Vous êtes sur la page 1sur 82

Bravo Docteur Bru

CHAPITRE PREMIER
L'TRANGE AVENTURE DU trs HONORABLE PINAUD. LA NOUVELLE
VOCATION DU trs DEVOU BERURIER.
- a beau tre du bidon, a fait tout de mme quqe chose, dclare Bru, rouge d'motion, en
nt un pas en arrire.
Il hoche sa noble tte de boxer avin et ajoute
- Ma pauv' mre voirait a, elle en pleurerait d'motion.
Il faut dire que la chose est impressionnante, en effet. Sur la porte de- cette
maison dlicieusement provinciale,, une large plaque de - cuivre, minutieusement f
ourbie, brille dans le soleil de septembre. -En caractres gras (comment en serait
-il autrement, vu l personne laquelle elle s'applique) la plaque annonce
Docteur Alexandre-Benoit BRurier
Mdecine Gnrale
Ex-Interne des Hpitaux de Paris
Consultations tous les jours sauf dimanche de 1417h.
Sa Majest sort un chiffon harass de sa poche pour balayer les quelques pleurs qui
lui dbordent
- Remets-toi, Ppre, conseill-je en lui endolorant les endosses d'une claque raliste;
si la fonction cre l'organe, une plaque de cuivre ne cre pas la fonction !
- Tout de mme, bafouille mon valeureux camarade, tout de mme, de lire un truc pare
il, a dope! Remarque', que si j'eusse t dou pour les tudes, je me serais volontiers f
ait toubib !
- a tombe bien, gouaill-je, mais dis-moi, Hippocrate, qu'as-tu fait de Pinaud ? Il
tait convenu que tu l'amnerais avec toi !
Le Gros consent enfin dtacher son globuleux regard de la plaque fascinante.
- Parle-moi z'en pas, c'est toute une histoire...
Soucieux de l'couter dans des conditions favorables, j'entraine le Mastar dans la
maison. C'est une construction ancienne qui disparait sous le lierre. Elle comp
orte deux tages. Le rez-dechausse est consacr l'usage professionnel, avec son cabin
et d'auscultation, sa salle de radiographie et son vaste salon d'attente. Le pre
mier constitue les appartements privs du nouveau mdecin de Caducet-sur-Parbrise (
Cher et Tendre).
Nous nous abattons dans les fauteuils surmens du salon, de part et d'autre d'une
table de verre fum o des numros de Match datant de 1952 et des fascicules du Mercur
e de France, datant de 1852, sont en train de parler chiffons (de papier).
- Alors, raconte!
- Tu peux pas savoir toutes les priphries que a a tt, commence le, Dr Bru en s'ventant
la faade au moyen de son -pauvre bitos. .
- Figure-toi poursuit l'Inexorable, qu' trente bornes. de Paname j'clate de l'arrir
e. Bon, on- change la roue, la Vieillasse et moi, et on repart. Dix kilomtres plu
s loin, c'est de l'avant qu'on pte. Ma tire fait une embarde, grimpe le talus et s
e paie un pommier. Vlan ! mon radiateur est en miettes. On essaie de colmater le
s trous avec du swing-d'homme, mais un panier salade, a ne se mastique pas. Alors
on se prend par la main et on abandonne Clestine. (c'est le nom de sa vieille C
itron) pour , faire du stop. On est pris en charge par un brave btailler, lequel
nous- fait grimper avec ses gorets, vu qu'il avait dj deux curs dans sa cabine. On
a eu toutes les peines du monde repousser les mchants assauts des cochons qui vou
laient absolument nous bouffer le vestiaire. Dans les chauds fourrs, Pinuche y a
laiss son cache-nez de laine.
Passons. Le camionneur nous largue, devant la gare de Pithiviers.. Trs bien. Just
ement, on avait un train cinq minutes plus tard pour Caducet-sur-Parbrise. On di
t bravo. On se prend des premires, siouplait, et on se vautre sur nos banquettes
comme des pachas la chambre des lords, lorsque voil -t-il pas- que le pre Pinuche
se met trmousser du fion. Qu'est-ce qui t'arrive ? je lui demande.:. Il se farfou
ille dans le grimpant et m'annonce qu'il a d s'asseoir sur une fourmilire. Ces dem
oiselles sont en train de faire les polissonnes sur ses valseuses, et il n'y tie
nt plus, la vieille fripe. Vas-aux cagoinces je lui prconise, tu te dculottes, Mec
, tu retrousses ton futal l'envers et tu le passes. par la portire des gogues, co
mme a le courant d'air te plumeautera les frivoles.
Il me rpond merci, comme quoi je suis de bon conseil, et le v'l parti. L-dessus, tu
me connais, je me pique un roupillon.. J'sais pas combien de temps dure ma ronf
lette, dans tous les cas, c'est le casse-noisette'man qui. me rveille.. c Billet
! s qu'il s'gosille. je me frotte ls vasistas,. . je me fouille. Et je me rappelle
que - c'est Pinaud qua les biftons. -Pour le coup je constate que mon pote n'es
t pas revenu des chiottes. J'esplique mon inquitude au mironton et on va tambouri
ner, la porte des. Walter. .
- Occup ! ble la pauvre voix de la Vieillasse.
- Cest moi, je le rassure, qu'et-ce qui t'arrive, Pinuche, elles ont tabli ,une tt
e de pont entre tes noix, les fourmis, ou prendraient-elles ton recteur pour un
abri anti-anatomique !
-Non, mais c'est mon pantalon, pleurniche le chri..
- Quoi, ton pantalon ?...
- Pendant que je le tenais la fentre, un train est pass dans l'autre sens et me l'
a arrach des mains, idem que mes caleons. Je suis cul nu, Gros. Je peux plus sorti
r. Et v'l une heure que je me morfonds.
Brurier tique devant mon fou rire.
- J'vois pas ce qu'y a de drle dans tout a, reproche-t-il. Si tu eusses t la place d
e Pinaud...
D'un geste, j'abrge sa leon -de mrale consacre l'altruisme et il repart.
- Moi, dans les cas graves, je me flatte d'tre la hauteur !
- Glisse les billets sous la porte. On arrive dans vingt minutes. Immediately j'
irai trouver le chef de la gare pour qu'il me prte une blouse et un bleu de mcano.
En attendant, reste assis sur la lunette:
- 'tait pas la peine de se payer des premires, il gmit.
- Quand on est aussi glandu que toi, en effet, je lui rtorque". Bonne me, je reste
devant les tinettes , pour lui faire la converse. Entre parentthse, j'ai maille
partir avec un adjudant de la coloniale en pleine dysenterie qui braille que les
autres gogues sont entre les mains d'un horrible constip et qu'il n'a pas pris u
n billet de premire pour aller se ramoner la boyasse dans les vouatres des deuximes
. J'y rponds que s'il veut, il peut aller se mettre jour dans mon compartiment. L
e juteux veut ergoter, mais son intestin est plus fort que sa rogne. Aprs un dbut
de, calamit dans - son falzar, il s'vacue vers les secondes. l-dessus, on arrive Ca
ducet-surParbrise. - ' , .
Comme promis, je cours comme un drat chez le chef de gare. Un vilain grincheux, so
it maudit en passant. Le cornard a bloqu mes explications dans le clapoir.
- Un instant, je vous pries, il m'interrompt, j'ai quelque chose de trs urgent fa
ire". L-dessus, il sort sur le quai.. Tu sais ce que s'tait son urgence ? Siffler
pour faire dhoter le train. Quand je pige, il est dj trop tard : le wagon de mon Pi
naud dfile juste devant moi, avec la Vieillasse sa fentre de gogues qui gesticule
comme un guignol, en me criant des trucs que j'entends pas. .
Le Dodu dnoue sa cravate.
- On pourrait pas tlphoner la gare de Vierzon pour que l-bas, ils attendent Pinaud
avec un pantalon ? .
- Non, oh surtout non ! ~ pouff-je. C'est trop passionnant. Je veux savoir commen
t, en pareil cas, un vieux pingouin comme Pinaud peut se tirer seul du merdier.
- Merdier, c'est bien le mot, murmure Bru,
pourtant laisse moi te dire que t'as pas plus de coeur qu'un crocodile empaill, M
ec!
Je sourcille, hassant les critiques, surtout lorsqu'elles sont fondes.
- Ecoute, Gros, la race des connards est en perptuel accroissemen, vu la rapidit,
avec laquelle la population du globe ,augmente. Il est donc intressant d'tudier so
n comportement dans toutes les situations. Je juge le - problme pos d'une rare qua
lit: un vieux jeton est enferm le dargif nu, dans les toilettes d'un train express
roulant quatre-vingt-quinze de moyenne . en direction de Vierzon. O, quand et co
mment ce vieux jeton, ci-dessus indiqu trouvera-t-il la
possibilit de raffronter ses contemporains? Devant un cas pareil, l'intrt l'emporte
sur la compassion. Cela tant dit, nous ne sommes point runis cans pour piloguer prop
os des tristes fesses de la Vieillasse.
La fin de ma diatribe a rtabli cette belle autorit sans laquelle aucun civil ne co
nsentirait se faire militaire, ni aucun militaire se faire tuer. ,
- Primo, visite des locaux ! tranch-je en me levant. Voulez-vous me suivre, docte
ur?
Sa Majest oublie illico son ami le sans-culotte pour me filer le train. Il adopte
une dmarche docte et compasse: celle de certains grands patrons Mdecin dans leur s
ervice, `le matin. .
Pour le Gravos, ce rle nouveau est une apo those
- Ici, fais-je avant de quitter la pice, tu l'auras devin: le salon d'attente... e
n face, ton cabinet de consultation. '
Je pousse une porte peinte en blanc crmeux. Le cabinet comprend un grand bureau m
inistre, une table d'auscultation,. une vitrine encombre de bocaux et d'instrumen
ts chirurgicaux, une bibliothque Empire, deux chaises et une table d'mail o s'empil
ent des cuvettes en forme de rognon (ou de haricot, le rognon ayant la forme d'u
n haricot).
- Vu ? demand-je.,
- Vu, apprcie-t-il.
- J'espre que' tu seras la hauteur de tes fonctions ?
- Tu charries ou quoi ! s'offusque le Copieux.. Ce serait malheureux que je vins
se de suivre huit jours -de cours mdicals
Pour ne pas tre par, mon pote!
- Ce serait malheureux qu'une truffe de ton acabit puisse apprendre en huit jour
s ce que des gens un tantinet plus intelligents apprennent en huit ans, ripost-je
.
