922 surtout dans les rgions de la
Thrace et de la Macdoine grecque, a t l'homognisation de la population
de la Grce (2). Cela tant, il existe en Grce un petit nombre d'individus
appartenant des minorits. L'tude du caractre spcifique de la situation
des minorits en Grce ainsi que des problmes poss n'est pas sans intrt
la lumire de l'actualit rcente de la question.

(*) Photini Pazartzis, docteur en droit.


(1) Ainsi, la Commission des droits de l'homme des Nations Unies a-t-elle cr en 1990 un
groupe de travail charg d'tudier un projet de Dclaration des droits des personnes appartenant
des minorits nationales ou ethniques, religieuses et linguistiques (pour ce projet, voir Nations
Unies Doc.E/CN.4/1990/41, pp. 12-16). La CSCE a mis l'accent sur les aspects europens de la
question des minorits avec la Charte de Paris (adopte le 21 novembre 1990), le document de la
runion de Copenhague du 29 juin 1990, et une runion d'experts tenue Genve et qui a adopt
un rapport substantiel le 14 juillet 1991 (texte in ILM, 1991, vol. 30, p. 169 et suiv.). Enfin, on
peut citer deux initiatives dans le cadre du Conseil de l'Europe : un projet de charte europenne
des langues rgionales ou minoritaires prpar par un comit ad hoc d'experts (fvrier 1992) ; un
groupe de travail de la Commission dmocratie par le droit du Conseil de l'Europe - prsid par
le Professeur Malinverni, a mis au point un projet de convention europenne pour la protection
des minorits. Sur toutes ces initiatives - dont la plupart restent un stade exploratoire - voir
Emm. Decaux, Le droit international et la protection des minorits , Minorits : Quelles chances
pour l'Europe ? L'vnement europen, Paris, Seuil, octobre 1991, pp. 115-132 ; Budislav Vukas,
"The CSCE and the protection of national minorities", in D. Bardonnet, (d.), Le rglement pacifique
des diffrends en Europe, Perspectives d'avenir, Dordrecht, Martinus Nijhoff Publishers, 1991,
pp. 567-579 ; G. Malinverni, "The Draft Convention for the Protection of Minorities. The Proposal
of the"
n 6-7, 12European
july 1991,
Commission
pp. 265-273.
for V.Democracy
aussi Isse through
Omanga Law",
Bokatola,
Human
L'Organisation
Rights Lawdes
Journal,
Nationsvol.
Unies
12,
et la protection des droits de l'homme, Bruxelles, Emile Bruylant, 1992.
(2) Dimitri Pentzopoulos, The Balkan Exchange of Minorities and its impact upon Greece,
Paris, Mouton et Co., 1962, pp. 126-127 ; George Mavrogordatos, Stillborn Republic : Social
Coalition and Party Strategies in Greece, 1922-1936, Berkeley, University of California Press, 1983,
p. 226.
378 LE STATUT DES MINORITS EN GRCE

Avant d'analyser le rgime de protection des minorits (II), il est utile


de prsenter certains lments concernant la formation de l'Etat grec et la
construction de l'identit nationale no-hellnique (I).

1. Contexte historique

L'histoire de la pninsule hellnique fut trs mouvemente. Les


vnements qui se succdrent, les changements territoriaux - souvent la suite
de guerres -, les dplacements de populations, bouleversrent les donnes
gographiques et sociales avant l'intgration du pays tel qu'il est connu
actuellement.
La formation de l'Etat grec est passe par divers stades. Au dbut du
XIXe sicle commena la rbellion contre la domination ottomane et ce fut
au cours de cette longue lutte que se forgea l'identit de la nationalit
grecque, qui se concrtisa en 1832 par la cration d'un Etat grec indpendant.
Ce nouvel Etat ne comprenait qu'un tiers de la Grce actuelle : le
Ploponnse, une partie sud de la Grce continentale et les les Cyclades, tandis
qu'un petit pourcentage des Grecs vivant autour de la Mer Ege tait
incorpor dans les territoires du pays.
Si la guerre d'indpendance fut une guerre de la nation-ethnie hellnique
(au sens ethnologique du terme) (3) - c'est--dire des personnes d'origine
grecques ayant le sentiment d'appartenir l'ethnie hellnique - contre la
domination ottomane, l'Etat nouvellement cr tait le produit de la
coexistence d'lments de cultures diverses rsultat d'occupations diffrentes. La
complexit de la priode qui va du XIe au XIXe sicle avait en effet cr une
diversification culturelle des parties de la Mditerrane de l'est : les les
ioniennes taient sous la domination vnitienne, les les de la Mer Ege furent
longuement occupes par les Francs, la Crte et le Ploponnse par les
Vnitiens avant de succomber aux Turcs, tandis que le nord de la pninsule
comprenait un amalgame de populations.
L'ide de nationalisme hellnique - largement imprgne par la culture
et l'hritage byzantin (4) - a survcu, mais a en outre russi reconstituer
ses lments constitutifs disperss dans le temps et l'espace et intgrer
les lments ethniques trangers (Slaves, Valaques, Albanais) qui s'taient
avec le temps installs dans les rgions grecques (5).
L'existence d'une importante diaspora et le retour au pays d'un certain
nombre de ses membres afin de participer la rvolution furent en partie
l'origine de l'introduction de l'ide de la nation hellnique en tant que
facteur unifiant ces divers lments, et l'aspiration nationale de librer les
Grecs d'origine vivant autour de la Mer Ege (et surtout en Asie Mineure)
constitua le germe de la Grande Ide (Megali idea, l'irrdentisme grec).
En effet, le peuple ne reprsentait que le noyau libre de la nation, qui
englobait les personnes appartenant l'ethnie hellnique. Et la particularit

(3) Sur ce sens, voir Stephanos Koutsoubinas, Le Peuple dans la Constitution hellnique de
1975, Presses Universitaires de Nancy, 1989, pp. 141 et suiv.
(4) Les grecs se sentent plus proches de la culture byzantine que de celle de la Grce
ancienne.
(5) V. N. Svoronos, Histoire de la Grce moderne, Paris, PUF, 1972.
LE STATUT DES MINORITS EN GRCE 379

