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CONTAMINACIN DEL AIRE Y LLUVIA CIDA

Diagnstico del fenmeno en la ciudad de Manizales

JORGE JULIN VLEZ UPEGUI


Ingeniero Civil
MARINELA DEL CARMEN VALENCIA GIRALDO
Ingeniera Ambiental
ADELA LONDOO CARVAJAL
Ingeniera Qumica
CARLOS MARIO GONZLEZ DUQUE
Ingeniero Qumico
JUAN PABLO MARISCAL MORENO
Ingeniero Qumico

Facultad de Ingeniera y Arquitectura


Universidad Nacional de Colombia
Sede Manizales
2010

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I.S.B.N. 978-958-8280-29-5

2010 UNIVERSIDAD NACIONAL


DE COLOMBIA SEDE MANIZALES

AUTORES:

Jorge Julin Vlez Upegui


Ingeniero Civil, Dr. en Planificacin y Gestin de Recursos Hdricos
Profesor Asociado, Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales
Facultad de Ingeniera y Arquitectura

Marinela del Carmen Valencia Giraldo


Master en Medio Ambiente y Desarrollo

Adela Londoo Carvajal


Ingeniera Qumica
Profesor Asociado, Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales
Facultad de Ingeniera y Arquitectura

Carlos Mario Duque Gonzlez


Ingeniero Qumico

Juan Pablo Mariscal Moreno


Ingeniero Qumico

Correccin de Estilo
Marta Isabel Serna

IMPRESO: Editorial Blanecolor Ltda

Marzo 2010
Primera edicin

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CONTENIDO

CONTENIDO----------------------------------------------------------------------------------------------------3
AGRADECIMIENTOS--------------------------------------------------------------------------------------------7
ABSTRACT - RESUMEN----------------------------------------------------------------------------------------9
INTRODUCCIN---------------------------------------------------------------------------------------------- 11

CAPTULO 1
CONTAMINACIN DEL AIRE--------------------------------------------------------------------------------- 13
1.1 Fuentes y clasificacin de los contaminantes atmosfricos-------------------------------- 13
1.1.1 Fuentes naturales------------------------------------------------------------------------------- 14
1.1.2 Fuentes antrpicas------------------------------------------------------------------------------ 14
1.1.3 Clasificacin de los contaminantes------------------------------------------------------------ 15
1.2 Definicin y efectos sobre la salud de algunos contaminantes atmosfricos------------ 16
1.2.1 Material particulado----------------------------------------------------------------------------- 16
1.2.2 Compuestos con azufre SOX-------------------------------------------------------------------- 17
1.2.3 Compuestos con nitrgeno NOx- -------------------------------------------------------------- 17
1.2.4 Hidrocarburos------------------------------------------------------------------------------------ 17
1.2.5 Monxido de carbono CO----------------------------------------------------------------------- 17
1.2.6 Dixido de carbono CO2------------------------------------------------------------------------ 18
1.2.7 Ozono troposfrico O3-------------------------------------------------------------------------- 18

CAPTULO 2
MONITOREO DE LA CALIDAD DEL AIRE------------------------------------------------------------------- 19
2.1 Monitoreo de la calidad del aire en Latinoamrica y el Caribe----------------------------- 19
2.2 Algunos casos de seguimiento en la regin------------------------------------------------- 20
2.2.1 Brasil---------------------------------------------------------------------------------------------- 20
2.2.2 Mxico-------------------------------------------------------------------------------------------- 21
2.2.3 Monitoreo de la calidad del aire en Colombia------------------------------------------------ 21
2.2.3.1 Red de monitoreo de Bogot------------------------------------------------------------------ 21
2.2.3.2 Red de monitoreo de Cali----------------------------------------------------------------------- 21
2.2.3.3 Red de monitoreo de Medelln----------------------------------------------------------------- 21
2.2.3.4 La calidad del aire en Manizales--------------------------------------------------------------- 22

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CAPTULO 3
LLUVIA CIDA------------------------------------------------------------------------------------------------- 27
3.1 Definicin----------------------------------------------------------------------------------------- 27
3.1.1 Precipitacin cida seca------------------------------------------------------------------------ 27
3.1.2 Precipitacin cida hmeda-------------------------------------------------------------------- 27
3.2 Antecedentes del conocimiento sobre la lluvia cida y de las medidas
ambientales para su monitoreo y control---------------------------------------------------- 29
3.3 Estudio de la precipitacin cida en Europa------------------------------------------------- 33
3.4 Svante Oden y la evolucin en la investigacin de la lluvia cida en europa------------ 34
3.5 Estudio de la precipitacin cida en Norte Amrica---------------------------------------- 36
3.6 Estudio de la sedimentacin cida en Asia--------------------------------------------------- 37
3.7 Qumica de la lluvia cida----------------------------------------------------------------------- 38
3.7.1 Generacin de cido sulfrico H2SO4---------------------------------------------------------- 39
3.7.1.1 Fase gaseosa------------------------------------------------------------------------------------ 39
3.7.1.2 Fase lquida-------------------------------------------------------------------------------------- 39
3.7.2 Generacin de cido ntrico HNO3------------------------------------------------------------- 40
3.7.3 Procesos de generacin de los cidos sulfrico y ntrico en la troposfera-------------- 40
3.7.4 cido clorhdrico HCl---------------------------------------------------------------------------- 41
3.7.5 El papel del amoniaco en la generacin de acidez------------------------------------------ 42
3.8 Efectos ambientales de la lluvia cida-------------------------------------------------------- 43
3.8.1 Efectos en suelos y vegetacin---------------------------------------------------------------- 44
3.8.2 Efectos en sistemas acuticos----------------------------------------------------------------- 45
3.8.3 Efectos en la salud humana-------------------------------------------------------------------- 46
3.8.4 Efectos en construcciones y materiales------------------------------------------------------ 46
3.8.5 Reduccin de la visibilidad--------------------------------------------------------------------- 49
3.9 La meteorologa en la lluvia cida------------------------------------------------------------- 49
3.9.1 Composicin de la atmsfera------------------------------------------------------------------ 50
3.9.2 Nociones bsicas de meteorologa------------------------------------------------------------ 51
3.9.3 La circulacin tropical--------------------------------------------------------------------------- 53
3.9.4 Comportamiento de la lluvia cida con respecto a la meteorologa---------------------- 54

CAPTULO 4
DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN
LA CIUDAD DE MANIZALES--------------------------------------------------------------------------------- 57
4.1 Generalidades de la ciudad de Manizales---------------------------------------------------- 58
4.2 Metodologa del monitoreo--------------------------------------------------------------------- 59
4.2.1 Depsitos hmedos----------------------------------------------------------------------------- 59
4.2.2 Depsitos secos--------------------------------------------------------------------------------- 62
4.3 Comportamiento meteorolgico para la ciudad de Manizales----------------------------- 63
4.3.1 Evolucin espacio temporal de la lluvia------------------------------------------------------- 63
4.3.2 Anlisis de datos desde abril 10 al 13 de 2008-------------------------------------------- 70
4.3.3 Anlisis de datos desde mayo 20 al 25 de 2008------------------------------------------- 72
4.3.4 Anlisis espacio-temporal para la ciudad de Manizales------------------------------------ 75
4.4 Anlisis de depsitos hmedos---------------------------------------------------------------- 90

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4.4.1 Resultados por evento-------------------------------------------------------------------------- 90
4.4.2 Valores medios por estacin------------------------------------------------------------------- 91
4.4.2.1 pH------------------------------------------------------------------------------------------------- 91
4.4.2.2 Concentracin de sulfatos---------------------------------------------------------------------- 92
4.4.2.3 Concentracin de nitratos---------------------------------------------------------------------- 92
4.4.2.4 Conductividad elctrica------------------------------------------------------------------------- 93
4.4.2.5 Interaccin de los parmetros principales--------------------------------------------------- 94
4.4.2.6 Variabilidad espacial de los parmetros principales---------------------------------------- 95
4.5 Anlisis conjunto de variables fisicoqumicas y meteorolgicas--------------------------- 97
4.5.1 Relacin entre variables fisicoqumicas------------------------------------------------------- 99
4.5.1.1 Precipitacin----------------------------------------------------------------------------------- 102
4.5.1.2 Altitud------------------------------------------------------------------------------------------- 105
4.5.1.3 Ncleos de condensacin-------------------------------------------------------------------- 107
4.5.2 Relacin entre variables meteorolgicas y fisicoqumicas-------------------------------- 110
4.5.2.1 Precipitacin----------------------------------------------------------------------------------- 110
4.5.2.2 Altitud------------------------------------------------------------------------------------------- 112
4.5.2.3 Ncleos de condensacin-------------------------------------------------------------------- 113
4.5.3 Anlisis de los perodos antecedentes de no lluvia y su relacin con
las variables fisicoqumicas------------------------------------------------------------------- 114
4.5.3.1 Precipitacin----------------------------------------------------------------------------------- 114
4.5.3.2 Altitud------------------------------------------------------------------------------------------- 115
4.5.3.3 Ncleos de condensacin-------------------------------------------------------------------- 115
4.5.4 Anlisis de la estacin idea------------------------------------------------------------------ 116
4.5.4.1 Relacin entre variables fisicoqumicas----------------------------------------------------- 116
4.5.4.2 Relacin entre variables fisicoqumicas y meteorolgicas-------------------------------- 117
4.5.4.3 Clasificacin segn los perodos antecedentes de no lluvia------------------------------ 117
4.6 Lavado atmosfrico--------------------------------------------------------------------------- 117
4.7 Depsitos secos------------------------------------------------------------------------------- 119
4.8 Comparacin con otros estudios------------------------------------------------------------ 120

CONCLUSIONES Y LNEAS FUTURAS--------------------------------------------------------------------- 121

BIBLIOGRAFA---------------------------------------------------------------------------------------------- 125

GLOSARIO - ------------------------------------------------------------------------------------------------- 133

ANEXO 1 - ------------------------------------------------------------------------------------------------- 143

ANEXO 2 - ------------------------------------------------------------------------------------------------- 147

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Agradecimientos a:

La Direccin de Investigacin de la Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales, DIMA,


quienes mediante la convocatoria Incorporacin de Doctores han financiado gran parte de
esta investigacin.
Laboratorio de Qumica de la Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales, que han
analizado las muestras recolectadas durante la investigacin.
Laboratorio de Hidrulica de la Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales, que han
contribuido en el proceso de creacin de los equipos colectores de la lluvia.
CORPOCALDAS y la Secretara de Transporte, quienes amablemente nos brindaron la informacin
disponible.
Instituto de Estudios Ambientales, IDEA, de la Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales
quienes contribuyen con la informacin climatolgica de la ciudad de Manizales.
Grupo de Trabajo Acadmico en Ingeniera Hidrulica y Ambiental, por su apoyo incondicional
Diseador visual Ricardo Cardona Arango, por la realizacin de la Figura 3.1.

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ABSTRACT
Acidity and chemical characteristics were measured for rainfall in Manizales, Colombia over a
period between March and July. Results suggest rainfall samples were highly acidic, within a range of
4.3 to 5.0 pH units, composed predominantly of SO4= species over NO3-. Acidities were similar to pH
levels observed in Shanghai and Tokyo. Effects of acid rainfall were discussed for the surrounding
local ecosystem types - montane tropical cloud forests. It is presented the research methodology
carried out to diagnose the acid rain in Manizales. Samples were measured during various stages
of rainfall events. A meteorological description of the behavior of main climatological variables for
Manizales is performed. Therefore, it was feasible to use the results of acidity and ionic composition
in the rain and relate it with the monitored meteorological variables. Preliminary results of high acidity
justify further acid rain research in Manizales.

RESUMEN

El texto aborda el tema de la contaminacin atmosfrica de manera general, incluyendo el


monitoreo de la calidad aire a nivel regional y hace especial nfasis en la explicacin del fenmeno
de lluvia cida. Se describe la fisicoqumica del fenmeno de la precipitacin cida y sus efectos
sobre los diferentes ecosistemas, lo que lo cataloga como una de las consecuencias ms importantes
de la contaminacin del aire. Se presenta la metodologa de investigacin llevada a cabo para
diagnosticar depsitos cidos en la ciudad de Manizales; los resultados de la investigacin indican
que en Manizales se presenta el fenmeno de lluvia cida, con valores promedio en un rango de
4.98 y 4.25 unidades de pH, alcanzando niveles equivalentes al de ciudades como Shanghai y Tokio.
La contribucin de los sulfatos a la acidez en la lluvia predomina sobre la cantidad de nitratos. Se
incluye una descripcin del comportamiento meteorolgico para la ciudad de Manizales, por lo que
empleando los resultados de acidez y composicin inica en la lluvia, ha sido posible realizar un
estudio que relaciona las variables meteorolgicas monitoreadas y las principales variables de la
precipitacin cida. Se trata de un estudio preliminar cuyas principales conclusiones justifican la
continuacin de este tipo de investigacin.

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INTRODUCCIN

Durante los aos 2007 y 2008, el Instituto de Estudios Ambientales de la Universidad Nacional
de Colombia sede Manizales, IDEA, desarroll a travs del Grupo de Trabajo Acadmico en Ingeniera
Hidrulica y Ambiental la investigacin titulada Diagnstico y anlisis del comportamiento de la
lluvia cida en la ciudad de Manizales. Esta investigacin busc identificar y valorar la presencia del
fenmeno de lluvia cida en la ciudad y contribuir al establecimiento de una lnea base en lo que tiene
que ver con el diagnstico y anlisis del fenmeno.

Como resultado de la investigacin se ofrece este texto, en el cual se presentan los detalles ms
relevantes del trabajo investigativo en el marco de un soporte terico acerca de la contaminacin
atmosfrica, con el fin de contextualizar al lector y proporcionar herramientas para el entendimiento
y anlisis del tema.

El texto aborda de manera general el tema de la contaminacin del aire, sus fuentes, principales
impactos y efectos, as como algunos casos relevantes a nivel mundial, los desarrollos nacionales y
los avances de su seguimiento en el pas.

Posteriormente se aborda el tema de la lluvia cida de una forma ms detallada teniendo


en cuenta los antecedentes del fenmeno, su definicin, un esbozo general de la qumica de la
precipitacin cida, los efectos ms conocidos, algunos de los mtodos empleados para monitorear
este fenmeno, y finalmente trata de identificar, valorar y analizar la presencia y el comportamiento
de la precipitacin cida, tanto en su componente de depsitos hmedos como de la componente
seca, en la ciudad de Manizales. La aplicacin de los Sistemas de Informacin Geogrfica mediante
el software ArcGis, disponible en la Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales, permite la
elaboracin de grficos que ilustran los resultados presentados en este texto.

El fenmeno de lluvia cida tiene especial importancia, ya que la identificacin de su presencia


permite tener una idea del grado de contaminacin del aire en un lugar particular. Los principales
agentes precursores de la formacin de depsitos cidos son los xidos de nitrgeno y azufre, los
cuales sufren transformaciones en la atmsfera y llegan a la superficie en forma de compuestos
cidos, principalmente cidos ntrico y sulfrico. Los depsitos cidos se presentan de forma seca o
hmeda, alterando la dinmica natural de los ecosistemas en algunas partes del mundo.

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12 INTRODUCCIN

Este fenmeno ha sido objeto de estudio principalmente en Asia, Europa y Norteamrica,


regiones en las cuales la precipitacin cida ha afectado a diferentes niveles sus ecosistemas, lo que
ha llevado a la implementacin de polticas y medidas para su control. En Colombia se destacan los
estudios realizados en Bogot y Medelln (Echeverri y Vlez, 1997; Len, 2000; Antolnez y Daz,
2003 y Villamil, 2004)

Han sido precisamente los efectos negativos de la contaminacin del aire: calentamiento global,
destruccin de la capa de ozono, smog fotoqumico, y lluvia cida, los que han hecho que sea ste
un tema de discusin a nivel mundial. Al respecto se han llevado a cabo diferentes reuniones en las
que se han propuesto metas a mediano y largo plazo para reducir la emisin de contaminantes a
la atmsfera y con ello tratar de frenar uno de los problemas que contribuyen a la degradacin del
planeta. Ejemplo de ello han sido el Protocolo de Kyoto y el Protocolo de Montreal.

Esperamos con este libro contribuir al conocimiento y profundizacin en el estudio de los


fenmenos ocasionados por la contaminacin atmosfrica, para aquellas personas que estn
relacionadas en su profesin con estos temas o aquellas a quienes les interese conocer ms a fondo
los problemas ambientales.

Agradecemos a la comunidad acadmica de la Facultad de Ingeniera y Arquitectura, el apoyo


brindado para la publicacin de este libro y a todas las personas que de una u otra manera
contribuyeron al desarrollo de la investigacin y a la organizacin temtica del libro.

Los autores

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13

CAPTULO 1

CONTAMINACIN DEL AIRE

Las actividades humanas generan residuos de tres tipos: slidos, lquidos y gaseosos. Estos
ltimos son producto principalmente del consumo de combustibles fsiles. Los productos de las
reacciones de combustin se encuentran normalmente en la naturaleza, pero una mayor tasa de
emisin de estos compuestos en relacin con la capacidad de asimilacin y autodepuracin en los
ecosistemas, ocasiona lo que se denomina contaminacin del aire.

El desarrollo de la industria en los ltimos siglos ha generado necesariamente un mayor consumo


de recursos naturales, lo que se traduce en un incremento en el consumo energtico, aumentando
la cantidad de residuos emitidos al ambiente.

El tema de la contaminacin del aire ha venido adquiriendo mayor importancia en el mundo


desde que se empezaron a identificar los problemas, los daos y las afecciones a los ecosistemas
a diferentes niveles; no obstante, ha sido slo a partir de la ocurrencia de hechos ecolgicos y
sociales trgicos, que el mundo ha empezado a dimensionar los problemas desencadenados por
este tipo de contaminacin. La lluvia cida se encuentra dentro de los cuatro principales efectos de
la contaminacin atmosfrica junto con la destruccin de la capa de ozono, el calentamiento global
y el smog fotoqumico.

El entendimiento del fenmeno de lluvia cida, tema central de este texto, requiere la comprensin
de algunos conceptos bsicos concernientes a la contaminacin atmosfrica; por lo tanto, para
entender de una manera ms amplia el tema de la contaminacin del aire se hace a continuacin una
descripcin general de los conceptos bsicos que describen este problema.

1.1 Fuentes y clasificacin de los contaminantes atmosfricos

Los contaminantes emitidos a la atmsfera pueden atribuirse principalmente a dos tipos de


fuentes, las fuentes naturales y las fuentes artificiales denominadas antrpicas, ya que se derivan de
la actividad humana.

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14 CAPTULO 1 - CONTAMINACIN DEL AIRE

1.1.1 Fuentes naturales


Entre las fuentes naturales de contaminacin se destacan las emisiones volcnicas, cargadas
de compuestos azufrados y cenizas y los incendios forestales que emiten principalmente aldehdos
y cenizas. Otros ejemplos de fuentes naturales incluyen fenmenos como la erosin elica que
comprende los polvos generados por la fuerza de los vientos; la descarga del polen de las plantas y
la actividad biognica que comprende entre otros la descomposicin de materia orgnica, emitiendo
a la atmsfera metano, dixidos de carbono y azufre.

Una fuente natural de especial inters en el departamento de Caldas es el Volcn Nevado del
Ruiz. Se han realizado estudios de las caractersticas de los gases emitidos durante las ltimas
erupciones, Williams et al., (1986) y Londoo et al. (1990). Sin embargo, los estudios ms recientes
no se han vinculado con la presencia de lluvia cida en la ciudad de Manizales. La Figura 1.1 muestra
el Volcn Nevado del Ruiz, ubicado sobre la Cordillera Central en el departamento de Caldas.

Figura 1.1. Emisiones volcnicas. Fotografa del Volcn Nevado del Ruiz, tomada el 25 de agosto de
1985. Foto: Carlos Enrique Ruiz.

1.1.2 Fuentes antrpicas


Las fuentes antrpicas se dividen en fuentes mviles y estacionarias. Las fuentes mviles incluyen
diversas formas de transporte terrestre, areo, fluvial o martimo tales como automviles, camiones,
locomotoras, aviones y barcos. Las fuentes estacionarias son instalaciones no mviles como plantas
de energa, industrias e incineradores; las fuentes estacionarias se dividen en fuentes fijas o puntuales
que incluyen las chimeneas o tanques de almacenamiento que emiten contaminantes y fuentes de
rea que son pequeas fuentes que en conjunto afectan la calidad del aire, tales como las quemas
abiertas, humo de tabaco, los hornos de ladrillos caseros entre otros. La Figura 1.2 muestra la
emisin de una fuente fija.

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15

Figura 1.2. Emisin de una fuente fija. Fuente: Carlos Mario Gonzlez.

1.1.3 Clasificacin de los contaminantes


Cuando se habla de clasificacin de los contaminantes se pueden especificar tres formas:
Clasificacin segn su naturaleza fsica, en la cual se distinguen contaminantes slidos,
lquidos o gaseosos.
Clasificacin segn su composicin qumica, encontrando material particulado, compuestos
de azufre, compuestos de nitrgeno, compuestos orgnicos, compuestos halogenados,
entre otros.
Clasificacin segn su formacin, en la cual se encuentran los contaminantes primarios que
son emitidos directamente a la atmsfera y afectan la calidad del aire sin sufrir ninguna
modificacin qumica, y los contaminantes secundarios que son los que han sufrido cambios
qumicos o son el producto de la reaccin entre dos o ms contaminantes primarios. Un
ejemplo de contaminantes primarios son los comnmente evaluados en calidad del aire
que incluyen material particulado, dixido de azufre, xidos de nitrgeno, hidrocarburos
y monxido de carbono, mientras que un ejemplo de contaminantes secundarios son los
cidos ntrico y sulfrico, caractersticos del fenmeno de lluvia cida.

En la Figura 1.3 se resumen los procesos que sufren los contaminantes luego de ser emitidos
por la fuente y los sectores afectados por la contaminacin. En esta figura se observan dos trminos
importantes, emisin e inmisin de contaminantes. El primero se refiere a la descarga directa a la
atmsfera de un contaminante mediante una fuente mvil o fija, mientras que la inmisin, proceso

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16 CAPTULO 1 - CONTAMINACIN DEL AIRE

contrario a la emisin, hace referencia a la transferencia de los contaminantes de la atmsfera hasta


un receptor, siendo el aire inmiscible el aire respirable por receptores como los seres humanos.

Figura 1.3. Comportamiento de los contaminantes atmosfricos a partir de su emisin. Adaptada por
Carlos Mario Gonzlez.

1.2 Definicin y efectos sobre la salud de algunos contaminantes


atmosfricos

La descripcin realizada en esta seccin se enfoca principalmente en los contaminantes que


son objeto de estudio para la evaluacin de la calidad del aire, entre los que se encuentran los
precursores comunes del fenmeno de lluvia cida.

1.2.1 Material particulado


Son partculas slidas o lquidas que se encuentran en el aire, producto de la quema de
combustibles fsiles (carbn y derivados del petrleo), cenizas de erupciones volcnicas, incendios
forestales y quemas de residuos, polvos de procesos industriales (orgnicos e inorgnicos) y erosin
elica.

Segn su tamao, el material particulado se clasifica en polvo fino (menor de 100 micrmetros
de dimetro); polvo grueso (mayor de 100 micrmetros de dimetro); vapores (entre 0.001 y 1
micrmetro de dimetro) y neblinas (entre 0.1 y 10 micrmetros de dimetro).

Se ha reconocido que este tipo de contaminante tiene efectos sobre los recursos naturales, pero
tambin sobre la salud humana, siendo las enfermedades respiratorias el principal efecto sobre la
salud.

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17

1.2.2 Compuestos con azufre SOX


El dixido y el trixido de azufre son los xidos dominantes del azufre presentes en la atmsfera.
El dixido de azufre se convierte parcialmente a trixido de azufre SO3 a cido sulfrico y a sus
sales mediante procesos fotoqumicos o catalticos en la atmsfera. El trixido de azufre forma cido
sulfrico con la humedad del aire. Los xidos de azufre junto con las partculas y la humedad del aire
producen los efectos ms perjudiciales atribuidos a la contaminacin atmosfrica (Wark y Warner,
2002).

El dixido de azufre, en concentraciones mayores de 400 g/m3, produce efectos perjudiciales


sobre el sistema respiratorio humano.

Los gases azufrados son unos de los precursores de la lluvia cida.

1.2.3 Compuestos con nitrgeno NOX


En la naturaleza existen diversos compuestos con nitrgeno, sin embargo, el xido ntrico NO
y el dixido de nitrgeno NO2 son las formas ms importantes como contaminantes atmosfricos.
El xido ntrico es un contaminante primario y se forma en todos los procesos de combustin que
ocurren en presencia de aire atmosfrico y en el que se alcancen altas temperaturas, que permitan
combinar directamente el nitrgeno presente en el aire con el oxgeno. Con la luz solar el xido
ntrico se combina con el oxgeno atmosfrico formando dixido de nitrgeno que es un contaminante
secundario (Corbitt, 2003).

A este grupo de contaminantes se le asocian tanto daos al ambiente como efectos en la salud
humana como la afeccin de las vas respiratorias. Los NOx tambin son precursores de la lluvia
cida.

1.2.4 Hidrocarburos
Los hidrocarburos son contaminantes primarios y estn compuestos de carbono e hidrgeno.
Entre estos tipos de compuestos, se encuentran los hidrocarburos aromticos, las olefinas y las
parafinas. Estos compuestos son emitidos por el procesado y utilizacin del petrleo y sus derivados
(Corbitt, 2003).

Si bien no se han encontrado evidencias de efectos directos sobre la salud, se reconoce que la
exposicin a ciertos tipos de hidrocarburos puede llegar a la generacin de cncer. Sin embargo,
tanto los efectos en el ambiente como en la salud, varan dependiendo del tipo de compuesto; estos
compuestos son los responsables del denominado smog fotoqumico.

1.2.5 Monxido de carbono CO


El Monxido de carbono es un gas incoloro, inodoro y sin sabor formado principalmente por una
combustin incompleta de combustibles que contienen carbono (Corbitt, 2003).