Il me chope le bras.
- San-A., murmure-t-il, qu'est-ce qui te prend? Je te trouve drlement teigneux, a
ujourd'hui. T'as la nervouze qui dbloque ou quoi,?
Je le calme d'un sourire.
- On joue une partie dlicate, Gros. Je ne sais pas si tu ralises la quantit de bla-
bla qu'il m'a fallu dverser dans les tiquettes du Vieux pour obtenir carte blanche
. Ce que' nous faisons l est trs grave.
Je ne sais pas si vous l'avez dj remarqu, mais le mot " grave " est un mot qui re
nd grave.
- Grave ? s'tonne donc gravement Bru.
- Dame, rends-toi compte: Ds ' l'instant o nous avons viss cette plaque sur la port
e, nous sommes entrs pieds joints dans l'usurpation de fonctions et l'abus de con
fiance, mon gros loup.
" Nous sommes la merci de la population de ce pays. Qu'un grincheux, mcontent de
tes services, se livre une enqute : ton propos et on dcouvre que tu n'es pas plus d
octeur que je ne suis archevque. C'est la grosse tuile! Le Vieux. nous dsavoue vig
oureusement et on se retrouve dmissionnaires part entire: J'espre que tu as
bien conscience de tout a ?
- J'ai conscience, mais j'ai confiance, San-A., affirme le Recueilli. je possde b
loc l'A.B.C. du mtier. Je sais: prendre la pension de ququ'un, -compter ses rpulsio
ns, contrler ses rflexions avec le maillet de caoutchouc, lui palper la brioche po
ur m'assurer que son foie monte pas en mayonnaise, lui mater le buffet la radio
et reconnatre s'il a les soufflets percs, et t'essaieras, et. t'essaieras... Je t'
assure que dornavant, ma Berthe ne reverra jamais plus un-vrai toubib, sauf si el
le aurait de la perturbation dans les bas morcifs, vu que je suis trop galant po
ur lui mater la cage d'ascenseur la lorgnette chrome.
- Enfin nous verrons bien, coup-je. Maintenant, regarde...-
je lui dsigne la suspension.
- Il y a un micro planqu dans la calbombe. Il est reli l'htel voisin. Pendant tes h
eures de consultation, un interne en vacances se tiendra en permanence l'coute; q
uand le malade aura expos son cas, il te tlphonera immdiatement pour t'indiquer l'or
donnance faire.
Je lui montre sur le bureau un norme livre rouge de format carr: le Codex.
- Cet ouvrage comporte la liste de tous les mdicaments existants. Nous les avons
numrots. L'interne te dira par exemple: : Prescrivez trois comprims du 26, avant ,
les repas, dix gouttes du
187 au moment d'aller au lit, une application du 965. deux fois par jour... Et t
oi, bonne pomme, t'auras qu' feuilleter ton petit bottin mdicamental et crire sur l
'ordonnance le nom des produits et la quantit administrer. C'est pas sorcier. En-
veloppe le tout de bonnes paroles et a ira... Il suffit de ne pas faire d'erreurs
.
~- Je m'y vois dj, certifie le Monumental.
- Parfait. Ce que je te recommande surtout, c'est de ne jamais relcher un seul i
nstant ta vigilance, Camarade, n'oublie pas ce qui est advenu tes prdcesseurs..:
- Tu parles que je serai toujours sur le pied de ~ grue! j'ai pas envie de me la
isser repasser. De quoi t'est-ce qu'ils sont clamss, mes pauvres collgues; dj ?
-Le premier a t trouv mort d'une olive dans la tignasse. On a d'abord conclu au sui
cide, mais avec des arrire-penses.
- C'est a, cape mon ami. Je sais aussi que le troisime a t trangl ; c'est la mort du s
econd que je me rappelle plus trs bien.
- Le deuxime docteur a t dcouvert le crne clat au pied de son escalier. Une de ses sav
tes tait reste coince dans une barre de cuivre du tapis, mi-tage, et l encore on pouv
ait
penser le la malchance. Seulement, quand son successeur,' le -jour de son entre e
n fonction, a ,
t trouv accroch l'espagnolette de cette feaae, on s'est dit que trois mdecins more de
mort violente dans la mme maison, en moins de quinze jours, a faisait un peu beauc
oup.
- Et comment! Y a srement dans le village un dgourdi qui dteste le corps mdicinal.
Il ricane
- Ne te bile pas, San-A., il m'est arriv de faire le quatrime la belote, mais jama
is encore pour ce genre de Pre-Lachaise-parti,.
Je pousse une petite porte laque, au fond du cabinet
- Ici, la salle de radiographie. Tu sais te servir de cet appareil ?
- Tu veux une petite dmonstration, Bb Rose ! Dloque-toi de la partie nord, je t'offr
e une scopie l'oeil.
Soucieux de tester le nouveau praticien de Caducet-sur-parbrise, je pose mes fri
ngues et vais me glisser derrire l'cran de verre.
- A vous de jouer, doc !
Bru rejette son bada en arrire et se penche sur les boutons de commande de l'appar
eil. L'obscnrit se fait, l'cran s'claire. A sa lumire laiteuse, je vois vivre la bon
ne trogne du Gros dans la pnombre. Il a les sourcils froncs et fait avec le nez un
bruit de locomotive haut-le-pied ll dplace l'cran, lentement, d'un geste professi
onnel. Un large sourire claire sa bouille boursoufle.
- Oh ! madame, cette cage trop raciste ! admire l'minent. Oh ! pardon, c'est pas
de la nasse homard ! Et ces ponges, baronne! On en mangerait ! Pas la moindre tav
erne ! C'est clair comme de l'anroch. Y a pas de poitringne dans vot' famille de
puis Henri IV, mon ami. Et ce -battant: ni trop petit ni trop gros, juste la poi
nture ! Vot' rime cardiaque est excellente. J'ai jamais vu un guignol aussi ppre.
Mes compliments mame vot' mre : elle vous a drlement pay du surchoix
Sur ce vhment certificat de bonne sant, il redonne la lumire.
- Alors? me demande-t-il, j'ai les capacits, ou je les ai pas ?
- Un peu moins de familiarit dans tes commentaires et a pourra coller, approuv-je,
histoire de ne pas- dcourager son apostolat. Montons au premier, visiter tes appa
rtements.
Il me suit d'un pas de plus en plus magistral.
Le haut se compose d'une salle manger, d'une cuisine, et de trois chambres.
- Tu choisiras celle de droite, recommandje, car elle est relie par phonie la mien
ne.
- Tu crches o ?
- A l'htel du Plat d'tain, en face.
- L o ce que se planquera le vrai toubib ?
- Exactly, boy!
Comme nous achevons le tour du propritaire, on carillonne la porte. Je vais ouvri
r et j'ai la surprise de me trouver nez nez avec un vieil cossais.
- Pinuche ! m'cri-je, toi, dj!
Le faux cossais se jette littralement dans la maison.
- Ouf! soupire-t-il, quelle histoire!
Il veut s'abattre dans un fauteuil, mais la couverture carreaux rouges et bleus
qui lui sert de kilt tombe ses pieds et la Vieillasse se retrouve en veston.
- Pour une fois que je mets un polo ! lamente-t-il. J'aurais eu une chemise ordi
naire, je m'arrangeais avec les pans...
- Comment que t'as fait pour radiner aussi vite ? admire le Gros. Je t'attendais
plus avant demain, tel que c'tait parti...
La Pinuche prend une goule d'air et ramasse sa couvrante, ce qui nous offre une v
ue tourdissante sur son fondement.
- C'est simple, dit-il; aprs que j'eus. brl _ ma gare de destination, le train s'es
t engag dans un tunnel. Ds lors, me suis-je dit: L'instant est venu de jouer ton v
a-tout . J'ai tir la - sonnette d'alarme et saut par la fentre_ puis, j'ai couru da
ns le sens contraire celui du convoi. Une fois hors du tunnel, j'ai vu une petit
e route secondaire main gauche. Une 2 CV s'y trouvait stationne.
Par bonheur, il y avait ce plaid sur la banquette. Au moment o j'allais m'en empa
rer, une voix de femme m'interpelle: "H! vous l-bas, qu'estce que vous cherchez ?
Et je vois rappliquer une religieuse, un panier d'oeufs au bras. Sur le moment,
elle ne savait pas dans quelle fcheuse position je me trouvais, vu que l'auto se
dressait entre nous.
- Pouvez-vous me prter votre couverture, ma soeur ? lui demand-je.
- Et puis quoi encore ! Il faudrait aussi vous faire la charit peut-tre pendant qu
e vous y tes!, riposte la sainte femme qui m'avait pris pour un pauvre. Solide pe
rsonne, entre parenthses. Elle m'avance dessus et contourne sa voiture malgr que j
e la supplie de ne pas approcher. Soudain elle m'aperoit, lche son panier d'oeufs
et se sauve en retroussant ses jupes et en perdant sa cornette. Vraiment, a m'a n
avr. Mais que pouvais-je faire d'autre ? Je me suis empar de sa couverture, mes am
is, et j'ai galop travers champs...
- Le seigneur te le pardonnera, promets-je un peu htivement. Entre ce larcin et l
e scandale, tu as choisi le moindre mal, Pinaud; si on en croit l'criture.
- Heureux de te l'-entendre dire; murmure le cher homme. Il ne me reste plus mai
ntenant qu' trouver un pantalon de rechange.
Que non pas, object-je. .
Ses pauvres yeux en guidon de course clignent dans ma direction.
- Je te suis mal, San-A. ?
Suis-moi au moins jusqu' ta chambre...
Nous regagnons le premier tage. et je drive mon compre dculott dans une chambre o de
s effets ont t prpars son intention.
Ces effets lui en font (de l'effet), je peut vous le certifier.
- Qu'est-ce que c'est ! ble le Plaintif.
- Ta nouvelle garde-robe, Ppre. Que tu aies perdu ton grimpant, c'est un signe du
destin.
- Mais ce sont des vtements fminins!
- Faut bien, puisque tu vas devenir la vieille bonne du Dr Bru !
-Hein ! s'exclame le cher dbris en mettant son hein trois " h " de plus que ne l
e ferait un Anglais.
- Textuel, mon trognon. Alexandre-Benoit Brurier, tu l'auras peut-tre lu sur la po
rte d'entre, est le nouveau toubib de Caducet-sur-Parbrise, et toi tu seras sa bo
nne nounou attentive! Regarde la mignonne perruque grise qu'on t'a choisie, mon
biquet, et dis-moi si, avec son beau chignon; elle ne va pas te transformer en s
oenr cadette de Pauline Carton
- C'est insens !