de la rvolution hellnique fut en fait que les rvolutionnaires invoquaient


l'existence d'une nation hellnique soude par des lments tant subjectifs
qu'objectifs pour revendiquer le droit un Etat indpendant (6).
La conceptualisation de l'ide de nation-ethnie hellnique est prsente
dans les Constitutions rvolutionnaires. Dans la Constitution de Rigas Phe-
reos (reste sans suite), on lit dans l'article 7 : le peuple souverain est
l'ensemble des citoyens de cet Etat sans distinction religieuse ou linguistique,
Grecs, Albanais, Armniens, Turcs et toute autre race. Un des traits les
plus intressants de ce texte est la composition du peuple souverain. Phereos
dcerne la nationalit hellnique tout hellnophone : Celui qui parle la
langue grecque et aide la Grce, mme s'il habite aux Antipodes, est Grec
et citoyen (article 4). Phereos rejetait l'ide de la formation force d'un
Etat-nation et prfrait la place une intgration des diffrentes nationalits
existant dans un espace politique commun (7). Pour reprendre l'analyse de
M. Dimitras, l'lment crucial constitutif de l'identit nationale a t, dans
la bonne tradition de l'Europe romantique de l'poque, la langue, qui
diffrenciait les divers habitants de religion orthodoxe entre eux. Ainsi, le
royaume grec a lanc une vaste campagne d'ducation aussi bien de ses
citoyens que de tous ceux qui habitaient les rgions revendiques par la 'Megali
Idea'... Pour les citoyens grecs, il tait ncessaire d'homogniser leurs
parler s dialectiss tel point que l'on pouvait parler de Babel grec... Pour les
partisans de la 'Megali Idea', la Grce avait faire face des populations
dont seule une minorit, surtout urbaine, parlait le grec, les autres parlant
le turc, le bulgare, le serbe, l'albanais, le valaque (ou aroumain), le ladino,
et, apparemment, la langue mixte du 'macdonien' (8).
La langue tait donc l'lment unificateur du peuple ; la katharevoussa
fut adopte aprs l'indpendance, dans les annes 1830, pour purifier la
langue d'lments turcs et slaves. La religion chrtienne orthodoxe prit ensuite
sa place dans les Constitutions nationales de la Rvolution. Dans la
Constitution de 1822, la nationalit hellnique a comme critre la religion
chrtienne. Le choix de la religion s'imposait car, la rvolution ayant un caractre
national, la religion tait le trait principal qui diffrenciait les Grecs des
Turcs qui habitaient le territoire grec. L'hellnisme s'identifia ainsi
l'orthodoxie. On peut donc constater l'importance des critres de langue et de
religion dans la dtermination de l'appartenance des individus la nation
grecque.
La formation du pays tel qu'il est connu aujourd'hui a pass diverses
tapes : les les ioniennes furent annexes en 1864, la Thessalie et la rgion
d'Arta en 1881, la Macdoine, l'Epire du Sud et Jannina, les les de la Mer
Ege (sauf le Dodecanese) en 1913. Aprs 1923, la Grce abandonna l'Asie
Mineure, et le fleuve Evros en Thrace constitua la frontire entre la Grce
et la Turquie. La Grce telle qu'elle existe aujourd'hui dans son assiette
territoriale, ne fut acheve qu'en 1947 avec l'annexion du Dodecanese (9). la
Grce des patries perdues n'a acquis son homognit que rcemment
(grce surtout un systme centralis d'ducation nationale).

(6) S. Koutsoubinas, op. cit., pp. 154-156. Pour reprendre les mots de Guy Hraud, l'inverse
de ce qu'avait fait la rvolution franaise, dans le cas grec, l'ethnos a pass avec le demos,
Minorits et conflits ethniques en Europe , in Bardonnet d.), op. cit., pp. 41-55, la p. 43.
(7) S. Koutsoubinas, op. cit., p. 155-156.
(8) Panayote lie Dimitras, Minorits linguistiques en Grce , in Henri Giordan (dir.), Les
Minorits en Europe. Droits linguistiques et droits de Ihomme, Paris, Editions Kim, 1992, pp. 301-
321, la p. 310.
(9) Trait de paix avec l'Italie, Section V, Article 14.
380 LE STATUT DES MINORITS EN GRCE

En 1913, la suite des guerres balkaniques, le territoire grec augmenta


de 68% et sa population de 78% (avec l'annexion des plus grandes parties
de la Macdoine, de l'Epire et des les de la Mer Ege). L'Etat homogne
d'avant 1912 se transforma en Etat avec minorits (10). Aprs la signature
du trait de Svres en 1920, les lments trangers passrent 20 % de la
population totale (11). Ces bouleversements des donnes dmographiques ne
firent que fortifier, selon certains auteurs, la Grande Ide (12).
Toutefois, cette conception cda la place la pratique de l'change des
populations (13). Les dplacements de populations qui eurent lieu entre 1919
et 1923 rduisirent considrablement le nombre des populations minoritaires.
La Convention grco-bulgare de 1919 relative l'migration rciproque
et volontaire des minorits ethniques, rduisit le nombre de slavophones de
139.000 82.000 (14). La situation dmographique du pays se transforma
par ailleurs radicalement aprs le dsastre d'Asie Mineure et l'change
obligatoire des populations grco-turques en 1923 : quelque 300.000 musulmans
quittrent la Grce et 1.300.000 rfugis grecs sont venus d'Asie
Mineure (15).
Les deux rsultats les plus importants de l'change de populations furent
la condensation de l'hellnisme dans les frontires de l'Etat grec et le
repeuplement de la Macdoine par des immigrs grecs provenant surtout de
l'Asie Mineure, ce qui eut pour rsultat l'homognisation de la rgion de
la Madcoine et de la Thrace.
Mme si les chiffres des recensements officiels peuvent tre discuts, il
n'en est pas moins vrai que la Grce est arrive trs prs de l'idal de nation
homogne (16). Cela tant, il est rest dans le pays un petit nombre de
personnes appartenant des minorits.

2. Situation actuelle

II n'existe pas d'information officielle prcise sur les minorits en Grce.


Les donnes qui permettraient de fournir une image plus claire de la
population grecque remontent au recensement officiel de 1951, qui enregistrait
aussi des lments touchant la religion et la langue des personnes re-

(10) Selon Pentzopoulos, 13 % de la population tait compose d'lments minoritaires, op.


cit., p. 127.
(11) Ibid., p. 128.
(12) Ainsi, selon A. Palus (dput, membre de la Commission de l'change des populations
grco-turques), lorsque la Grce acquiert des territoires contenant de nombreuses populations
trangres, l'ide byzantine se fortifie chez les Grecs et devient plus apparente. Ds lors, l'idal
national n'est plus une Grce purement hellnique mais la cration d'un grand Etat grec dans
lequel coexisteront, ct de l'lment grec, de nombreux lments trangers qui gardent leurs
caractristiques ethniques propres sous la domination de l'lment grec, avec comme lien commun
la langue grecque comme langue officielle de l'Etat . L'change de populations du point de vue
juridique et sa signification pour la position internationale de la Grce, discours l'Ecole Panteios
de Sciences Politiques, Athnes, 1933, p. 18 (en grec).
(13) Sur cette pratique, voir E. Gordon, Echanges de populations , La nationalit dans la
science sociale et dans le droit contemporain, Paris, Sirey, 1933, pp. 114-126 ; Stlio Sfriads,
L'change des populations, R.C.A.D.I., 1928-IV, pp. 311-437.
(14) Pentzopoulos, op. cit., pp. 128 et suiv.
(15) SdN, L'tablissement des rfugis en Grce, Genve 1926.
(16) Les minorits ethniques en Europe centrale et balkanique, Etudes et documents, Paris,
PUF, 1946, pp. 27 et suiv. A. Angelopoulos, "Population Distribution of Greece today according
to Language, National Consciousness and Religion", Balkan Studies, vol. 20, 1979, pp. 123-132.
LE STATUT DES MINORITS EN GRCE 381