Existen muchos estudios que demuestran que las altas concentraciones de monxido de carbono
pueden causar cambios fisiolgicos y patolgicos y finalmente la muerte. El monxido de carbono es
un veneno que inhalado priva a los tejidos del cuerpo del oxgeno necesario (Wark y Warner, 2002).

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18 CAPTULO 1 - CONTAMINACIN DEL AIRE

1.2.6 Dixido de carbono CO2


El dixido de carbono no es considerado contaminante dentro de ciertos lmites; sin embargo, en
la actualidad se le presta atencin debido a que sus grandes emisiones estn generando alteraciones
importantes sobre el efecto invernadero y el cambio climtico.

1.2.7 Ozono troposfrico O3


Es un gas incoloro de olor picante caracterstico. Posee gran poder oxidante y gran tendencia a
transformarse en oxgeno. Su presencia en la parte baja de la atmsfera se debe principalmente a la
accin fotoqumica de las radiaciones solares en presencia de xidos de nitrgeno e hidrocarburos.

Aunque el ozono en la parte inferior de la atmsfera es perjudicial para el ambiente, en la parte


superior es necesario para proteger la Tierra de la nociva radiacin ultravioleta, ya que conforma la
capa de ozono.

Como consecuencia de la emisin de estos y otros contaminantes a la atmsfera se han generado


una serie de efectos reconocidos a nivel mundial:

Dao de la capa de ozono: El ozono O3 es indispensable en la estratosfera y tiene un efecto


protector de la radiacin ultravioleta daina, lo cual es benfico para la salud. Desde el punto
de vista climtico, su efecto es de enfriamiento de la superficie pues bloquea la entrada de
radiacin solar. La emisin antrpica de gases que son precursores de compuestos que
reaccionan qumicamente con el ozono, como los gases que contienen cloro, flor y carbono
(clorofluorocarbonados), ha sido motivo de alarma por la aparicin del llamado agujero en
la capa de ozono (Mesa, 2007).

Efecto invernadero: La atmsfera deja pasar la radiacin solar, sta es absorbida en la


superficie terrestre que se calienta y emite radiacin de onda larga; la atmsfera es muy
opaca a esa radiacin terrestre y la absorbe, se calienta y a su vez emite tanto hacia
el espacio exterior como hacia la superficie. Esta dinmica de la radiacin solar sobre el
planeta Tierra se ve afectada por el aumento en el ambiente de gases como el dixido de
carbono, el cual forma un manto sobre la superficie de la Tierra y atrapa el calor reflejado,
generando as un mayor calentamiento del planeta (Mesa, 2007).

Smog fotoqumico: Conocido como niebla fotoqumica. Es ozono a nivel del suelo formado
por la reaccin de contaminantes como xidos de nitrgeno e hidrocarburos con la luz
solar.

Lluvia cida o precipitacin cida: Varios de los contaminantes emitidos a la atmsfera,


especficamente los xidos de nitrgeno y de azufre, reaccionan de diferentes formas y
bajo diferentes condiciones produciendo compuestos cidos que son depositados en forma
seca o hmeda, esta ltima por medio de la lluvia, sobre la superficie terrestre alterando la
dinmica natural de los ecosistemas.

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19

captulo 2

MONITOREO DE LA CALIDAD DEL AIRE

2.1 Monitoreo de la calidad del aire en Latinoamrica y el Caribe

Es en la dcada de los aos cincuenta del siglo XX cuando se empieza a despertar el inters
por la calidad del aire en Amrica Latina y el Caribe, momento desde el cual las universidades y los
ministerios de salud realizaron las primeras mediciones de la contaminacin del aire (Korc, 2008).

En el ao 1965, el Consejo Directivo de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS)


recomend a su Director desarrollar programas de investigacin sobre contaminacin del agua y aire,
as como cooperar con los gobiernos miembros en la generacin de polticas adecuadas de control.
Cuando la OPS inici su programa regional, muy pocos pases tenan conciencia de la magnitud
de sus problemas de contaminacin del aire (Korc, 2008). A travs del Centro Panamericano de
Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS), la OPS acord establecer una red de estaciones
de monitoreo de la contaminacin del aire, con lo cual se materializ el primer gran esfuerzo por
cuantificar este tipo de contaminacin (OMS, 2000).

En junio de 1967, la Red Panamericana de Muestreo Normalizado de la Contaminacin del Aire


(REDPANAIRE) inici sus labores con ocho estaciones de monitoreo de la calidad del aire y seis
aos ms tarde contaba con un total de 88 estaciones distribuidas en 26 ciudades de 14 pases. En
1980, REDPANAIRE ces sus actividades y pas a formar parte del Programa Global de Monitoreo
de la Calidad del Aire, establecido en 1976 por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y el
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), como parte del Sistema Mundial
de Monitoreo del Medio Ambiente (GEMS por sus siglas en ingls).

En 1990, el Centro Panamericano de Ecologa Humana y Salud (ECO) de la OPS realiz una
encuesta sobre el estado de los programas de calidad del aire y salud en Amrica Latina y el Caribe.
Los resultados de esta encuesta indicaron que slo seis pases haban establecido estndares de
calidad del aire, diez haban desarrollado redes de monitoreo, nueve haban preparado inventarios
de emisiones, cuatro haban establecido estrategias de control y cuatro haban llevado a cabo
estudios epidemiolgicos (OMS, 2000).

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20 CAPTULO 2 - MONITOREO DE LA CALIDAD DEL AIRE

En los aos noventa del siglo XX, la OMS organiz el Sistema de Informacin sobre la Gestin
de la Calidad del Aire (AMIS por sus siglas en ingls) que tiene presencia a nivel mundial, al
cual se incorpora el programa GEMS en 1997. Actualmente el AMIS brinda la informacin global
requerida para el seguimiento de la calidad del aire, que incluye el monitoreo de la concentracin de
contaminantes, el desarrollo de instrumentos para elaborar inventarios de emisiones y modelos de
dispersin, estimacin de los efectos sobre la salud pblica a travs de estudios epidemiolgicos y la
propuesta de planes de accin detallados para mejorar la calidad del aire (OMS, 2000).

Los graves problemas ambientales como el aumento del efecto invernadero, el desgaste de la
capa de ozono a nivel estratosfrico y el transporte transfronterizo de los contaminantes a travs de
procesos atmosfricos, afectan la calidad del aire en los pases latinoamericanos. En la actualidad,
se ha recurrido a la cooperacin internacional por intermedio de convenios internacionales como el
Protocolo de Montreal y el Protocolo de Kyoto, para buscar salidas a problemas de esta ndole.

Los estudios ms recientes de la OMS sugieren que ms de 100 millones de personas en Amrica
Latina y el Caribe estn expuestas a niveles de contaminantes del aire en exteriores que exceden
los valores lmites recomendados por la OMS. Estos estudios no incluyen a millones de personas
expuestas a la contaminacin del aire en interiores debido a exposicin directa.

2.2 Algunos casos de seguimiento en la regin

Se presentan a continuacin algunos casos de ciudades de Amrica Latina, en los que se han
desarrollado mecanismos de monitoreo dada la complejidad de los problemas de contaminacin
atmosfrica.

2.2.1 Brasil
La Compaa de Saneamiento Ambiental CETESB que naci en 1968, inici sus actividades de
control de la contaminacin del aire en los aos 70 del siglo XX. Durante esta dcada hubo un
gran desarrollo industrial, el cual fue el responsable de las altas concentraciones de contaminantes,
principalmente en Cubato ciudad del Estado de Sao Paulo.

Las labores de monitoreo se iniciaron en 1972, con una red manual, compuesta de 14 estaciones,
midiendo en principio slo tres contaminantes criterio. Esta red manual opera actualmente y cuenta
con 18 estaciones establecidas por el interior del estado y la Regin Metropolitana de Sao Paulo,
RMSP. La red automtica entr en operacin en 1981, con estaciones medidoras distribuidas por
la regin metropolitana de Sao Paulo RMSP y Cubato. Esa red fue renovada en 1996, y en el
2000 el monitoreo automtico fue ampliado para las ciudades de Campinas, San Jos de los Campos,
Sofocaba y Paulina, totalizando 29 estaciones.

Esas estaciones estn ligadas a una central telemtrica, que recibe los datos colectados por los
analizadores instalados en las estaciones por medio de lnea telefnica. Cada contaminante tiene un
analizador, que estudia el aire y procesa la informacin enviada cada hora. Cada 24 horas es emitido
un boletn de calidad del aire informando la medida de la contaminacin en este perodo.

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21

2.2.2 Mxico
En Mxico se implement el Sistema Nacional de Informacin de la Calidad del Aire SINAICA,
programa que acopia y divulga a travs de la pgina web del Instituto Nacional de Ecologa INE los
datos obtenidos por las principales redes automticas de monitoreo de la contaminacin atmosfrica,
con el objeto de dar a conocer la situacin actual e histrica de la calidad del aire de diferentes
ciudades del pas. El SINAICA abarca las redes de monitoreo de Ciudad de Mxico, Guadalajara,
Toluca y Puebla. Durante el 2004 se incluyeron las estaciones de monitoreo del INE, las redes de
monitoreo atmosfrico de Salamanca, Len, Celaya, Irapuato, Monterrey, Ciudad Jurez, Tijuana-
Rosarito-Tecate y Mexicali (SINAICA, 2008).

2.2.3 Monitoreo de la calidad del aire en Colombia


Se han establecido redes de monitoreo de la calidad del aire en algunas ciudades del pas. Las
redes ms importantes son:

2.2.3.1 Red de monitoreo de Bogot


El principal problema de calidad del aire en Bogot tiene que ver con las elevadas concentraciones
de material particulado respirable (PM10) y fino (PM2.5), especficamente en las localidades del
centro-occidente y sur-occidente, en donde se concentra la actividad industrial de la ciudad y que al
mismo tiempo son atravesadas por grandes vas cuyo trfico se encuentra dominado por vehculos
de carga pesada. Con el fin de realizar un seguimiento al problema de contaminacin atmosfrica,
Bogot cuenta con una Red de Calidad del Aire que est constituida por catorce estaciones remotas y
una estacin central de recepcin de datos, las cuales reportan adems parmetros meteorolgicos.
En la estacin central de la red se evala la calidad de la informacin, se depura, se procesa y se
elaboran informes peridicos (DAMA, 2008).

2.2.3.2 Red de monitoreo de Cali


Cali es una de las ciudades ms grandes del pas con aproximadamente 2342.000 habitantes, un
parque automotor de 339.000 vehculos, y cerca de 350 industrias adscritas al programa de control
de impactos ambientales del Departamento de Gestin del Medio Ambiente DAGMA. La calidad del
aire de la ciudad se monitorea continuamente a travs de la Red de Monitoreo de Calidad del aire
RMCA constituida por 8 estaciones fijas de monitoreo y una unidad mvil (Alcalda de Cali, 2005).

2.2.3.3 Red de monitoreo de Medelln


REDAIRE existe desde 1992 y es el ente encargado de monitorear la calidad del aire del Valle de
Aburr a travs de varias actividades, entre las cuales se encuentra la operacin de las 21 estaciones
que componen la red de monitoreo (REDAIRE, 2008). REDAIRE emite boletines trimestrales y adelanta
algunas investigaciones con la informacin obtenida a travs del monitoreo de la calidad del aire,
informacin que puede ser consultada en su pgina web.

Hoy en da cuenta con la participacin, por medio de un convenio de cooperacin interinstitucional


del rea Metropolitana del Valle de Aburr, CORANTIOQUIA y las Universidades Pontificia Bolivariana,
Universidad de Antioquia, Universidad Nacional de Colombia sede Medelln, el Politcnico Colombiano
Jaime Isaza Cadavid y la Universidad de Medelln, as mismo, instituciones como el IDEAM y la Secretara
del Medio Ambiente del Municipio de Medelln se han unido en los ltimos aos (REDAIRE, 2008).

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22 CAPTULO 2 - MONITOREO DE LA CALIDAD DEL AIRE

2.2.3.4 La calidad del aire en Manizales


La autoridad ambiental en Manizales es la encargada de monitorear la calidad del aire en la
ciudad midiendo principalmente material particulado, xidos de nitrgeno y dixido de azufre.

2.2.3.4.1 Partculas en suspensin


Los promedios anuales de material particulado obtenidos en las diferentes estaciones del
Municipio de Manizales, con datos a diciembre de 2006, son presentados en la Tabla 2.1.

En la tabla 2.1 se visualizan los valores promedio del material particulado registrados desde el
2003 al 2006. Comparando los resultados del ao 2003 con los obtenidos en la vigencia 2004, la
tendencia de la concentracin de material particulado en dos de las tres estaciones de la ciudad de
Manizales se mantiene, a excepcin del sector de Miln, donde el equipo fue reubicado y solamente
se monitore dos meses en el ao 2004 valores que se encuentran por debajo de la norma diaria
320 g/m3 y del promedio anual 80 g/m3.

Tabla 2.1. Promedio anual de material particulado en las diferentes estaciones de monitoreo de la
ciudad de Manizales. Fuente: Contralora General de la Repblica, 2006
2003 2004 2005 2006 Norma local PST
Estacin
(g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3)
Centro PM10 55 49 63 54 56
Centro PST 78 78 85 65 81
Miln 90 76 76 84 81
Maltera 67 76 76 83 81
PST: Partculas Totales en Suspensin.
PM10: Partculas inferiores a 10 m de dimetro o respirables. Norma Environmental Protection Agency EPA-PM10: 50 g/m3
3
g/m : Microgramos por metro cbico de aire muestreado.

De acuerdo con la informacin de CORPOCALDAS, al comparar los resultados del ao 2005 con
los obtenidos durante la vigencia 2006, la tendencia de la concentracin de material particulado en
dos de las tres estaciones en la ciudad de Manizales se mantiene, a excepcin del sector del Centro,
donde se nota una disminucin en las partculas suspendidas totales y respirables.

2.2.3.4.2 Monitoreo de xidos de nitrgeno y xidos de azufre


La Tabla 2.2 presenta los resultados promedio obtenidos de los monitoreos correspondientes a
gases contaminantes, en diferentes sectores de la ciudad, durante las vigencias 2004, 2005 y 2006.

Tabla 2.2. Promedio anual de dixido de nitrgeno y dixido de azufre medidos en la ciudad de
Manizales. Fuente: Contralora General de la Repblica, 2006

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De acuerdo con los fenmenos de acumulacin de sustancias provenientes del trfico vehicular,
el sector de la Carrera 21 present valores altos de contaminacin segn los resultados de las
campaas de monitoreo de la vigencia 2004; en el 2005, este sector continu evidenciando el
impacto generado por la acumulacin de estas sustancias. Con la restriccin de una parte del trfico
vehicular durante el 2006, los valores de monitoreo muestran una disminucin de la contaminacin
en el sector Centro-Carrera 21.

2.2.3.4.3 Estudios puntuales


Adems del monitoreo de la calidad del aire, se han realizado varios estudios puntuales sobre
algunos temas especficos a este respecto. A continuacin se presentan algunos apartes de estos
trabajos:

Gutirrez (2000)

El trabajo desarrollado por Mara Cristina Gutirrez en el ao 2000, denominado La calidad del
aire en Manizales, propuesta para una red de monitoreo, presenta un anlisis de las consideraciones
bsicas a tener en cuenta para el diseo de una red de monitoreo, tales como densidad de poblacin,
zonas donde se estima una alta concentracin de contaminantes, industrias en zonas residenciales,
etc. Esto debido a la variabilidad de condiciones para cada ciudad, ya que no existen parmetros
estandarizados.

Como producto de este trabajo se dedujo que, para realizar el monitoreo de contaminantes del
aire en Manizales, se puede considerar como opcin conformar una Red de Monitoreo de Calidad
del Aire de la ciudad, integrada por seis (6) estaciones y compuesta por equipos semiautomticos
para medir los principales contaminantes que afectan el medio; la descripcin de la red se describe
en la Tabla 2.3.

Tabla 2.3. Conformacin de la red de monitoreo para Manizales. Fuente: Gutirrez (2000)

Estacin Localizacin Contaminantes medidos


1 Chipre TSP, PM 10, NOX.
2 Centro TSP, PM 10, NOX, SO2, O3, CO.
3 Miln TSP, PM 10, NOX, SO2.
4 Enea TSP, PM 10, NOX, SO2,O3, CO.
5 Carola TSP, PM10, NOX.
6 Ftima TSP, PM 10, NOX, SO2.

La Red de Calidad del Aire para Manizales deber estar conformada por seis (6) estaciones
de monitoreo localizadas en sitios estratgicos de tal forma que se realice bajo el parmetro de
poblacin expuesta, con un cubrimiento total de la ciudad.

Buitrago (2003)

En el ao 2003, Jaime Hernn Buitrago Arango realiz un trabajo de tesis de Maestra titulado
Aplicacin del Modelo Gaussiano para determinar la calidad del aire de Manizales. En ste se

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24 CAPTULO 2 - MONITOREO DE LA CALIDAD DEL AIRE

establecieron caractersticas de la ciudad tales como poblacin, vocacin productiva, condiciones


ambientales y climatolgicas, adems de realizar un inventario de las fuentes de contaminacin
y cuantificacin potencial del contaminante, que permiti aplicar el modelo de dispersin para
determinar el comportamiento de los contaminantes luego de ser emitidos a la atmsfera. Algunos
resultados de este trabajo son:

El 85,1% del dixido de carbono generado en la ciudad es debido a la emisin de fuentes mviles;
el 8,9% es producto del gas natural y el 6% de las emisiones corresponden al sector industrial. En
lo referente a monxido de carbono las fuentes mviles emiten el 99,5%, las industrias son las
responsables del 54,8% de las emisiones de dixido de nitrgeno. La principal emisin atmosfrica
producida por el sector industrial corresponde al CO2. Se evidencia que la principal fuente potencial
contaminante en la ciudad de Manizales es el parque automotor.

El modelo permiti establecer que de acuerdo con la direccin predominante del viento en el
centro de la ciudad, los contaminantes se dirigen hacia el sector de la comuna dos en direccin
nororiente. Las concentraciones de CO en el centro de la ciudad reportadas por el modelo no
superan los valores de la norma.

Gonzlez (2005)

En el primer semestre del ao 2005, Juliana Gonzlez Gutirrez realiz un estudio denominado La
calidad del aire asociado a partculas y gases en la ciudad de Manizales; trabajo de tipo cuantitativo en
el que se monitorearon gases y partculas segn las normas vigentes a nivel nacional e internacional.
Posteriormente se le hizo un tratamiento estadstico a los datos, en el que se identificaron los niveles
de contaminacin de los sectores monitoreados; como principales conclusiones se tiene:

Los resultados del estudio a nivel de partculas, muestran que las concentraciones de las
partculas totales TSP y partculas menores a 10 micras PM10 sobrepasan los promedios
mximos permitidos por la norma.

La concentracin de gases en general slo supera la norma en un punto de la ciudad, el


centro.

Las partculas menores a 10 micras PM10 se monitorearon solamente en el centro y no


permite comparaciones con otros lugares de la ciudad.

Los sectores ms afectados por las partculas TSP en Manizales son el centro y el sector
de Miln.

Las comparaciones de las mediciones en los resultados de TSP desde el ao 2000 en los
tres puntos de monitoreo han aumentado ao tras ao.

La mayor concentracin de NO2 se da en Chipre y est bajo los lmites establecidos.

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Velasco (2005)

Mauricio Velasco en el 2005 present la tesis denominada La calidad del aire asociado con
metales pesados en la ciudad de Manizales, en la que se evalu la presencia de metales pesados
en el material particulado; en este trabajo se evidenci la magnitud del problema y se encontr la
presencia de un metal que est prohibido.

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CAPTULO 3

LLUVIA CIDA

3.1 DEFINICIN

La precipitacin cida o lluvia cida, como comnmente se le denomina, es un fenmeno


troposfrico y uno de los principales efectos de la contaminacin atmosfrica, en el cual, compuestos
de caractersticas cidas producto de reacciones qumicas son depositados sobre la superficie
terrestre. Tales compuestos cidos se forman a partir de precursores gaseosos emitidos por fuentes
antrpicas y naturales, principalmente xidos de nitrgeno y azufre, y las caractersticas de su
generacin dependen fuertemente de ciertos factores meteorolgicos y qumicos. La precipitacin
cida comprende dos fenmenos:

3.1.1 Precipitacin cida seca


Segn las condiciones climatolgicas (principalmente perodos de escasa lluvia) y algunas
caractersticas cinticas, parte de los precursores de la precipitacin cida reaccionan y producen
compuestos en estado gaseoso. Estos compuestos en condiciones de baja humedad, en la cual
pueden diluirse, son transportados por corrientes de vientos y se depositan sobre la superficie en
forma de aerosol o adsorbidos en material particulado. Otra fraccin de los precursores emitidos
pueden depositarse por esta va antes de intervenir en alguna reaccin.

3.1.2 Precipitacin cida hmeda


Es toda precipitacin en forma de lluvia, nieve, granizo o niebla que presente un valor de acidez
inferior a 5.65, valor de pH natural de la lluvia, debido al equilibrio qumico entre el CO2 atmosfrico
y el agua. La reaccin que se presenta es la siguiente (Wark y Warner, 2002):

En la Figura 3.1 se presenta un esquema de la formacin de la lluvia cida. En las secciones 3.7
y 3.8 se realiza una descripcin detallada de los procesos esquematizados y efectos descritos en la
Figura 3.1.

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28 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

Figura 3.1. Formacin y efectos de la precipitacin cida. Adaptada por: Diseador visual Ricardo
Cardona Arango

Segn los niveles de acidez determinados por los valores de pH en la lluvia, es posible clasificar
el agua lluvia en cuatro grupos principales. La Tabla 3.1 resume dicha clasificacin.

Tabla 3.1. Clasificacin de la lluvia segn su valor de pH. Fuente: ideam.gov.co


pH Clasificacin de la lluvia
pH > 5.6 Lluvia no cida
4.7 < pH 5 .6 Lluvia ligeramente cida
4.3 < pH 4 .7 Lluvia medianamente cida
pH 4 .3 Lluvia fuertemente cida

Dentro de la caracterizacin fisicoqumica de la lluvia, la determinacin de compuestos inicos


como sulfatos y nitratos es de gran importancia. Segn Berner et al. (citado por Antolnez y Daz,
2003), una concentracin mayor de 92.85 eq/l (1.3 mg/L) para nitratos es un indicador de alta
contaminacin, mientras que para sulfatos el lmite es de 62.5 eq/l (3 mg/L).

Se puede catalogar la lluvia cida como un indicador de contaminacin atmosfrica de acuerdo


con diferentes parmetros fisicoqumicos. La Tabla 3.2 muestra los parmetros ms importantes.

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Tabla 3.2. Lluvia cida como indicador de contaminacin. Fuente: Antolnez y Daz (2003)
Parmetro Valor Caracterstica
< 5.6 Lluvia cida
pH 5.6 Valor normal de la lluvia
> 5.6 Lluvia bsica
Conductividad > 20 s/cm Lluvia cida
1 - 3 mg/L Zona de baja contaminacin
Sulfatos
3 - 8 mg/L Zona de alta contaminacin
0.4 1.3 mg/L Zona de baja contaminacin
Nitratos
1.3 - 3 mg/L Zona de alta contaminacin

3.2 Antecedentes del conocimiento sobre la lluvia cida y de las medidas


ambientales para su monitoreo y control

El conocimiento del fenmeno de la sedimentacin cida (lluvia cida) se remonta al ao 1845,


cuando M. Ducros caracteriz la precipitacin durante fuertes tormentas en Francia, identificando
caractersticas cidas debido, segn su concepto, a cido ntrico formado naturalmente a causa de las
fuertes descargas elctricas (Gorham, 1998). Estos primeros reportes se basaron principalmente en
la observacin del fenmeno y no en el anlisis profundo de sus posibles causas y efectos. Adems
no era un tema de inters general, por lo que estuvo relegado a unos cuantos cientficos de la poca,
principalmente en Europa.

Posteriormente, en la pennsula escandinava y en Gran Bretaa se desarrollaron los primeros


estudios de inters, que generaron las bases para la descripcin del fenmeno y an ms importante,
mostraron al mundo la importancia de adelantar polticas conjuntas para el seguimiento y mitigacin
de los efectos de la lluvia cida, ya que los bosques escandinavos estaban siendo afectados por la
contaminacin producida en Inglaterra.

En 1957 inici la instalacin a nivel mundial de redes de control de la calidad del aire y redes
de monitoreo de condiciones meteorolgicas, actividad que continu durante el siguiente decenio.
A finales de los sesenta en las estaciones de las redes instaladas en Suecia se descubrieron los
primeros indicios de un grave problema medio ambiental, la lluvia cida (Villamil, 2004).

Posteriormente se establecieron redes regionales ms densas en Amrica del Norte y Europa


dedicadas especialmente a medir depsitos cidos. En 1968 entra en servicio la red BAPMON
(Background Air Pollution Monitoring Gaw Netwwork) de la OMM (Organizacin Meteorolgica
Mundial), que fue posteriormente consolidada con el Sistema Global de Observacin del Ozono en
1989, para formar as el Programa de Vigilancia de la Atmsfera Global GAW (Global Atmosphere
Watch). En Europa se tiene en funcionamiento la EMEP (Cooperative Programme for the Monitoring
and Evaluation of Long Range Air Pollutants in Europe), data de 1977 fundada por la UN ECE (United

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30 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

Nations Economic Comission for Europe) y la UNEP (United Nations Environmental Programme)
(Villamil, 2004).

A nivel internacional, el tema de la lluvia cida fue tratado en la Conferencia de Medio Ambiente
y Desarrollo para las Naciones Unidas realizada en Ro de Janeiro en 1992, en la cual se lleg a la
conclusin de que la lluvia cida es un problema que requiere esfuerzos internacionales conjuntos
para lograr su pronta y adecuada solucin.

A continuacin se presentan los antecedentes ms relevantes del estudio de la lluvia cida,


primero en Europa y posteriormente en Norte Amrica, Asia y Latinoamrica. La Tabla 3.3, recoge
una descripcin ms detallada de los actores y de sus principales contribuciones (Cowling, 1982;
Gorham, 1998 y Visgilio y Whitelaw, 2007).