- Aussi insens que les trois meurtres qui furent commis sous ce toit, ma vieille
capsule! Mais crime insens, enqute insense, comme l'a si justement crit La Rochefou
cauld dans son Trait sur la germination instantane du soja sur le sol lunaire.
- Voyons, San-A:, Et ma moustache ?
- L'affaire d'un instant, dis-je en m'emparrant d'un rasoir mcanique.
Il se rebiffe drlement, le Pinaud des Charentes.
On peut exiger tout de lui, sauf cette mutilation. depuis l'ge de 18 ans, . il p
orte cette MOUStache, . et ~ il entend dcder avec. Elle a brav tous ses mgots, tous
ses briquets. Elle protge , sa lvre suprieure des frimas. Elle ponge 'ses,
rhumes tenaces. Elle calme la fbrilit de ses doigts. Elle le virilise, le dcore, le
ponctue; l'affirme, l'achve. Elle est signale sur ses papiers d'identit. Elle appa
rtient l'histoire.-Il vit derrire elle comme derrire un buisson. Ces 'poils maigre
lets ont fini par constituer pour lui un rempart. Sa personnalit, sa scurit morale
dpendent d'elle. Tout son tre n'est que le support de sa moustache, le pot de terr
e qui alimente la plante rare. Il n'a pas eu d'enfant, Pinaud, il n'a eu qu'une
moustache. C'est sa floraison glorieuse, sa Moisson d'homme.
Je le stoppe' du geste.. '.
- Tu sais que a repousse ?
L'argument ne l'branle pas. Il prtend quune vieille moustache, une fois rase, peut
ne pas repousser.' y a eu des cas. 'Il a connu un barbu dans son enfance:.. Un
jour, en lui faisant un
brlage des cheveux, le coiffeur a laiss tomber une mche enflamme dans le pige macaron
i du bonhomme. L'ornement pileux a brl en deux secondes. Jamais la barbe n'a repou
ss. L'ex-barbu n'a obtenu par , la suite, qu'un ridicule duvet frisott de collgien
pubre. Non, on ne joue pas avec ces choses-l . C'est trop risqu, trop lourd de consq
uences. L'ablation de la rate, il veut bien; a russit merveilleusement avec les te
chniques actuelles: L'estomac, il prfrerait se voir enlever, tenez. . Les testicul
es si le choix tait, car avec des balles de ping-pong, on restitue des apparences
convenables (pour Bru il faudrait des balles de tennis), . On peut , lui coupe
r les jambes, Pinuche, mais pas sa moustache. Il est - des mutilations inaccepta
bles.
-C'est tout! clam-je brusquement, horripil par des jrmiades de Baderne-Baderne.
- Ecoute, San-A., notre amiti ne date pas d'hier, plaide misrablement le Navr. Rase
r ma moustache, ce serait raser par la mme occasion notre amiti.
L'avertissement est solennel. A moi de prendre mes responsabilits. Je les prends.
Elles sont en forme de ciseaux. Clic clac, clic clac...
Je complte mon acte attilien l'aide 'du rasoir. En moins d'une minute Pinaud ress
emble un cur par pour la grand-messe. Des -larmes dgoulinent sur sa frime comme la
flotte sur l'ardoise d'une Pissotire publique.
- Qu'as-tu fait, mais qu'as-tu fait! lamente le Dmoustach.
- . Un merveilleux lagage, Pinaud. En vrit je te le dis, ta moustache repoussera pl
us drue, plus noble et plus fournie que celle qui gt sur le plancher.
- Sans compter, murmure Bru qui vient d'arriver, que tu fais vingt ans de moins c
omme a. Tu parais tout juste la petite cinquantaine bien tasse.
- Charmant, aigrise le Snile.
- Maintenant, enchan-je, enfile ces bas, cette robe et ce corsage!
En rechignant il obit. Nous suivons sa transformation avec des yeux fascins. ~ Que
lque chose s'opre. De cur en civil, le voici devenu chaisire en uniforme. Lorsqu'il
coiffe la perruque chignon, c'est l'apothose.
Ma concierge tout crach ! estime le Gros.
- Je voudrais me voir, demande l'intress. Nous escortons la bonne du Dr Brurier jus
qu'au miroir qui va la renseigner sur sa mutation, guettant ses ractions, esprant
enfin un clat de rire.
En se dcouvrant, en pied, Pinaud marque un temps d'arrt. Puis il pousse un cri sem
blable un ternuement de pintade et murmure en se tendant les bras:
- Maman !
Chapitre II
LE Dr BERU ENTRE EN FONCTION TANDIS QUE J'ENTRE EN FACTION.
- Il a de la clientle, le bougre ! murmure le Dr Longuant.
C'est un solide gaillard, terriblement envelopp pour son age. Trop de tonore et p
as assez d'exercice. Dj sanguin pas trente ans, avec un bide de 'bouvreuil, un cou
de taureau, des yeux de batracien et des petits bras de -pingouin. .
Il laisse retomber le rideau de la fentre et va prendre une poigne d'amandes sales
dans une bote en fer-blanc. C'est son vice, l'amande sale. Il en bouffe longueur d
e journe, comme d'autres sucent des bonbons. Par pleines poignes. Vraoum !. Il s'e
mplit le clapoir et -a se met craquer sous ses crocs comme les rouages d'un vieux
moulin caf.
Un- gars trs sympa au demeurant. Placide, bon vivant. Un dfaut toutefois: il fait
des vents. Pas des petits' soupirs avorts, non: de bons gros pets sonores de sp
adassin. J'ai connu des ptomanes ; plusieurs. a leur venait d'une opration postrieur
e gnralement. Chez Longuant, c'est plutt un genre de performance tablir. Une manire d
e 's'affirmer. Il pte plus fort qu'un cheval, sans s'excuser. .
Quand vraiment il en balai un tonitruant, il se tourne vers vous et vous considre
d'un oeil ravi. Pas vantard, y a mme de la modestie dans ses prunelle. Mais il a
besoin de quter votre admiration, de ' s'assuret que vous apprciez le concert Il
pourrait faire partie d'un orchestre car il- parvient tre mlodieux sa faon. J'imagi
ne d'ici comment il figurerait dans le programme de Pleyel. Premier violon, M. S
tanislas Bouilleswl, la batterie Eugne Rentanplant, au cassoulet toulousain, le D
r Longuant. ,
La gne, il connat pas, le toubib. Autant en emporte le vent! Autant en colporte l'
auvent. C'est - plus un homme, mais un, courant d'air !
~- Remarquez, dit-il en concassant ses amandes, dans ces petits bleds, -l'arrive
d'un nouveau toubib c'est comme l'arrive d'une nouvelle ngresse au cland du coin: t
out le monde veut essayer . . . . . . .
l-dessus, il m'en tire un bout portant.
je braque mes jumelles sur la maison d'en-face.- a carillonne ferme chez Bru. La v
ieille bonne n'arrte pas de dlourder. Y a des femmes, tient : des vieilles, des je
unes, Et puis des vieux bonshommes.
Le pavillon de l'appareil de phonie nous transmet une rumeur creuse. Ces alles et
venues composent un -fond sonore qui. craque comme les amandes sales sous la den
t du mdecin.
- Entre nous, Commissaire, me dit l'homme de l'art en pianotant son Codex, il et t
beaucoup plus simple que je prenne ,la place de votre gars en face.
-Trop dangereux, tranch-je. Je n'ai pas le droit de jouer, avec votre vie, docteu
r.
Il en poufe de rire.
- Un homme prvenu en valant deux, . si vous croyez que je me serais laiss faire...
- L'assassin est probablement un maniaque qui frappe avec soudainet, dis-je. Pour
le contrer, il ne faut pas tre mdecin.
- Expliquez un peu pourquoi
- Parce que vous seriez pris par vos occupations professionnelles, mon cher ami.
Au bout de quatre ou cinq malades, . automatiquement votre vigilance se relchera
it.
Comme si le mot lui - soulevait l'intestin, il en profite pour lcher un chapelet-
surprise.
- Tandis que mon inspecteur. n'tant pas toubib, lui, il reste disponible, achev-je
. .
- Et s'il lui arrive un mchant truc ?
- Les risques du mtier, docteur...-
Il reprend une poigne d'amandes.
- Vous croyez vraiment que mes collgues ont t bousills ?
- Tout ce qu'il y a de vraiment.. Le premier tait install Caducet depuis vingt ans
. Un homme tranquille, estim, sans histoires. Une nuit il a t appel - pour une urgen
ce. Il est parti trois heures du matin. Sa femme dormait: On
ignore o il s'est rendu. Le lendemain il gisait dans son cabinet, mort d'une ball
e dans la tte, un pistolet la main. Sa famille ignorait qu'il possdt un pistolet...
Le deuxime tait clibataire. Il n'avait pas encore dnich de bonne demeure. Une nuit q
u'il se trouvait seul dans la maison, il est tomb dans l'escalier et s'est ouvert
le crne sur le carrelage du hall, Le mdecin lgiste prtend qu'il avait reu plusieurs
coups sur la tte. On a repr quelques claboussures de sang au premier tage. L, sans err
eur possible, on est certain qu'il y a eu meurtre. Quant au troisime, il est mort
en fin d'aprs-midi. Il venait d'arriver, sa femme s'occupait de leur installatio
n, au premier tage. Elle n'a entendu aucun coup de sonnette. Quand elle est alle c
hercher son mari pour le dner,. celui-ci tait mort depus plus d'une heure, trangl. On
l'avait suspendu la poigne de la croise. Je dis qu'on l'avait suspendu, car il n'
avait, lui aussi, aucune raison de se supprimer. Par ailleurs, mes collgues de la
rgion ont ` cru dceler des traces de lutte dans le cabinet: un cadre photographie
bris, des objets pars. Vous continuez de douter ?
Un profond soupir issu de son hmisphre sud me rpond. Presque immdiatement, le haut-p
arleur se dclenche, riche de l'organe bruren.
-Alors `` c'est vous qui me dbutez, ma petite dame ! Asseyez-vous et direz-moi ce
qui vous amne.
- Depuis plusieurs jours. je souffre de la gorge, rpond une voix mlodieuse.
- Dshabillez-vous, on va voir a, fait le mdecin improvis.
Mon compagnon de guet tressaille et s'en dchire le soubassement.
-Il est dingue, votre gars ! Faire dessaper cette dame pour un mal de gorge!
Je lui fais signe de ne pas perturber l'coute.