censes (17). Selon ces donnes, pour ce qui est de la religion, il y avait
7.258.657 chrtiens orthodoxes, 24.965 catholiques, 4.954 protestants,
112.665 musulmans, 6.325 juifs, 116 monophysites et 4.294 personnes
relevant d'autres dogmes chrtiens. Pour ce qui est de la langue, les statistiques
rvlaient 92.443 turcophones, 41.017 slavophones, 39.885 Valaques, 22.736
Arvanites, 18.671 Pomaques.
Les caractristiques particulires de langue ou de religion n'ont pas t
incluses dans les recensements officiels ultrieurs. On pourrait y voir un
indice de la volont des gouvernements grecs de ne pas fournir de donnes
aux pays voisins qui chercheraient ensuite s'en servir (18). On pourrait
aussi discerner dans ce manque d'information officielle une volont politique
d'unification du pays (19). Il n'en reste pas moins qu'il rgne une sensibilit
autour du problme des minorits et cela surtout rcemment, propos de
la minorit musulmane de Thrace occidentale, qui est la seule reconnue en
Grce (par le trait de Lausanne de 1923) et face aux allgations de
l'existence d'une minorit slavomacdonienne nies par le gouvernement grec (qui
prfre le terme de bilingues slavophones ayant une conscience grecque) (20).
Aux termes du rapport sur les minorits linguistiques en Grce (21), le fait
que toutes les langues minoritaires... puissent se mettre en rapport avec les
langues parles dans les autres pays voisins - pays avec lesquels la Grce
maintient ou maintenait des relations tendues et souvent conflictuelles, et
plus encore le souvenir historique des luttes pour l'indpendance, de certains
vnements de la dernire grande guerre, o une partie du territoire grec a
t occup par des pays voisins, lesquels ont essay de les annexer sous
prtexte de revendications historiques ou ethniques, pourrait expliquer cette
attitude .
Il n'en reste pas moins vrai que, pour la Grce, seules les minorits
reconnues par les traits internationaux encore en vigueur sont reconnues
officiellement (22). Par consquent il n'existe, pour le gouvernement grec,
qu'une minorit, reconnue par trait international, la minorit musulmane,
qui est d'ailleurs une minorit religieuse. Il faut cependant remarquer que
d'autres groupes - notamment linguistiques - ont eu rcemment un droit de
cit (23).

(17) Bureau National de Statistique, recensement 1951. La population comptait au total


environ 7 600 000 personnes.
(18) P.E. Dimitras, Minorits: Un plus ou moins pour la Grce?, Minorits: Quelles
chances pour l'Europe, L'vnement europen, Paris, Seuil, octobre 1991, pp. 177-190, la p. 178.
(19) CEE, Les Minorits linguistiques dans la CEE : Espagne, Portugal, Grce, 1990, p. 54.
(20) Selon G. Mavrogordatos, "the official position of the Greek State after 1922... has been
to deny the existence of national minorities and to acknowledge them only as ethnic groups...
Such groups were portrayed as Greek citizens distinguished only by religion or language as
Moslems rather than Turks and as Slavophones rather than Slavs. In the latter case, the additional
element of Greek national consciousness, despite the language, would also be occasionally
advanced", op. cit., p. 228.
(21) Op. cit., p. 54.
(22) Pour le gouvernement grec, un groupe de personnes reprsentant une minorit
ethnique, religieuse ou linguistique, devrait tre clairement reconnaissable comme tel. Les critres
suivants, notamment, devraient pouvoir s'appliquer un groupe de personnes pour que le groupe
puisse tre qualifi de minorit : les traits caractristiques de ce groupe devraient tre
suffisamment nets pour que celui-ci apparaisse nettement distinct de la majorit... Un autre fait prendre
en considration est que [le groupe] soit reconnu comme tel par un trait ou un accord
international... , F. Capotorti, tude des droits des personnes appartenant aux minorits ethniques,
religieuses et linguistiques, Nations Unies, 1979, E/CN.4/Sub. 2/384/Rev. 1, p. 7.
(23) Voir notamment le Rapport de la CEE, qui relve cinq minorits linguistiques.
382 LE STATUT DES MINORITS EN GRCE

Selon le rapport de la CEE sur les minorits linguistiques, des


consquences importantes dcoulent de cette diffrence de traitement entre
musulmans et autres : En effet, bien que la plus grande partie de la socit
grecque ainsi que ceux qui la gouvernent considrent, pour la plupart, les
membres des diverses minorits linguistiques comme de vrais Grecs et que
par consquent, ils attnuent leurs possibles diffrences, mme linguistiques,
les membres de la minorit musulmane, bien que citoyens grecs, sont comme
trangers l'ethnie et la culture grecques, et il n'existe pour eux aucune
exigence d'hellnisation si ce n'est titre individuel. Le fait que l'ethnie et
la culture d'une minorit concident avec celles d'un pays voisin avec lequel
la Grce maintient, par tradition, des relations tendues contribue renforcer
cette attitude (24).
Sur la base des donnes dont on dispose, on peut identifier les groupes
suivants :
Le groupe le plus important est la minorit musulmane de la Thrace
occidentale. La prsence de la minorit musulmane en Thrace occidentale se
fonde sur les dispositions du Trait de Lausanne de 1923 qui a mis fin au
conflit grco-turc. Conformment l'article 2 de la Convention pour l'change
obligatoire des populations turco-grecques, qui fait partie du Trait de
Lausanne, furent excepts de l'change : a) les habitants grecs de Constantinople
tablis avant le 30 octobre 1918 dans les circonscriptions de la prfecture
de la ville telles qu'elles sont dlimites par la loi de 1912, b) les habitants
musulmans de la Thrace occidentale tablis dans la rgion situe l'est de
la ligne frontire trace en 1913 par le trait de Bucarest.
Il existe aujourd'hui environ 120.000 musulmans installs dans les trois
dpartements de la Thrace occidentale. Cette minorit se compose de trois
groupes ethniques diffrents : Turcs, Pomaques et Tsiganes. Les Pomaques,
qui parlent une langue vraisemblablement d'origine slave et ont leur propre
pass culturel, constituent ainsi un groupe particulier au sein de la minorit
musulmane. Toutefois, cette particularit n'est prise en compte ni par les
autorits grecques, qui considrent les musulmans comme une minorit
religieuse, ni par les turcophones qui constituent l'lment dominant de la
minorit (25).
En dehors de la communaut musulmane de la Thrace occidentale, il
existe en Grce un petit nombre de personnes appartenant des groupes
linguistiques ou religieux particuliers. Pour ce qui est de groupes
linguistiques. On peut parler des Arvanites, Valaques et slavophones.
Les Arvanites sont chrtiens orthodoxes et parlent une langue proche de
l'albanais, qui tend aujourd'hui disparatre. Installs depuis des sicles
dans des rgions hellnophones (Grce centrale, rgion d'Attique), ils ont une
conscience nationale grecque depuis longtemps, se considrent comme tant
les premiers habitants de la Grce et ont particip l'intgration de la nation
no-hellnique et l'mancipation de la Grce du joug ottoman (26).
Les Valaques, galement chrtiens orthodoxes, sont les descendants d'un
peuple roumanophone qui ne rpondit pas aux efforts de la Roumanie de les

(24) Ibid., p. 56.