Tabla 3.3. Antecedentes ms relevantes del estudio de la lluvia cida. Fuente: propia.

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Tabla 3.3. Continuacin. Antecedentes ms relevantes del estudio de la lluvia cida.

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32 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

Tabla 3.3.Continuacin. Antecedentes ms relevantes del estudio de la lluvia cida.

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Tabla 3.3. Continuacin Antecedentes ms relevantes del estudio de la lluvia cida.

3.3 ESTUDIO DE LA PRECIPITACIN CIDA EN EUROPA

Despus del estudio de Ducros, en el cual estableci el concepto de lluvia cida, sigui uno de los
ms importantes, realizado en 1852 por Robert Angus Smith en la ciudad de Manchester, Inglaterra.
El anlisis de la precipitacin en distintos puntos de la ciudad permiti sectorizarla segn el grado de
acidez de la lluvia y plantear que la acidez se deba a cido sulfrico generado debido a la combustin
de carbn principalmente en la zona centro de la ciudad. Adems, present los primeros efectos de
la lluvia cida sobre metales y textiles. En 1872 en el libro Air and Rain: The beginnings of a chemical
climatology, Smith fundament muchas de las ideas bsicas sobre la qumica atmosfrica y la lluvia
cida. Es quizs sta la primera publicacin sobre el tema, en la que se abordaron los precursores y
los efectos del fenmeno en una ciudad industrializada como Manchester en el siglo XIX.

Durante casi un siglo, los estudios continuaron revelando aspectos de gran importancia. Crowter
y Ruston en 1911 mostraron que los efectos que genera la lluvia cida son similares a los generados
por cido sulfrico diluido; efectos negativos sobre plantas, actividad de los microorganismos
involucrados en el ciclo del nitrgeno, y sobre el suelo fue estudiado en detalle por Crowther y
Steuart en 1913; la acidificacin de la lluvia puede generarse por fuentes naturales, como un volcn,
estudio realizado por Bottini en 1939, en el cual identific cido clorhdrico cerca al volcn del Monte
Vesubio (Gorham, 1998).

La investigacin se enfocaba en tres aspectos de importancia, cada una liderada por un grupo
de cientficos europeos (Cowling, 1982):

La limnologa: Eville Gorham, en una serie de publicaciones iniciadas en 1955, construy la


mayora de fundamentos sobre el entendimiento de las causas de la precipitacin cida y
sus efectos sobre ecosistemas acuticos.

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34 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

Ciencias agrcolas: Partiendo de los estudios acerca de la relacin entre nutrientes en el aire y
el crecimiento de plantas realizados entre 1855 y 1916 en el Rothamsted Experiment Station
en Inglaterra, Hans Egner desarroll un sistema para determinar el grado de fertilizacin
sobre cultivos por parte de la atmsfera. Se cre la primera red para la recoleccin y
anlisis qumico mensual de la precipitacin, establecida en granjas experimentales por toda
Suecia a mediados de la dcada del 50. Esta red fue expandida gradualmente por otros
cientficos en parte de Europa, formando as la llamada European Air Chemistry Network.

Ciencias atmosfricas: Los suecos Carl Rossby y Erik Erikson estaban convencidos que los
procesos atmosfricos son mecanismos eficientes para la dispersin a grandes y cortas
distancias de muchas sustancias diferentes. El anlisis de los datos arrojados por la red
de qumica de la precipitacin les permiti comprobar varias de sus hiptesis sobre las
trayectorias de las masas de aire, los procesos turbulentos de dispersin y los procesos de
depuracin y precipitacin de la atmsfera en los aos 50. Estas observaciones llevaron
a Eriksson a enunciar una teora general para describir la circulacin biogeoqumica de la
materia en la Tierra.

Estos estudios no generaron gran inters en la comunidad cientfica de la poca y por casi
un siglo la lluvia cida no recibi atencin poltica, ya que era visto como un problema local de
contaminacin. Durante la poca, el principal problema asociado a la contaminacin atmosfrica era
el humo y el holln que afectaba regiones industrializadas. La respuesta de las industrias ante las
constantes quejas de las comunidades vecinas fue aumentar la altura de las chimeneas con el fin
de dispersar sus emisiones. Es posiblemente este hecho la primera causa de contaminacin a largo
alcance (Visgilio y Whitelaw, 2007).

Adems de esto, algunos acontecimientos asociados a muertes y enfermedades por causa del
smog atrajeron la atencin del mundo, principalmente las nieblas asesinas (killer fogs) en Londres.
La ms recordada se registr en 1852, en la cual 12000 personas murieron a causa del smog que
cubri la ciudad durante 4 das (4000 durante el evento y 8000 en el transcurso de las 10 semanas
siguientes).

Los problemas de contaminacin se acentuaron a mediados del siglo XX durante la


reindustrializacin europea tras la Segunda Guerra Mundial. Este proceso gener niveles alarmantes
de contaminacin, lo que llev a tratar el tema de la contaminacin como un tema de inters regional.
Lamentablemente las polticas y medidas ambientales para mitigar el impacto negativo sobre el medio
ambiente no surgieron efecto, ya que la contaminacin del aire era considerado un subproducto de
la modernizacin.

3.4 Svante Oden y la evolucin en la investigacin de la lluvia


cida en Europa

La primera gran integracin del conocimiento sobre la precipitacin cida fue llevada a cabo por
el cientfico de suelos Svante Oden en el Agricultural College en Suecia. En 1961 inici un programa
de monitoreo de la qumica de aguas superficiales en algunos lugares de su pas. Al analizar los

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35

resultados de esta red y al combinarlos con los datos obtenidos por la red de monitoreo creada por
Egner, algunas tendencias y relaciones emergieron. Adems de esto, la escasa densidad poblacional
y el bajo nivel de industrializacin de la pennsula escandinava hacan improbable que las emisiones
domsticas de la zona fueran las causantes del dao que Oden encontr en los cuerpos de agua
al sur de Suecia. Entonces, estableci como hiptesis que la fuente de contaminacin eran Gran
Bretaa y el continente europeo.

Los resultados fueron publicados en dos medios suecos diferentes: El prestigioso diario de
Estocolmo Dagens Nyheter (1967) y en el Ecology Committee (1968). Estas publicaciones generaron
el inters de la prensa Europea y estimularon el inters cientfico por la precipitacin cida y por sus
efectos ecolgicos.

Los lineamientos ms importantes del trabajo de Oden mostraron que:

La precipitacin cida es un fenmeno regional de gran escala en buena parte de Europa,


con fuentes y sumideros bien definidos segn el estudio de trayectorias.

La lluvia y las aguas superficiales estaban siendo cada vez ms cidas.

Transporte areo de largo alcance (100 2000 km) de contaminantes con componentes
nitrogenados y azufrados, ha tenido lugar entre varias naciones europeas.

Algunas de las probables consecuencias ecolgicas de la precipitacin cida pueden ser


cambios en la qumica de aguas superficiales, disminucin de poblaciones de peces, lixiviacin
de metales txicos de los suelos a cuerpos de agua, reduccin en el crecimiento de bosques,
incremento de las enfermedades en plantas y un dao acelerado de materiales.

Estas conclusiones e hiptesis generaron el inters sobre el tema de la lluvia cida. Quizs la
ms importante de las reacciones es el inicio de investigaciones ordenadas por el gobierno sueco
como respuesta a la creciente controversia pblica y cientfica. Esta investigacin culmin con el Caso
de Estudio de Suecia presentado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente
Humano en 1972, titulado Air Pollution Across National Boundaries: The Impact of Sulfur in Air and
Precipitation, desarrollado por Bert Bolin.

La dcada de los 70 del siglo XX estuvo caracterizada por los llamados de los gobiernos
escandinavos a reducir emisiones peligrosas, especialmente alemanas y britnicas, conferencias
cientficas e investigaciones que por una parte avalaran los graves efectos generados por este
fenmeno y por otra determinaran el grado de responsabilidad de los pases industrializados.

En el ao 1979 se firma el tratado base de la poltica ambiental europea. La CLRTAP o Convention


of Long Range Transboundary Air Pollution que llam a los estados adscritos (34 gobiernos y la
Comunidad Europea) a tomar las medidas necesarias para limitar y hasta donde sea posible, reducir
gradualmente y prevenir la contaminacin atmosfrica incluyendo la contaminacin transfronteriza
de largo alcance (www.unece.org/lrtap), as como a cooperar en la investigacin y monitoreo de la

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36 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

contaminacin atmosfrica, incluyendo la precipitacin cida. Entr en vigor en 1983 y sus alcances
han sido extendidos por ocho protocolos. El primero de estos se estableci en 1984 en Gnova,
denominado Protocol of Long-term Financing of Co-operative Programme for Monitoring and
Evaluation of the Long-range Transmission of Air Pollutans in Europe, o EMEP, que fij las directrices
para el financiamiento, monitoreo y evaluacin de las actividades de la convencin.

En cada uno de los protocolos posteriores desarrollados entre 1985 y 1998, se establecieron
acuerdos para la reduccin de emisiones contaminantes precursores de depsitos cidos, entre ellos y
en orden cronolgico: SO2 en Helsinki, 1985; NOX en Sofa, 1988; VOCS en Gnova, 1991; SOX en Oslo,
1994; metales pesados y POPS en Aarhus, 1998, (www.unece.org/env/lrtap/status/lrtap_s.htm).

El ltimo de los protocolos de LRTAP se llev a cabo en Gotemburgo el ao 1999, denominado


Abate Acidification, Eutrophication and Ground Level Ozone. Las negociaciones fijaron nuevos topes
en 2010 para emisiones de azufre, NOX, VOCS y amonaco, con base en investigaciones adelantadas
durante la ltima dcada. Estas nuevas restricciones permitiran para el ao 2010 que el continente
disminuya en al menos 63% las emisiones azufradas, 41% las emisiones de NOX, las de VOCS en 40%
y las de amoniaco en un 17% comparados con los niveles presentados en 1990. A su vez, el rea
con niveles elevados de acidificacin pasara de 93 millones de hectreas en 1990 a 15 millones
(www.unece.org/env/lrtap/multi_h1.htm).

3.5 Estudio de la precipitacin cida en Norte Amrica

El conocimiento de la precipitacin cida y sus implicaciones en Norte Amrica se desarroll


inicialmente en Canad y posteriormente en Estados Unidos. Las primeras investigaciones buscaron
determinar en 1939 los efectos de las emisiones con contenidos de azufre y metales pesados
provenientes de fundidoras de metal en Sudbury, Canad, principal fuente de SO2 en el mundo.
En Estados Unidos los primeros reportes se enfocaron en la determinacin de los efectos de la
precipitacin atmosfrica sobre el crecimiento de cultivos, desarrollando redes regionales para el
monitoreo de la qumica de la precipitacin durante los aos 50 del siglo XX (Cowling, 1982).

El inters cientfico y pblico sobre el fenmeno y sus consecuencias ecolgicas fue estimulado
en Norte Amrica al igual que en Europa por Svante Oden, quien adelant actividades de divulgacin
de sus trabajos en algunas instituciones durante 1971 y con su participacin en el 19 Congreso
Internacional de Limnologa en Winnipeg en 1974. Muchas investigaciones surgieron despus de
esto, destacndose un alarmante reporte realizado en 1976 por Carl Schofield acerca de la extincin
de poblaciones de peces en los montes Adirondack (NY), ecosistema fuertemente afectado por la
precipitacin cida.

Dos estudios generaron preocupacin en las autoridades ambientales canadienses a finales de


la dcada de 1970, segn Visgilio y Whitelaw (2007):

Acidificacin de lagos al norte de Toronto, cientos de kilmetros distantes de las fundidoras


en Sudbury

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La acidez de la precipitacin al oriente del pas no se deba nicamente a las emisiones en


Sudbury. El transporte de largo alcance de contaminantes provenientes de Estados Unidos,
era parte significativa del problema.

Debido a esto, el inters de las autoridades ambientales canadienses fue mayor que el mostrado
por Estados Unidos. Desde 1977, Canad busc acuerdos bilaterales. El primero de estos fue de tipo
investigativo, en el cual un grupo de cientficos de ambos pases presentaron sus investigaciones en
un reporte el ao 1980; algunas de las conclusiones fueron:

La acidificacin era generalizada y estaba generando daos irreversibles sobre lagos, ros
y peces as como posiblemente afectaba bosques de alta elevacin, suelos y estructuras
metlicas.

Las emisiones de SO2 de Estados Unidos eran cinco veces mayores que las canadienses y
entre el 70 y 80% de los contaminantes que atravesaban la frontera eran producidos por
Estados Unidos.

Aunque en 1979 ambos pases firmaron el CLRTAP, las polticas bilaterales no se concretaron. La
dcada de los 80 se caracteriz por presiones polticas por parte de las instituciones ambientales
canadienses, sin ninguna respuesta estadounidense, mientras que las pruebas cientficas sobre los
efectos que la contaminacin a largo alcance y la precipitacin cida estaban generando sobre los
ecosistemas norteamericanos, seguan siendo publicados. Una dcada de conflicto bilateral sobre
lluvia cida termin en 1990, ao en el que el congreso estadounidense aprob el Acta de Aire Limpio
(Clean Air Act), ley que define las responsabilidades de la EPA (U.S. Environmental Protection Agency)
para proteger y mejorar la calidad del aire nacional y la capa de ozono estratosfrica, considerando
en el Ttulo IV el problema de la precipitacin cida (www.epa.org/air/caa/). En 1991, se firm el
acuerdo bilateral sobre calidad del aire Canad Estados Unidos (Air Quality Agreement).

3.6 Estudio de la sedimentacin cida en Asia

El desarrollo econmico en el este asitico ha venido acompaado por un incremento en las


emisiones de contaminantes precursores de depsitos cidos. Esta situacin tiende a empeorar en el
futuro, debido a que gran parte de la energa que conduce la industrializacin viene de la combustin
de carburantes fsiles, principalmente carbn con alto contenido en azufre. Estos presagios han
sido fundamentados en estudios durante las ltimas dos dcadas, generando preocupacin en las
autoridades ambientales del continente, por los efectos que estas tendencias dilucidan para los aos
venideros.

La historia de la poltica ambiental asitica y en especial la concerniente al monitoreo de depsitos


cidos ha carecido de cooperacin regional, con excepcin de algunos acuerdos bilaterales. En la
parte cientfica, muchos pases realizaron en las dcadas de los 80 y 90 del siglo XX monitoreos de
la qumica de la precipitacin, pero establecer un conocimiento base del estado de la acidificacin en
el continente era difcil, dado que cada pas utilizaba sus propios protocolos e instrumentacin para
realizar las mediciones (Wangwongwatana, 2001).

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38 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

A principios de la dcada de 1990, la preocupacin regional aument y Japn lider una


campaa para estudiar conjuntamente el fenmeno de la precipitacin cida. Entre 1993 y 1997
se llevaron a cabo cuatro encuentros de expertos en el fenmeno, con el fin de discutir el estado
de la precipitacin cida en la regin. Las recomendaciones de los encuentros se fundamentaron
en la necesidad de establecer una red para el seguimiento de las caractersticas del fenmeno con
mtodos de monitoreo y tcnicas de anlisis estndar (www.eanet.cc/eanet/brief.html). Durante este
perodo de investigacin se comprobaron las perspectivas sobre las emisiones asiticas, reportando
predicciones que afirman que para 2020 las emisiones asiticas sern iguales o superaran las
emisiones combinadas de Europa y Estados Unidos (Galloway, 1995).

En marzo de 1998 se lleva a cabo la Primera Sesin Intergubernamental de la Red de Monitoreo


de la Precipitacin cida en el Este Asitico EANET (Acid Deposition Monitoring Network in East
Asia), en la que se decidi establecer una fase preparatoria entre 1998 y 2000, perodo en el cual
participaron 10 pases y cuyos objetivos fueron determinar la factibilidad del funcionamiento de
EANET, proveer de las herramientas necesarias a cada pas miembro y establecer la normatividad
legal que rija las actividades del programa. El ao 2001, EANET inicia actividades regulares con 10
pases miembros.

En la actualidad EANET contina en actividad, programando encuentros cientficos y presentando


informes regularmente y expandiendo su campo de accin, con 13 miembros en 2008.

3.7 Qumica de la lluvia cida

La formacin de los cidos que caracterizan el fenmeno de lluvia cida, es un tema que
actualmente contina estudindose debido a la complejidad de los procesos que se llevan a cabo en
la atmsfera y a la diversidad de factores que rigen su aparicin. Es importante aclarar que la lluvia
cida es un fenmeno que se da a nivel troposfrico, es decir, en la capa de la atmsfera que abarca
los primeros 16 km desde la superficie terrestre. La Figura 3.2 ilustra las capas de la atmsfera y
sus respectivas alturas aproximadas.

Figura 3.2. Capas de la atmsfera. Fuente: propia.

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Segn Ravishankara (1997), en la troposfera se dan principalmente dos tipos de reacciones,


de tipo heterogneo y multifsicas. Las primeras toman lugar en la superficie de partculas slidas
presentes en la atmsfera y las segundas toman lugar en el seno de gotas lquidas. Son muchos los
cidos que se forman en la atmsfera, pero los cidos ntrico y sulfrico revisten especial inters,
siendo stos productos de la oxidacin de contaminantes tales como NOx y SO2 respectivamente. A
continuacin se ilustran algunas de las reacciones que se llevan a cabo para la formacin de dichos
cidos.

3.7.1 Generacin de cido sulfrico H2SO4


La generacin de cido sulfrico se puede dar en fase gaseosa o lquida, sta ltima reviste
mayor importancia gracias a la alta solubilidad del SO2 en el agua.

3.7.1.1 Fase gaseosa


Las reacciones en este estado de agregacin se dan sobre la superficie de material particulado,
previa adsorcin de los componentes que intervienen. Se conocen muchas rutas de formacin de
H2SO4 a partir de precursores gaseosos, debido principalmente al nmero de radicales qumicos que
hacen parte de sta, aunque unas predominan ya que son favorecidas por condiciones de afinidad
qumica, temperatura, entre otras. Se destacan las siguientes interacciones qumicas:

Reaccin de radicales OH as como HO2 y CH3O2, los cuales oxidan el SO2 transformndolo
posteriormente en H2SO4. La generacin del radical HO2 se debe principalmente a procesos qumicos
en la troposfera tales como la oxidacin del formaldehido HCOH o del hidrgeno atmico por parte del
O2 atmosfrico. Por su parte, la generacin del radical CH3O2 se da principalmente durante las etapas
intermedias de la oxidacin del gas metano y otros hidrocarburos presentes en la atmsfera.

Oxidacin del SO2 con ozono troposfrico, se da en dos etapas:

Primera etapa: Transformacin de SO2 a SO3

SO2+O3 SO3+O2

Segunda etapa: Combinacin del SO3 con vapor de agua para obtener como producto cido sulfrico.

Del total del SO2 que se oxida en la atmsfera, solo un 3 a 4% lo hace en estado gaseoso. Esta
velocidad es diez veces menor en invierno y ms lenta en las noches.

3.7.1.2 Fase lquida


Los posibles oxidantes de las reacciones en fase lquida, las cuales se dan en el seno de las gotas
de agua que forman las nubes, son:

Agua oxigenada H2O2


Oxida el cido sulfuroso, el cual es producto de la disolucin del SO2 en agua.

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40 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

SO2+H2O H2SO2

H2SO2 +H2O2 H2SO4 +H2O

Debido a que en la troposfera el H2O2 se encuentra naturalmente a concentraciones muy bajas


(aproximadamente 0.001 ppm), el foco principal de formacin de H2O2 es la combinacin de 2
radicales HO2:

Accin de iones metlicos de transicin como hierro y manganeso.

Mecanismo fotocataltico: Partculas slidas de determinados xidos metlicos (xidos de


hierro, zinc, titanio) se activan fotoqumicamente dando lugar a la oxidacin del SO2.

3.7.2 Generacin de cido ntrico HNO3


Este cido se forma principalmente en fase gaseosa debido a su baja solubilidad en agua. Las
principales interacciones qumicas son:

Como en el caso del SO2, radicales OH y en menor proporcin radicales HO2 y CH3O2, oxidan el
NO2 formando cido ntrico.

El ozono troposfrico O3 produce la transformacin de NO2 a HNO3 en un proceso de tres etapas:

Primera etapa: Formacin de nitrato por interaccin del ozono con el NO2.

NO2+O3 NO3+O2

Segunda etapa: Reaccin del nitrato NO3 con NO2 para la formacin del intermediario pentaxido
de dinitrgeno N2O5.

Tercera etapa: Generacin del cido ntrico al presentarse una reaccin con vapor de agua
presente en la atmsfera.

3.7.3 Procesos de generacin de los cidos sulfrico y ntrico en la


troposfera
Los procesos de generacin de los cidos sulfrico y ntrico en la troposfera se muestran en la
Figura 3.3.

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Figura 3.3. Procesos de generacin de los cidos sulfrico y ntrico en la troposfera.


Adaptada de Domenech, 1995

Hay que destacar que la mayor contribucin a la acidez de la lluvia proviene del SO2, ya que
este gas es ms soluble en agua que el NO2, por tanto, su oxidacin es ms factible. Se considera
que unas dos terceras partes de la acidez en el fenmeno de lluvia cida provienen del SO2
(Domenech, 1995).

3.7.4 cido clorhdrico HCl


Es otro cido que produce acidez en la lluvia. Se estima que la contribucin a la acidez es menor
a un dos por ciento del total de los cidos presentes en la atmsfera. La mayora del HCl se emite en
su forma molecular; algunas de las causas de su presencia en la troposfera son:

El principal foco natural son los ocanos, gracias a la emisin de cloruro de metilo ClCH3 el
cual es oxidado por radicales OH troposfricos.

Erupciones volcnicas.

Quema de biomasa

Reaccin de aerosol marino con cidos atmosfricos.

Por accin antrpica, se destacan la quema de combustibles que contienen pequeas


cantidades de cloro y la incineracin de residuos domsticos e industriales.

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42 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

3.7.5 El papel del amoniaco en la generacin de acidez


Cuando se habla de precursores de acidez en la atmsfera, es comn observar como son tenidos
en cuenta nicamente los contaminantes SO2 y NOx. Sin embargo, hay un compuesto que juega un
papel importante en la generacin de acidez: el amoniaco NH3.

El incremento de la demanda alimentaria mundial ha aumentado la utilizacin de fertilizantes,


los cuales constituyen una fuente de nitrgeno. Debido a su utilizacin, se estima que son emitidos
en el planeta casi 50 teragramos (1012 gramos) de nitrgeno por ao en forma de NH3, y unos 10
teragramos de nitrgeno por ao como NO (Galloway, 1995).

Hay que especificar el papel que juega el amoniaco tanto en la atmsfera como en los ecosistemas
terrestres:

A nivel atmosfrico, el NH3 neutraliza los cidos ntrico y sulfrico, reducindo la acidez de
aerosoles, nieve y por supuesto la lluvia. Por ejemplo, la reaccin llevada a cabo para la neutralizacin
del cido sulfrico es:

2H +SO4 +NH3 NH4++H++SO4=


+ =

Esta reaccin produce una mezcla inica de amonio NH4+, ion hidrgeno H+, e in sulfato
SO4 , siendo visible como el NH4+ acta como transportador de protones que producen la acidez
=

atmosfrica.

Por otra parte, en los ecosistemas terrrestres los NHx , NH3 + NH4+, tienen poder acidificante.
Una vez se produce la reaccin de neutralizacin con el amoniaco, los productos NH4+ y H+ se
depositan. Hay tres posibles destinos para estos compuestos inicos una vez son depositados en
los suelos:

1. Se puede producir un intercambio protnico, generndose una liberacin de un protn H+;


la reaccin es la siguiente:

NH
4 +H +SO4
+ + =
2H++SO4= (Intercambio protnico)

2. El NH4+ es tomado por las plantas liberando un protn:

NH
4 +H +SO4
+ + =
2H++SO4= (Absorcin de las plantas)

3. En un proceso de dos etapas, se produce inicialmente una nitrificacin en la cual se genera


NO3-, el cual es tomado por las plantas para producir el cido.

(Nitrificacin y absorcin de las plantas)

En los tres casos descritos, la mezcla original de la reaccin a nivel atmosfrico 2H+ + SO4=,
es generada nuevamente a nivel terrestre sin observar un efecto neto del amoniaco en la acidez

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del ecosistema. Se creera entonces que la acidez debida a la sedimentacin de los reactantes
atmosfricos 2H+ + SO4= tiene el mismo efecto que la precipitacin de los productos de la reaccin
troposfrica de neutralizacin NH4+, H+ y SO4=, ya que dichos productos generan a nivel terrestre
los mismos H+ y SO4=. Sin embargo, hay diferencias significativas:

1. La acidez debida a los depsitos de H+ en el suelo se produce de forma inmediata.

2. La acidez debida a los depsitos de NH4+ es retardada en el tiempo y puede ser trasladada
a nuevas locaciones en las cuales se producirn los H+.

3. Si existe una saturacin de nitrgeno en el suelo, las plantas reducen la absorcin de NH4+
y NO3-. La existencia de NO3- y H+ promueve la liberacin de iones aluminio Aln+ y cationes
bsicos presentes en el suelo. Por esta razn, cuando se alcanzan los niveles de saturacin
por nitrgeno, se producen reservorios de acidez en estos.

Un importante fenmeno se produce al tener un exceso de NH3 en la atmsfera, ya que este


exceso es depositado por va seca en los ecosistemas terrestres debido a un efecto bypass en la
reaccin de neutralizacin atmosfrica. En los suelos, el NH3 reacciona con H+ generando NH4+, el
cual es eventualmente nitrificado produciendo cambios en la acidez natural de los suelos.

Para comprender un poco ms el papel del amoniaco como generador de acidez, se debe tener
en cuenta su potencial cido. Para el NH3, en condiciones de saturacin de nitrgeno, cada molcula
de NH3 genera dos protones por nitrificacin. Segn esto, las emisiones de SO2 y NH3 tienen el mismo
potencial cido, siendo este potencial el doble que las emisiones de NOx.