- Que.. que je me dshabille! bredouille la patiente, galement surprise.
- Textuel; rpond le Gravos avec bonhomie. Ma petite, vous avez deux sortes de mal
s de
gorge u qui vient de la gorge, et ui qui origine d'aut' part, comprenez-vous ? Le
mal de gorge de gorge, c'est -de la babiolerie que le simple gargarise vous gurit
; mais le mal de gorge d'aute,part, faut le combattre avec rudesse et dcision si
on veut pas qu'il se mettrait amplifier, vu ? Vous avez quel age, mon petit coeu
r ?
- Vingt-huit ans, soupire la dame...
- C'est l'ge des mals de gorge qui viennent d'aut' part, ma gosse-' Allez, et que
a saute, faut obir son mdecin sans faire de rififi.
Un bruit d'toffe froisse nous rend compte de la docilit de la malade et un sifflet
avantageux de l'moi qu'en prouve Bru.
- Si votre gugus se met jouer ce petit jeu, nous allons droit au scandale, mon b
on commissaire, m'avertit charitablement Longuant.
Il croque une pince d'amandes. Je suis sur le point d'intervenir tlphoniquement, .
mais la curiosit m'exhorte la patience.
- H! h! beau chssis! s'exclame le Malsant: Vous tes marie, mon petit loup ?
--Oui, souffle la dame.
- J'en connais un qui doit pas faire le jeu des sept erreurs quand il est au plu
mard: hein,
mignonne? Oh, pardon: ces melons d'Isral ! Ils sont pas gonfls avec une pompe vlo.
Faites voir... Charogne! Vous y faites des injections de cet, on quoi test-ce? te
ndez-vous l que je m'amuse, pour votre gorge...
Un silence suit.
- a vous fait mal. quand j'appuie ici ? demande le Dr Brurier:
- Et quand je vous caresse c't'endroit, , mon enfant?
- Non plus, coasse la dame..
- Si j'insiste? insiste le praticien.
- Nnnon !
- Vous tes sre?
- Oui, docteur.
- Bon, dl dj un point d'acquis, grommelle Sa Majest d'une voie qui donne de la bande
. Mettez-vous genoux, maintenant ma petite, que je continuasse mon exact-main.
- C'est une honte! tonne le ptomane.
Il va m'entendre., promets-je.
Bru, continue sa sance
- Quand je pose mes deux mains comme a et que 'vous toussez, a vous fait-il plus s
ouffrir ?
Une petite toux en cascade retentit.
- Si je tousse, oui, renseigne la malade-
- Parfait Et si je les pose ici mes deux mains, sans que vous toussassiez?
- a me fait moins mal...
- Conclusion, vous avez juste' un mal de gorge de gorge, diagnostique Alexandre-
Benot.
- Vous croyez, docteur ?
- Comment si je crois!... Dites voir, quand votre brigand vous joue son solo-voy
ou, est-ce-que, conscutivement, vous avez des tourdissements ?
- Je... je n'ai pas remarqu...
- C'est trs Important que je susse. Bougez pas, on va se rendre _ compte tout de
suite, rallon gez-vous.
Un temps. Une voix plaintive :
-Mais qu'est-ce que vous faites, docteur ?
- Mon travail! bafouille le Mastar...
Mon voisin est dj en train de composer le numro de tlphone de notre vis--vis. C'est me
ttant parce qu'on entend la sonnerie. Elle retentit, une fois, deux fois...
- Tlphone! rle la cliente du Gros-
- T'occupe pas, chrie, . rtorque sobrement ce dernier.
- Et si c'est une urgence ? met cette heureuse femme qui, dans les instants les p
lus dlicats, conserve des rserves d'altruisme.
- Y a rien de plus urgent que ce qu'on fait ! riposte le noble animal humain.
Longgeant raccroche rageusement.
J'y vais! dit-il en prenant 'son veston sur le dossier d'un sige.
Je le retiens:
Non, laissez, nous interviendrons aprs ! ,
Il tonitrue de la soupape et se' met, tourner en rond autour de la baffe d'o s'cha
ppent des
gmissement, des ahanements, des grincements et des silences plus vocateurs que to
ut le reste.
- Ah ! le sombre dgueulasse! : vocfre le mdecin, (le vrai) ; abuser ainsi de la situ
ation! C'est une infamie !
Quelques minutes plus tard, l'organe clair et vibrant de Brurier retentit
- Mon lapin, vous tes dans une forme blouissante. Gargarisez-vous l'eau sale et dan
s deux jours ce sera rp.
- Vous ne regardez pas ma gorge ? ble la pauvrette..
- A quoi bon, pour une simple angine ! Tapez-vous un bon grog ce soir, avant de
vous - pieuter, bbi. a fait vingt franc.
Pendant que la donzelle se refringue, j'appelle le docteur. Cette fois, il se dci
de dcrocher..
- Docteur Brurier, j'coute! dclare-t-il sentencieusement.
- Il est frais, le docteur Brurier ! grond-je.
- Oh! c'est toi...
- Tu me fais honte, Gros. Je te jure que tu me le payeras.
Il ricane
- A ma place, ~ Mec, t'en aurais fait autant, alors m'crase pas les arpions avec
tes vannes. Je suis perspicologue et je sais pertinemment ce dont je peux me per
mettre.
Au revoir, ma gosse, lance-t-il sa cliente. Si a persisterait, revenez me voir, j
e vous ferais des prix.
Un claquement de porte. Il reprend, mon intention
-. Maintenant, coute-moi, San-A ! C'tait une luronne ptroleuse qui ne demandait que
a. Tu sais, c'est un beau mtier toubib. On ~ s'expdie en l'air et on se fait payer
. C'est la premire fois que j'ai une sance- de tringle rembourse par la
Scurit Sciable.
B rigole et raccroche: Un nouveau temps mort. Cette fois il introduit un vieux b
onhomme bret. Je l'ai vu arriver tout l'heure en seconde position. -
-Alors, mon brave, l'attaque-t-il, c'est au sujet de quoi t'est-ce ?
- L'estomac; gmit le vieillard. L'estomac... Sitt que je mange, il me prend des brl
ures...
Longuant compose htivement le numro et Bru dcroche, maussade :
- Docteur Brurier,j'coute ? ... .
- Je suis votre collgue d'en face. Envoyez cet homme se faire une radio de l'esto
mac dans un laboratoire, vous m'entendez, espce de goret-!-
Le Gros dteste foncirement qu'on lui parle sur ce ton.
- Je connais mon mtier, bougre de mal poli, ructe-t-il.. Et peut-tre mieux que vous
Il coupe la commmunication et, pour avoir la paix, s'abstient de raccrocher, si
bien que nous sommes dsormais dans l'impossibilit de lui parler. D'un simple gest
e, Bru nous confine dans un rle purement passif.
- Est-ce que vous bouffez beaucoup, ppre ?demande-t-il son interlocuteur.
- Seulement des bouillons, des laitages, je peux rien garder!
- Depuis longtemps ?
-5 annes,. docteur. Je suis trs frugal.
- a viendrait de l que j'en serais pas autrement surpris, dclare le mdecin.
-- Vous croyez ?
- Je vais vous passer la scopie, enleves votre veste et suivez-moi.
Leurs pas se dirigent vers la salle de radio o le second micro les prend en relai
s.
- Mettez-vous l derrire, pp, et bougez plus, on va s'assurer du pourquoi du comment.
Des dclics... Des raclements de gorge.
- Ah yae yae ! s'exclame le Gros.
- C'est grave? demande le vieux.
- Y aurait comme du chou-fleur dans l'air que a m'tonnerait pas, assure le radiolo
gue.
- Qu'entendez-vous par l ? n'ose comprendre le pauvre homme.
- Je vous aperois une de ces taches noire que c'est rien de le dire !
- O a, docteur ? blmit le futur agonisant.
- A l'hauteur de la poitrine. Sur la gauche... a cache une partie du coeur...
- Mais c'est l'estomac que je souffre, docteur!
- Et aprs, ppre? Moi, quand je m'enrhume, c'est aux pieds que j'ai eu froid, mais c
'est de la tte que j'ternue. Respirez voir un grand COUP...
- On peroit un sifflement amplifi par l'appareil, et qui voque le vent aigre de l'h
iver s'engouffrant dans la chemine.
- La tache demeure fixe, dclare Bru. Je voudrais pas vous frapper, mon pauvre mons
ieur, mais il vous reste tout juste un bout de coeur gros comme une noix.
- C'est pas possible, gmit le vieillard, qui s'croulerait probablement s'il n'tait
coinc entre le bloc radio et l'cran.
- On voit de ces chies, dans la mdecine, je vous jure, continue Brurier. Le coeur
qui se dilue, dites, qu'est-ce qu'irait penser a ? Faut le voir pour le croire!
Je voudrais que vous
puissiez mordre le spectacle par-dessus mon paule!
- Mais c'est d quoi?
Sa Majest, ainsi questionne, rassemble son savoir
-Selon moi, vous faites une dcalcification du masque cardiaque force de ne pas be
cqueter potablement. Tout doucettement, vot' coeur est parti en brioche, c'est f
atal. De ce fait, pouvant plus remplir sa mission, il est remplac par l'estomac v
ous me suivez ? Lequel estomac, dont c'est pas le boulot, fatigue! Rapprochez- -
davantage de la vitre... Cest dommage, vos soufflets sont encore convenables...
"Tel quel, vous tiez parti pour en prendre cent piges facile! ,
-Vous croyez que je suis condamn? flageole le malheureux.
Un silence au cours duquel, le pseudo ex-interne des Hpitaux de Pantruche se conc
entre.
. " Je voudrais pas avancer une date l'unproviste, se retranche-t-il.
- enfin, selon vous, docteur, ce serait imminent ?
- On va faire ce qu'on peut, mon brave.
L'essentiel, c'est de se prserver le moral. Ce qui me chiffonne aussi, pour rien
vous cacher, c'est ces quatre z'autres taches qu'on vous aperoit sur la cage. a fo
rme chapelet, pour ainsi dire, vu qu'elles sont des intervaux rguliers. Des tache
s.. bien rondes comme des trous de balles, Mon avis c'est que vous avez d effacer
une rafale de mitraillette pendant la dernire guerre, non ?
-Jamais de la vie !
.- Si la mitraillette avait un silencieux, vous vous en tes p't'tre pas rendu comp
te. Pour peu qu'en plus, les balles fussent t indolores. Ces chiens, si vous vous
rappelez, ils pratiquaient toutes les ruses...
On entend pleurnicher.