(25) Tatjana Seyppel, Tomaks in Northeastern Greece : An Endangered Balkan Population",
Journal of the Institute of Muslim Minority Affairs, vol. 10, n 1, janv. 1989, pp. 41-49.
(26) Ils ne doivent pas tre confondus avec les albanais musulmans (Cams), dont environ
20.000 habitaient en Tsamouria, aux frontires grco-albanaises jusqu'en 1940. Ayant collabor
avec les italiens pendant la guerre, ils durent fuir en Albanie aprs la guerre pour viter les
reprsailles.
LE STATUT DES MINORITS EN GRCE 383

attirer au dbut du sicle. Ce peuple aussi s'identifie depuis longtemps au


peuple grec et a particip la lutte pour l'indpendance (27).
Les slavophones habitant la rgion de la Macdoine (surtout prs de la
frontire) se distinguent par leur langue, un dialecte slave proche du bulgare,
et sont eux aussi orthodoxes. La question des slavophones veille une
sensibilit cause des revendications rcentes de la rpublique fdre
macdonienne de l'ex-Yougoslavie propos de l'existence d'une minorit
slavomacdonienne en Grce. La prsence des slavophones est lie aux
annexions des territoires au dbut du XIXe sicle. Aprs les guerres balkaniques
et l'acquisition par la Grce de la Macdoine et d'une partie de l'Epire, o
coexistrent pendant des sicles des personnes d'origines diverses, il y eut
des dplacements massifs de populations. La Convention grco-bulgare du
27 novembre 1919 prvoyant l'change volontaire des populations, provoqua
le dpart de 25.000 Grecs environ de la Bulgarie pour la Grce, tandis
qu'entre 62.000 et 72.000 Slaves partirent vers la Bulgarie (28). Le recensement
de 1928 fait tat de 81.984 slavophones (29), dont une partie seulement
aspirait une identit spare (30). La participation d'un grand nombre d'entre
eux l'occupation bulgare de la Grce pendant la seconde guerre mondiale
et la guerre civile de l'aprs-guerre aux cts des communistes, ainsi que
la cration par Tito de la rpublique fdre macdonienne, conduisirent ceux
d'entre eux qui n'avaient pas de conscience nationale grecque fortement
ancre quitter le pays avant 1950 (31). Le recensement de 1951 faisait tat
de 10.346 personnes se dclarant slavophones et de 40.017 ayant cette langue
comme langue maternelle, ce qui dmontrerait une grande tendance
l'assimilation. Le dernier rapport du Dpartement d'Etat amricain sur les droits
de l'homme fait tat de 10.000 50.000 slavophones, tout en prcisant que
le nombre exact est trs difficile dterminer (32). Il faudrait noter qu'il
semble que les slavophones ont une conscience nationale grecque et que trs
peu nombreux seraient ceux qui refuseraient l'identit grecque (33).
Par ailleurs, il existe en Grce (outre les musulmans) un certain nombre
de personnes appartenant des minorits religieuses : juifs, catholiques,
anciens calendaristes et tmoins de Jhovah. Bien que numriquement
insignifiants, ces groupes doivent tre cits car le fait que l'hellnisme s'identifie
largement - pour des raisons historiques - avec l'orthodoxie (l'glise ortho-

(27) Parmi les Valaques, seulement une proportion ngligeable s'identifiait avec la Roumanie
pendant l'entre- deux-guerres, ce qui peut expliquer le nombre extrmement rduit apparaissant
dans le recensement de 1928 (19.703), les Valaques ayant une conscience nationale et tant
cette poque peu enclins dclarer leur dialecte particulier comme langue maternelle , G. Ma-
vrogordatos, op. cit., p. 264, cit par P. Dimitras, Minorits linguistiques en Grce , op. cit.,
p. 302.
(28) Hugh Poulton, Minorities in the Balkans, Minorities Rights Group Report, London, 1989,
p. 30.
(29) Service National de Statistique, Recensement 1928, vol. 4, p. XXVII, qui tenait prciser
d'ailleurs que la plupart aussi des orthodoxes de langue macdonoslave et koutsovalaque sont
des Hellnes au point de vue de la conscience ethnique. On peut dire en consquence qu'en Grce,
la langue de ses habitants ne concide pas toujours avec leur conscience ethnique .
(30) Et cela la fin du xixe sicle, avec la cration de l'organisation rvolutionnaire intrieure
macdonienne (ORIM).
(31) P. Dimitras, Minorits : un plus ou moins pour la Grce?, op. cit., p. 180.
(32) US State Department, Country Reports on Human Rights Practices for 1992 : Greece,
p. 1129 : "Northern Greece is home to a small number of Greek citizans who are descended from
speakers of a Slavic dialect and who have the same rights and responsibilities as other citizens.
Some of them still speak that dialect (along with the predominant Greek), and a small number
of them identify themselves as 'Macedonians'. The exact number of all citizens of Slavic descent
is difficult to determine, but unofficial estimates range from well under 10.000 to about 50.000 .
(33) V. P. Dimitras, op. cit., p. 181.
384 LE STATUT DES MINORITS EN GRCE

doxe se trouvant dans un rapport privilgi avec l'Etat) a pour rsultat des
attitudes souvent discriminatoires envers des individus appartenant ces
groupes (34).
A certaines exceptions prs, les individus appartenant des groupes
minoritaires, partagent essentiellement le vouloir-vivre commun de la majorit
tout en se concevant dans certains cas diffrents dans leurs caractristiques
culturelles. Il est d'ailleurs concevable que des changements sur les plans
ethnique, social, culturel ou linguistique se produisant dans une socit
puissent mener l'intgration de groupes diffrents vivant sur un mme territoire
et la consolidation d'une culture commune (35).
Dans la mesure o il y a en Grce des groupes qui s'identifient comme
minoritaires, il y a lieu d'examiner leur situation juridique.

II

Contrairement ce qu'il advient dans de nombreux pays de l'Europe,


les minorits ne font pas l'objet, en Grce de dispositions juridiques internes
spcifiques (36).
Si la France fait valoir l'article 2 de sa Constitution, qui parle de
Rpublique indivisible, pour justifier la non-reconnaissance de toute minorit
nationale ou linguistique (37), la Grce, comme nous l'avons vu, maintient
que seules les minorits reconnues par des traits internationaux encore en
vigueur sont reconnues officiellement.
Etant donn que les individus appartenant des minorits sont des
citoyens grecs, ils bnficient de tous les droits et sont soumis toutes les
obligations rsultant de la qualit de citoyen hellnique, prvus par les
dispositions internes, constitutionnelles ou lgislatives. (1) S'il est vrai que le
principe de non-discrimination pourrait tre vu comme exprimant une
politique d'assimilation sur le plan interne, la Grce est toutefois lie, sur le
plan international, par un certain nombre de conventions
internationales (38), multilatrales ou bilatrales qui abordent le problme des
minorits, dont la plus importante est sans doute le Trait de Lausanne. (2)

1. La rglementation interne

Du point de vue du droit interne, les individus appartenant des


minorits bnficient des dispositions fondamentales de la Constitution
hellnique sur la non-discrimination.