En la formacin atmosfrica de NH4+, el NH3 gana un protn del H2SO4, vindose reducido el
potencial cido del SO2. Esto explica el por qu del proceso de neutralizacin atmosfrica.

Las implicaciones de la emisin de NH3 se pueden tomar desde dos puntos de vista. En una
perspectiva reducida, se puede decir que el NH3 promueve la neutralizacin de los cidos a nivel
atmosfrico, sin embargo, desde un punto de vista general, el NH3 causa una acidez retardada en
ecosistemas terrestres, en igual magnitud en comparacin con el impacto producido por el SO2 y
mayor que el impacto producido por el NOx (Galloway, 1995).

3.8 Efectos ambientales de la lluvia cida

Son numerosos los efectos de la lluvia cida en el ambiente, ya que traslada un problema de
la atmsfera al suelo y tambin al agua; el grado de impacto est relacionado entre otros, con
las condiciones ambientales de cada ecosistema, con el nivel de contaminacin del lugar y con la
capacidad de resiliencia del entorno.

Ms exactamente, los efectos ambientales de la lluvia cida varan de acuerdo con la sensibilidad
de los ecosistemas a la acidificacin, siendo una caracterstica importante la capacidad de
neutralizacin. Generalmente los ecosistemas acuticos, especialmente en los cuerpos de agua

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lnticos, son los ms afectados ya que la produccin primaria puede verse perturbada y con ello
generar un efecto negativo en la cadena trfica. Otros efectos son la abrasin de la parte area de
las plantas (las hojas se amarillean) y la alteracin de la capacidad de los suelos para descomponer
la materia orgnica, interfiriendo en el ciclo normal de nutrientes. Otros efectos importantes tienen
que ver con el deterioro de construcciones y materiales. A continuacin se presentan en forma
detallada los efectos ms representativos.

3.8.1 Efectos en suelos y vegetacin


Los efectos de la acidificacin del suelo varan dependiendo sus caractersticas. Los suelos
erosionables son ms ricos en sustancias bsicas por lo que su capacidad de neutralizacin es ms
efectiva ante condiciones de acidificacin; estos suelos son principalmente del tipo calcreo, basltico
y aquellos que contienen rocas gneas. Los suelos no erosionables, que contienen principalmente
rocas arsnicas, cuarcferas (cuarzo como material inerte) y terrenos granticos son los ms
propensos a la alteracin de su qumica natural por la acidificacin. Otra caracterstica importante
que determina la capacidad neutralizante de un suelo es la profundidad y el grosor de la capa de
humus, siendo los suelos ms profundos ms ricos en material erosionable. As mismo, la capa de
humus, la cual se ve favorecida por la humedad y es rica en sustancias neutralizantes, facilita la
accin buffer del suelo.

La acidez del suelo provoca que algunos iones metlicos sean arrastrados. Por ejemplo la
disolucin de aluminosilicatos presentes en el suelo provoca la movilidad del in aluminio, el cual
compite con elementos esenciales para las plantas inhibiendo su crecimiento y desencadenando
sequas que afectan el equilibrio ecosistmico. Los efectos de la lluvia cida en suelos y vegetacin
se aprecian en la Figura 3.4.

Figura 3.4. Efectos de la lluvia cida en suelos y vegetacin. Fuente: www.ecologismo.com

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Otro aspecto importante tiene que ver con la precipitacin de nitratos NO3- en los suelos. Si los
procesos de desnitrificacin naturales en los suelos se dan en menor proporcin que la precipitacin
de nitratos (los nitratos ejercen un efecto fertilizante a condiciones normales), estos pueden
ser arrastrados a los cuerpos de agua por procesos de lixiviacin, favoreciendo la eutrofizacin
(crecimiento de algas microscpicas por exceso de nutrientes), la cual tiene desventajas como el
bloqueo de rayos solares e impedimento de la fotosntesis de las plantas del medio y la disminucin
del oxgeno del medio acutico.

3.8.2 Efectos en sistemas acuticos


As como los suelos, los acuferos tienen una determinada accin buffer. La lluvia cida produce
una disminucin de la capacidad para neutralizar cidos en los cuerpos de agua.

Los efectos en acuferos se dan de dos formas: acidificacin directa por accin de los cidos
causantes de la lluvia cida (cidos ntrico y sulfrico principalmente) e indirectamente por percolacin
de los suelos, esto ltimo, debido a la accin de la lluvia y el posterior arrastre de metales pesados
como el aluminio los cuales llegan a los acuferos alterando la biota, ya que dichos metales son
ingeridos por poblaciones de peces produciendo su intoxicacin y afectando las cadenas trficas.

La Tabla 3.4 muestra los niveles de acidez para los cuales determinadas especies son capaces
de subsistir en sistemas acuticos. Por ejemplo, la vida de las truchas se ve seriamente afectada
cuando el pH del agua disminuye por debajo de 4,5 unidades.

Un aspecto importante para conocer la capacidad de neutralizacin de un ro son las caractersticas


del lecho. Si este es de roca dura, el desprendimiento de compuestos bsicos como carbonatos y
bicarbonatos es muy lento y por lo tanto, estos cuerpos de agua son fuertemente acidificados. Por
otra parte, si los lechos son fcilmente desgastables, las sustancias bsicas aumentan la capacidad
de neutralizacin (Gorham, 1998).

Tabla 3.4. Condiciones de pH normales para la supervivencia de especies acuticas.


Fuente: Environmental Protection Agency

En marco del Estudio Nacional de las Aguas de Superficie (National Surface Water Survey, NSWS)
desarrollado entre 1984 y 1989, se document el estado y la extensin de la acidez crnica, condicin
en la que el agua mantiene un nivel de pH bajo constante en regiones sensibles a la acidificacin a lo
largo de Estados Unidos. Se estim las condiciones qumicas de 28.300 lagos y 56.000 corrientes.
Las conclusiones reflejan los graves efectos y la magnitud del alcance de la precipitacin cida:

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46 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

La lluvia cida produjo la acidez del 75 por ciento de los lagos cidos y en el 50 por ciento
de los arroyos cidos que fueron examinados.

En regiones como las del nororiente de los Estados Unidos, en donde la capacidad de
neutralizacin del suelo es deficiente, algunos lagos registran ahora un valor de pH inferior
a 5. Una de las lagunas ms cidas sobre las cuales se inform es la Little Echo Pond en
Franklin, Nueva York, en la que se registr un pH de 4,2.

En la Regin de los Pinares de Nueva Jersey, por ejemplo, ms del 90 por ciento de los
arroyos son cidos, siendo este el porcentaje ms alto de arroyos cidos del pas.

La acidificacin episdica se refiere a los perodos breves en que los niveles de pH disminuyen
debido al escurrimiento de la nieve que se derrite o las lluvias fuertes. Los lagos y los arroyos de
muchas regiones de los Estados Unidos son susceptibles a la acidificacin episdica. El grado de
acidez presentado por acidificacin episdica es alrededor de tres veces el de los lagos con acidez
crnica. La acidificacin episdica puede causar matanzas de peces (EPA, 2008).

3.8.3 Efectos en la salud humana


La lluvia cida se ve, se siente y sabe igual que la lluvia normal. Caminar bajo la lluvia cida o
incluso nadar en un lago cido no es ms peligroso que caminar o nadar en agua limpia. La lluvia
cida afecta principalmente de forma indirecta la salud humana. Consecuencias directas solo se dan
a niveles extremos de acidez, lluvia fuertemente cida, presentndose afecciones en ojos, piel y
prdida del cabello.

Un efecto indirecto importante tiene que ver con el arrastre de metales txicos como aluminio
y cadmio en los suelos, metales que son liberados a pH inferior a 5 y depositados en los cuerpos
de agua. Las poblaciones que se abastecen de agua de los pozos subterrneos se ven afectadas al
consumir aguas contaminadas con estos metales.

3.8.4 Efectos en construcciones y materiales


Uno de los efectos ms importantes cuando se habla del ataque de contaminantes sobre un
material es la degradacin de los metales, fenmeno conocido comnmente como corrosin metlica.
Este fenmeno implica la oxidacin de un metal transformndolo a su correspondiente xido y ha
sido el causante de prdidas incalculables a nivel mundial. Generalmente, los metales en su estado
natural se encuentran en forma de xidos, siendo utilizadas grandes cantidades de energa en la
industria para obtener los metales en forma pura; por ende, el proceso de oxidacin (corrosin)
hace parte de un ciclo en el cual el metal vuelve a su estado original. El caso del hierro es uno de los
ms comunes. Este metal se obtiene a partir de su mineral, el xido de hierro Fe2O3, en un proceso
a altas temperaturas en el cual el xido se combina con carbn. La reaccin principal llevada a cabo
en los hornos es la siguiente:

Fe2O3+ C + Calor CO2+2Fe

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En esta reaccin, el carbono acta como reductor. Sin embargo, una vez el metal se pone en
contacto con la atmsfera, comienza un ciclo inverso de oxidacin gracias al poder oxidante del
aire:

O3+2Fe Fe2O3

Este proceso hace que el metal pierda propiedades tales como la dureza, conductividad elctrica
y trmica, resistencia mecnica, brillo, entre otras.

Hay que destacar que el fenmeno de corrosin se ve favorecido por la humedad del medio y por
la presencia de determinados contaminantes atmosfricos. Para el caso especfico de la lluvia cida,
se puede decir que uno de los principales causantes de corrosin es el in sulfato, caracterstico de
la disolucin del cido sulfrico en agua. Este forma sales muy solubles con la mayora de los metales,
sales que son lavadas de la superficie metlica provocando no solo el desgaste del material sino su
exposicin a un nuevo ataque de contaminantes.

Las construcciones y monumentos de piedra as como materiales de construccin como el acero,


pintura, plsticos, cemento, mampostera, acero galvanizado entre otros, sufren por la accin de la
lluvia cida.

Las piedras de tipo calcreo (caliza y mrmol) son las de mayor susceptibilidad. En la piedra
caliza se pueden destacar fenmenos como la eflorescencia, la cual consiste en la recristalizacin de
la calcita luego de la disolucin de la caliza debido al ataque cido superficial, segn la reaccin:

CaCO3+H+ Ca+2+HCO3-

Luego de la evaporacin del agua se produce la recristalizacin, la cual se percibe por la


existencia de tonos blanquecinos en la superficie ptrea.

Otro fenmeno importante en la piedra caliza es el conocido como sulfatacin, el cual es un


tipo de eflorescencia. Este fenmeno se produce cuando un agua cargada con iones sulfato est en
constante contacto con la piedra, producindose una reaccin qumica caracterizada por la formacin
de yeso segn la reaccin:

Otro proceso en la calcita es la formacin de nitrato de calcio gracias a la accin del agua lluvia
cargada con iones nitrato, sin embargo, este proceso es de poca relevancia.

Por su parte, el mrmol est caracterizado por ser ms resistente que la caliza al ataque del
medio ambiente, esto debido al proceso de pulimentado al cual es sometido. En dicho proceso,
se produce un polvo muy fino que tapona los poros de la piedra, as mismo, el calor generado
por la friccin durante el proceso hace que las capas cristalinas externas se fundan parcialmente.
Sin embargo, el mrmol sufre deterioro debido a un fenmeno denominado exfoliacin, el cual se

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48 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

caracteriza por el desprendimiento de capas superficiales de la piedra al estar expuesta a altos


niveles de SO2.

Existen diferentes mtodos que se utilizan para proteger o en su defecto retardar el deterioro
de la piedra. Un mtodo muy comn es la limpieza de la superficie ptrea con vapor o agua caliente.
Tambin existen mtodos de limpieza con agentes qumicos como el cido fluorhdrico o el bifluoruro
de amonio. Una vez realizada la limpieza de la piedra se puede hacer una consolidacin de sta,
compuestos como el hidrxido de bario el cual forma sulfatos y carbonatos de bario en los poros de
la piedra, y algunos monmeros que polimerizan en los poros son utilizados para la proteccin de
este material.

Los depsitos cidos secos ensucian los edificios y otras estructuras, lo cual se traduce en
mayores costos de mantenimiento. La corrosin de los vehculos tambin incide en la necesidad de
pintar con mayor frecuencia los vehculos para su proteccin, lo que implica mayores costos.

La Figura 3.5 muestra una de las estructuras representativas de la ciudad de Manizales, la


Catedral Baslica, la cual refleja el deterioro normal al cual se ven expuestas este tipo de estructuras
de concreto. Es posible que la contaminacin atmosfrica haya acelerado este proceso de deterioro,
identificable por el color pardo que ha tomado la parte externa de la catedral a lo largo de los
aos.

Figura 3.5. Catedral Baslica de Manizales. Foto: Carlos Mario Gonzlez.

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Otra muestra de los efectos del deterioro de materiales puede observarse en la Figura 3.6 en
la cual se presenta el monumento Bolvar Cndor hecho en bronce y concreto, ubicado en el centro
de la ciudad de Manizales.

Figura 3.6. Monumento Bolvar Cndor. Fotos: Juan Pablo Mariscal.

3.8.5 Reduccin de la visibilidad


Los sulfatos y nitratos que se forman en la atmsfera a partir de las emisiones de dixido de
azufre SO2 y xidos de nitrgeno contribuyen a la disminucin de la visibilidad, o sea que no podemos
ver tan lejos o tan claramente a travs del aire.

Este aporte influye en lo que se conoce como el oscurecimiento global, el cual tiene implicaciones
en la radiacin que entra en la tierra, siendo un efecto contrario al calentamiento global.

3.9 La meteorologa en la lluvia cida

Las propiedades de capa guardan relacin con la actividad qumica de los componentes
contaminantes. La capa de mayor importancia es la troposfera, que contiene el aire que respira el
hombre y en la que se desarrollan todos los procesos meteorolgicos. Las propiedades fsicas ms
importantes de la atmsfera son:

Movilidad y compresibilidad: El aire se encuentra en constante movimiento debido a las


permanentes corrientes que se desarrollan en su interior.

Compresibilidad y expansibilidad: La presin de la atmsfera vara proporcionalmente a la


densidad y temperatura de la misma.

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50 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

Diatermancia: Es transparente a las radiaciones solares.

La atmsfera tiene la misma forma de la Tierra, es aplastada en los polos y ensanchada en el


Ecuador. En ella se producen fenmenos qumicos, como la oxidacin y la combustin.

3.9.1 Composicin de la atmsfera


El aire es una mezcla bastante estable de gases cuyas proporciones relativas varan en las
proximidades de la superficie terrestre. Existen algunas excepciones, siendo la ms importante la
del vapor de agua, limitado casi exclusivamente a la troposfera por los procesos de condensacin y
precipitacin y donde puede alcanzar valores de hasta el 5% en volumen en algunos puntos o estar
casi totalmente ausente en otros. Sin embargo, su rango normal oscila entre 1-3%.

La composicin del aire dentro de varios kilmetros a nivel terrestre consiste principalmente de
nitrgeno, 78.08% (en volumen) y oxgeno en un 20.95%. Dos gases con contribuciones minoritarias
son el argn 0.934 % y el dixido de carbono 0.036 %. En adicin al argn, cuatro gases nobles
hacen parte de la mezcla de gases que conforman el aire: nen con 1.818 x 10-3 %, helio, 5.24 x
10-4 %, el kriptn con 1.14 x 10-4 % y el xenn, 8.7 x 10-6 %. En la Tabla 3.5 se muestran algunos
gases que se encuentran como trazas.

Tabla 3.5. Trazas de gases atmosfricos a nivel terrestre. Fuente: Stanley (2000)

Las proporciones relativas de los componentes mayoritarios permanecen casi invariables, al


menos hasta los 80 km. A mayor altura, la produccin de oxgeno y nitrgeno atmico es considerable,
lo que cambia la composicin porcentual de esos dos componentes.

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3.9.2 Nociones bsicas de meteorologa


Como se ha mencionado, las actividades antrpicas producen cambios en la composicin de
la atmsfera. Las emisiones de los gases de efecto invernadero y de otros gases contaminantes
cambian la calidad del aire, lo que influye en las variaciones del estado meteorolgico del tiempo. Por
lo tanto, es importante conocer los diferentes procesos y variables meteorolgicas involucradas para
que sea posible realizar un mejor diagnstico y pronstico de la calidad del aire, y viceversa: tener un
conocimiento de los cambios que sufre el aire en nuestro entorno ayuda a entender mejor los cambios
en la meteorologa local. En Colombia es el IDEAM la entidad encargada de suministrar un pronstico
del tiempo y la calidad de aire, sin embargo, an queda mucho por estudiar y entender, bsicamente
debido a la alta variabilidad espacial y temporal presente en todos los procesos meteorolgicos.

La atmsfera es la capa gaseosa que rodea la Tierra que se encuentra atrapada por la accin de
la gravedad y cuya presencia es esencial para la dinmica del planeta. Esta capa gaseosa presenta
un mximo de densidad en la proximidad de la superficie de la Tierra y gradualmente se disminuye
a medida que gana altitud hasta que finalmente desaparece llegando a ser indistinguible del gas
interplanetario. El 90% de su masa total se encuentra confinada en los primeros 20 km y desde el
punto de vista de su composicin un 99% formada por una mezcla de oxgeno y nitrgeno molecular
siendo el resto casi en su totalidad argn y dixido de carbono. Otros compuestos menores en
cantidad pero muy importantes son el vapor de agua, el metano, el ozono y el xido nitroso, entre
muchos otros. La atmsfera tambin contiene pequeas partculas de polvo, sales del ocano,
residuos de humo, bacterias, esporas, semillas, cenizas volcnicas y partculas metericas que sirven
como ncleos de condensacin para la lluvia (Pabn et al., 2008).

La atmsfera se compone de diversas capas y su clasificacin ms frecuente depende de cmo


se comporta la temperatura en ella. La troposfera es la primera capa y se encuentra en relacin
directa con la vida en la tierra, ya que en ella se dan la mayor parte de los fenmenos determinantes
del estado del tiempo y acta como una capa aislante que impide la salida de calor de la Tierra. La
temperatura en la troposfera disminuye a una tasa media de 6.5 C por cada kilmetro de elevacin.
La troposfera sobre el territorio colombiano es ms alta que en cualquier otra latitud y, aunque su
altitud es variable, se puede decir que alcanza en promedio los 16 kilmetros (Pabn et al., 2008).

La presin atmosfrica es el peso de una columna de aire que tiene como base la unidad de
superficie. La presin disminuye con el aumento en la altura sobre la superficie del nivel del mar, esta
tasa de decrecimiento es rpida al principio y lenta cuando se aumenta la altitud.

El viento es aire en movimiento y aunque en general su movimiento es tridimensional slo se


considera la velocidad y la direccin de la componente horizontal. En el anlisis del viento se suelen
considerar desde la escala planetaria hasta la pequea escala o turbulencia, a la meteorologa le
interesa la mesoescala que cubre aproximadamente unos 100 km2, tratando de capturar el efecto
sobre las tormentas y las brisas. La escala de inters ms regional es la sinptica y la ms grande
es la planetaria.

Los vientos de ladera y de valle durante la noche suponen un descenso de aire fro por las
laderas de las montaas, tambin conocidos como vientos catabticos. Durante el da el aire ms

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52 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

ligero relacionado con el calentamiento intenso de las laderas soleadas asciende por stas en lo que
se denominan vientos anabticos. Ambos vientos, catabticos y anabticos, suponen un crculo de
recirculacin propio de las regiones montaosas.

Cuando un objeto se siente caliente, sus tomos se estn moviendo rpidamente en direcciones
aleatorias y cuando se siente fro, el movimiento de sus tomos es lento. Por lo tanto, la temperatura
es un indicador de la energa cintica de las molculas. Cambios en la temperatura son el resultado
de prdida o ganancia de energa por la absorcin o emisin de la energa radiactiva. El calor es
una forma de energa y como tal, puede pasar de un cuerpo a otro por radiacin, conduccin o
conveccin. La temperatura es una medida de la cantidad de energa que poseen el suelo y el aire en
forma de calor, por lo que si se suministra calor su temperatura aumenta. Debido a la rotacin de la
Tierra alrededor de su eje, la radiacin neta sufre un ciclo diario que determina el aumento y cada
de la temperatura del aire durante el da y la noche, respectivamente.

La presencia de ciudades cambia el balance energtico y por consiguiente la temperatura con


respecto a su entorno, bsicamente debido a la presencia de industrias, a las reas de cemento,
ladrillo y asfalto que absorben el calor durante el da y lo liberan durante la noche. Adems, la capa de
contaminantes que se sita en la atmsfera cercana acta como reflector de radiacin infrarroja. Este
conjunto de modificaciones supone la aparicin del efecto isla de calor, que es capaz de generar de
manera propia una circulacin convectiva caracterizada por vientos dbiles que penetran en el interior
de la ciudad y en ocasiones son capaces de modificar el rgimen de lluvias en la ciudad.

El Sol emite energa en forma de radiacin electromagntica, pero la Tierra slo intercepta una
porcin de esta energa, ya que parte es reflejada al espacio y parte es absorbida por la atmsfera,
por lo que una vez que alcanza la superficie terrestre se conoce como radiacin solar. La variacin
espacial de la radiacin solar depende de la posicin tanto latitudinal como en altitud; en cuanto a la
variacin temporal depende de la rotacin de la tierra, es decir, los ciclos diurnos, de la traslacin de
la Tierra, o sea el ciclo anual y de otros ciclos de varios a miles de aos. De esta forma, la Tierra est
en equilibrio radiante entre la radiacin solar incidente, la reflejada y la emitida. En promedio cada
11 aos el Sol tiene un periodo de actividad llamado mximo solar, seguido por un periodo de menor
actividad llamado el mnimo solar. Los mximos solares se caracterizan por la presencia de muchas
manchas solares, que son explosiones y eyecciones de masa en la corona del Sol. Estas manchas
pueden afectar las comunicaciones y el clima en la tierra.

La atmsfera contiene agua en forma de vapor, en gotas de condensacin y en estado slido.


La humedad absoluta se refiere a la cantidad total de vapor de agua que se encuentra en el aire y
vara segn la temperatura. El aire caliente puede contener ms cantidad de vapor que el aire fro. A
mayor temperatura del aire mayor el contenido de vapor de agua, cuando la temperatura disminuye,
si la cantidad de vapor de agua se mantiene constante, la humedad aumenta. Lo que explica que la
humedad aumente generalmente por la noche. La humedad relativa es la cantidad de agua que hay
en el aire con relacin a la mxima que puede tener a una determinada temperatura.

Las grandes masas de agua minimizan los cambios de temperatura, mientras que los continentes
permiten fuertes variaciones ya que tienen propiedades muy diferentes cuando se habla de absorcin

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y radiacin de energa. La superficie de un cuerpo de agua se calienta y se enfra ms lentamente


que la superficie de un terreno si estn sometidos a la misma cantidad de radiacin, bsicamente
porque el calor especfico del agua es mucho mayor, la mezcla que se produce en el agua mediante
la turbulencia conduce el calor a zonas ms profundas mientras que en la Tierra no se produce
mezcla, adems la evaporacin produce enfriamiento del agua debido al intercambio calrico con la
atmsfera. Los terrenos pantanosos, hmedos y las reas con vegetacin espesa tienden a atenuar
los cambios de temperatura. Las zonas semiridas y desrticas permiten cambios grandes de
temperatura.

La niebla es el resultado de la inversin del gradiente natural de temperatura con la altitud, se


produce principalmente durante la noche y las madrugadas cuando la Tierra pierde su calor y se
enfra ms rpido haciendo que el aire circundante se enfre; mientras que por encima la temperatura
aumenta debido al ingreso de aire caliente en las capas superiores de la atmsfera o a la presencia
del Sol.

3.9.3 La circulacin tropical


La circulacin general atmosfrica de los vientos se produce por conveccin. La circulacin de los
vientos no es la misma en todos los sitios a causa de la rotacin de la Tierra, en el hemisferio norte
se mueven en el sentido de las agujas del reloj alrededor de un rea de alta presin (anticicln), y en
sentido contrario en un rea de bajas presiones (depresin o cicln). En el hemisferio sur los vientos
se mueven en sentido contrario. Normalmente en el Ecuador la temperatura del aire que est en
contacto con la superficie es elevada y la presin es baja, lo que provoca que el aire ecuatorial forme
los vientos Alisios, que provienen del noreste y del sureste y convergen cerca del Ecuador formando
la Zona de Confluencia Intertropical, ZCIT.

En esta zona, las masas de aire suben hasta la tropopausa por el calentamiento diurno, durante
el ascenso se produce condensacin por enfriamiento, favoreciendo la formacin de nubes de gran
desarrollo vertical, que a su vez producen abundantes lluvias.

La ZCIT se puede ver en los mapas de distribucin de presin atmosfrica y se mueve de norte a
sur coincidiendo con cambios en la presin, siendo su movimiento ms marcado en los continentes
que en el ocano y se ha asociado con cambios estacionales en vientos, nubosidad y lluvia.

En la alta troposfera, ese aire se aleja del Ecuador bajo la forma de una corriente de retorno. En
el hemisferio norte, la direccin de esa corriente se orienta progresivamente hacia el suroeste; en
el hemisferio sur se orienta al noroeste. Estos vientos de retorno se denominan contralisios. Parte
de este aire de retorno desciende, provocando un calentamiento del aire por compresin creando
zonas de altas presiones reduciendo el desarrollo de las nubes, esto se produce aproximadamente
a los 30 grados de latitud.

En cercana de la superficie, los vientos en estas regiones secas son variables y dbiles antes de
constituirse en vientos alisios para alcanzar el Ecuador. De esta manera se forma en cada hemisferio,
el circuito meridional de una amplia clula convectiva conocida como Celda de Hadley.

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54 CAPTULO 3 - LLUVIA CIDA

Otra parte de la corriente de retorno que viene del Ecuador, no sufre ese movimiento de descenso
en las latitudes de 30 grados y sigue su movimiento hacia latitudes ms altas.