- Allons, voyons, ppre! sermone le Gros. Vous allez pas vous dmanteler l'optimisme,
hein !. Moi qui vous vois avec un bout de coeur gros comme mon pouce et l'advit
amsternum tout chatangora, est-ce que je pleurniche'?
Brusquement, la Gonfle 'se tait:
- Qu'est-ce que vous regardez, docteur:? demande l'Incurable.
- Je crois qu'a maldonne, les- quatre trous, doivent tre les boutons de votre li
mace, et . la grosse tache noire votre tui lunettes que vous avez gard dans la poc
he de votre gilet. Dloquez-vous en plein,. qu'on recommence...
Nouvelles manipulations: Puis, joyeuse exclamation de Brurier, qui redonne -vie s
on client.
J'ai vu juste, grand-pre... Votre intrieur est correct Vous possdez un beau battant
drlement gaillard pour son ge.
-Et mon estomac.? . espre le ressuscit.
on va y faire sa fte, bougez pas Maintenant refringuez-vous, , je voudrais pas qu
e vous prissiez froid. Quel ge vous avez ? .
Septante-huit , docteur.
- Tiens, l'ge de mou pre !
- Et monsieur vottre pre se porte bien ? enqute le client
Oh, lui, il est mort depuis ball burette.
Ah!. fait le vieillard, douch.
Bru le cornaque son cabinet.
- Dites-moi, ppre, confidentiellement, en ce qui concerne l'asperge foltre, a marche
toujours ?
- je suis veuf, lude le patient (oh combien patient).
- Raison de plus pour que popaul fasse sa petite gymnastique, dcrte Sa Majest. A vo
tre place j'essaierais de me farcir une bonne gaillarde de quarante piges, bien
dodue et bien salingue. J'ai ide que votre pauvre scnubidou en a marre de toujour
s regarder vos godasses, faut lui organiser d'urgence une soire de bienfaisance.
Vous verrez comment qu'il vous fichera la paix, l'estomac, quand vous aurez bien
rassasi le voisin d'en dessous. Le rgime jockey pour la 'bote ragout, le rgime char
treux pour les bijoux de famille ! a vous mne droit' la tombe
- Vous croyez, docteur?
- Aussi, dcrte l'trange de Caducet-sur-_ Parbrise, voil ce que je vais vous prescrir
e ; partir de ds ce soir vous allez vous cogner une choucroute garnie mmorable et t
out de suite aprs, vous filez chez les filles, y a srement des dames radasses dans
la contre ?
- Oui, il y en a.
-_ je vais en profiter pour noter leur adresse, toutes fins utiles.
- 3, rue des Enfants de Mutins, rvle le vieillard.
-- Merci. J'espre qu'y a des lots intressants ! Allez-y et tchez moyen de rappeler
vos souvenirs.
-Mais, vous n'avez Pas peur que ce rgime me fatigue, mon ge, docteur ? s'inquite l
e Miracul.
- Ecoutez, tique moderne, si fatigue, prenez du la dame, buvez en jambes.
Dans -notre chambre du Plat d'Etain, Longeant ressemble un ours en chaleur. Il t
ourne autour du haut-parleur en donnant des coups de poing dans les meubles de b
ois-blanc vritable.
Je ne laisserai pas perptrer plus longtemps de tels crimes contre la mdecine, dit-
il. Maintenant, ce ne sont plus les docteurs, mais les malades qu'on trucide dan
s ce -bled!
Il part en faisant claquer si fort la lourde que celle-ci se lzarde comme le maqu
illage d'une douairire visionnant un film de de Funs.
Un obscur accablement me point.
Quelle ide saugrenue ai-je eue l!
J'ai voulu faire de Bru un pige assassin, mais ce pige n'est, en dfinitive, qu'une t
arte la crme. Et cette tarte, c'est moi qui la prends en pleine poire! Mon plan
fait drisoirement faillite il se retourne contre votre aimable serviteur, mes tou
tes tendres. On fonce tombeau ouvert dans le plus sinistre des fiascos.
Le dos rond, je regarde la baffe.
- Merci bien, docteur, que fait le vieux.
je guette l'intrusion en force du ptomane. C'est un colrique et Bru est un colreux.
Deux ples positifs, mes gredins! a va barder. On va recueillir des bruite de vois,
des bris de clture, des dbris de verre, des dbits de soissons (je parle pour Long
uant), des dpits foison, des pris de boisson et des prix de boisson.
Comme dans les missions minutieuses, je compte les secondes. Je chapelte le temps
, le saucissonne, le trononne, l'emperle. Mon sub, qui va plus vite que ma parole
, se dit qu' vingt le bigntz clatera. Mais vingt-cinq il n'a pas clat.
A vingt-huit, la voix paisible et dj professionnelle de Brurier retentit.
- Assistez-vous, je vous prie. Alors, chre mame, quel bovin vous amne ?
- Eh bien, voil, docteur, je me suis pique la semaine dernire avec une arte de poiss
on et ma main s'est infecte...
- C'tait quoi t'est-ce comme poisson ?
- De la morue, docteur.
Rire bruren
- Pas tonnant qu'une morue vous file la chetouille, chre mame.
Sa cliente doit tre du genre pince car la boutade du Gros ne la fait pas rire.
- Vous lui avez fait quoi ? continue l'Imperturbable.
- A ma main, docteur ?
- Non : vot' morue. Branlade, court-bouillon, friture ? Si vous tes amatrice, je
peux vous refiler la recette de la morue, sauce tomate. Un nectar, chre mame ! Vou
s prenez des chalotes que vous hachez menu...
Mais, docteur, je suis venue vous trouver pour ma main...
Ce genre d'interruption n'a pas l'agrment du Gros qui fulmine
- Quoi, vot'pogne ! Un peu d'infection:.. Faut quand mme pas venir pter une pendul
e ! Qu'est-ce que c'est ces femmelettes qui s'coutent !
- Je m'coute! enrage la Blasphme, je m'coute, avec une main qui a doubl de volume!
Elle produit l'objet de sa douleur et celui-ci doit tre impressionnant car, insta
ntanment, le docteur Brurier se calme.
- Fectivement, c'est pas laub, ma petite fille, dit-il infiniment paternaliste. O
n va y aller au traitement choc !
- Antibiotiques, naturellement ? espre la Souffrante.
Le Mahousse bondit.
- Vous rigolez, j'espre, pour vous pernicier les sangs !
Il rumine sa science et demande d'un tan plus hermtique qu'un coffre-fort de la B
anque d'Ecosse
- Connaissez - vous quelqu'un de votre connaissance qu'ait des pigeons ?
- Des pigeons?, balbutie l'Infecte de frais.
- Yes, mame, des pigeons!
- Mais... nous en avons personnellement dans notre proprit...
- Alors vous allez ramasser ds tout de suite de la merde bien frache, bien onctueu
se et vous vous en tartinez la main.
- Quelle horreur!
- Soyez pas bcheuse, c'est pas sale ; les pigeons ne bouffent que des graines. 'U
ne fois ceci
fait, vous vous enveloppez la paluche dans une belle toile d'araigne. Par-dessus
vous mettez des feuilles de vigne, et vous bandez bien le tout avec de la toile.
Au bout de trois jours vous tez le bonheur, et si vot'menotte est pas gurie, moi,
docteur Brurier, je vous rembourse le prix de ma consultation, banco?
- C'est une plaisanterie! glapit la dame.
- Mame, je plaisante jamais dans l'exercice de mes fonctions!
- Ce sont des mthodes de gurisseur
- Non, mame, c'est celles de ma-- dfunte mre qui a soign plus de gens dans sa vie qu
e tout l'hpital Beaujon runi. Si je vous disais papa... Avec une fourche, il s'tai
t piqu. Il avaitun panard plus gros que ma tronche, qu'on se demandait si on alla
it pas lui sectionner le paturon. Y se voyait dj avec une jambe gauche taille dans
du chne, le cher homme. Le mdecin de not' village voulait le driver sur l'hosto po
ur qu'on l'unijambise. Ma vieille aurait pas pris l'affaire en main, il maigriss
ait de quelques kilos sur un simple coup de scie, parole!
Je n'en coute pas davantage.
La raction vient de s'oprer en moi. Je me dis: Arrte tout de suite le massacre, Sa
n-A. Il y a une progression dans les catastrophes. Enraye,-mec, enraye d'urgence
!
Je fonce hors de la turne. Tout en dvalant l'escalier bien cir du Plat d'Etain, je
me demande pourquoi Longuant. n'est intervenu encore. J'apprhendais un esclandre
mais il s'est retenu. Je l'imagine dans le salon d'attente, prorant du haut et p
onctuant du bas, devant un auditoire d'clops auquel il rvle l'imposture du faux doct
eur.
Je traverse la rue, escalade le perron de lamaison drape dans le lierre. Je sonne
. La
Pinasse m'ouvre. Elle a nou un mignon tablier blanc sur sa robe grise. Coquette c
omme une reine de beaut, elle s'est autoris un soupon de rouge lvres dans quoi son te
rnel mgot s'enlise.
- O est le docteur Longuant ? demand-je.
- Qui a ?
- Le toubib qui tient la planque, en face, avec moi ?
- Le ptomane ?
- oui?
Pinuchette hausse les paules et rajuste son soutien-gorge.
- Je l'ai pas vu.
- Il a d entrer au moment o un malade sortait.
- Je peux te jurer que non: je n'ai pas boug du hall. Je lis en attendant les cli
ents... Mais qu'est-ce qui se passe, San-A., tu as l'air tout chose ?
Au lieu de rpondre,- je dlourde le salon.. d'attente. Une population avarie parlott
e dans une ambiance douillette en attendant les soins du nouveau toubib. On me df
rime curieusement. Je virgule un sourire gnral et je me retire. Effectivement : y
a pas de docteur Longuant ici.
- Minute, Pinuche, murmur-je, je suis en -train de me demander si je n'ai pas la
berlue ....
-- Tu devrais consulter le docteur,. plaisante la mre Pinaud.
Je lui raconte la rue du mdecin, fermement dcid a balayer Bru de son cabinet.
L-dessus, le Gros parat, escortant une dame abasourdie dont la main droite est em
paquete dans de la gaze. Il la conduit la porte.
- Faites ce que je vous cause, chre mame, et dans quatre jours vous pourrez jouer
du piano!
La cliente (une personne maigre, qui sent la sacristie mal tenue) disparat sans m
ot dire, mais non sans maudire.
- Qu'est-ce que tu branles ici? demande l'abrupte brute en me faisant front. '
Je les refoule, Pinaud et lui dans le cabinet.