(34) V. Adamantia Polis, "The State, the Law and Human Rights in Greece", Human Rights
Quarterly, 1987, pp. 587-614, aux pp. 608 et suiv. Voir infra.
(35) V. I. Bokatola, op. cit., p. 91.
(36) Sauf dans la mesure o une rglementation lgislative interne est adopte en application
et en support de la rglementation conventionnelle internationale ; v. par exemple infra pour des
exemples de mesures lgislatives prises pour l'application du Trait de Lausanne.
(37) Sur la question des minorits en France, v. R. Geau, Le statut juridique des droits
linguistiques en France, in H. Giordan (d.), op. cit., pp. 93-112.
(38) Sur le plan des rapports entre le droit interne et le droit international, selon l'article 28
paragraphe 1 de la Constitution hellnique, les conventions internationales de par leur ratification,
se trouvent, sur le plan hirarchique des normes, un niveau suprieur celui des lois ordinaires ;
E. Roucounas, Le droit international dans la Constitution de la Grce du 9 juin 1975 , Revue
Hellnique de droit international, 1975, pp. 51-73, Ch. Valle, Notes sur les dispositions relatives
au droit international dans quelques Constitutions rcentes, AFDI, 1979, pp. 255-280.
LE STATUT DES MINORITS EN GRCE 385

Se rfrant aux principes juridiques traditionnels, l'article 5


paragraphe 2 de la Constitution nonce que tous ceux qui se trouvent sur le
territoire hellnique jouissent de la protection absolue de leur vie, de leur
honneur et de leur libert, sans distinction de nationalit, de race, de langue,
de convictions religieuses ou politiques (39). Cette disposition est
importante tant pour la garantie qu'elle contient contre la discrimination que pour
la possibilit de l'invoquer lors de l'interprtation d'autres rgles de droit.
Les droits et les liberts noncs dans la Constitution ont trait, entre
autres, l'galit entre les citoyens, la libert personnelle, la libert de
runion et d'association, la libert religieuse, la libert d'expression, au
droit au travail.
Des problmes de discrimination se posent toutefois dans certains
domaines concrets.
Bien que la majorit des grecs soit de religion orthodoxe, il existe des
restrictions la libert religieuse et des discriminations fondes sur la
religion concernant le proslytisme, le service militaire ou l'ducation.
La religion orthodoxe est la religion dominante , selon la Constitution
hellnique (40). La Constitution garantit l'inviolabilit de la conscience
religieuse et la libert de culte de toute religion connue (Article 13), mais
interdit le proslytisme. Du caractre dominant de la religion orthodoxe
dcoulent certains privilges dont ne jouissent pas les autres religions, allant
de l'enseignement religieux obligatoire dans les coles l'autorisation
obligatoire du Ministre de l'Education Nationale et des Cultes aprs avis d'un
vque orthodoxe pour la construction ou la rparation des lieux de culte
des autres religions. Le mme Ministre habilite par ailleurs les chefs
religieux exercer leur fonction. Les tmoins de Jhovah, objecteurs de
conscience, passent des annes dans des prisons militaires. L'interdiction du
proslytisme mise en oeuvre par une loi pnale trs ancienne (41), entrane
des peines pcuniaires et la condamnation la prison.
Rcemment, la Commission Europenne des droits de l'homme a t amene
connatre de recours individuels de grecs allguant des atteintes la libert
de conscience religieuse. En 1988, un tmoin de Jhovah qui avait t condamn
pour proslytisme a dpos une requte individuelle devant la Commission qui,
aprs avoir jug la requte recevable, a statu qu'il y avait eu violation de
l'article 9 de la Convention Europenne des droits de l'homme (42).
Par ailleurs on peut discerner une diffrence de traitement des individus
dans la distinction que l'on rencontre dans l'ordre juridique hellnique entre
homognes (de mme origine) et allognes (d'origine diffrente) (43).

(39) II mrite d'tre soulign que parmi les facteurs interdits par la Constitution comme
fondements de discrimination figure le terme de nationalit (notion distincte, en grec, de celle
de citoyennet), qui ne se rapporte pas seulement au caractre de ressortissant , mais aussi
la conscience nationale , ce qui largit de manire significative l'octroi de la protection.
(40) Article 4 de la Constitution de 1975.
(41) Les lois de ncessit 1363/1938 et 1672/1939.
(42) Requte n 14307/88, Minos Kokkinakis contre Grce, Rapport de la Commission, 3
dcembre 1991.
(43) Selon la jurisprudence du Conseil d'Etat hellnique, par allogne... on entend celui
qui, ayant obtenu de quelque manire que ce soit la nationalit hellnique, tirant son origine
lointaine ou non de personnes appartenant une nation diffrente, par ses actions annexes et
son comportement en gnral, a exprim des sentiments tmoignant de son manque de conscience
nationale, de manire telle qu'il ne puisse tre considr comme assimil la nation grecque que
constituent les personnes lies par des traditions historiques communes, des aspirations et des
idaux communs , CE, 57/1981, 59/1981.
386 LE STATUT DES MINORITS EN GRCE

L'article 19 du Code de nationalit hellnique contient cette distinction. Cet


article prvoit qu'un allogne qui quitte le sol grec sans esprit de retour
peut tre dclar comme ayant perdu la nationalit hellnique. La
proclamation de la perte de nationalit hellnique pour l'allogne qui quitte le sol
grec et n'a pas l'intention de revenir en Grce se fait par arrt du Ministre
de l'Intrieur sur avis conforme du Conseil de la Nationalit. Cette disposition
a souvent t applique des musulmans qui ont quitt le territoire grec (44).
Les individus qui perdent leur nationalit en vertu de l'article 19 ont le droit
de prsenter un recours auprs du Ministre de l'Intrieur et d'exercer un
recours pour excs de pouvoir devant le Conseil d'Etat. Nombre de recours
pour excs de pouvoir ont t dposs devant le Conseil d'Etat, dont la
plupart sont jugs admis habituellement du fait de l'absence de motivation
suffisante en ce qui concerne l'absence d'intention de retour (45). Les individus
concerns peuvent en outre recourir la Commission Europenne des droits
de l'homme (46).
A ct du systme normatif interne, des garanties spcifiques sont
assures au moyen d'une rglementation internationale.

2) La rglementation internationale des minorits

a) La rglementation gnrale

i) Les premires formes de protection internationale des minorits


La protection des minorits a fait l'objet de nombreux traits
internationaux conclus en Europe ds le XVIIe sicle (47).
En ce qui concerne la Grce particulirement, dj dans le Protocole du
3 fvrier 1830 tabli la Confrence de Londres et sign par les
reprsentants de la France, de la Grande-Bretagne et de la Russie, le respect de la
libert du culte musulman a t stipul comme l'une des conditions de la
reconnaissance de l'indpendance de la Grce par les puissances signataires.
Le caractre minoritaire des communauts musulmanes en Grce a t
reconnu pour la premire fois par la Convention de Constantinople du 24 mai
1881, conclue entre l'Allemagne, l'Autriche, la Hongrie, la France, le
Royaume-Uni, la Russie et la Turquie, relative la rectification de la
frontire turco-hellnique entre l'empire ottoman et les grandes puissances (48),
qui contenait des stipulations relatives la libert et au libre exercice du