Si la Tierra no rotara sobre su eje, los vientos seguiran la direccin del gradiente de presin
atmosfrica. La direccin del viento depende directamente de la distribucin de las presiones, pues
el viento tiende a soplar desde la regin de altas presiones hacia la de presiones ms bajas.

Simultneamente con la Celda de Hadley o circulacin meridional, en el trpico se desarrolla una


circulacin zonal a travs de los paralelos en la cual se destacan las zonas de conveccin y lluvia
localizadas en el Congo (frica), la Amazona y el Sudeste Asitico.

La circulacin de Walker o El Nio oscilacin del sur ENSO, se refiere a la circulacin normal en
el plano este-oeste (zonal), cuando la presin es alta en el ocano Pacfico tiende a ser baja en el
ocano ndico y viceversa; esta condicin est asociada a temperaturas bajas en la superficie del mar
en el Pacfico occidental y a lluvias intensas en el oriental. La descripcin de este fenmeno se ha
hecho por medio del ndice de la Oscilacin del Sur (IOS), entre muchos otros, el cual se define como
la diferencia de las anomalas mensuales de presin estandarizadas por sus las desviaciones tpicas
entre Tahit (Polinesia Francesa) y Darwin (Australia). En esta oscilacin, el aire seco desciende
lentamente desde la alta troposfera sobre las aguas frescas del Pacfico Oriental, fluye luego hacia
el oeste a lo largo del Ecuador como parte del sistema de vientos Alisios del sudeste, llevado por
la accin de la alta presin en el este y la baja en el oeste. Segn se va desplazando sobre aguas
ms clidas, el aire se va calentando y humedeciendo hasta llegar a la regin Australia-Indonesia,
donde su humedad es condensada al ascender en la zona de baja presin, formando nubes de gran
desarrollo vertical que producen abundantes lluvias en esa regin. El retorno del aire se produce por
el flujo hacia el este en la alta troposfera cerrando el crculo de la circulacin. (IDEAM, 2008)

3.9.4 Comportamiento de la lluvia cida con respecto a la meteorologa


El comportamiento de la lluvia cida y de los dems fenmenos asociados a la contaminacin
atmosfrica, no slo involucra el fenmeno de la precipitacin y la emisin de gases sino que est en
funcin de las variables meteorolgicas que de una u otra manera intervienen en su formacin y/o
en su transporte y dispersin.

Un contaminante, una vez emitido a la atmsfera, sufre una serie de transformaciones fsicas
y qumicas que forman parte de un ciclo. Bsicamente, el ciclo consiste, en primer lugar, en una
mezcla de los contaminantes a causa de las turbulencias atmosfricas, favorecidas por el relieve
de la superficie terrestre. A esto le sigue su dispersin por la atmsfera, la cual est favorecida
por la circulacin dominante de las masas de aire, con lo que, adems, se logra una distribucin
homognea de los contaminantes en una extensa regin horizontal de la atmsfera.

Posteriormente, los contaminantes pueden retornar a la superficie terrestre o bien sufrir


transformaciones qumicas que, eventualmente, pueden dar lugar a otros contaminantes. La ltima
etapa del ciclo consiste en el retorno de los contaminantes, tanto primarios como secundarios,
mediante precipitacin seca o hmeda, incorporndose en este ltimo caso en el agua de lluvia.

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Al hablar de los fenmenos de transporte de contaminantes, es necesario mencionar que


sta es la principal razn por la que la contaminacin y la lluvia cida son consideradas de efecto
transfronterizo. La direccin y velocidad de los vientos juega un papel preponderante, ya que su
anlisis permite conocer los posibles reservorios de contaminantes y en parte, los lugares en los
cuales se depositarn las sustancias cidas. Pero, este no es el nico componente de la relacin
entre contaminacin y meteorologa. Como se explic en la qumica, las transformaciones de
precursores en compuestos cidos y la velocidad de estas transformaciones, dependen fuertemente
de condiciones fsicas, principalmente la temperatura, la radiacin solar y la humedad. Por lo tanto,
la meteorologa de cierta zona debe ser conocida e interpretada en detalle, con el fin de determinar
las posibles condiciones de la precipitacin, no solo hmeda sino tambin seca.

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CAPTULO 4

DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA


LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

La contaminacin del aire es un tema de gran importancia y de inters general dados los efectos
nocivos presentados sobre los ecosistemas y sobre la poblacin en general. La zona de influencia
de esta investigacin comprende el sector urbano de Manizales, ciudad ubicada en la Cordillera
Central de la zona Andina Colombiana a aproximadamente 2150 msnm, urbe de limitada actividad
industrial y de moderado nivel poblacional. Por tal motivo, el desarrollo de estudios de esta ndole
permite identificar problemas de contaminacin para contribuir a la adopcin de polticas ambientales
que mitiguen los efectos actuales y futuros de la contaminacin atmosfrica por parte de los entes
encargados.

La realizacin de trabajos relacionados con la calidad del aire en la ciudad de Manizales se


justifican debido a:

La cercana del volcn Nevado del Ruiz, ya que es de gran inters determinar el grado de
influencia de las emisiones naturales gaseosas sobre la calidad del aire de la ciudad.

No existe una red de monitoreo de calidad del aire en la ciudad, los estudios existentes han
sido dirigidos hacia mediciones en sitios puntuales.

No hay un diagnstico de las caractersticas de la lluvia en el rea urbana que permitan


identificar zonas crticas de contaminacin.

No se han trazado las polticas adecuadas sobre la evaluacin de los efectos de la


contaminacin atmosfrica por parte de las autoridades ambientales.

Las emisiones gaseosas producto de un elevado ndice de vehculos por habitante tal como
se muestra en la Tabla 4.1.

La utilizacin de un combustible de baja calidad; vase la Tabla 4.2

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58 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

La existencia de actividad industrial aunque sea moderada, se destacan el sector metalrgico,


alimentos y electrodomsticos.

Tabla 4.1. Densidad vehicular en algunas ciudades de Colombia.


Fuente: Observatorios Ambientales Urbanos.

Tabla 4.2. Concentracin de azufre (PPM) de los diferentes combustibles.


Fuente: Observatorios Ambientales Urbanos.

4.1 Generalidades de la ciudad de Manizales

Manizales se encuentra ubicada en la Cordillera Central, en la vertiente occidental de la regin


Centro Andina Colombiana con una altitud que va desde los 900 hasta los 2220 msnm. Su desarrollo
urbano se ha dado entre laderas de media a alta pendiente.

Tiene una precipitacin media anual cercana a los 1.870 mm, con intensidad promedio de sus
aguaceros que vara entre 10 y 40 mm/h y una duracin tpica menor de una hora. Presenta un

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rgimen bimodal de lluvias, alternando periodos secos y lluviosos, y una temperatura media anual
de 16.5C con fluctuaciones entre 13C y 21,4C. Los registros de las variables monitoreadas en
las estaciones meteorolgicas de la ciudad, permiten identificar un comportamiento heterogneo del
clima en Manizales, distinguindose microclimas dentro del rea urbana de este municipio.

La ciudad de Manizales tiene una poblacin promedio de 379.000 habitantes, segn el censo
de 2005, en un rea aproximada de 570 km2, su actividad industrial comprende la industria de
alimentos (produccin de dulces, caf, gelatina, chocolate, bebidas gaseosas y lcteos), industria
de herramientas agrcolas, industria de electrodomsticos, industria metalmecnica, industria de
acera, industria de calzado, industria de licores, industria de autopartes, industria de elementos de
construccin, industria textil e industria de herramientas.

Otros renglones importantes dentro de la economa de la ciudad son el turismo por la oferta
ambiental de la ciudad y sus alrededores, as como la educacin, que concentra una gran cantidad
de estudiantes y sustenta en cierta medida el comercio y otras economas de pequea escala.

Una caracterstica de la ciudad es su inters permanente por el monitoreo ambiental y por la


generacin de conocimiento que contribuya al control y/o mitigacin de los problemas generados
por las actividades humanas. Es por esta razn que Manizales tiene reconocimiento a nivel nacional
e incluso internacional, en cuanto al liderazgo de procesos que contribuyan a hacer sostenible el
desarrollo de la ciudad.

4.2 Metodologa del monitoreo

El diagnstico preliminar de la precipitacin cida en la ciudad de Manizales comprende el


seguimiento de depsitos hmedos y depsitos secos.

4.2.1 Depsitos hmedos


La seleccin de los puntos de muestreo se realiz con base en los siguientes tems:

El comportamiento de los vientos durante las jornadas diurna y nocturna.

Distribucin espacial en el rea urbana de la ciudad.

Facilidad de acceso a los sitios de muestreo.

Zonas de escasa circulacin y alejadas de emisiones directas del sector industrial.

Preferiblemente zonas sin edificios o rboles cercanos en un radio de 10 metros.

Cercana a las estaciones meteorolgicas de la red de monitoreo de la ciudad.

Las condiciones de seguridad.

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60 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Siguiendo estos parmetros fueron inicialmente seleccionados 10 puntos, luego de una evaluacin
detallada se depuraron a siete (7) puntos de muestreo, que se observan en la Figura 4.1.

Figura 4.1. Ubicacin de puntos de muestreo para precipitacin hmeda y seca en la zona urbana de
la ciudad. Adaptado para el estudio del POT de Manizales.

El equipo colector de lluvia sufri modificaciones durante la investigacin. Inicialmente se


implement un equipo modular de acero, en el que se colocaba el plstico colector con un rea de
1m2 utilizando soportes de madera en los extremos del mismo, estos soportes encajaban en los
tubos de acero y permitan que el plstico colector quedara sujeto al equipo. Debido a la dificultad de
transporte del equipo y su elevado peso, se opt por implementar un equipo de tubos de policloruro
de vinilo PVC, y en reemplazo de los soportes de madera para el plstico colector, se utilizaron
amarras en los cuatro vrtices del plstico, las cuales se sujetaban a los tubos y haca posible
modificar la pendiente de cada de agua en el plstico. Esta ltima modificacin result ser muy til
en aquellas estaciones donde el suelo no era uniforme y plano.

Para las salidas de campo se consult la informacin meteorolgica disponible en el IDEA de la


Universidad Nacional de Colombia sede Manizales, a travs de la red de estaciones meteorolgicas.

El conocimiento del estado del tiempo en la ciudad y algo de suerte permiten intuir el inicio de un
evento de lluvia. Puesto que es complicado predecir exactamente en tiempo y espacio la ocurrencia
de las lluvias, se emplearon los valores de humedad relativa, presin atmosfrica y temperatura
ambiente para seleccionar el posible sitio de toma de muestra de depsitos hmedos. Una vez
determinado esto, el equipo humano encargado de la toma de muestras se dirige a la estacin con
el fin de captar el evento de lluvia desde su inicio, y poder realizar un seguimiento exhaustivo de los
parmetros a medir durante el transcurso del mismo. Los materiales y equipos necesarios para las

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salidas de campo incluyen: Equipo colector en PVC, pH-metro previamente calibrado, beaker plsticos
con capacidad de 250 ml, hojas para toma de datos en campo, sombrillas, capas protectoras para
el personal, recipientes plsticos para captar las alcuotas recogidas, cronmetro, cido clorhdrico
de concentracin 1 normal para proteger la muestra enviada el anlisis de nitratos, lapiceros y
marcadores para rotular las muestras, cinta para rotular, servilletas y un pedazo de tela pequeo
para secar tanto la sonda del pH-metro as como los recipientes con las muestras, nevera para
almacenar las muestras y agua destilada.

Dos personas realizan los muestreos, la primera se encarga de recolectar las alcuotas durante
el transcurso del evento de lluvia, y se ubica debajo del plstico colector para recolectar las muestras
en los beaker en cantidades de 50, 100, 150, 200 y 250 ml dependiendo de la intensidad del evento.
Inmediatamente se tomaba una alcuota, que se entrega al segundo miembro del equipo quien se
encarga de realizar la medicin de pH, anotar los tiempos de recepcin de la muestra y depositar las
alcuotas en los recipientes plsticos para el posterior anlisis de laboratorio.

En general, una vez comienza el evento de lluvia, se registra la hora de inicio, luego se registra
el tiempo en el cual cae la primera gota de lluvia en el primer beaker y el tiempo en el cual alcanza
una cantidad determinada, este paso se repite para los dems beaker utilizados. En lo posible, se
realizan mediciones durante todo el evento de lluvia; en algunos casos, por la intensidad y duracin
del evento, se hace necesario detener la medicin ya que se agotan los recipientes para la recoleccin
de las muestras. Tambin se presentan casos en los cuales el evento de lluvia haba comenzado
cuando el personal llega a las estaciones, las mediciones se realizan anotando las observaciones
respectivas para estos casos particulares.

En la Figura 4.2 se muestran los tres tipos de recipientes utilizados para el envo de las muestras
al laboratorio: frascos mbar para almacenar las muestras destinadas al anlisis de nitratos,
recipientes plsticos de un litro y un galn de capacidad para almacenar las muestras restantes,
las cuales se someten a los siguientes anlisis de laboratorio: Sulfatos, conductividad, nitrgeno
amoniacal, cloruros, calcio, magnesio. Siguiendo el orden de mayor a menor prioridad, definido por
el equipo de trabajo.

Figura 4.2. Recipientes empleados para almacenar las muestras.


foto: Juan Pablo Mariscal.

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62 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Para todos los eventos de lluvia evaluados se realiza un seguimiento de pH, y se determina este
parmetro de la muestra global, es decir, como cada alcuota se agrega a un recipiente, es posible
obtener el pH final de la muestra.

Otro aspecto importante es el hecho que en algunos eventos de lluvia es posible realizar el
seguimiento del comportamiento de los nitratos, sulfatos y conductividad para diferentes muestras
en diferentes tiempos del mismo, gracias a que la intensidad y duracin del evento permiten obtener
un volumen suficiente, con lo cual se pretende corroborar el fenmeno de lavado atmosfrico.

La idea fundamental es realizar muestreos durante perodos diurno y nocturno del da. Sin
embargo, por razones de seguridad y disponibilidad de tiempo, se realizaron muy pocos muestreos
en la noche.

El protocolo de muestreo se presenta en el Anexo 1.

4.2.2 Depsitos secos


La seleccin de los puntos de muestreo se realiz con base en los siguientes aspectos:

Distribucin espacial en el rea urbana de la ciudad.

Facilidad de acceso a los sitios de muestreo.

Zonas de baja circulacin de vehculos y alejadas de emisiones directas del sector


industrial.

Preferiblemente zonas sin edificios o rboles cercanos en un radio de 10 metros.

Zonas con presencia de plantas y arborizacin adecuada para realizar extraccin de material
particulado de las hojas.

Condiciones de seguridad.

El procedimiento de muestreo se realiza con base en el protocolo descrito por Antolnez


(2003). Bsicamente consiste en la extraccin de material particulado de las hojas de rboles y
plantas ubicadas en sitios seleccionados, empleando un pincel y depositando el material extrado
en recipientes plsticos con tapa. Los recipientes son enviados al laboratorio donde se realiza el
pesaje de las muestras y su dilucin en agua destilada y desionizada a una concentracin fija. La
solucin resultante se somete a un proceso de filtracin al vaco para determinar el pH de la misma.
Este procedimiento permite establecer si las partculas disueltas en el agua generan un aumento o
descenso del pH en el agua de dilucin.

La seleccin de los puntos tuvo como parmetro principal la zonificacin total del rea urbana.
Inicialmente se seleccionaron 45 puntos los cuales fueron evaluados y depurados hasta dejar slo
19 puntos de muestreo. Como parmetro para la realizacin de las campaas de muestreo, se

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establece un mnimo de una semana de tiempo seco, sin embargo, por las condiciones de invierno
que present la ciudad durante los meses de la investigacin, este tiempo se redujo a tres das
de tiempo seco. A pesar de la reduccin en dicho tiempo, slo se pudo realizar una campaa de
muestreo para cada estacin ya que el invierno no permiti la realizacin de nuevas campaas. El
Anexo 2 presenta el protocolo detallado del muestreo y el anlisis.

En la Figura 4.1 se muestra la ubicacin de las estaciones y puntos de muestreo para la


identificacin de depsitos hmedos y secos.

4.3 Comportamiento meteorolgico para la ciudad de Manizales

Previamente a los anlisis de la fsica y la qumica de la lluvia cida, se realiz una exploracin
sobre el comportamiento de las variables meteorolgicas que se estn monitoreando en la ciudad
de Manizales, anlisis que comprende la relacin existente entre la cantidad de lluvia cada en una
estacin con las variables restantes.

Se han seleccionado para presentar en este informe slo dos perodos de anlisis para una sola
estacin, la estacin de Posgrados, ubicada en el campus Palogrande de la Universidad Nacional de
Colombia sede Manizales. Sin embargo, el anlisis se ha realizado para todos los episodios en los
cuales se tomaron muestras de lluvia cida y para todas las estaciones disponibles en la red, con el
fin de encontrar coherencia entre los datos registrados y la fsica del fenmeno.

El anlisis llevado a cabo debe mirarse con mucha precaucin, puesto que por ningn motivo
pretende reemplazar un anlisis detallado del ciclo diurno y nocturno de las variables meteorolgicas
para la ciudad de Manizales, el cual se encuentra en proceso por parte del IDEA de la sede Manizales
en el que se involucran anlisis de series temporales. Los anlisis presentados en este apartado son
locales en el tiempo y pretenden mostrar las particularidades propias de cada evento y su relacin
con las dems variables meteorolgicas.

Para estos anlisis no se incluyeron los registros de la evapotranspiracin ya que esta medida
de evapotranspiracin se realiza de forma indirecta, no se trata de una medicin de campo, por
este motivo la evapotranspiracin va a ser funcin o va a estar relacionada con todas las variables
anteriores.

Un anlisis detallado de la fsica del fenmeno de la lluvia y la relacin existente entre las variables
meteorolgicas se puede observar en Vlez et al. (2000), Jaramillo (2002) y Mesa (2008).

4.3.1 Evolucin espacio temporal de la lluvia


La evolucin de la lluvia en el tiempo y en el espacio es de gran inters para comprender el
comportamiento de la lluvia en la ciudad de Manizales y en especial para entender el movimiento de
los frentes de lluvia que se presentan en la ciudad.

A continuacin se presenta el anlisis realizado a algunos de los eventos de lluvia registrados


y durante los cuales se realiz el muestreo de la componente hmeda de la lluvia cida. Se han

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64 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

seleccionado episodios lluviosos con base en su magnitud y duracin, de tal forma que sean una
muestra representativa de los eventos de lluvia que ocurren en la ciudad de Manizales.

La primera lluvia que se muestra en la Figura 4.3 corresponde al episodio ocurrido el 10 de abril
de 2008, en el que se observa que el evento de lluvia ocurre inicialmente en la parte oriental de la
ciudad, posteriormente se intensifica la lluvia en el centro de la ciudad y la zona noroccidental para
finalmente concentrarse una lluvia ms intensa en la zona norte asociada a la estacin ubicada en el
relleno sanitario de EMAS y al occidente de la ciudad.

Figura 4.3. Evolucin espacio temporal de la lluvia ocurrida el 10 de abril de 2008. Fuente: propia.

El segundo evento que aparecen en la Figura 4.4 corresponde a la lluvia del da 11 de abril, el
cual se origina inicialmente en la zona de los barrios La Carola, La Cumbre y Viveros, posteriormente
se detecta fuertes lluvias en la zona de La Playita y Chipre, con lluvias intensas en casi toda la ciudad.
Finalmente, el aguacero de reduce en intensidad con persistencia en toda la ciudad.

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El movimiento del aguacero en trminos generales cruza toda la ciudad desde el norte hacia el
suroccidente, con zonas de menor intensad de lluvia en el suroriente de la ciudad.

Figura 4.4. Evolucin espacio temporal de la lluvia ocurrida el 11 de abril de 2008. Fuente: propia.

En la Figura 4.5 se muestra la evolucin espacio temporal del aguacero ocurrido el 2 de mayo
de 2008, el cual inicial con una ligera lluvia en la zona de Palogrande, posteriormente se observa el
ingreso de un frente de lluvia por la zona noroccidental de la ciudad en cercana del relleno sanitario
de EMAS, en donde se mantiene la lluvia mientras se observa la aparicin de un frente lluvioso en el
sur de la ciudad, estos frentes tienden a intensificarse para finalmente desaparecer.

Las lluvias ms intensas se observan en los barrios Aranjuez y Chipre. En trminos generales, se
observa lluvia en toda la ciudad con un movimiento de la lluvia hacia el sur.

El comportamiento de la lluvia ocurrida el 20 de mayo de 2008 se aprecia en la Figura 4.6.


Inicialmente, la lluvia se concentra en la zona suroriental de la ciudad con un movimiento hacia
el noroccidente, para finalizar con una lluvia ligera sobre toda la ciudad y en especial en la zona
suroriental, donde se inici. Las lluvias ms intensas se observan en la zona del Ecoparque Los
Yarumos y en la zona del Hospital de Caldas.

Este movimiento de la lluvia se aprecia en dos fases de lluvia intensa en la zona suroriental con
intentos de movimiento hacia el noroccidente.

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Figura 4.5. Evolucin espacio temporal de la lluvia ocurrida el 2 de mayo de 2008. Fuente: propia.

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Figura 4.6. Evolucin espacio temporal de la lluvia ocurrida el 20 de mayo de 2008. Fuente: propia.

En la Figura 4.7 se aprecia el evento ocurrido el 13 de junio de 2008, el cual inicia en cercana
del Ecoparque Los Yarumos y se intensifica en este sitio mientras permanece una ligera lluvia en toda
la ciudad. Posteriormente, en la zona de La Nubia se inicia un nuevo frente de lluvia que muestra una
tendencia de movimiento hacia la zona suroccidental de la ciudad, para finalmente terminar con una
lluvia intensa al noroccidente y una lluvia ligera en la zona suroriental de la ciudad.

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Figura 4.7. Evolucin espacio temporal de la lluvia ocurrida el 13 de junio de 2008. Fuente: propia.

El evento de lluvia ocurrido el 1 de julio de 2008 se ilustra en la Figura 4.8. Este episodio se inicia
con mayor intensidad en la zona noroccidental de la ciudad, luego se registra un pequeo aguacero
en toda la ciudad para continuar con una lluvia ms intensa en la zona de Chipre y del Ecoparque Los
Yarumos y lluvia ligera en la zona de Maltera y de La Linda.

Finalmente, el aguacero se reduce fuertemente pero con un valor ligeramente mayor en las
zonas de La Nubia, Maltera y el Ecoparque Los Yarumos. En este caso el movimiento general del
aguacero ha sido del noroccidente hacia el suroriente, cruzando por la zona sur de la ciudad.

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Figura 4.8. Evolucin espacio temporal de la lluvia ocurrida el 1 de julio de 2008. Fuente: propia.

En general, se puede decir que las lluvias que se presentan en la ciudad de Manizales presentan
una alta variabilidad tanto espacial como temporal, en donde los movimientos tpicos de los aguaceros
en la ciudad que se han identificado se presentan por toda la ciudad, desde el noroccidente en la
zona Chipre, el relleno sanitario EMAS, por el Ecoparque Los Yarumos, por el sur de la ciudad y por
la zona de la Nubia y el suroriente de la ciudad.

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70 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Todos estos frentes se pueden justificar desde un punto de vista macroclimtico. Los frentes
que provienen del noroccidente probablemente son la consecuencia del efecto convectivo de las
corrientes de aire que ascienden desde el valle del ro Cauca, los frentes que ingresan desde el
Ecoparque Los Yarumos y el relleno sanitario de EMAS provienen de las zonas de proteccin y ms
hmedas ubicadas al norte de la ciudad de Manizales. Aquellos aguaceros que hacen su ingreso a la
ciudad por la zona de suroriental provienen de la presencia de frentes de lluvia del parque Natural
Los Nevados. Finalmente, las lluvias observadas provenientes del valle del Chinchin ingresan a la
ciudad por el sur, registrndose inicialmente en el barrio Aranjuez.

4.3.2 Anlisis de datos desde abril 10 al 13 de 2008


Durante estas fechas se realizaron tres muestreos de la componente hmeda de la
sedimentacin cida.

En la Figura 4.9 se muestra la relacin entre la precipitacin y la presin baromtrica, la cual a


pesar de presentar un pequeo rango de variacin con valores de 3.5 mm Hg, que es muy estrecho,
se observa que antes de la lluvia ha existido una disminucin de la presin, lo cual es de esperar. La
variabilidad que muestra la presin es tpica de las variaciones diurnas y nocturnas y se observa un
ciclo que se repite. Es importante destacar el papel que juega la altitud en la presin baromtrica,
ya que en una ciudad como Manizales donde existen diferencias de altura importante, es factible
observar estas mismas diferencias de acuerdo con la altitud en la que se encuentren ubicadas las
estaciones meteorolgicas.

Figura 4.9. Relacin entre la precipitacin y la presin baromtrica, valores tomados entre el 10 y el 13 de abril de
2008 en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

Para la velocidad y direccin del viento, se trata de variables que se pueden observar en la
Figura 4.10, donde se aprecian las bajas velocidades del viento presente, con valores puntuales
mximos alrededor de 7 m/s, lo que corresponde a brisas moderadas en la clasificacin de los
vientos. El comportamiento general no muestra una relacin entre la precipitacin y estas variables,
sin embargo, se aprecia un comportamiento cclico tanto en las velocidades como en las direcciones,
donde se observa una inversin del sentido del viento durante el da y la noche. La brisa reportada
para esta estacin es baja durante la noche y presenta mayores fluctuaciones durante el da. Todo
esto confirma el comportamiento de los vientos en zonas de montaa.

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En la Figura 4.11 se observa una clara relacin entre la precipitacin y la temperatura, ya que
durante los episodios de lluvia se observa un ligero descenso de la temperatura. Es importante
mencionar que el rango de 12C que presenta la temperatura durante estos das se puede considerar
amplio, pero dentro de los rangos esperados para la ciudad de Manizales.