- Je sens qu'il s'est pass quelque chose, leur dis-je.
- Quoi donc?
Je m'assieds sur le bureau, une jambe ballante. Un gros flacon. demi plein d'un
liquide blanc est pos sur le 'sous-main. Machinalement, je m'en saisis et le dbouc
he.
Il s'agit d'alcool 90. Furax je chope le mdecin par son revers.
- T'as biberonn l'alcool 90, dis, polak, explos-je.
Brurier se trouble.
-Juste une gorge pour me doper le mental; Mec. Quand on interprte un rle pareil, fa
ut dominer son tract..
Son locution fait la colle, ses yeux bredouillent, ses lvres drapent, sa langue vas
eline.
- T'es rond comme un rouleau pte, voil pourquoi tu dbloques avec la clientle, espce d
e sombre incapable ! . .
- Je dbloque avec la clientle, moi ! s'indigne l'Effrayant:
- Tu sautes les clientes jeunes; . tu ordonnes de la choucroute aux vieux ulcreux
: et tu bar bouilles de crotte de pigeon les phlegmons des chaisires !
- Minute, y a que les rsultats qui comptent, attends-les.
- Tais-toi donc, misre humaine...
Je le balance vers la table d'auscultation. Il y tombe la renverse et, le nez mo
rveux, la babine dgoulinante, l'oeil bchamliea, se met bredouiller des choses intra-
mdicales.
Je me prends la physionomie deux mains.
- Nous tions dans la chambre en face. Longuant, noir de colre, est parti comme une
fuse...
- a n'a' pas d lui tre difficile, glisse le plaisant Pinaud.
Je continue
- Je l'ai vu s'engager dans la rue en direction de cette maison. A cet instant,
j'ai amorc un mouvement vers la porte pour intervenir. Et puis j'y ai renonc, comp
renant qu'il- tait trop tard pour viter la crise. J'ai alors attendu les clats deva
nt le haut-parleur. Mais rien ne s'est produit. Alors je suis venu mon tour et t
u m'affirmes qu'il n'a pas sonn ... .
- Il se sera ravis, tout simplement, met le sage Pinuche en allumant son mgot. Sa c
olre est tombe. Il n'a pas voulu te foutre dans la panade, et il s'est content de f
iler.
- Aprs tout, murmur-je, a doit tre a...
Brurier reprend du poil de la bte.
- Y se monte ! y se monte ! dit-il. Je trouve bien sous Paulette en ce moment !
Sa remarque- me touche, me douche, me couche, me bouche, me souhe, car elle est l
e pendant de celle que la Pinaud (des champs) m'a faite nagure. . Me mettrais-je
acaritrer en prenant de l'ge? Deviendrait-il grincheman, le San-AnTonio ? Pre-larou
scaille, ergoteur, poildecuteur, dcoupeur de tifs, punisseur, juteux, con-j'aipay,
sodomiseur de mouches, masturbeur d'eunuques, j'tais-l-avan-vouiste ? Faut qu'il
se surveille, le petit frelat! Qu'il s'tudie le comportement, qu'il se fasse prend
re la tension (par un vrai doc), analyser le raisin, le pipi et la molle substant
ifique que causait Franois. Il me semble que je suis en manque d'affection. J'ai
une nostalgie amoureuse, mes drles. Un de ces quatre il va se faire alpaguer par
une bergre, le Cent ans Tonio. L'happ , des mnages! Et la paix dmnage! Ragis, guignol!
Vaut ~ mieux tre goret que truffe!
Je leur rayonne un sourire beau comme un arc-en-ciel.
- Mais non, les aminches, c'est cette merderie d'affaire qui me tarabuste, me fl
anque l'hypersensibilit fillette. Ainsi, tout coup, dans la carre d'en face, j'ai
eu la gargante serre par un funeste pressentiment. Une sorte de vision Borniol.
- T'as le retour d'ge prcoce, mon Mec, diagnostique le Dr Brurier, mais c'est pas l
e tout, t'as pas vu les branques qu'y me reste visionner ? Si tu voudrais bien dbl
ayer le terrain, plize !
- O.K., mais tu vas me faire le plaisir de raccrocher ton bignou et de suivre me
s indications, hein ?
- Pourquoi, t'es mdecin, toi ?
-- L'autre va revenir. Et s'il tarde, j'apprcierai srement mieux que toi ce qu'il
convient de faire dans certains cas, vu ? Ne me rebrousse pas le poil, sinon tu
finiras ta brillante carrire de flic comme garde-champtre Plouk-lesVaches.
L-dessus, je fais comme la mer l'heure de la mare basse : je me retire
CHAPITRE III
OU IL EST PROUV QUE LA PROFESSION
DE DOCTEUR EN MDECINE PEUT ETRE DE TOUT REPOS.
Le Gravos, un peu dessaoul par mon intervention, passe deux nouveaux malades dans
de bonnes conditions. Il s'agit l de cas bnins: un insomniaque et un rhumatisant.
Il , prconise au premier de boire du tilleul et de' compter des moutons, et au s
econd d'aller passer ses vacances sur une plage l't prochain, toutes choses qui ne
risquent gure de, mettre leurs existences en pril.
J'coute en fumant batement, les pieds sur la table, les mains croises sur le baquet
. Curieux, tout de mme que Longuant ait pris la poudre d'escampette. A priori, il
m'inspirait confiance. J'espre qu'il n'est pas all porter le suif en haut lieu. O
n tait en sympathie, lui et moi: Une telle conduite constituerait une trahison. Q
u'il sinsurget contre les mthodes du Dodu, passe encore, mais qu'il rameutt les aut
orits pour signaler notre abus de fonction, voil qui lui vaudrait de la part de qu
i vous savez (moi en l'occurrence) une solide correction. -
Je bille, jette ma cigarette d'une pichenette adroite dans la fausse chemine en fa
ux marbre o un faux feu' rpand une fausse lueur d'tre mourant et je participe, par
le sens auditif, la rception d'une troisime personne. Cette fois, il s'agit d'une
vieille femme asthmatique qui se plaint d'avoir la respiration en perte de vites
se. On la croit sur parole, vu que son souffle est pareil une lame de scie , dan
s du bois vert.
C'est une entreprise de scieurs de long elle toute seule. Ses fins de phrase se
perdent dans un sifflement ferroviaire.
En l'entendant, je compose le numro du Gravos.
- Acr, Gars! lui dis-je, cette fois-ci tu ne vas pas lui refiler de la poudre de
perlinpinpin ta cliente Cloque-lui un petit coup de radio pour faire semblant et
drive-la sur -le spcialiste des voies respiratoires. Tu trouveras l'adresse de c
e monsieur crite sur la page de garde de ton Codes. ,
Et comment! docilise-t-il; tu verrais le sujet, mon pote; tu lui prendrais dj les
mesures pour un lardeusse 'a poignes nickeles.. Ah ! dis donc, ses pauy' soufflets
! Drlement poreux ! Et
m'tonnerait que ls rustines adhrassent ! Faudrait y changer la chambre air complte."
.
Je lui sectionne le lyrisme
-- Grouille-toi, et mnage son moral.
Il raccroche.
- 'scusez-moi, ma bonne dame, dit-il, mon garagiste qui me casse les noix propos
de mes pneus.- Nous disions donc que vous tiez -cemastique au dernier degr ? Faut
pas vous frapper, a vient du temps.
- Vous croyez ? siphonne la malheureuse personne.
- On chope les brouillards matinaux, ma pauvre grand-mre; si je vous disais que l
e matin, j'en ai pour deux heures tousser et glavioter ! Et pourtant, moi, sans
me vanter, je suis pas de la viande spulcre, hein ?
Plusieurs chocs assourdis me laissent penser qu'il se frappe la poitrine. _ a rson
ne comme lorsqu'on toque une barrique vide.
- J'ai les ponges en caoutchouc-mousse et l'armature en fonte renforce. Bon, je va
is vous faire tout de mme une scopie. Dessapez-vous tranquillement ici, je prpare
mon Path-Baby dans la pice voisine!
Il sort, trs gentleman, et le voici qui tripatouille ses bitougnos. a clique et dcl
ique et claque et soudain, formidable, un juron part de la poitrine de fonte van
te plus haut.
- B... de Dieu !
Le Gravos repasse dans son cabinet au pas de charge et fait violemment claquer l
a lourde de sparation.
- Arrtez les frais, Mm! s'crie-t-il, le disjoncteur de mon Polarod d'intrieur viens d
e pter. Pour la radiographie, faut aller vous la faire chez l'espcialiste des che
mins respiratoires. Remballez-moi vite vos blagues tabac. . Je vous cloque l'adr
esse du gus en question.
En un tournemain il a expdi sa vieille asthmatique.
- San-A.! halte-t-il, plus copieusement qu'une vache suisse (et pourtant rien n'a
llaite davantage qu'une vache helvtique). San-A., radine, mon pote, a grabuge dans
mes azimuts.
- Qu'y a-t-il, Gros?
- Du pas banal, je te promets une sance rcrative en Vistavision que t'auras jamais
renouch la pareille!
Il raccroche.
La vie n'tant qu'un recommencement, je cavale hors de la chambre, je pas-de-cours
e dans la strass et me jette dans la maison d'en face. La porte du cabinet est o
pen. Pinaud et Bru discutent voix basse, mais avec une vhmence de gestes qui fait p
enser des Italiens assistant un match de boxe.
- Ah! rle Bru en m'apercevant, viens par ici, Fleur de Mystre!
Il me catapulte dans la salle de radiographie dont la porte est grande ouverte.
La pice est obscure. Seul l'cran de l'appareil dcoupe dans le noir un rectangle de
clart trouble. On voit la poitrine d'un homme derrire le verre. Ses poumons, son c
oeur.... Et autre chose aussi qui compose une sorte d'ombre en forme de langue.
Cette ombre part du bord de cadre pour aller jusqu'au coeur. Le muscle cardiaque
ressemble une comte avec sa queue.
- Qu'est-ce que c'est ? murmur-je.
Tu vas voir...
Il donne la grosse lumire. J'aperois des jambes au-dessous de l'cran; des bras de p
art et d'autre ; des cheveux sut la gauche. Je m'approche de l'appareil, ce qui
me permet de dcouvrir le profil, de Longuant. Le mdecin est coinc entre le bloc mtal
lique et l'cran.