(44) Selon le Ministre des Affaires Etrangres, 628 personnes ont perdu leur nationalit en
vertu de l'article 19 au cours de l'anne 1990-1991, voir US State Department, Human Rights
Report, 1991, p. 1126.
(45) V. CE 1397/1990, 1398/1990, 1743/1989.
(46) Par ailleurs, la disposition de l'article 20 paragraphe 1 du Code de Nationalit, qui
prvoit la perte de la nationalit pour cause d'exercice d'une activit contraire aux intrts grecs, a
t applique un musulman ; voir CE 3015/1989, o le recours pour excs de pouvoir de l'intress
a t rejet parce que la motivation de l'administration a t juge lgale et suffisante. Il semblerait
que l'intress ait rcemment port cette affaire devant la Commission Europenne des droits de
l'homme.
(47) Pour une prsentation historique de la protection des minorits, F. Capotorti, Etude
des droits des personnes appartenant aux minorits ethniques, religieuses et linguistiques,
E/CN4/Sub.2/384/Rev.l, Nations Unies, New York, 1979, pp. 1-4, 17-27.
(48) Recueil de Martens, 2e srie, tome VI, p. 753 et suiv. En vertu de cette convention, la
Grce annexa la Thessalie et une partie de l'Epire o vivaient plusieurs communauts musulmanes.
LE STATUT DES MINORITS EN GRCE 387

culte des musulmans rsidant dans les territoires rattachs la Grce (49).
Ce rgime minoritaire s'tendit et se prcisa davantage par le trait
d'Athnes conclu entre la Grce et l'empire ottoman le 1/14 novembre 1913 (50).
Aprs 1919, dans le cadre des rgimes juridiques spciaux propos des
minorits, la Grce, nouvellement agrandie, fut l'un des Etats assumant des
obligations en la matire par le trait de Svres du 10 aot 1920 concernant
la protection des minorits (51). Aprs avoir pos le principe d'une parfaite
galit de tous les habitants de la Grce, une srie de dispositions prcisaient
les liberts publiques dont bnficieraient les minoritaires. En outre, certains
droits spciaux furent confrs des groupes particuliers, notamment la
minorit juive (article 10), aux Valaques du Pinde (article 12), aux
communauts monastiques non grecques du mont Athos (article 13), ainsi qu'aux
musulmans (article 14). D'autre part, un rgime bilatral spcial de
protection des minorits entre la Grce et la Turquie fut tabli par le Trait de
paix conclu avec la Turquie, sign Lausanne le 24 juillet 1923 (52). A
l'instar des autres traits conclus aprs la premire guerre mondiale, ces deux
traits organisaient le statut des minorits sur des fondements nouveaux.
L'ide tait que la protection des minorits ne reposait plus sur la sgrgation
mais sur l'assimilation complte de tous les groupes ethniques ou
confessionnels en ce qui concerne la jouissance des droits publics, civils et
politiques (53).
Aprs la deuxime guerre mondiale, se posa la question de la caducit
ventuelle des engagements en matire des minorits assums dans l'entre-
deux-guerres. Dans son tude sur la valeur juridique des engagements en
matire de minorits, le Secrtaire gnral de l'ONU conclut que l'ensemble
des circonstances a chang dans une telle mesure que le systme, d'une faon
gnrale, doit tre considr comme ayant cess d'tre en vigueur (54). Une
distinction est faite entre le Trait de Svres et le Trait de Lausanne. Pour
le trait de Svres plus particulirement, en voquant la thorie du
changement des circonstances, l'tude crivait propos des circonstances plus
ou moins spciales l'engagement en cause : si dans un tel pays voisin
auquel se rattachent par leur caractre les minorits nationales en Grce,
le rgime de protection des minorits n'est plus considr comme en vigueur,
ce fait constitue un changement de circonstances qui justifie l'abolition du
rgime de protection l'gard des minorits en question se trouvant en
Grce (55). Le trait de Lausanne, au contraire, demeure toujours en
vigueur (56).

(49) L'article VIII de cette Convention garantissait expressment l'autonomie des


communauts musulmanes : La libert ainsi que la pratique extrieure du culte sont assures aux
musulmans dans les territoires cds la Grce. Aucune atteinte ne sera porte l'autonomie et
l'organisation hirarchique des communauts musulmanes existantes ou qui pourraient se former
ni l'administration des fonds... Les tribunaux [religieux] locaux continueront exercer leur
juridiction en matire purement religieuse .
(50) Recueil de Martens, 3e srie, t. 8, p. 93.
(51) Rec. des Traits de la SdN, vol. XXVIII, p. 243 et suiv.
(52) Recueil des Traits de la SdN, vol. XXVIII, p. 12 et suiv. V. infra.
(53) V. G. Tenekides, Le statut des minorits de l'change obligatoire des populations
grco-turques, RGDIP, 1924, pp. 72-88, la page 77.
(54) Nations Unies, E/CN.4/367, 7 avril 1950 et Add. 1, 27 mars 1951, p. 83.
(55) Ibid., p. 77.
(56) Ibid.
388 LE STATUT DES MINORITS EN GRCE

ii) Instruments multilatraux rcents


La Grce est, par ailleurs, lie par de nombreux instruments
internationaux en matire de droits de l'homme qui abordent la question des minorits,
comme la Convention europenne pour la protection des droits de l'homme
et des liberts fondamentales du 4 novembre 1950 (art. 14), la Convention
internationale du 7 mars 1966 pour l'limination de toutes formes de
discrimination raciale, la Convention internationale du 3 dcembre 1948 pour la
prvention et la rpression du crime de gnocide. Par contre, elle n'a pas
encore ratifi le Pacte international des droits civils et politiques de 1966,
dont l'article 27 se rfre particulirement aux droits des minorits. En outre,
elle est partie l'Acte Final d'Helsinki et participe aux suites de la CSCE.

b) Une rglementation bilatrale spcifique : le Trait de Lausanne

La protection de la minorit musulmane est garantie aujourd'hui par la


troisime section du Trait de Lausanne intitule Protection des Minorits
(articles 37-45) (57).
Selon ce trait, tous les ressortissants du pays seront gaux devant la
loi et jouiront des mmes droits civils et politiques sans distinction de race,
de langue ou de religion (art. 39-40). Les droits de la minorit sont pour la
plupart des droits individuels, protection de la vie et de la libert, libre
exercice du culte (art. 36 al. 2), usage de la langue (art. 39 al. 3-4), prolongs
par des liberts collectives corrolaires, savoir le droit de crer et d'entretenir
des coles minoritaires, des institutions charitables, religieuses ou sociales.
En outre, conformment l'article 42, la Grce accepte de prendre l'gard
des minorits musulmanes, en ce qui concerne leur situation familiale ou
personnelle, toutes les dispositions permettant de rgler ces questions selon
les usages de ces minorits.

i) Le caractre de la minorit
Le texte du trait de Lausanne parle de minorit musulmane ou non
musulmane, mettant ainsi l'accent sur la religion comme base du statut
minoritaire. Le critre de la religion a t retenu aprs l'insistance, pendant
la Confrence de Lausanne, de la Turquie qui tait proccupe au sujet de
la minorit grecque de Constantinople (ainsi que du problme des autres
minorits dans ce pays) (58).
Se basant sur ce texte, la Grce insiste sur le caractre religieux de la
minorit en Thrace et ce n'est que rcemment que le gouvernement a reconnu
la triple identit ethnique des musulmans (Turcs, Pomaques et Tziganes).