Figura 4.10. Relacin entre la precipitacin y la direccin y velocidad del viento, valores tomados entre el 10 y el 13
de abril de 2008 en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

Figura 4.11. Relacin entre la precipitacin y la temperatura, valores tomados entre el 10 y el 13 de abril de 2008
en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

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La relacin entre la precipitacin y la radiacin solar se observa en la Figura 4.12, donde se


aprecia una relacin entre las lluvias mximas y la noche (ausencia de radiacin), durante el da se
presentan pequeos aguaceros.

Figura 4.12. Relacin entre la precipitacin y la radiacin solar, valores tomados entre el 10 y el 13 de abril de 2008
en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

Finalmente, otra relacin que interesa discutir es la existente entre la humedad relativa y la
precipitacin, en donde se produce lluvia bajo condiciones de saturacin, por lo que se espera que la
humedad relativa sea muy alta cuando se presentan los episodios de precipitacin, lo cual se aprecia
en la Figura 4.13. Tambin se observan perodos de baja humedad relativa, lo cual se debe al ciclo
diurno que favorece la disminucin de la humedad a la salida del sol, esta grfica debe seguir un
patrn inverso al de radiacin solar, lo que efectivamente se observa.

Figura 4.13. Relacin entre la precipitacin y la humedad relativa, valores tomados entre el 10 y el 13 de abril de
2008 en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

4.3.3 Anlisis de datos desde mayo 20 al 25 de 2008


Durante estas fechas se realizaron cuatro muestreos de la componente hmeda de la sedimentacin
cida, de ah el inters de mostrar la continuidad temporal de las diferentes variables meteorolgicas.
En la Figura 4.14 se muestra la relacin entre la precipitacin y la presin baromtrica, la cual a

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pesar de presentar un rango con valores 4.5 mm Hg, que es muy estrecho, se observa que antes
de la lluvia existe una disminucin de la presin, lo cual es de esperar. La variabilidad que muestra la
presin es tpica de las variaciones diurnas y nocturnas y se observa un ciclo que se repite.

Figura 4.14. Relacin entre la precipitacin y la presin baromtrica, valores tomados entre el 20 y el 25 de mayo
de 2008 en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

En cuanto a la velocidad y direccin del viento, estas variables se pueden observar en la Figura
4.15, en la que se aprecia la baja velocidad del viento presente en esta poca, con valores puntuales
mximos alrededor de 6 m/s. El comportamiento general no muestra una relacin entre la precipitacin
y estas variables; sin embargo, se aprecia un comportamiento cclico tanto en las velocidades como
en las direcciones, lo que confirma el comportamiento de los vientos en zonas de montaa, donde se
observa una inversin del sentido del viento durante el da y la noche. La brisa reportada para esta
estacin es baja durante la noche y presenta mayores fluctuaciones durante el da.

En la Figura 4.16 se observa la relacin entre la precipitacin y la temperatura, que es tambin


muy clara, ya que durante los episodios de lluvia se observa un ligero descenso de la temperatura.
Es importante mencionar que el rango de 12C que presenta la temperatura durante estos das se
puede considerar amplio, pero dentro de los rangos esperados para la ciudad de Manizales.

Figura 4.15. Relacin entre la precipitacin y la direccin y velocidad del viento, valores tomados entre el 20 y el 25
de mayo de 2008 en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

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Figura 4.15. Relacin entre la precipitacin y la direccin y velocidad del viento, valores tomados entre el 20 y el 25
de mayo de 2008 en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

Figura 4.16. Relacin entre la precipitacin y la temperatura, valores tomados entre el 20 y el 25 de mayo de 2008
en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

La relacin entre la precipitacin y la radiacin solar se observa en la Figura 4.17, donde se


aprecia una relacin entre las lluvias mximas y la noche (ausencia de radiacin), durante el da
se presentan pequeos aguaceros. Es importante mencionar que este comportamiento debe ser
validado con series temporales ms largas que permitan extraer conclusiones ms rotundas.

Figura 4.17. Relacin entre la precipitacin y la radiacin solar, valores tomados entre el 20 y el 25 de mayo de
2008 en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

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Finalmente, otra relacin que interesa discutir es la existente entre la humedad relativa y la
precipitacin, en la que se produce lluvia bajo condiciones de saturacin, por lo que se espera que la
humedad relativa sea muy alta cuando se presentan los episodios de precipitacin, lo cual se aprecia
en la Figura 4.18. Tambin se observan perodos de baja humedad relativa, lo que se debe al ciclo
diurno que favorece la disminucin de la humedad a la salida del sol, esta grfica debe seguir un
patrn inverso al de la radiacin solar, lo que efectivamente se observa. Es importante mencionar que
el comportamiento mencionado y analizado en este captulo corresponde a las fechas descritas y no se
puede extrapolar a toda la ciudad ni a todo el tiempo. Si se desea realizar un estudio ms detallado se
debe validar con series temporales ms largas que permitan extraer conclusiones ms robustas.

Figura 4.18. Relacin entre la precipitacin y la humedad relativa, valores tomados entre el 20 y el 25 de mayo de
2008 en la estacin Posgrados. Fuente: propia.

En conclusin, el anlisis preliminar realizado al comportamiento de las variables meteorolgicas


determina que se trata de variables que se estn midiendo correctamente, ya que los datos muestran
continuidad en el tiempo con una variabilidad temporal diaria de acuerdo con las caractersticas
locales de la zona Andina Tropical, que las variables registradas presentan coherencia entre s y lo
ms importante es poder mostrar que la informacin que se emplea tiene una excelente resolucin
temporal, lo cual combinado con la distribucin espacial disponible para la ciudad de Manizales, hace
que se disponga de unas series meteorolgicas con una excelente distribucin espacio-temporal
y por consiguiente hace que las conclusiones que se extraigan de los anlisis posteriores sean
relevantes y presenten robustez y solidez cientfica.

4.3.4 Anlisis espacio-temporal para la ciudad de Manizales


El anlisis del comportamiento de las variables meteorolgicas para los eventos de lluvia que
hicieron parte de las campaas de muestreo de precipitacin cida en su componente hmeda,
comprende la determinacin de los valores medios de las variables reportadas por la red de estaciones
meteorolgicas (presin baromtrica, humedad relativa, precipitacin, temperatura, radiacin solar,
evapotranspiracin, direccin y velocidad del viento), durante el tiempo de muestreo de precipitacin
cida, teniendo en cuenta adems, el comportamiento de las variables treinta minutos antes y treinta
minutos despus de realizado el muestreo.

A continuacin se muestra el anlisis de algunos eventos representativos. La Tabla 4.3 muestra los
valores medios empleados para la interpolacin realizada en SIG (Sistemas de Informacin Geogrfica),

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algunas de estas interpolaciones se observan en las Figuras 4.19 a 4.23, mostrando la variacin
espacial de las variables meteorolgicas en la zona urbana de Manizales durante el tiempo de muestreo.
En estas figuras est representado con una estrella el punto de medicin de precipitacin cida.

Tabla 4.3. Valores medios de variables en las estaciones meteorolgicas. Fuente: propia.

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Tabla 4.3. Continuacin. Valores medios de variables en las estaciones meteorolgicas

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78 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Tabla 4.3. Continuacin. Valores medios de variables en las estaciones meteorolgicas

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Tabla 4.3. Continuacin. Valores medios de variables en las estaciones meteorolgicas

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Tabla 4.3. Continuacin. Valores medios de variables en las estaciones meteorolgicas

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Tabla 4.3. Continuacin. Valores medios de variables en las estaciones meteorolgicas

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82 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Tabla 4.3. Continuacin. Valores medios de variables en las estaciones meteorolgicas

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Tabla 4.3. Continuacin. Valores medios de variables en las estaciones meteorolgicas

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Figura 4.19. Comportamiento de las variables meteorolgicas durante el evento 4, ocurrido el 11 de abril y
muestreado en Idea a las 17:12 horas. Fuente: propia.

La mayor precipitacin presentada durante los muestreos de la investigacin se obtuvo en el


evento 4, alcanzando precipitaciones medias entre 35 y 40 mm de lluvia en el ncleo de condensacin,
como puede observarse en la Figura 4.19. El punto de medicin, estacin IDEA, est muy cercano
al ncleo de precipitacin. Puede observarse como la presin baromtrica presenta los valores ms
bajos en las zonas de lluvia intensa. La humedad relativa y la temperatura tienen un comportamiento
coherente ya que se presentan humedades relativas elevadas en la zona de precipitacin y se
distingue una zona de baja temperatura que concuerda con el ncleo de precipitacin. Teniendo en
cuenta la hora de muestreo y el nivel de lluvia, es de esperarse que la radiacin solar sea baja. Existe

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una direccin del viento al suroriente de la ciudad predominante en sentido nororiente mientras que
al norte y al suroccidente del rea urbana predomina el sentido suroriente. En general la velocidad
del viento es baja, destacando los valores mximos en la zona occidental que oscilan entre 1 y 2
m/s. Este es uno de los eventos que se encuentran en el rango del 10 al 13 de abril, cuyo anlisis
meteorolgico se realiz en la seccin anterior.

Figura 4.20. Comportamiento de las variables meteorolgicas durante el evento 8, ocurrido el 2 de mayo y
muestreado en Villa Kempis a las 17:54 horas. Fuente: propia.

La Figura 4.20 muestra el comportamiento de las variables meteorolgicas durante el evento 8.


Se observa que el ncleo de precipitacin coincide con el punto de medicin, estacin Villa Kempis.

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86 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Este evento tambin presenta precipitaciones altas en el ncleo entre 10 y 15 mm de lluvia. Existen
dos sectores donde la precipitacin es baja (entre 0 y 5 mm) ubicados al noroccidente y la zona que
comprende el oriente y suroriente de la ciudad. La presin baromtrica presenta un comportamiento
muy similar al evento 4, el ncleo de condensacin coincide con una zona de baja presin. Los valores
elevados de humedad relativa en toda la zona urbana se deben a la presencia de lluvia en todos
los sectores de la ciudad, esto puede observarse tambin con los valores bajos de temperatura.
La radiacin solar es muy baja coincidiendo con la hora del da y los niveles de nubosidad debido
a la precipitacin. En la zona norte y suroriental se presentan puntos de inversin en la direccin
del viento con relacin a la direccin predominante, nororiente y oriente, en las dems zonas. La
velocidad del viento es muy baja, alcanzando los valores mximos al occidente de la ciudad que
varan entre 0.5 y 1 m/s.

El evento 11 se presenta en la Figura 4.21, y muestra diferencias interesantes con relacin a


los eventos 4 y 8, en cuanto a los menores niveles de precipitacin y la hora de medicin. El punto
de medicin coincide con el ncleo de precipitacin, que abarca una amplia zona principalmente
al norte. La presin baromtrica marca las mismas dos zonas de presiones bajas, una de ellas
coincide con la zona de precipitacin. Se presenta una humedad relativa elevada en todo el territorio
urbano y dos zonas diferenciadas de temperatura, estando la de menor valor localizada en la zona
de precipitacin. Se puede observar como los valores de radiacin solar aumentan respecto a los
eventos 4 y 8, presentndose valores ms bajos en el ncleo de precipitacin. Se tiene una direccin
del viento en sentido noroccidente principalmente, con una zona de inversin en el occidente de
la ciudad en sentido sur oriente. La velocidad del viento es en general muy baja con los valores
mximos al norte de la ciudad que van de 0.5 a 1 m/s.

El evento 17 se muestra en la Figura 4.22 en el cual la zona de medicin, estacin Villa


Kempis, se encuentra cercana al ncleo de precipitacin ubicado al noroccidente de la ciudad. El
comportamiento de la presin sigue manteniendo la misma tendencia, as como los valores altos de
humedad (mayores al 80%) y temperaturas bajas en la zona de precipitacin.

Los menores valores de radiacin coinciden con el ncleo de precipitacin y se observan zonas
de radiacin alta atribuibles a la hora del da. La direccin del viento presenta un comportamiento
inverso entre oriente y occidente, siendo para oriente la direccin predominante al noroccidente y
occidente, mientras que al occidente se tiene una direccin predominante al nororiente y oriente. En
la zona de alta lluvia se presenta la velocidad del viento ms baja con relacin a las dems zonas.

El evento 21 mostrado en la Figura 4.23, presenta dos ncleos de condensacin que coinciden
con las dos zonas predominantes de menor presin baromtrica. El muestreo realizado en la estacin
IDEA no presenta cercana con ninguno de estos ncleos. En general, se tiene una humedad relativa
uniforme con valores superiores al 80% al igual que temperatura uniforme a excepcin del ncleo de
mayor precipitacin, en donde se presenta el mayor descenso en la temperatura.

La radiacin solar es baja y se muestra una zona de inversin en la direccin del viento en la
parte baja. Las velocidades del viento conservan valores muy pequeos.

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Figura 4.21. Comportamiento de las variables meteorolgicas durante el evento 11, ocurrido el 20 de mayo y
muestreado en Idea a las 08:42 horas. Fuente: propia.

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88 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Figura 4.22. Comportamiento de las variables meteorolgicas durante el evento 17, ocurrido el 14 de junio y
muestreado en Villa Kempis a las 12:18 horas. Fuente: propia.

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Figura 4.23. Comportamiento de las variables meteorolgicas durante el evento 21, ocurrido el 1 de julio y
muestreado en Idea a las 15:36 horas. Fuente: propia.

Hay que destacar que todos los eventos muestreados presentan un comportamiento similar al
de los eventos descritos anteriormente, siendo importante el comportamiento casi idntico de la
presin baromtrica atribuible a la posicin del medidor en cuanto a la altura sobre el nivel del mar,
es decir, las zonas donde se presentan las presiones ms bajas se caracterizan por ser las ms altas

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90 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

de Manizales y viceversa, las presiones ms altas se dan en las zonas con menor altitud. En general
se tienen humedades altas y bajas temperaturas en los ncleos de condensacin y los valores de
radiacin solar presentan variaciones dependiendo de la hora del muestreo y de los niveles de
precipitacin que se traducen en mayor o menor nubosidad.

4.4 Anlisis de depsitos hmedos

4.4.1 Resultados por evento


Entre los meses de marzo y julio, se analizaron 24 eventos de lluvia, a diferentes horas del da y
en las diferentes estaciones de muestreo seleccionadas. La Tabla 4.4 resume las caractersticas de
cada muestreo, incluyendo los resultados de las mediciones in situ y los resultados de los anlisis
de laboratorio.

La Figura 4.24 presenta el valor de pH registrado en cada uno de los eventos. De los 24 eventos
evaluados, cinco presentan niveles de pH por encima de 5.6, por lo que no son catalogados como
lluvia cida. Porcentualmente el 79% de los eventos son de carcter cido.

Tabla 4.4. Resumen de muestreos y resultados del anlisis de laboratorio. Fuente: propia.

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Figura 4.24. Valores de pH para cada uno de los eventos de lluvia registrados. Fuente: propia.

4.4.2 Valores medios por estacin


Los valores promedio por estacin se obtienen con base en los resultados finales extrados del
anlisis de la muestra compuesta. Los principales parmetros analizados son: pH, concentracin de
nitratos, concentracin de sulfatos y conductividad. Se estima la media aritmtica para el clculo de
dichos valores.

4.4.2.1 pH
La Figura 4.25 resume los rangos de valores de pH obtenidos durante la fase experimental para
cada una de las estaciones de precipitacin hmeda. En esta grfica se pueden observar los picos
mximos y mnimos obtenidos, as como el valor medio reportado.

Figura 4.25. Rango de valores de pH para cada estacin. Fuente: propia.

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92 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Segn la Figura 4.25, los valores de pH medios no sobrepasan la lnea que caracteriza el lmite
en el cual es posible tener lluvia en condiciones normales (Wark y Warner, 2002). Para los valores
mximos se puede decir que hubo eventos de lluvia sin caractersticas cidas en cinco de las siete
estaciones pero son mayores los eventos con condiciones de acidez como lo demuestra el valor
medio. Durante las mediciones, se alcanzaron todos los niveles de clasificacin de la lluvia, desde
lluvia normal hasta lluvia fuertemente cida, siendo la estacin Recinto la nica caracterizada por
tener un valor medio de acidez en el sector de lluvia fuertemente cida, las estaciones Chipre y Liborio
presentan una condicin media de lluvia medianamente cida y las dems estaciones presentan
valores medios en el campo de lluvia ligeramente cida, de acuerdo con la clasificacin indicada en
la Tabla 3.1.

4.4.2.2 Concentracin de sulfatos


La Figura 4.26 muestra los valores medios de sulfatos para cada estacin y su ubicacin en zonas
de media y alta contaminacin de acuerdo con el valor de dicho parmetro. Solo dos estaciones,
Chipre y Florida, se encuentran por fuera de la zona de contaminacin alta y las estaciones Kempis e
IDEA se caracterizan por tener los valores ms elevados y por ende ser las estaciones en donde se
presenta mayor contaminacin en lo que respecta al contenido de sulfatos en la lluvia.

Figura 4.26. Concentracin media de sulfatos para cada estacin. Fuente: propia.

4.4.2.3 Concentracin de nitratos


La concentracin media de nitratos para cada estacin de muestreo se representa en la Figura
4.27. A diferencia del contenido de sulfatos en la lluvia, los nitratos presentes se caracterizan por
tener valores que permiten excluir las estaciones de muestreo como zonas de alta contaminacin
por este parmetro. Es para destacar que tres estaciones, Liborio, Florida y Recinto, se encuentran
por fuera de la zona de contaminacin media, siendo catalogados como sectores en los cuales no se
presenta contaminacin por nitratos en el agua lluvia.

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Figura 4.27. Concentracin media de nitratos para cada estacin. Fuente: propia.

4.4.2.4 Conductividad elctrica


De acuerdo con el valor de conductividad en el agua lluvia, es posible determinar si sta se
encuentra bajo la caracterstica de lluvia cida. En un agua lluvia con caractersticas normales, el
valor de la conductividad (S/cm) debe tender a cero. En un agua lluvia con caractersticas cidas
son comunes valores por encima de los 20 S/cm. (IDEAM, 2008). La Figura 4.28 muestra los
valores medios por estacin para este parmetro, encontrando slo una estacin, Villa Kempis, con
valores de conductividad que clasifican sus eventos como lluvia normal.

Figura 4.28. Valores medios de conductividad para cada estacin. Fuente: propia.

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94 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

4.4.2.5 Interaccin de los parmetros principales.


La Tabla 4.5 resume los valores obtenidos y los ubica en las dos posibles zonas, rango normal
y de contaminacin de acuerdo con los valores reportados en la bibliografa como indicadores de
contaminacin (IDEAM 2008; Berner, et al., 1996).

Tabla 4.5. Valores medios por estacin para los parmetros de medicin principales.

La Figura 4.29 muestra una representacin grfica de los valores reportados en la Tabla 4.5,
teniendo en cuenta pH, nitratos y sulfatos.

Figura 4.29. Valores medios de pH, nitratos y sulfatos para cada una de las estaciones de muestreo.
Fuente: propia.

Todas las estaciones de muestreo presentan un valor medio de pH tal que es posible catalogarlas
como zonas donde se presenta el fenmeno de lluvia cida. Los valores obtenidos para nitratos
estn por debajo del indicador de alta contaminacin y cinco de las siete estaciones sobrepasan el
indicador referido a sulfatos. Una hiptesis sobre los altos niveles de sulfatos, son las emisiones de
fuentes mviles dada la cantidad apreciable de azufre en el combustible y/o las emisiones naturales
del volcn Nevado del Ruiz, ubicado aproximadamente a 27 km de la ciudad.

Segn la Figura 4.29, existe una tendencia similar entre los niveles de sulfatos y nitratos en cada
estacin, sin embargo, no existe una relacin directa con los valores de pH promedio.

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La Figura 4.30 muestra la relacin entre los valores de nitratos, sulfatos y conductividad para
cada estacin. Solo la estacin Kempis presenta una tendencia opuesta, mientras que las dems
estaciones presentan tendencias similares al comparar dichos parmetros. La estacin IDEA presenta
los niveles ms elevados de contaminacin por sulfatos y nitratos, en contraste con el valor medio
de pH, que es el ms elevado en comparacin con las dems estaciones.

Figura 4.30. Valores medios de nitratos, sulfatos y conductividad para cada una de las estaciones de
muestreo. Fuente: propia.

4.4.2.6 Variabilidad espacial de los parmetros principales


En las Figuras 4.31 a 4.33 se presenta la distribucin espacial de los parmetros ms relevantes
en el estudio de la lluvia cida. Los valores ms bajos de pH se presentan en las zonas noroccidental
y suroriental del rea urbana, esta ltima la de mayor actividad industrial de la ciudad, punto que
presenta un considerable nivel de concentracin de sulfatos.

De acuerdo con la distribucin de las lluvias para la ciudad reportada por el IDEA, la zona
suroriental presenta los menores niveles de precipitacin. En este sentido se puede decir que la
depuracin de contaminantes en esta zona no se realiza con la misma intensidad que en otros
puntos de la ciudad, y puede ser una de las razones por las cuales la lluvia presenta las ms altas
condiciones de acidez y contaminacin por sulfatos.

La zona central y suroccidental de la ciudad presentan un comportamiento similar en lo que


respecta a valores elevados de concentracin de sulfatos y nitratos, mientras que en la zona sur se
observan valores ms bajos para estos parmetros.

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96 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Figura 4.31. Distribucin espacial del pH de la lluvia en la ciudad de Manizales. Fuente: propia.

Figura 4.32. Distribucin espacial de la concentracin de sulfatos de la lluvia en la ciudad de Manizales. Fuente: propia.

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Figura 4.33. Distribucin espacial de la concentracin de nitratos de la lluvia en la ciudad de Manizales. Fuente: propia.

4.5 Anlisis conjunto de variables fisicoqumicas y meteorolgicas

Esta seccin pretende presentar la relacin entre las distintas variables que influencian el
fenmeno de la precipitacin cida, incluyendo las variables meteorolgicas. Se busca establecer
correlaciones entre ellas, con el fin de validar hiptesis previas y de visualizar con mayor detalle
la complejidad del fenmeno, caracterizado por las innumerables variables que deben tenerse en
cuenta desde la emisin y transporte de contaminantes, las condiciones meteorolgicas y qumicas
de la formacin de compuestos cidos, hasta las caractersticas de su precipitacin. Se presentan
los resultados de las relaciones entre variables fisicoqumicas, fisicoqumicas y meteorolgicas, y
fisicoqumicas segn condiciones antecedentes, siguiendo una metodologa en la cual se evala de
forma general las relaciones descritas y posteriormente se realizan anlisis con datos agrupados
segn criterios de clasificacin con el fin de buscar generalidades ms precisas entre las variables
objeto de este estudio. Los criterios de clasificacin implementados para este anlisis son:

Precipitacin: Pretende separar dos grupos de variables, el primer grupo recoge eventos en los
cuales la precipitacin en total en Manizales tiene valores por debajo de los 4 mm de lluvia y
el segundo grupo con precipitaciones por encima de los 4 mm. Este valor se adopta teniendo
en cuenta los valores de lluvia registrados durante los muestreos, de tal manera que quedaran
distribuidos en dos grupos de tamao similar.

Altitud: Con base en la altura de la ciudad de Manizales, se establecen dos grupos principales
que incluyen las estaciones de muestreo ubicadas por debajo de los 2150 msnm y aquellas
ubicadas por encima.

Ncleos de condensacin: Su finalidad es generar dos grupos de variables de acuerdo con dos
parmetros: toma de muestras en lugares que coincidan con los ncleos de condensacin de la

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98 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

lluvia, regiones donde se presenta el mayor nivel de precipitacin, y para aquellos muestreos
de eventos alejados de los ncleos de condensacin de lluvia.

Por ltimo, con los datos de la estacin en la cual se realizaron el mayor nmero de muestreos, se
pretende establecer relaciones de acuerdo con los criterios de clasificacin mencionados anteriormente.
La evaluacin de las diferentes relaciones entre variables por estacin es muy importante debido a las
condiciones cambiantes de la ciudad en diferentes sectores. Hay que destacar que estas relaciones
requieren un estudio ms preciso de su comportamiento para extraer juicios relevantes, ya que los
aqu presentados son fruto de un tiempo corto de investigacin, por ende se tienen pocos valores para
analizar. Sin embargo, como diagnstico preliminar es interesante y til establecer estas relaciones
como punto de partida para una comprensin profunda del fenmeno en estudio.

La Tabla 4.6. muestra la informacin referente a los tiempos antecedentes de no lluvia, intensidad de
los eventos de lluvia previos, la altura sobre el nivel del mar, la coincidencia de los eventos muestreados con
los ncleos de condensacin y los valores de las variables fisicoqumicas para cada evento muestreado.

Tabla 4.6. Informacin fisicoqumica y meteorolgica de los eventos muestreados. Fuente: propia.

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4.5.1 Relacin entre variables fisicoqumicas


La relacin entre el pH y las concentraciones de compuestos acidificantes es de inters en el
estudio de la precipitacin hmeda. Con respecto a la relacin entre los valores de pH y la presencia
de iones en las muestras, se espera que el aumento en la concentracin de los iones SO42-, NO3- y
Cl- genere una reduccin en los valores de pH.

Las relaciones mostradas en la Figura 4.34 muestran tendencias inversas, aunque es destacable
el elevado grado de dispersin de los valores correlacionados.

Figura 4.34. Relacin entre concentracin de nitratos, sulfatos, cloruros y nitrgeno amoniacal con el pH. Fuente: propia.

A partir de estas relaciones es posible realizar el siguiente anlisis:

La caracterizacin completa de una muestra de agua incluye la cuantificacin de gran cantidad


de especies aninicas y cationicas, que permiten establecer el balance inico de la muestra. Por

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100 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

lo tanto, el efecto de alguna de estas especies sobre el valor de pH (o de la concentracin de


hidrogeniones), depende marcadamente del grado de neutralizacin que pueda generarse sobre
ella. De esta manera, se plantea la necesidad de determinar la presencia de otras especies inicas en
el agua lluvia que se correlacionen de mejor manera con los valores de pH. Esta escasa correlacin
es reportada en trabajos anteriores.