Un couteau corse long de cinquante centimtres est enfonc dans sa poitrine. La lame
a pntr sur le ct gauche, juste en avant du bras et je sais (je l'ai su avant que d'a
percevoir le corps) qu'elle est alle droit dans _ le coeur et ,que ledit coeur ne
bat plus.
Tout ce qu'il y avait en moi de saumtre, d'angoiss; de mcontent, se ramasse, se coa
gule et me flanque une formidable nause. Ma parole, j'en dgobillerais d'incrdulit. I
l y a un instant encore, Longuant traversait la rue..: Et puis...
Pas besoin de lui tter le pouls. L'cran de radio est loquent. Son battant est absol
ument inerte, embroch comme pour un effroyable Chiche-kbab.
Le Mastar explique
- Je m'occupais de la vioque qui perdait de la valve. Vu ma galanterie et aussi,
qu'elle - tait moins ragotante qu'une chaussette de fantassin, je l'ai laisse se dg
ueniller dans mon burlingue. Je viens brancher l'appareil. Et qu'aspers-je ?
- a ? demande Pinaud pour qui l'vidence doit tre passe au crible de toutes les affir
mations constatatives. .
- Oui, dit Bru. Le doc d'en face dont au sujet duquel tu te caillais la laitance,
San-A. Je m'ai dit que j'tais le jouet d'une lucination. Mais quoi, la ralit, 'c'e
st la ralit, hein ?
- Il a pas pu entrer, j'ai pas quitt le couloir, certifie la mre Pinaud.
- Et pourtant il est l, non ? s'emporte le Dodu.
- On ne peut plus rien pour lui, m'tranglje.
- Tu penses qu'une greffe du palpitant serait possible, Gars ? suggre le valeureu
x praticien.
- Et o prendrais-tu un coeur neuf, h, Baluche !
- Oh ! a suffit de faire le vingt-deux sur n'importe quelle Nationale, mon pote.
Au premier carambolage je te ramne une horloge de rechange... J'ai ligot sur les
baveux. que a se pratiquait partir de dsormais, la greffe du guignol.
Il s'ponge le front.
- Du train qui court, bientt, on te refera un mecton complet, comme avec un Mecca
no, Gars. Y aura plus mche de vieillir. On te changera le foie, le citron et les
-claouis aux abords de la dcrpitude. Tu 'verras des grand-pres tout fringants, bisc
ote ils auront eu leur change standard. Nouvelle peau, nouvelle rate, et radada c
ontrl.
- Oh! ta gueule ! grogn-je.
Quoi, ma gueule ? Je connais les possibilits scientifiques de demain.
- ,Aujourd'hui n'est pas un autre jour, Bru. Et nous voici avec le cadavre d'un b
rave garon sur les bras. Quand le Vieux va savoir la chose, lui qui dsavouait mon
exprience, il va exiger qu'on entre la Trappe:
Je me dirige vers les doubles rideaux aveuglant la porte-fentre. : Je constate po
ur lors que celle-ci n'est pas ferme compltement. Elle donne sur l'arrire de la pro
prit: un jardin avec des pelouses jonches de feuilles mortes qui se ramasseront la
pelle, et limit par un btiment annexe servant de resserre.
Je regarde le linolum blanc. Prs de la porte, on y lit des traces de pas, des part
icules de terre et d'herbe,
J'essaie de reconstituer le drame., Longuant s'annonce ici pour confondre l'impo
steur. Chemin faisant, il se ravise, dcide de contourner la maison et de coiffer
le Gros en flagrant dlit de turpitude. Il connait les lieux pour les avoir visits
en ma compagnie. Il entre par la portefentre... Il vient se planquer derrire l'cran
, seule cachette proche du cabinet _ d'auscultation. Mais le diabolique tueur de
toubibs est dans les parages. Il l'a suivi... Ou qui sait ? Peut-tre se tenait-i
l dj dans cette pice, prt bousiller le Gravos ?
L'arrive de l'intrus modifie son plan. Il lui fonce dessus et le perfore sans que
l'autre, bloqu entre deux parois, ne puisse rien tenter pour se dfendre.
Fantastique, mon sixime sens, vous avouerez ? J'ai eu le pressentiment de la cata
strophe. Je l'ai flair, prouve dans ma chair poulardine.
Par contre, ce qu'il y a de bien chez SanAntonio (que dis-je, "de bien" ? de rem
arquable) c'est qu'il sait affronter les pires situations avec une maitrise abso
lue.
- Bru : ne bouge _ pas de l, et tiens-toi sur tes gardes. Toi, Pinaud, renvoie les
autres clients dans leurs foyers. Invente neimporte quoi. Dis-leur que le docte
ur a t appel pour un accouchement
Ces ordres donns, je me propulse dans le jardin. Vous avez dj vu des chiens de chas
se qu'on descend de la fourgonnette o on les tenait prisonniers pendant la premire
phase de la battue ? Ils s'lancent, puis se mettent tourner en rond comme des to
tons (les bergers alllemands eux, tournent comme des teutons). Ils vont, viennen
t, lvent la patte la sauvette, repartent, le nez au sol, anims semble-t-il d'une f
roide fureur, d'un instinct aveugle. Ils dbusquent le garenne; le coursent follem
ent et lui brisent le dos d'un coup de mchoire. C'est beau et, sauvage.
San-A., cette minute, mes jolies chries, c'est un chien de chasse, cela prt toutef
ois qu'il ne lve pas la patte.
Il fonce dans le jardin, courb en avant, le sens visuel brusquement dcupl; tout son
tre est tendu comme': la corde d'un violon (cette image pour les mlomanes) ou cel
le d'un arc (celle-l pour les archers). Je tournique, j'oblique, je mimique, je dt
ecte, je connecte, je dfalque, j'interprte, j'applique, je circuite, je lis la pel
ouse comme un livre. Les feuilles jaunies sont riches d'enseignements car, humid
es, elles collent aux -semelles et pour le Sioux traduisent certaines alles et ve
nues.
Je retrouve sur le sol l'arrive de Longuant. Puis, bientt, celle de son agresseur.
Une limace frachement crase par un pied press me prouve que l'individu est venu du
fond du jardin. je m'y rends...
Dans le hangar se trouvent des meubles empils, ceux du dernier mdecin probablement
, et que sa veuve n'a pas encore fait prendre. Je m'arrte dans le local o flotte
de confuses odeurs de vieux bois. Le nez "force-nez" de San-Antonio l'invincible
dcle un parfum plus subtil, une senteur d'homme. Je devine que quelqu'un a sjourn l
tout dernirement, et pendant un laps de temps assez long. Les yeux ferms, petits p
ompements de narines mticuleux, je crois retrouver une odeur d'eau de Cologne d'a
prs-rasage, genre " After-chauve "...
J'explore lentement le mobilier entrepos l. J'ouvre les armoires et les bahuts, je
sonde les matelas rouls, et je finis par dcouvrir une lgre aurole huileuse sur la to
ile d'un sommier plac la verticale. Au pied du sommier est un coffre bois, vide.
L'aurole se trouve peu prs la hauteur de la tte d'un homme assis sur le coffre. Pil
e en face du coffre, il y a dans le mur une petite meurtrire par laquelle il est
ais de surveiller la maison. Cette resserre devait tre, jadis une curie. - Selon m
oi, l'assassin se terrait dans la petite construction. Assis sur le
cofiot, il' matait la maison du docteur. De temps autre, pour se relaxer, il s'a
dossait au sommier. Il doit se mettre sur les cheveux un produit gras qui a lais
s cette aurole.
Trs bien, nous disons donc , un type qui se brillantine la tignasse, cela prouve
au moins qu'il a des cheveux. Rigolez pas, mes buses! C'est par limination qu'on
arrive du positif dans notre foutu turbin. je peux dj liminer les chauves. Gnralement
, ; ce sont les bruns qui se collent de la brillantine. Je parie donc qu'il est
brun. Ce n'est pas un paysan. Cette odeur d'eau de toilette en est la preuve. M
a parole, la carburation se fait, on dirait! je dductionne tout va. Je compense,
donc je suis!
Nous disons donc, pour commencer, que le meurtrier est un gars brun, soign, cheve
lu. C'est toujours sadaki, comme disent les japonais (qui m'ont lu). Et maintena
nt, ladies and gentlemen, passons un autre genre d'exercice. Ce meurtrier dguis en
assassin, il a ncessairement pris des prcautions pour se venir planquer en cette
resserre. Je le vois mal franchir la grille d'entre, la tronche haute, contourner
la maison et arriver dans l'ancienne curie pour y prendre sa position de guet. C
'et t d'une tmrit rare, vous l'admettrez ? Et en supposant que vous ne vouliez pas l'a
dmettre, je' peux vous jurer que a ne m'empcherait pas de pioncer.
Tout me porte croire que l'homme a utilis une autre issue. Je contourne l'amoncel
lement de meubles et j'ai la satisfaction de dcouvrir une ouverture dans le mur d
u fond. Elle mesure quatre-vingts sur quatre-vingts et ne ferme que par un volet
muni d'un crochet l'intrieur.
Or, tenez-vous bien - ou si vous ne pouvez vous tenir, faites-vous tenir par que
lqu'un d'autre - mais le crochet n'est pas mis. Mieux encore: des raflures fraches
sont visibles dans le pltre autour de l'ouverture. . C'est sans contestation pos
sible, par-l que l'assassin s'est introduit dans la proprit, par-l qu'il en est repa
rti. Je donne un coup de poing dans le volet. Le bois gonfl rsiste. M'est avis que
le fugitif a d balancer un srieux coup d'paule dedans en partant pour le refermer
. je m'empare d'un banc de bois -et, l'utilisant comme blier, je rabats le volet.
Depuis l'ouverture, je dcouvre un chemin creux, bord de haies vives, qui sent la m
ousse et le labour. A gauche, le chemin mne au centre de la localit, droite, il do
nne la cl des champs. je ne vois personne et je saute entre deux profondes ornires
. Toujours nez terre, dans la position du teckel sur le sentier de la guerre, je
cherche les traces du meurtrier. Deux belles empreintes de semelles se lisent d
ans la boue. Elles sont perpendiculaires la construction, les talons orients vers
le mur. Faut-il prendre gauche ou droite ?
Le gnial San-Antonio (y a du vrai), se convoque pour une confrence intime. Il se d
it peu de chose prs ceci: "Je suis l'assassin. je viens de refroidir un type avec
une audace folle. je fuis. Me dirig-je vers l'agglomration ou vers la campagne? D
'autorit, je choisis les verts pturages.