(57) Selon l'art. 45 du trait, les droits reconnus par les stipulations de la prsente section
aux minorits non musulmanes de la Turquie sont galement reconnus par la Grce la minorit
musulmane se trouvant sur son territoire . Le trait de Lausanne se fonde donc sur le principe
de la rciprocit. Il faut cependant dire qu'il ne reste que quelques milliers de Grecs
Constantinople, tandis que cette minorit comptait 240.000 habitants en 1923. Pour une analyse de
l'attitude des gouvernements turcs envers la minorit grecque, voir A. Alexandris, The Greek Minority
of Istanbul and Greek-Turkish relations 1918-1974, Athens, Center for Asia Minor Studies, 1983.
(58) La dlgation turque a object pendant la Confrence l'usage des termes raciale
ou ethnique , insistant sur le caractre religieux de la minorit grecque non changeable de
Turquie : En Turquie, il existe des minorits de religion, non des minorits de race. La dlgation
turque n'accepte donc pas le principe de la protection des minorits de race ou de langue ...
Actes de la Confrence, Procs Verbal n 6,1922, p. 445.
LE STATUT DES MINORITS EN GRCE 389

La distinction entre religion et ethnicit s'est toutefois clipse dans les


annes 30, pendant la dtente grco-turque. Lors des ngociations
grco-turques de 1930-31, Vnizelos a cd aux demandes turques d'une scularisation
plus grande de la minorit musulmane en Grce. Dans les annes 50, les
autorits locales de Thrace reurent l'ordre de substituer le mot turc au
mot musulman (59). Par ailleurs, la langue turque a t rendue obligatoire
dans les coles minoritaires (en dpit du caractre htrogne de la minorit)
par les accords bilatraux culturels de 1951 et 1968 ; de mme la possibilit
a t offerte, par ces mmes accords, d'avoir des enseignants provenant de
la Turquie (ou de la Grce pour ce qui est de la minorit de Constantinople).
Ce sont des faits qui ont largement contribu la prise de conscience
minoritaire et au renforcement de la volont de maintien de l'identit ethnique
minoritaire (et on pourrait mme discerner des revendications d'une minorit
nationale par les musulmans) (60).
Face la radicalisation rcente des musulmans, les autorits grecques
ne veulent pas que ceux-ci s'affirment comme Turcs et cette insistance est
alle jusqu' l'interdiction d'utiliser le mot turc dans leurs association (61)
et l'exercice de poursuites judiciaires contre deux candidats musulmans
aux lections lgistatives pour avoir provoqu ou incit la violence des
citoyens par l'utilisation des termes turcs , minorit musulmane turque ,
communaut turque (62).
Si la lettre du texte du trait de Lausanne vient conforter la thse
grecque propos du caractre de la minorit, il est toutefois clair qu'on trouve
ici un exemple d'une minorit dont la religion vient renforcer l'appartenance

(59) V. C. Andreadis, La Minorit musulmane de la Thrace occidentale, Salonique, 1956, p. 9


(en grec). Voir aussi A. Alexandris, "Political Expedience and Human Rights : Minority issues
between Greece and Turkey", Conference on Minority Rights - Policies and Practice in South-East
Europe, Copenhague, March 30-April 1, 1990.
(60) On conoit une minorit ethnique comme un groupe qui se distingue par des
caractristiques raciales, religieuses ou linguistiques propres ; lorsque la religion l'emporte, on parle de
minorit religieuse. La minorit nationale, pas toujours facile dfinir, peut tre conue comme
un groupe qui, outre les caractristiques d'une minorit ethnique, se distingue par une conscience
nationale propre et par une volont antagoniste par rapport celle du peuple dominant. Le terme
introduit un lment politique dfinitif, qui rend son acceptation trs difficile dans les discussions
propos des minorits ; V. sur ces dfinitions, G. Heraud, Minorits et conflits ethniques en
Europe, in D. Bardonnet (d.), op. cit., pp. 41-55, pp. 45-47, F. Ermacora, "The Protection of
Minorities before the United Nations", RCADI, 1983-IV, pp. 247-370, aux pp. 294 et suiv. V. aussi
Chr. Tomuschat, "Protection of Minorities under article 27 of the International Covenant on Civil
and Political Rights", Volkerrecht als Rechtsordnung. Festschrift fur Hermann Mosler, Berlin,
Springer Verlag, 1983, pp. 949-979, la page 960 ; M. Shaw, "The Definition of Minorities in
International Law", Israel Yearbook of Human Rights, vol. 20, 1990, pp. 13-43.
(61) La libert d'association garantie par l'article 12 alina 1 de la Constitution hellnique
trouve son champ d'application dans l'existence et le fonctionnement de plusieurs associations
musulmanes but non lucratif et ayant des objectifs varis, tels religieux, culturels, etc. Toutefois,
l'utilisation du mot turc par de telles associations a t interdite. Selon son arrt n 17912/1987
(Journal des juristes grecs, EEN, 1988, p. 9902), la Cour de cassation a admis la dissolution d'une
association Union de la jeunesse turque de Komotini , pour le motif que par la formulation de
cette raison sociale et des clauses du statut et notamment l'emploi des termes ci-dessus de turcs ;
turque , etc., qui caractrisent non seulement des personnes appartenant une autre nation,
parlant une autre langue et pratiquant une autre religion, mais aussi et surtout des ressortissants
trangers, tel que cet emploi est fait dans le cas concret... est cre une confusion quant aux
conditions d'inscription et la nationalit de ses membres, et notamment quant au fait de savoir
si ceux-ci sont de jeunes musulmans ressortissants grecs ou des Turcs par la race et la
nationalit.. . C'est pour ces motifs que finalement la Cour de Cassation a dcid que les objectifs et le
fonctionnement de l'association taient contraires l'ordre public grec, selon l'article 105 du Code
civil.
(62) Cour de Cassation (Areios Pagos), arrt 208/1991.
390 LE STATUT DES MINORITS EN GRCE

une ethnie (63). De l'autre ct, le fait que jusqu' une priode trs rcente
les autres groupes ethniques, Pomaques et Tziganes, taient - et sont -
comptabiliss avec la minorit musulmane et sont contraints apprendre la
langue turque dans les coles, a conduit leur turquisation .

ii) les droits reconnus


La libert religieuse constitue la garantie la plus fondamentale du
Trait de Lausanne. Elle se manifeste en trois points : le principe de l'galit
religieuse (art. 38 1) ; la libert de conscience religieuse qui dcoule de
certaines dispositions : ainsi, conformment l'article 39 3, la diffrence de
religion, de croyance ou de foi ne constitue pas un obstacle la jouissance
des droits civils et politiques, notamment l'admission des postes, dignits,
et honneurs publics o l'exercice de diffrentes professions ; par ailleurs,
les membres de la minorit auront le droit de crer, diriger et contrler
leurs frais toutes institutions charitables ou religieuses, avec le droit d'en
faire librement usage de leur propre langue et d'y exercer librement leur
religion (art. 40 al.b); enfin, la libert de culte est prvue l'article 38 2.
La minorit musulmane a actuellement sa disposition 258 mosques
et 78 fondations religieuses dans lesquelles servent 460 religieux
musulmans (64).
L'administration religieuse des musulmans appartient aux trois Muftis
rpartis dans les trois prfectures de la rgion (65). En dehors de leurs
comptences religieuses, les Muftis ont aussi des comptences
juridictionnelles trs larges en matire de situation personnelle et de droit de la famille.
La Grce est, sinon le seul, du moins l'un des rares Etats europens o le
chef religieux musulman exerce non seulement des comptences
administratives en ce qui concerne le clerg musulman, mais aussi des comptences
juridictionnelles en matire de situation personnelle et de droit de la famille
des musulmans : mariage, divorce, pensions alimentaires, tutelle,
mancipation des mineurs, testaments islamiques, succession des titres ab intestat.
Conformment une nouvelle loi, n 1920/1990 (66), les jugements rendus
par le Mufti en matire contentieuse ne peuvent avoir ni force excutoire ni
autorit de la chose juge entre les parties, s'ils ne sont reconnus et dclars
excutoires par le Tribunal de Grande Instance (art. 5 3), Ce dernier se
limite examiner seulement si le Mufti, en statuant sur l'affaire, a agi dans
le cadre de sa juridiction.
La libert d'enseignement est garantie par les articles 40-41 du Trait
de Lausanne, qui reconnat la minorit le droit de crer et de faire
fonctionner des coles, la langue grecque tant toutefois obligatoire dans les