Gorham (1998) reporta que los valores de pH se correlacionan de mejor manera con la
concentracin de cloruros que con la de sulfatos. A partir de las concentraciones de los iones y
aniones ms representativos, es posible hacer uso de modelos predictivos que involucren el balance
inico para hallar las concentraciones de H+ y por ende los valores de pH de la precipitacin (Rodhe
et al., 2005).

La relacin entre el pH y el nitrgeno amoniacal cumple con la tendencia esperada, ya que los
compuestos amoniacales ejercen una accin neutralizante sobre los componentes cidos. Por lo
tanto, mayores concentraciones de nitrgeno amoniacal generan una mayor tasa de neutralizacin
y por ende un aumento en los valores de pH. La baja correlacin y la no identificacin de otras
especies, no permiten establecer conclusiones claras.

En la Figura 4.35 se presentan las relaciones entre los compuestos inicos cuantificados en cada
evento registrado. A priori, no es posible establecer correlacin entre estas variables, debido a:

Sus precursores (SOX, NOX, NH3, compuestos clorados, entre otros) son productos
de emisiones de fuentes que se diferencian espacial y temporalmente como las fuentes
antrpicas y naturales, los combustibles fsiles, la actividad agrcola, entre otras.

La cantidad de compuestos acidificantes en la precipitacin es difcil de establecer. Por una


parte, no se conoce con claridad las cantidades de precursores emitidos a la atmsfera
y mucho menos su periodicidad. El fenmeno de transporte y la forma predominante de
reaccin de stos segn las caractersticas meteorolgicas y qumicas an no se dilucida
para el caso Manizales. Adems, el punto exacto de precipitacin es impredecible, sin un
estudio detallado.

Los eventos se registraron en siete estaciones a lo largo de la zona urbana de la ciudad, por
lo que generalizar los resultados es complicado, dadas las caractersticas transfronterizas
del fenmeno y la diferencia en las condiciones meteorolgicas de cada zona.

En la Figura 4.35, donde se relacionan los dos principales iones estudiados SO42- y NO3- se
observa una proporcionalidad. Este comportamiento se cumple al relacionar otros compuestos de
inters, aninicos SO42-, NO3-, Cl- y catinicos NH4+.

Debido a la relacin que se presenta entre las variables, se puede inferir que la tasa de
transformacin de precursores en compuestos cidos es proporcional y al encontrar emisiones

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101

con contenido de azufre es previsible la presencia de otros contaminantes, como compuestos


nitrogenados y clorados.

El amoniaco es un compuesto de importante inters para la caracterizacin del fenmeno de


precipitacin cida. Como se explic en el captulo 3, este compuesto es neutralizante o acidificante
de acuerdo con determinadas condiciones fisicoqumicas. La Figura 4.35 permite establecer que
este compuesto acta como agente neutralizante de acidez, y es mayoritariamente efectivo sobre el
cido clorhdrico, tal como lo muestra la proporcionalidad inversa entre el in cloruro y el nitrgeno
amoniacal.

En la caracterizacin fisicoqumica de aguas, la conductividad es un importante parmetro ya


que cuantifica indirectamente la concentracin de iones disueltos en una muestra. Debido a que
la corriente elctrica se transporta por medio de iones en solucin, la conductividad aumenta al
aumentar la concentracin de iones.

Figura 4.35. Relacin entre concentraciones de nitratos, cloruros, sulfatos y nitrgeno amoniacal. Fuente: propia.

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102 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Los valores de conductividad de agua lluvia son indicador del grado de contaminacin de una
zona y en particular de la presencia de lluvia cida. La Figura 4.36 muestra la relacin entre la
concentracin de iones y el valor de conductividad de cada muestra analizada.

Figura 4.36. Relacin entre concentracin cloruros, nitratos, sulfatos y conductividad. Fuente: propia.

La tendencia encontrada entre los valores de conductividad y concentracin de SO42-, NO3- y


Cl-, as como la correlacin entre los datos, permite ratificar la validez de los anlisis de laboratorio
realizados a cada muestra, as como la relativa confiabilidad de implementar la conductividad como
medida indirecta de sulfatos y nitratos. La correlacin de la conductividad con el nitrgeno amoniacal
no es satisfactoria.

4.5.1.1 Precipitacin
La relacin entre nitratos y pH se muestra en la Figura 4.37, donde la tendencia presentada para
ambos grupos resulta a priori incoherente, ya que los mayores niveles de nitratos se traducen en un

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mayor contenido de acidez, por ende menores valores de pH. Sin embargo, no se tiene certeza del
contenido inico de las muestras siendo este aspecto fundamental para establecer relaciones entre
pH y otras variables fisicoqumicas.

Figura 4.37. Relacin entre concentracin de nitratos y pH. Fuente: propia.

En la Figura 4.38 se presentan las relaciones entre conductividad y sulfatos en ambos grupos,
para precipitaciones mayores a 4 mm se observa coherencia. La relacin entre sulfatos y nitratos se
presenta en la Figura 4.39, los valores para eventos mayores de 4 mm generan una mejor correlacin
que la clasificacin general y conservan una tendencia razonable. Por otra parte, la correlacin y
tendencia obtenida en los eventos menores de 4 mm se reduce notablemente y cambia de sentido.

Figura 4.38. Relacin entre concentracin de sulfatos y conductividad. Fuente: propia.

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104 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Figura 4.39. Relacin entre concentraciones de sulfatos y nitratos. Fuente: propia.

La relacin entre conductividad con nitratos y cloruros se presenta en la Figura 4.40. Para
ambos grupos se tienen relaciones directas donde la mejor correlacin se da para precipitaciones
por debajo de los 4 mm.

Figura 4.40. Relacin entre concentracin de nitratos y cloruros con conductividad. Fuente: propia.

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Otra relacin importante se presenta en la Figura 4.41, entre nitrgeno amoniacal y cloruros.
Para eventos por encima de los 4 mm se tienen valores cercanos entre s en magnitud con una
tendencia al aumento de cloruros al aumentar el nitrgeno amoniacal. Comportamiento inverso se da
para eventos por debajo de los 4 mm. Ambos comportamientos pueden ser justificados.

Figura 4.41. Relacin entre concentraciones de cloruros y nitrgeno amoniacal. Fuente: propia.

4.5.1.2 Altitud
Al realizar la separacin en grupos, se pueden observar dos comportamientos diferentes
dependiendo de la altura. La Figura 4.42 muestra la relacin entre conductividad y pH para los dos
grupos.

El grado de coherencia para cualquiera de los dos grupos es subjetivo ya que no se cuenta con
un balance inico que indique una mayor o menor presencia de iones acidificantes, por lo tanto, no
es posible determinar cul tendencia es ms representativa desde el punto de vista qumico, sin
embargo, hay que destacar que existe una mayor correlacin en los valores que hacen parte del
grupo que incluye las estaciones por debajo de los 2150 msnm.

La Figura 4.43 muestra la relacin entre conductividad y sulfatos para los dos grupos, se puede
decir que estas variables en estaciones por encima de los 2150 msnm presentan una relacin lgica
y una correlacin alta.

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106 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Figura 4.42. Relacin entre conductividad y pH segn la altitud.


Fuente: propia.

Figura 4.43. Relacin entre concentracin de sulfatos y conductividad segn la altitud.


Fuente: propia.

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La relacin entre concentraciones de cloruros y nitratos presenta un comportamiento similar al


de conductividad y sulfatos, tal como se muestra en la Figura 4.44. Por encima de 2150 msnm se da
una relacin directa entre estos parmetros y es posible observar cmo se incrementa la correlacin
al realizar la separacin mencionada respecto a los valores generales.

Figura 4.44. Relacin entre concentraciones de nitratos y cloruros segn la altitud. Fuente: propia.

4.5.1.3 Ncleos de condensacin


La Figura 4.45 muestra la relacin entre la concentracin de sulfatos y cloruros con nitratos. En
general, se conservan tendencias coherentes en cuanto a la proporcionalidad directa de estos iones.
La relacin de variables lejos del ncleo de condensacin muestra un aumento en la correlacin con
respecto a los valores generales.

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108 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Figura 4.45. Relacin entre concentraciones de cloruros y sulfatos con nitratos segn la cercana al ncleo de
condensacin. Fuente: propia.

La relacin entre conductividad y nitratos se muestra en la Figura 4.46, donde se presenta un


aumento de la correlacin para valores alejados del ncleo de condensacin al compararlos con los
ms cercanos.

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Figura 4.46. Relacin entre concentraciones de nitratos y conductividad segn la cercana al ncleo de
condensacin. Fuente: propia.

Las variables fisicoqumicas analizadas lejos del ncleo de condensacin presentan una mejor
relacin que las cercanas.

Un comportamiento diferente se presenta al relacionar la concentracin de sulfatos con los


valores de pH. Es posible definir con mayor certeza un comportamiento de sulfatos a partir de la
medicin de pH para eventos en el ncleo de condensacin que en eventos alejados de ste como
indican los coeficientes de correlacin que se muestran en la Figura 4.47.

El anlisis de relaciones entre las dems variables para los dos grupos establecidos, no arroja
resultados que permitan contrastar sus comportamientos debido al grado de dispersin de los
mismos.

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110 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Figura 4.47. Relacin entre concentraciones de sulfatos y pH segn la cercana al ncleo de


condensacin. Fuente: propia.

4.5.2 Relacin entre variables meteorolgicas y fisicoqumicas


La bsqueda de relaciones entre la qumica y la meteorologa se caracteriza por la utilizacin de
las variables fisicoqumicas medidas por evento y los valores medios de variables meteorolgicas, ya
sea en la estacin meteorolgica que coincida con el punto de muestreo o la estacin ms cercana
al mismo.

En general no se obtienen correlaciones importantes entre las variables analizadas. Es el caso


de la relacin entre precipitacin total respecto al pH y la conductividad, donde se espera que una
precipitacin elevada genere una dilucin de contaminantes mayor que conlleva a aumentos de pH.
La tendencia obtenida para valores de conductividad y precipitacin total es coherente ya que se
espera que al aumentar la precipitacin los niveles de dilucin aumenten generando descensos en
los valores de conductividad.

Por otra parte, la temperatura favorece los procesos qumicos de transformacin de precursores
en compuestos cidos, por lo que en zonas de mayor temperatura ambiente se espera una
concentracin mayor de iones cidos.

4.5.2.1 Precipitacin
Para eventos por debajo de los 4 mm la Figura 4.48 muestra el comportamiento de los cloruros
respecto a la precipitacin total y la temperatura media. Las tendencias presentadas indican que
el aumento de la precipitacin conlleva mayores niveles de dilucin. Por su parte, la temperatura

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puede acelerar los procesos de reaccin atmosfricos lo que ocasiona mayores cantidades de cidos
formados a partir de contaminantes primarios.

Figura 4.48. Relacin entre concentraciones de cloruros con temperatura y recipitacin para eventos menores de
4 mm. Fuente: propia.

La Figura 4.49 muestra las relaciones ms significativas para los eventos cuya precipitacin supera
los 4 mm. Respecto a la temperatura media, se puede observar como un aumento de sta implica
reducciones en las cantidades de amonio, esto es posible ya que el NH3 acta como reactivo en los
procesos de neutralizacin (mencionados en el captulo 3), debido a esto, al ser la temperatura un factor
determinante en las reacciones atmosfricas resulta coherente esta tendencia. En cuanto a la tendencia
de la precipitacin, puede decirse que es lgica teniendo en cuenta en fenmeno de dilucin.

Figura 4.49. Relacin entre concentracin de nitrgeno amoniacal con temperatura media y precipitacin con
nitratos para eventos mayores de 4 mm. Fuente: propia.

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112 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

4.5.2.2 Altitud
Relaciones significativas slo se obtienen para eventos registrados por debajo de los 2150 msnm
y se muestran en la Figura 4.50. Se observa proporcionalidad directa entre presin baromtrica,
temperatura y cloruros as como radiacin solar y conductividad mientras que la precipitacin es inversa
a la conductividad, siendo ste un comportamiento lgico debido a la dilucin de contaminantes.

Figura 4.50. Relaciones entre variables fisicoqumicas y meteorolgicas para muestreos por debajo de los 2150
msnm. Fuente: propia.

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113

4.5.2.3 Ncleos de condensacin


Al realizar la agrupacin de variables segn la coincidencia con el ncleo de condensacin se
obtienen nuevas relaciones interesantes respecto a los resultados generales.

La Figura 4.51 muestra las relaciones ms significativas para los eventos ubicados en el ncleo de
condensacin. Se puede observar como la radiacin solar influye en el aumento de la conductividad y
como el aumento en la humedad relativa disminuye la concentracin de nitratos.

Se puede explicar lo que ocurre con la precipitacin ya que se espera que un aumento en la lluvia
genere un mayor nivel de dilucin y por ende una disminucin en la conductividad.

Figura 4.51. Relaciones entre variables fisicoqumicas y meteorolgicas para muestreos realizados en el ncleo
de condensacin de lluvia. Fuente: propia.

La nica relacin significativa encontrada para valores lejanos al ncleo de precipitacin indica
una relacin directa entre la radiacin solar y el nitrgeno amoniacal.

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114 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

4.5.3 Anlisis de los perodos antecedentes de no lluvia y su relacin con


las variables fisicoqumicas
Es importante conocer los antecedentes de los eventos muestreados con el fin de identificar
relaciones tales como la duracin de perodos de tiempo seco y la intensidad de la lluvia previo al
evento de lluvia muestreado y su influencia en las variables fisicoqumicas.

Este anlisis permite evaluar dos hiptesis de la investigacin; la primera, que para un mayor
perodo de tiempo seco hay una mayor concentracin de contaminantes en la atmsfera debido a
que no se da el proceso de lavado.

La segunda hiptesis tiene que ver con la intensidad de los eventos previos al evento muestreado.
Se cree que una mayor intensidad en las lluvias preliminares implica un mayor nivel de depuracin
de contaminantes en la atmsfera.

Los resultados obtenidos indican que la dispersin de los datos es elevada y no permite establecer
conclusiones sobre algn comportamiento particular de las variables fisicoqumicas respecto al
tiempo antecedente de no lluvia o la intensidad del evento de lluvia previo al muestreo.

Al obtener intensidades previas similares, este parmetro no resulta representativo para buscar
una relacin particular.

4.5.3.1 Precipitacin
Para eventos por debajo de los 4 mm de lluvia se obtienen dos relaciones interesantes que
se muestran en la Figura 4.52, se observa como el aumento en la duracin de los perodos
secos acarrea la acumulacin de mayores cantidades de sulfatos y nitrgeno amoniacal en la
atmsfera.

Figura 4.52. Relaciones entre concentracin de sulfatos y nitrgeno amoniacal con la duracin de perodos secos
para lluvias menores a 4 mm. Fuente: propia.

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115

4.5.3.2 Altitud
Slo se encuentran relaciones significativas para las estaciones ubicadas por debajo de los
2150 msnm. La Figura 4.53 muestra la relacin entre el tiempo antecedente y las concentraciones
de nitratos y sulfatos.

Figura 4.53. Relaciones entre concentracin de sulfatos y nitratos con la duracin de perodos secos para
muestreos realizados a menos de 2150 msnm. Fuente: propia.

4.5.3.3 Ncleos de condensacin


Se presenta una tendencia coherente para concentracin de nitratos y duracin de perodos
secos como se muestra en la Figura 4.54, en la cual a mayor tiempo sin lluvias, mayor es la
concentracin.

Figura 4.54. Relacin entre concentracin de nitratos con la duracin de perodos secos para muestreos
realizados en el ncleo de condensacin de la lluvia. Fuente: propia.

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116 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

4.5.4 Anlisis de la estacin IDEA


Dado que en la estacin IDEA se realizan el mayor nmero de muestreos y se cuenta con la
estacin meteorolgica de Posgrados, se considera pertinente analizar con mayor detalle la
informacin recolectada.

4.5.4.1 Relacin entre variables fisicoqumicas


Las Figuras 4.55 y 4.56 muestran la relacin entre conductividad y sulfatos, y cloruros con
nitratos, presentando una correlacin aceptable dado el nmero de datos

Figura 4.55. Relacin entre la concentracin de sulfatos y la conductividad para la estacin IDEA. Fuente: propia.

Figura 4.56. Relacin entre la concentracin de cloruros y nitratos para la estacin IDEA. Fuente: propia.

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117

4.5.4.2 Relacin entre variables fisicoqumicas y meteorolgicas


Se observan correlaciones para la presin baromtrica sobre la conductividad y para la
precipitacin con los nitratos. As como la temperatura, la presin juega un papel importante en
los procesos de reaccin, principalmente en fase gaseosa. Sin embargo, el papel de la presin va
ligado a las condiciones propias de cada reaccin de acuerdo con su cintica y es preciso realizar
un estudio ms detallado. En este sentido resulta equivocado determinar si la relacin presentada
es coherente o no, slo se tiene en cuenta su correlacin alta con respecto a las dems relaciones
planteadas.

4.5.4.3 Clasificacin segn los perodos antecedentes de no lluvia


La relacin ms relevante es la que presentan los cloruros con la duracin de un perodo previo
sin lluvia, con un comportamiento inversamente proporcional. Esta relacin resulta opuesta a la
hiptesis planteada y deber ser corroborada cuando se disponga de un mayor nmero de datos.

4.6 Lavado atmosfrico

Uno de los aspectos importantes en este trabajo, es dimensionar el efecto del fenmeno de
lavado atmosfrico y la forma en la cual ste se manifiesta.

Dos de los eventos registrados presentaron una duracin y unas condiciones de intensidad
apropiadas para la evaluacin de este fenmeno. En la Figura 4.57 se presenta el seguimiento
registrado en la estacin de Villa Kempis para el da 2 de mayo de 2008.

Se puede observar como a medida que transcurre el evento, el nivel de acidez aumenta y tiende
a un estado estable, que coincide con una intensidad constante. Esto demuestra que la intensidad
tiene un efecto considerable sobre el lavado atmosfrico.

Figura 4.57. Seguimiento del pH durante el evento de mayo 2 de 2008 en la estacin Villa Kempis. Fuente: propia.

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118 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

Comportamiento similar se registr en el evento del da 7 de julio de 2008 en la estacin IDEA,


tal como se muestra en la Figura 4.58. Durante este evento se observa la tendencia al descenso en
los niveles de nitratos, sulfatos, cloruros, amonio y conductividad. Esto muestra claramente la accin
de la lluvia como agente depurador de contaminantes atmosfricos.

Figura 4.58. Seguimiento de concentracin de nitratos, sulfatos, conductividad, cloruros y amonio durante el evento
de julio 7 de 2008 en la estacin IDEA. Fuente: propia.

Un comportamiento particular se present en el evento del da 23 de mayo de 2008 en la


estacin de Niza, presentado en la Figura 4.59. Durante este evento, se presenta un descenso en el
pH y un posterior aumento en relacin directa con la variacin de la intensidad.

Este comportamiento permite visualizar el concepto terico de lavado atmosfrico, en el cual, a


medida que transcurre un evento de lluvia los contaminantes cidos se diluyen en el agua, generando
un descenso en el pH y con el transcurso del evento la concentracin de estos cidos en la atmsfera
disminuye permitiendo una recuperacin del nivel normal de acidez.

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Figura 4.59. Seguimiento de pH durante el evento del da 23 de mayo de 2008 en la estacin de Niza. Fuente: propia.

4.7 Depsitos secos

Los depsitos secos se recolectan cuando se han presentado tres das consecutivos de tiempo
seco. Las condiciones meteorolgicas de la ciudad, no permitieron realizar varios ciclos de muestreo
por estacin. Slo se realiz un muestreo por estacin.

Los resultados presentados para los depsitos secos presentados en la Tabla 4.7, indican que la
naturaleza de stos es predominantemente bsica, siendo el 84,6% de estos depsitos generadores
de un aumento en el pH del agua de dilucin. Hay que destacar que la metodologa empleada para el
muestreo probablemente no es la ms adecuada puesto que cuando se recoge la muestra, no slo
se determina la acidez de los gases adsorbidos en ese slido sino la acidez de los slidos mismos,
que depende de su naturaleza y altera los resultados esperados.

Tabla 4.7. Resultados para depsitos secos. Fuente: propia.

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120 CAPTULO 4 - DIAGNSTICO Y ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE LA LLUVIA CIDA EN LA CIUDAD DE MANIZALES

4.8 Comparacin con otros estudios

La Tabla 4.8 presenta un resumen de resultados reportados en artculos cientficos para


diferentes ciudades del mundo.

Manizales presenta niveles de acidez mayores que ciudades de niveles industriales y poblacionales
elevados. Se destaca que no existe una proporcionalidad entre los pH reportados y los niveles de
nitratos y sulfatos.

Adems, es motivo de anlisis el hecho que algunos de los valores de concentracin de iones
no superan los lmites para considerar las ciudades como altamente contaminadas, pero el valor
promedio de pH reportado indica la condicin de lluvia cida, es el caso de Bogot, Tokio y Ro de
Janeiro. Caso contrario ocurre en Londrina y Beijing.

Tabla 4.8. Comparacin estudios acerca de la lluvia cida.


1. ANTOLINES y DAZ, 2003., 2. PELICHO, F. MARTINS, D. NOMI, M, 2006.,
3. FUJITA, S. I. et al, 2000., 4. TANG. A. et al, 2000.,
5. TANG. A. et al, 2008., 6. de MELO, W. Z, 2001

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121

CONCLUSIONES Y LNEAS FUTURAS

El principal resultado y logro de esta investigacin radica en mostrar a las entidades ambientales
y a la comunidad en general que en la ciudad de Manizales se identific el fenmeno de lluvia
cida durante el perodo de muestreo, teniendo un nivel similar al de ciudades de mayor densidad
poblacional, industrial y vehicular.

Dado el carcter local del muestreo de lluvia realizado y a la corta duracin del perodo, se
debe tener en cuenta que todos los resultados expuestos en este trabajo deben ser validados
mediante estudios posteriores. Sin embargo, las conclusiones expuestas a continuacin a pesar de
ser preliminares, sirven de lnea base para orientar las investigaciones futuras en este campo.

Dadas las condiciones de precipitacin media en la ciudad, puede afirmarse que la principal
manifestacin del fenmeno de precipitacin cida se lleva a cabo va hmeda.

Los registros de acidez en la lluvia indican que los valores ms altos, correspondientes al pH ms
bajo, se presentan al Suroriente de la ciudad.

Con base en los componentes identificados que causan el fenmeno de lluvia cida en la ciudad
de Manizales y en comparacin con los indicadores de contaminacin reportados en la literatura,
se observa que el aporte de precursores azufrados reviste mayor importancia en la formacin de
los cidos.

Se comprueba que la lluvia acta como agente depurador de contaminantes, ya que la carga
inica disminuye a medida que transcurre el evento de muestreo y el pH cambia en relacin con la
variacin en la intensidad de la lluvia con una tendencia al aumento.

Dada la cantidad de compuestos que intervienen directa e indirectamente en la acidificacin de


la lluvia, es importante realizar una caracterizacin completa de las muestras en lo que respecta a
su composicin inica, con el fin de establecer el cumplimiento del balance inico y a partir de ste
determinar los compuestos predominantes en la generacin de acidez o basicidad en la lluvia de la
ciudad de Manizales

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122 CONCLUSIONES Y LNEAS FUTURAS

Es necesario considerar la influencia de las variables climatolgicas en la qumica de la precipitacin,


ya que no existe una relacin marcada entre los niveles de sulfatos, nitratos y conductividad con los
valores de pH.

El anlisis realizado para relacionar las variables fisicoqumicas y meteorolgicas presenta un


comportamiento disperso. Los filtros empleados, como la altitud, la precipitacin y la cercana al
ncleo de condensacin, mejora algunas relaciones de acuerdo con las hiptesis propuestas, sin
presentar mejoras significativas. Todo esto muestra la complejidad del fenmeno dada la cantidad
de variables involucradas.

Las relaciones entre las variables fisicoqumicas y meteorolgicas requieren un estudio ms


detallado para buscar tendencias, ya que los resultados presentados son fruto de un tiempo corto
de investigacin. Sin embargo, como diagnstico preliminar es interesante y til establecer estas
relaciones como punto de partida para una comprensin profunda del fenmeno en estudio.

Los mtodos de muestreo para la componente hmeda de la lluvia cida han mostrado resultados
muy coherentes y robustos, por lo que se considera que la estrategia propuesta en este estudio
para su medicin es adecuada y se puede continuar. Sin embargo, las mediciones realizadas para la
componente seca de la lluvia cida plantean grandes inquietudes por la metodologa empleada y los
resultados obtenidos, de tal forma que se considera de suma importancia buscar nuevas estrategias
para la medicin de la componente seca de la precipitacin cida.

Los cambios que se introducen en las polticas municipales, tales como el pico y placa, pueden
tener incidencia en la concentracin de contaminantes atmosfricos, en especial para el centro
de la ciudad de Manizales. Es necesario adelantar un monitoreo de mayor duracin, con el fin de
caracterizar el fenmeno de una manera integral, que tenga en cuenta los efectos de las fuentes
naturales y antrpicas.

El monitoreo de un contaminante secundario como los cidos ntrico y sulfrico a partir de la


caracterizacin de acidez en la lluvia, justifica la implementacin de polticas sobre calidad del aire
dirigidas al monitoreo continuo de xidos de azufre y nitrgeno, precursores de estos cidos.

Las estaciones para la medicin de la componente hmeda de la lluvia cida que han sido
propuestas en este estudio, pueden servir de referente para la creacin de una red de monitoreo
de calidad del aire en Manizales. Especial atencin se debe prestar a la estacin EMAS, ubicada en
el relleno sanitario de la ciudad, ya que dispone de informacin climatolgica y no fue incluida en el
muestreo de la lluvia cida.

Inicialmente este estudio pretende cubrir tanto perodos hmedos como secos, dado el carcter
bimodal de la lluvia en la zona andina colombiana. Sin embargo, esto no fue posible ya que el ao
2008 fue un ao lluvioso si se compara con los datos histricos disponibles para la ciudad de
Manizales.

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123

Se propone para dar continuidad a este trabajo, analizar el efecto que pueden tener algunas
variaciones climticas de carcter peridico como es El Nio Oscilacin del Sur, ENOS en los
resultados de la lluvia cida, para lo cual se requiere un perodo de muestreo que cubra los perodos
de Nio y Nia, de tal forma que se puedan observar y contrastar los resultados.