(63) Et l'attitude des autorits grecques n'est pas par ailleurs sans contradictions : si les
musulmans de Thrace n'taient qu'une minorit religieuse, pourquoi ne pas reconnatre comme
minorits les catholiques, les juifs, les protestants? Si, par contre, le fait que les musulmans
parlent le turc les distingue des autres Grecs non orthodoxes, il faut bien admettre qu'il s'agit l
d'une minorit nationale, linguistique ou ethnique. Cela devrait alors conduire la reconnaissance
comme minorits de tous les Grecs qui parlent une autre langue, comme les slavophones, les
valaques, les tziganes, les arvanites, etc. . P. Dimitras Minorits linguistiques en Grce , op.
cit., p. 305.
(64) V. St. Georgoulis, Le Patriarchat cumnique et les Muftis de Thrace, Athnes,
Fondation Hellnique de la Dfense et de la Politique Etrangre, 1991, p. 7 (en grec).
(65) Pour une analyse de l'institution de Muftis, voir D. Tsourkas, Les juridictions
musulmanes en Grce , Hellenic Review of International Relations, 1981-1982, pp. 381-598.
(66) J.O. Rep. Hell. n 182A.
LE STATUT DES MINORITS EN GRCE 391

coles ct de l'enseignement en langue turque (67). Les lois n 694/1977


sur les coles minoritaires de la minorit musulmane de Thrace occidentale
et n 695/1977 sur la rglementation de certains problmes du personnel
d'enseignement et de surveillance des coles minoritaires et de l'Acadmie
Pdagogique Spciale constituent la rglementation nationale en vigueur
en matire d'ducation des musulmans de Thrace occidentale. Pour la
cration d'coles minoritaires, une demande est soumise au surveillant des coles
musulmanes comptent, signe par des parents ou tuteurs rsidant de
manire permanente dans la circonscription territoriale dans laquelle est
demande la cration de l'cole. Le permis de crer une cole minoritaire est
mis par un acte du Prfet comptent soumis l'approbation du Ministre
de l'Education Nationale et des Cultes.
En Thrace occidentale fonctionnent aujourd'hui 234 coles minoritaires,
2 collges, 2 lyces et 2 coles religieuses, avec 10.078 lves. Depuis 1968
fonctionne Salonique l'Acadmie Pdagogique Spciale Nationale,
rcemment leve au niveau de facult universitaire - qui accueille des musulmans
qui deviennent aprs trois ans d'tudes instituteurs dans les coles
minoritaires. Le personnel enseignant des coles minoritaires est compos de
professeurs et instituteurs grecs orthodoxes et de musulmans de l'Acadmie
Pdagogique Spciale. Conformment la Convention culturelle grco-turque
du 20 avril 1951, la Grce et la Turquie peuvent aussi changer jusqu' 35
enseignants en vue d'assurer l'ducation Constantinople et en Thrace
occidentale respectivement (68). La minorit se plaint souvent des attitudes
discriminatoires des autorits grecques en matire d'enseignement,
notamment des manuels scolaires en langue turque qui sont trs vieux. En effet,
les manuels en langue turque sont fournis par la Turquie aprs examen, sur
la base du Protocole grco-turc de 1968. Les premiers manuels - depuis les
annes 70 - furent envoys en Grce en t 1991, et les autorits sont en
train d'examiner leur conformit au Protocole.
Pour ce qui est du droit de la libre expression, de l'information et
de la libre circulation des ides ainsi que de la libert de presse, il est
noter que de nombreux journaux en langue turque sont publis en Thrace.
De journaux et priodiques sont apports de Turquie par taxi ou voyageurs.
En outre, des missions-satellite en langue turque existent depuis 1991.
Enfin, des interprtes assistent les musulmans se prsentant devant les
tribunaux.
En matire de reprsentation politique, les musulmans, en tant que
citoyens grecs, ont le droit d'lire et d'tre lus. Dans l'administration locale,
dans les villes et les villages de Thrace majorit musulmane, un maire
musulman est gnralement lu. Dans les communes majorit chrtienne,
il y a souvent un nombre de musulmans faisant partie des conseils
communaux. Aux lections lgislatives, la minorit lit des reprsentants au
Parlement, musulmans ou chrtiens, et cela depuis 1927.

(67) Etant donn que la Grce ne reconnat officiellement que la seule minorit musulmane,
certaines consquences en dcoulent. La direction des coles trangres et minoritaires du
Ministre de l'Education Nationale n'a que les coles musulmanes dans sa juridiction comme coles
minoritaires ; toutes les autres coles, les coles juives par exemples, sont considres comme des
coles trangres, v. P. Dimitras, op. cit., p. 305.
(68) II semblerait qu'en septembre 1991, la Grce n'ait pas envoy d'instituteurs
Constantinople. La Turquie a demand envoyer 35 professeurs en Thrace, mais attend l'approbation des
permis de travail, US State Department, Human Rights Report, 1991, p. 1128.
392 LE STATUT DES MINORITS EN GRCE

Conclusion
Malgr son homognit rsultant des circonstances historiques
particulires, il existe en Grce des groupes prsentant des traits spcifiques, voire
mme des groupes minoritaires (69).
Si l'essentiel des devoirs des Etats sur le plan international depuis la
deuxime guerre mondiale est de s'abstenir d'activits qui pourraient
instituer une discrimination ou qui pourraient abuser de la libert des personnes
appartenant des minorits, il est vrai que la protection active des Etats
est aussi ncessaire la protection effective des minorits. Actuellement,
dans le cadre europen, on assiste une volution des normes vers une
approche plus active des questions de minorits (70); Bien entendu, les mesures
concrtes prendre dans diffrents Etats varieront suivant la nature, la
situation et les besoins des minorits (71).
Devant cette volution, la Grce aussi devra radapter sa politique en
matire de minorits dans la voie de la pratique internationale actuelle
rcente.

(69) Une dfinition gnralement accepte de la notion mme de minorit serait d'une grande
utilit. Mais ce qui importe plus encore qu'une dfinition formelle du concept de minorit est le
problme de la constatation et de la reconnaissance de l'existence des minorits, c'est--dire la
dtermination des critres par lesquels on peut reconnatre l'appartenance des individus telle
ou telle minorit. V. I. Bokatola, op. cit., p. 20.
(70) Voir, par exemple, le document de clture adopt la runion de Copenhague de la
Confrence de la CSCE sur la Dimension Humaine le 29 juin 1990 (points 30-40).
(71) Richard Bilder, "Can Minorities Treaties Work?, Israel Yearbook of Human Rights,
vol. 20, 1990, pp. 71-92.