Es importante comenzar a incluir en los estudios futuros los aportes a la lluvia cida que puede
estar dando la cercana del Volcn Nevado del Ruiz, por lo que es necesario plantear estrategias de
investigacin que involucren el efecto de las emisiones del Volcn sobre la ciudad de Manizales.

La integracin, anlisis y caracterizacin de la fsica del fenmeno de la lluvia con el comportamiento


qumico es de gran inters y su estudio debe continuar, de tal manera que en un futuro cercano sea
posible plantear un modelo de calidad de aire para la ciudad de Manizales que contemple estos
aspectos.

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November, 2004

WRIGHT, R., SCHINDLER, D. Interaction of acid rain and global changes: effects on terrestrial and
aquatic ecosystems. Water, Air and Soil Pollution 85,89-99. 1995

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Bibliografa de Internet

www.eanet.cc/eanet/brief.html
www.atmosfera.cl
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www.ideam.gov.co/sectores/Lluvia/index5Lcida.htm
www.rae.es

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GLOSARIO

Absorcin:
Accin de atraer o embeber un cuerpo y retener entre sus molculas las de otro en estado lquido
o gaseoso.

cido:
Sustancia que en disolucin aumenta la concentracin de iones de hidrgeno y se combina con las
bases para formar las sales.

cido Fluorhdrico:
Lquido muy higroscpico y corrosivo, que hierve a la temperatura ordinaria; es un compuesto de
flor e hidrgeno. En estado gaseoso es incoloro, ms ligero que el aire y deletreo, y se emplea en
el grabado de vidrio.

cido Sulfrico:
Lquido custico de consistencia oleosa, incoloro e inodoro, compuesto de azufre, hidrgeno y
oxgeno, y que tiene muchos usos en la industria.

Acufero:
Que contiene agua.

Aerosol:
Suspensin de partculas ultramicroscpicas de slidos o lquidos en el aire u otro gas.

Aldehdo:
Cada uno de los compuestos orgnicos ternarios que se forman como primeros productos de la
oxidacin de ciertos alcoholes. Se utilizan en la industria y en los laboratorios qumicos por sus
propiedades reductoras.

Alcuota:
Cantidad o porcin especial o determinada de un agregado numeroso.

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134 GLOSARIO

Amoniaco:
Gas incoloro, de olor irritante, soluble en agua, compuesto de un tomo de nitrgeno y tres de
hidrgeno. Es un producto bsico en la industria qumica. Frmula NH3.

Anabtico:
Viento que tiene un componente vertical ascendente.

Argn:
Gas abundante en la atmsfera y en las emanaciones volcnicas que, como todos los gases nobles,
es qumicamente inactivo.

Aromtico:
Se dice de las molculas cclicas, no saturadas, cuya estabilidad es superior a la de las estructuras
de cadena abierta con igual nmero de enlaces mltiples.

Basalto:
Roca volcnica, por lo comn de color negro o verdoso, de grano fino, muy dura, compuesta
principalmente de feldespato y piroxena o augita, y a veces de estructura prismtica.

Beaker:
Recipiente utilizado comnmente en laboratorios para mezclar, agitar o calentar lquidos.

Biomasa:
Materia orgnica originada en un proceso biolgico, espontneo o provocado, utilizable como fuente
de energa.

Biota:
Conjunto de la fauna y la flora de un determinado lugar.

Brillo:
Luz que refleja o emite un cuerpo.

Cadena Trfica:
Cadena alimentaria.

Carbonato:
Sal o ster del cido carbnico.

Carbono:
Elemento qumico de nmero atmico 6. Es extraordinariamente abundante en la naturaleza, tanto
en los seres vivos como en el mundo mineral y en la atmsfera. Se presenta en varias formas
alotrpicas, como el diamante, el grafito y el carbn. Constituye la base de la qumica orgnica, y
adems de su importancia biolgica, tiene gran variedad de usos y aplicaciones en sus distintas
formas. Smbolo C

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Carboxihemoglobina:
Combinacin, difcilmente disociable, del xido de carbono con la hemoglobina, que se forma durante
una intoxicacin por CO.

Catabtico:
Viento que tiene un componente vertical descendente.

Ceniza:
Polvo mineral de color gris claro que queda como residuo de una combustin completa.

Clima:
Conjunto de los estados atmosfricos sobre una determinada regin (referidos a una determinada
poca -pues el clima es variable en grandes perodos de tiempo- y considerando el promedio y las
variaciones extremas a que el estado atmosfrico se halla sujeto). De esta forma, el clima est referido
a un perodo suficientemente largo, teniendo en cuenta las variaciones peridicas y aperidicas que
se producen, y el desarrollo normal del tiempo meteorolgico en el transcurso del ao, en un lugar,
regin, continente, hemisferio o planeta.

Climatologa:
Ciencia que estudia el conjunto de las caractersticas climticas de un espacio geogrfico por un
perodo de tiempo lo suficientemente representativo.

Cloro:
Elemento qumico de nmero atmico 17. Muy abundante en la corteza terrestre, se encuentra en
forma de cloruros en el agua de mar, en depsitos salinos y en tejidos animales y vegetales. Gas
de color verde amarillento y olor sofocante, es muy venenoso, altamente reactivo y se licua con
facilidad. Se usa para blanquear y como plaguicida, en la desinfeccin de aguas y en la industria de
los plsticos. Smbolo Cl.

Clorofluorocarbono:
Nombre genrico de un grupo de compuestos que contienen cloro, flor y carbn, utilizados como
agentes frigorgenos y como gases propulsores en los aerosoles. Se conocen con las siglas CFC.
Sus mltiples aplicaciones, volatilidad y estabilidad qumica son causa de que se acumule en la alta
atmsfera, donde su presencia es causante de la destruccin de la capa de ozono.

Combustible:
Que puede arder, o que arde con facilidad.

Combustin:
Reaccin qumica entre el oxgeno y un material oxidable, acompaada de desprendimiento de
energa y que habitualmente se manifiesta por incandescencia o llama.

Compresibilidad:
Propiedad de un cuerpo de disminuir su volumen bajo la influencia de una presin.

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136 GLOSARIO

Conductividad:
Propiedad que tienen los cuerpos de transmitir el calor, el flujo o la electricidad.

Conveccin:
Propagacin del calor en fluidos y lquidos por el movimiento de sus partculas producido por las
diferencias de densidad. El aire que se mueve por conveccin lo hace verticalmente.

Corrosin:
Destruccin paulatina de los cuerpos metlicos por accin de agentes externos, persista o no su
forma.

Crudo:
Petrleo bruto, sin refinar.

Cuarcfera:
Que contiene cuarzo.

Depuracin:
Accin y efecto de quitar las impurezas de una cosa.

Desnitrificacin:
Accin y efecto de extraer el nitrgeno de alguna sustancia.

Diatermancia:
Propiedad que consiste en dejar pasar el calor.

Diesel:
Fraccin destilada del petrleo crudo, que se purifica especialmente para eliminar el azufre. Se usa
normalmente en los motores diesel y como combustible en hogares abiertos.

Dispersin:
Accin y efecto de separar, diseminar lo que debe estar reunido.

Dureza:
Resistencia que opone un mineral a ser rayado por otro.

Eflorescencia:
Transformacin de las sales hidratadas que pierden parte del agua de cristalizacin en contacto con
el aire.

Emisin:
Accin y efecto de Arrojar, exhalar o echar hacia fuera algo.

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Eutrofizacin:
Incremento de sustancias nutritivas en aguas dulces de lagos y embalses, que provoca un exceso
de fitoplancton.

Exfoliacin:
Accin y efecto de dividir una cosa en lminas o escamas.

Expansibilidad:
Propiedad que tiene un cuerpo de expandirse.

Fotoqumica:
Rama de la ciencia que estudia los efectos de la luz sobre las reacciones qumicas.

Fotosntesis:
Proceso metablico especfico de ciertas clulas de los organismos auttrofos, por el que se sintetizan
sustancias orgnicas a partir de otras inorgnicas, utilizando la energa luminosa.

Friccin:
Resistencia que ofrecen dos superficies en contacto al movimiento relativo de una de ellas con
respecto a la otra.

Gas Natural:
Gas constituido principalmente por metano, que se encuentra comprimido en algunas capas geolgicas
y que constituye un combustible excelente.

Gasolina:
Mezcla de hidrocarburos lquidos voltiles e inflamables obtenidos del petrleo crudo, que se usa
como combustible en diversos tipos de motores.

Halgeno:
Nombre dado al cloro y a los elementos de su familia.

Helio:
Elemento qumico de nmero atmico 2. Gas noble escaso en la corteza terrestre, muy abundante
en el universo, se encuentra en el Sol y en otras estrellas, en el aire atmosfrico y en algunos
yacimientos de gas natural; se usa para llenar lmparas incandescentes y globos aerostticos y
como diluyente de algunos gases medicinales. Smbolo He.

Hemoglobina:
Protena de la sangre, de color rojo caracterstico, que transporta el oxgeno desde los rganos
respiratorios hasta los tejidos.

Hidrocarburo:
Compuesto binario de carbono e hidrgeno.

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138 GLOSARIO

Hierro:
Elemento qumico de nmero atmico 26. Metal muy abundante en la corteza terrestre, se encuentra
en la hematites, la magnetita y la limonita, y entra en la composicin de sustancias importantes en
los seres vivos, como las hemoglobinas. De color negro lustroso o gris azulado, dctil, maleable y
muy tenaz, se oxida al contacto con el aire y tiene propiedades ferromagnticas. Es el metal ms
empleado en la industria; aleado con el carbono forma aceros y fundiciones. Smbolo Fe.

Hule:
Caucho o goma elstica.

Humus:
Sustancia coloidal negruzca, resultante de la descomposicin parcial, realizada por los microbios del
suelo, de residuos vegetales o animales.

Ion:
tomo o agrupacin de tomos que por prdida o ganancia de uno o ms electrones adquiere carga
elctrica.

Isoyeta:
Curva para la representacin cartogrfica de los puntos de la Tierra con el mismo ndice de
pluviosidad media anual.

Kriptn:
Elemento qumico de nmero atmico 36. Gas noble raro en la atmsfera terrestre, se encuentra
en los gases volcnicos y en algunas aguas termales. Se emplea en la fabricacin de lmparas de
fluorescencia. Smbolo Kr.

Lntico:
Cuerpo de agua cerrado que permanece en un mismo lugar sin correr ni fluir, como un lago o
laguna.

Limnologa:
Ciencia que estudia todos los fenmenos fsicos y biolgicos relativos a los lagos y, ms generalmente,
a las aguas dulces.

Lixiviacin:
Accin y efecto de tratar una sustancia con un lquido que disuelva uno o ms componentes de la
misma.

Mrmol:
Piedra caliza metamrfica, de textura compacta y cristalina, susceptible de buen pulimento y mezclada
frecuentemente con sustancias que le dan colores diversos o figuran manchas o vetas.

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Metano:
Primero de la serie de los hidrocarburos alifticos. Es un gas incoloro, producido en las minas de
carbn, y se desprende del cieno de algunos pantanos. Mezclado con el aire es inflamable y se llama
gris. Frmula CH4.

Meteorologa:
Ciencia que estudia la atmsfera, comprende el estudio del tiempo y el clima y se ocupa del estudio
fsico, dinmico y qumico de la atmsfera terrestre.

Micrmetro:
Medida de longitud que equivale a la millonsima (10-6) parte del metro. Smbolo m.

Microorganismo:
Organismo microscpico, vegetal o animal.

Monmero:
Molcula que puede reaccionar con otras molculas idnticas para dar polmeros.

Nen:
Elemento qumico de nmero atmico 10. Gas noble escaso en la Tierra, pero muy abundante
en el universo, se encuentra en el aire atmosfrico y, como todos los elementos de su grupo, es
qumicamente inactivo. Se usa como gas de llenado de tubos fluorescentes. Smbolo Ne.

Neutralizacin:
Accin y efecto de convertir en sustancias neutras los cidos o las bases.

Nitrato:
Sal o ster del cido ntrico. Los nitratos constituyen el principal alimento nitrogenado de las plantas,
por ello se utilizan como abonos en la agricultura.

Nitrificacin:
Formacin aerbica de nitratos a partir de materias orgnicas, que se realiza en dos fases: nitrosacin
y nitratacin.

Normalidad:
Concentracin de una solucin, expresada en equivalentes gramo por litro de solucin.

Olefina:
Hidrocarburo etilnico.

Oxgeno:
Elemento qumico de nmero atmico 8. Muy abundante en la corteza terrestre, constituye casi una
quinta parte del aire atmosfrico en su forma molecular O2. Forma parte del agua, de los xidos,

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140 GLOSARIO

de casi todos los cidos y sustancias orgnicas, y est presente en todos los seres vivos. Gas ms
pesado que el aire, incoloro, inodoro, inspido y muy reactivo, es esencial para la respiracin y activa
los procesos de combustin. Smbolo O.

Parafina:
Cada una de las sustancias slidas, opalinas, inodoras, menos densas que el agua y fcilmente
fusibles, compuestas por una mezcla de hidrocarburos, que se obtienen como subproducto de la
destilacin del petrleo.

Percolacin:
Accin por la cual un lquido se mueve a travs de un lecho poroso.

pH:
ndice que expresa la concentracin de iones H+ de una disolucin. Entre 0 y 7 la disolucin es cida,
y de 7 a 14, bsica.

pH-metro:
Equipo electrnico empleado para la medicin de pH.

Plomo:
Elemento qumico de nmero atmico 82. Metal escaso en la corteza terrestre, se encuentra en
la galena, la anglesita y la cerusita. De color gris azulado, dctil, pesado, maleable, resistente a la
corrosin y muy blando, funde a bajas temperaturas y da lugar a intoxicaciones peculiares. Se usa
en la fabricacin de canalizaciones, como antidetonante en las gasolinas, en la industria qumica y de
armamento y como blindaje contra radiaciones. Smbolo Pb.

PM10:
Partculas cuyo dimetro es menor a diez micrmetros.

Polimerizacin:
Reaccin que, a partir de molculas de escasa masa molecular, forma, por enlaces de estas,
compuestos de masa molecular elevada.

Polvareda:
Cantidad de polvo que se levanta de la tierra, agitada por el viento o por otra causa cualquiera.

Precipitacin:
Agua procedente de la atmsfera, y que en forma slida o lquida se deposita sobre la superficie de
la tierra.

Presin Atmosfrica:
La que ejerce la atmsfera sobre todos los objetos inmersos en ella. Su valor normal al nivel del mar
es de 760 mm Hg.

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Propelente:
Compuesto qumico que se emplea para producir propulsin.

Protn:
Partcula subatmica con carga elctrica positiva, que constituye el ncleo de los tomos junto con
los neutrones, y cuyo nmero, denominado nmero atmico, determina las propiedades qumicas
del tomo.

Pulimento:
Operacin de acabado a que se someten los objetos y superficies a fin de eliminar sus irregularidades
y asperezas.

Radiacin:
Emisin y propagacin de energa bajo forma de ondas o de partculas.

Radiactivo:
Que tiene la propiedad de ciertos cuerpos cuyos tomos, al desintegrarse espontneamente, emiten
radiaciones. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el becquerel.

Rayos Gamma:
Ondas electromagnticas extraordinariamente penetrantes, producidas en las transiciones nucleares
o en la aniquilacin de partculas.

Recristalizacin:
Nueva cristalizacin de una sustancia cuyos cristales haban sido disueltos.

Reductor:
Cuerpo que tiene la propiedad de hacer que un tomo o un ion gane electrones.

Refinera:
Fbrica o instalacin industrial donde se hace ms fino o ms puro un producto.

Resiliencia:
ndice de resistencia al choque de un material.

Resistencia Mecnica:
Causa que se opone a la accin de una fuerza.

Roca gnea:
Rocas volcnicas procedentes de la masa en fusin existente en el interior de la Tierra.

Sulfatacin:
Accin y efecto de Impregnar o baar con sulfato.

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142 GLOSARIO

Tampn:
Solucin cuya concentracin en iones hidronio (pH) no se modifica sensiblemente al introducir una
base o un cido fuerte.

Teragramos:
1012 gramos.

Troposfera:
Zona inferior de la atmsfera, que se extiende hasta la altura de doce kilmetros aproximadamente.

Xenn:
Elemento qumico de nmero atmico 54. Gas noble presente en el aire en pequesima cantidad,
denso, incoloro y no del todo inerte. Se emplea como gas de llenado de lmparas y tubos electrnicos.
Smbolo Xe.

Yeso:
Roca sedimentaria formada por sulfato de calcio hidratado y cristalizado.

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ANEXO 1

MANUAL DE PROCEDIMIENTO TCNICO


TOMA Y ANLISIS DE MUESTRAS DE AGUA LLUVIA PARA
IDENTIFICACIN DE DEPSITOS CIDOS HMEDOS

Objetivo

Determinar el potencial de hidrgeno del agua durante un evento de lluvia y realizar una
caracterizacin fisicoqumica de este.

Alcance

Proyectos e investigaciones referentes a evaluacin de calidad del aire, especficamente en el


tema de deposicin cida.

Glosario

Lluvia cida: Lluvia cida, dcese de la precipitacin, normalmente en forma de lluvia, pero
tambin en forma de nieve, niebla o roco, que presenta un pH del agua inferior a 5,65. sta
implica la deposicin de sustancias desde la atmsfera durante la precipitacin. Las sustancias
acidificantes pueden presentar un carcter directamente cido o pueden adquirir dicha condicin por
transformacin qumica posterior.

pH: Trmino que indica la concentracin de iones hidrgeno en una disolucin. Se trata de una
medida de la acidez de la disolucin.

Responsables

El director del proyecto debe designar un mnimo de dos personas para el procedimiento de
campo, adems de las personas encargadas de realizar los respectivos anlisis de laboratorio.

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144 ANEXO 1 - MANUAL DE PROCEDIMIENTO TCNICO

Descripcin de la tcnica

El muestreo se realiza empleando un plstico colector soportado en un equipo modular que


permita un fcil transporte e instalacin. En ste se recogen alcuotas para la medicin de pH y
temperatura in situ utilizando un pH-metro digital. El tiempo de recoleccin de cada alcuota es
registrado con el fin de determinar la intensidad del evento en cada intervalo de medicin. Estas
alcuotas constituyen una muestra compuesta a la cual se le realiza la valoracin de pH y temperatura
en campo, y los anlisis de laboratorio para la determinacin de nitratos, sulfatos, conductividad
(parmetros principales), y otros.

Los anlisis fisicoqumicos posteriores son realizados por un laboratorio certificado.

Equipos y materiales

Plstico de poliuretano de 1m de ancho por 1m de largo, con orificio central.


Estructura modular de PVC de 1m de altura.
pH-metro digital.
Beaker plstico de 250 ml.
Recipientes plsticos de 300 ml y 1 litro.
Cronmetro.
Nevera de icopor.

Figura A1. Equipo colector de depsitos hmedos. Foto: Carlos Mario Gonzlez.

Reactivos

Agua bidestilada y desionizada.


cido clorhdrico 1 N.

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Tratamiento de la muestra

Durante el evento de lluvia, es preciso evitar al mximo la contaminacin por agentes externos
de cada una de las alcuotas tanto en la captacin, en la medicin de pH y en la transferencia al
recipiente final.

Una vez colectada la totalidad de la muestra, se separa un volumen determinado para el anlisis
de nitratos, volumen al cual se adiciona 1 ml de HCl por cada 100 ml de muestra para dicho anlisis.
Posteriormente se sella el recipiente, se rotula adecuadamente y se introduce en la nevera para su
transporte al laboratorio.

Para cada uno de los anlisis fisicoqumicos por realizar es preciso conocer los requerimientos
de almacenamiento y vigencia de muestras segn lo establece el Reglamento del Sector de Agua
Potable y Saneamiento Bsico, RAS-2000, en el ttulo E

Condiciones ambientales

El equipo colector debe ubicarse sobre una zona preferiblemente plana y despejada, alejada de
fuentes mviles y/o puntuales de gases, material particulado y otros agentes externos, como mnimo
20 m.

Interferencias

Construcciones cercanas.
rboles, edificaciones y cableado elctrico.
Fuentes de gases mviles y/o puntuales.
Contaminacin de los recipientes y plstico colector.

Preparacin de los equipos y materiales

El pH-metro debe ser calibrado segn las especificaciones del equipo.

El plstico colector y los recipientes a utilizar, son lavados con jabn neutro y abundante agua.
Se utiliza en su orden cido clorhdrico diluido, agua destilada y durante el evento, una pequea
cantidad de agua lluvia para purgar los recipientes de almacenamiento.

Los dems equipos utilizados deben conservar normas mnimas de limpieza.

Procedimiento detallado

Calibracin del pH-metro y adecuacin del material.

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146 ANEXO 1 - MANUAL DE PROCEDIMIENTO TCNICO

Montaje de la estructura modular e instalacin del plstico colector.

Captacin de alcuotas de 100 ml registrando la duracin de cada captacin. El volumen captado


est sujeto a la intensidad del evento, guardando una proporcionalidad directa.

Medicin del pH de cada alcuota una vez captada. Se recomienda agitar la muestra durante
la medicin y cuando el valor sea estable por unos segundos, ste es registrado junto con la
temperatura.

Transferir cada alcuota al recipiente final de recoleccin.

Finalizado el evento de lluvia, determinar pH y temperatura de la muestra compuesta.

Separar en un recipiente mbar una fraccin de muestra (entre 100 y 200 ml) para el anlisis de
nitratos, adicionando HCl segn las especificaciones mencionadas con anterioridad.

Rotular los recipientes con la informacin requerida, sellarlos e introducirlos a la nevera para su
transporte al laboratorio.

Si las muestras no son analizadas inmediatamente, deben ser refrigeradas a 4C teniendo


presente la vigencia para cada anlisis.

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ANEXO 2

MANUAL DE PROCEDIMIENTO TCNICO


TOMA Y ANLISIS DE MUESTRAS DE MATERIAL PARTICULADO PARA
IDENTIFICACIN DE DEPSITOS CIDOS SECOS

Objetivo

Determinar el potencial de hidrgeno de material particulado en solucin acuosa.

Alcance

Proyectos e investigaciones referentes a evaluacin de calidad del aire, especficamente en el


tema de deposicin cida.

Glosario

Depsitos secos: Material particulado proveniente de la sedimentacin de partculas en la


troposfera, producto de actividades tanto antrpicas como naturales.

pH: Trmino que indica la concentracin de iones hidrgeno en una disolucin. Se trata de una
medida de la acidez de la disolucin.

Concentracin: Magnitud que expresa la cantidad de una sustancia por unidad de volumen.

Responsables

El director del proyecto debe designar un mnimo de dos personas para el procedimiento de
campo, adems de las personas encargadas de realizar el respectivo anlisis de laboratorio.

Descripcin de la tcnica

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148 ANEXO 2 - MANUAL DE PROCEDIMIENTO TCNICO

El muestreo se realiza empleando recipientes colectores plsticos en los cuales se almacena


material particulado extrado de la superficie foliar de vegetacin en cada una de las zonas de
muestreo seleccionadas. Este material es separado de dicha superficie empleando un pincel delgado,
recolectando una cantidad que permita la preparacin de una solucin de concentracin determinada
para su medicin de pH.

Equipos y materiales

Recipientes plsticos de 10 cm de dimetro con tapa rosca.


Pincel de brocha delgada.
Cronmetro.
pH-metro digital.
Equipo de filtracin al vaco.
Beaker de vidrio de 100 ml.
Placa con agitador magntico.
Papel filtro de celulosa.
Balanza analtica.
Pipeta graduada de 10 ml.
Guantes

Reactivos

Agua bidestilada y desionizada.

Tratamiento de la muestra

Durante la recoleccin de la muestra es necesario evitar agentes externos tales como insectos,
hojas secas, ramas y humedad; para tal fin es recomendable realizar la recoleccin en un tiempo
moderado. La muestra debe estar completamente sellada para evitar prdidas durante su
transporte.

En el laboratorio emplear recipientes limpios y secos.

Condiciones ambientales

Se requieren mnimo dos das de tiempo seco en la zona de inters para realizar la recoleccin
del material particulado.

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Para la extraccin se deben escoger hojas lisas, ubicadas a una altura de 1.7 metros
aproximadamente y en la periferia de la planta.

Interferencias

Construcciones cercanas.
Fuentes de gases mviles y/o puntuales.
Contaminacin de los recipientes, pincel y material de laboratorio.

Preparacin de los equipos y materiales

Los recipientes a utilizar y el pincel son lavados con jabn neutro, abundante agua y secados
con aire.

Los dems equipos utilizados deben conservar normas mnimas de limpieza.

El pH-metro debe ser calibrado segn las especificaciones del equipo.

Procedimiento detallado

Comprende dos etapas:

A. Muestreo
Seleccionar hojas que estn a una altura que permita su fcil manipulacin, que se encuentren en
la parte perifrica del rbol, y que no contengan material ajeno al recolectable.

Empleando el pincel, limpiar cada una de las hojas, evitando hacer dao al tejido y recolectar el
material particulado en el recipiente plstico. Utilizar guantes, y evitar al mximo el contacto con aire
hmedo.

Realizar el paso 2 hasta recoger una cantidad apreciable.

Sellar el recipiente y rotularlo con la informacin requerida.

Se debe tener en cuenta la duracin del muestreo.

B. Preparacin de soluciones y medicin de pH


Calibracin del pH-metro y adecuacin del material.

Pesar la muestra en la balanza analtica.

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150 ANEXO 2 - MANUAL DE PROCEDIMIENTO TCNICO

Agregar el volumen de agua destilada necesario para preparar una solucin de concentracin
determinada segn la siguiente frmula:

Agitar la solucin por 5 minutos empleando la placa agitadora.

Filtrar al vaco y recoger el filtrado en un beaker de 100 ml.

Determinar el pH del filtrado agitando lentamente as como la temperatura de la solucin.

Determinar el pH del agua empleada para realizar las diluciones.

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