Un bosquet se dresse quelque deux cents mtres plus loin. C'est propice la camoufl
e, a, non ? Par-del le bosquet, il y a des champs grassouillets, car on vient de r
etourner la terre nourricire. Tout au bout, je devine la Nationale bleute dans le
morose automnal. Moi, assassin, connaissant bien les lieux, je pars de la Nation
ale, je planque ma bagnole l'ore du (ou dans le) bois. je viens perptrer mon crime
en pre peinard, et je retourne ma pompe -aprs m'tre assur- que la voie est libre.
Fort de cette certitude, je choisis la droite et je me mets courir en regardant
le sol. Etrange comme le plus honnte des hommes, le plus consciencieux des poulet
s, parvient vite se mettre dans la peau d'un bandit.
je sens que le meurtrier a couru. je retrouve ses gestes, ses moindres rflexes. I
l a regard par l'ouverture avant de sauter. L chemin creux tait dsert, il a enjamb le
fenestron. Il a referm le volet: Il s'est mis marcher posment, en direction de so
n auto, mais au bout de quelques mtres cela a t plus fort que lui : il a couru.
je cours... Et je m'arrte presque illico _ cause d'une petite pense qui m'arrive da
ns la tourelle gamberge. L'assassin n'est pas venu ici pour tuer quelqu'un de prc
is, puisqu'il tait impossible de prvoir la raction du camarade Longuant. Le toubib
a piqu un coup de sang et s'est rendu chez son pseudo-confrre sans que rien ne pui
sse le laisser prvoir. En fait, l'assassin est venu pour surveiller, uniquement.
Et s'il s'est dcid agir c'est parce que quelque chose s'est produit, ,que je conois
mal, mais qui a d rendre le meurtre ncessaire. En ce cas, un homme qui vient surv
eiller, laisse-t-il un vhicule longuement gar dans la campagne, au risque d'attire
r l'attention ?
je reprends ma marche, mais lentement cette fois. En dcouvrant le cadavre de Long
uant, j'ai piqu un coup de sang et le besoin d'agir a domin en moi le raisonnement
. Seulement, la raction commence s'oprer. Une espce de stabilisation interne. Pourq
uoi a-t-on tu cet inconnu de Dr Longuant, surgi au hasard de sa rogne dans la _ p
roprit ? A cela une seule rponse: parce qu'il tait prcisment mdecin! Vous parlez d'un
asse-bouille, mes chrubins!
Cela quivaut dire que le criminel savait que Longuant tait toubib et que Bru, par c
ontre, ne l'est pas. De quoi se mettre le cervelet en tortillon, non ?
J'atteins le bosquet. Pas traces d'auto ayant stationn l. La fougre est drue, emper
le de la dernire onde. Le talus est net... Je contourne le bois et ,j'aperois un ter
reux, juch sur, un gros tracteur jaune qui scarabe cahin-caha dans un ex-champ de
mas. J'attends que l'homme ait atteint l'extrmit du sillon en cours et qu'il opre s
a volte-face avant de l'aborder. En me voyant s'avancer sa rencontre, les mains
aux poches, il sourcille sous la visire luisante de sa gapette. C'est un bouzeux
d'une quarantaine d'annes, au visage blme. Il a les arcades sourcilires prominentes
et des yeux maussades.
- Excusez-moi, !'abord-je, auriez-vous vu un homme s'engager dans le petit chemin
, soit pied, soit en voiture ?
Il me dvisage longuement avant de me rpondre. Je sens que j'ai commis une erreur.
Un nabu, faut pas l'apprivoiser avant de le questionner. Il se demande qui je su
is et, quel but obscur je poursuis: Il pse le poids d'emmerdements que je suis su
sceptible, de lui causer.- Son tracteur au point mort halte comme une grosse bte mc
hante.
- J'ai rien vu, dcide-t-il enfin.:.
Et, pour se justifier, pour couper court aussi, d'ajouter : ~: . .
- Je regarde pas toujours vers le chemin.
Comme chaque' fois que c'est temps, l'ide gniale se pose sur ma centrale comme ma
colombe sur la branche d'un pin parasol.
- Je vous demande a parce que je viens de trouver un portefeuille en m'y promenan
t, ajoutje en sortant le mien de ma profonde. Y a plein d'argent dedans, mais auc
un papier d'identit...
Le regard du conductracte se met scintiller comme des cristaux de neige au solei
l.
- Ah oui ? s'anime mon Ben-Hur rural.
- J'ai conclu qu'on venait de le perdre, ajout-je ngligemment. Il n'est pas mouill,
or il pleuvait y a moins d'une demi-heure, comprenez-vous ?
Il comprend. a se voit sa tte dodelinante.
Je rempoche mon larfouillet:
- Enfin, du moment que vous n'avez vu personne, il me reste plus qu' aller le por
ter la gendarmerie.
Je lui dcoche un petit salut de la main, et fais demi-tour. Je sens que le labout
racteur va me rappeler, comme tout l'heure j'ai senti qu'il tait arriv une ~ gross
e misre Longuant.
- C'est--dire...
- oui?
Je me retourne. _
Le pognon, c'est un langage que les bouseux parlent couramment: Il imagine dj cet
artiche griff par des mains gendarmires. Il dplore de n'avoir pas fait cette trouva
ille. Il maudit le destin. Il suppose des sommes. Il convoite doucement, en trpid
ant des meles,, comme on chauffe un verre de marc dans sa main. ' .
- Vous m'auriez dit une femme. Une femme, oui, je l'ai vue. Mais c'est-y un port
efeuille de dame ?
- Vous savez, dis-je. Il arrive aux dames d'avoir des portefeuilles d'homme.
- Y a beaucoup dedans?
Je ramne mon lazagnard la lumire et j'en tire demi une liasse de Bonapartes.
- On le dirait, oui. Elle tait comment, la personne dont vous parlez
- Comme-ci, comme-a, me renseigne-t-il avec une prcision toute paysanne. C'tait poi
nt quelqu'un d'ici.
- Jeune ?
- Il m'a sembl, mais de loin, vous savez..:
- Elle allait dans quelle direction ? -
- Elle est descendue d'une auto, l-bas au carrefour, et elle est partie vers le b
ourg:
- Comment- tait-elle habille?
- Elle portait un impermable clair et elle avait un capuchon sur sa tte.
- Bon, je vais aller demander au pays, peut-tre la retrouverais-je.
Cette fois je pars. Le tracteur se remet tracter.
L'odeur de la resserre, un parfum de femme, alors ? Et la tache huileuse, un fix
ateur de coiffure fminine ?
Pourquoi pas? a cadre. Faut que, j'examine ces empreintes de semelles dans la bou
e du sentier.
Le tracteur gronde derrire moi. Il me suit comme- un gros vilain chien hargneux-,
Je ne presse pas le pas, me contentant de m'carter dans la terre non encore labou
re. Les
pousses de mas sectionnes constituent une espce de herse sur laquelle il ne fait pa
s bon marcher. Au moment o le cultivatracte me double, je l'interpelle:
- C'tait quoi, l'auto sur la route?
- Une desse!
- Quelle couleur
- Grise, avec le toit blanc.
-Merci...
J'arpente le chemin d'une allure chasseuralpienne. J'ordonne et coordonne et ord
inate. Une D.S, grise toit blanc a largu une dame vtue d'un impermable clair, coiffe
d'un capuchon. Une dame qui n'est pas du pays.
Si elle n'est pas du pays, pourquoi a-t-elle emprunt ce raccourci boueux?
Me voici de nouveau en bordure de la Proprit. Je m'accroupis et, grce mon stylomtre,
j'entreprends de mesurer les- deux empreintes. Chaque pied mesure 31 centimtres
de long sur 11 dans sa partie la plus large, ce qui ne correspond pas du -tout l
a pointure de- Cendrillon, vous l'admettrez sans que j'aie besoin de vous savate
r les miches, j'espre ?
En somme, tout est ternis en gestion (dirait le Gravos). Un homme, une ~ femme ?
Je continue mon chemin jusqu'au bourg. Progressivement, le sentier devient vene
lle. Il est bord de murs, puis de seuils. Il dcrit un coude et dbouche . sur une p
lacette derrire l'glise; laquelle se caractrise par un lavoir public et une pissotir
e, le glouglou de l'un imuitant les habitus de l'autre. Des maisons basses, un pe
u de guingois, cernent la place. Un ouvrier zingueur (habill en lu") rpare un chnea
u en sifflotant " Monte l-dessus " Il lampassoude quatre mtres du sol, assis les p
ieds dans le vide.
Je l'interpelle d'une voix de tribun socialiste auquel on demanderait ce qu'il p
ense de l'admission de Mgr Vieillot au Grand Orient de France.
- Hep! M'sieur!
Le lampassoudeur diminue l'intensit de son briquet et penche au-dessus du vide un
e trogne farde par le beaujolais.
- C'est moi q ue vous causez ?
- Auriez-vous vu passer il y a un moment, une dame en impermable clair ?
Un peu comme l'a fait le cultivatracte tout l'heure, il m'envisage d'un oeil inc
ertain, avec l'air de se demander pourquoi je lui pose ce genre de questions, ce
qu'elle peut lui couter, ou, ventuellement, lui rapporter.
- Pourquoi ? lude-t-il.
- Parce que je la cherche, lui rponds-je.
La spontanit et le ton pntr de ma riposte le satisfont.
- Je l'ai vue, oui. Elle est alle rejoindre un monsieur qui l'attendait sur la pl
ace dans une voiture.
- Une D.S. grise toit blanc ?
- Y m'semble.
- Il tait comment le monsieur ?
- Alors l. Vu d'ici, j'ai pas pu le voir.
- Ils sont repartis
- Ds que la dame a t l, oui, pourquoi ?
Je lui lance une rplique susceptible de lui donner toute satisfaction
- Pour rien !
Puis je regagne le lieu des tueries.
En remontant (car elle est en pente) la grand-rue de Caducet-sur-Parbrise j'apero
is, non loin . du Plat d'Etain, ma voiture et celle de Longuant sagement ranges d
ans une impasse servant de parking l'htel. L'automobile du dfunt toubib est une Au
stin noire, immatricule 75, dont la lunette arrire et le pare-brise s'ornent d'un
caduce rouge qui fait songer au sigle du Saint. je marque un temps d'arrt. Ainsi d
onc, cette auto trahissait la qualit de mon compagnon d'observation.
Si le (ou les) meurtrier (s) surveillait (ent) les abords de la maison, il n'a (
ou n'ont) pas manqu d'enregistrer ce dtail.
Je traverse la rue et sonne la porte. Pinuche m'ouvre presque immdiatement, la fr
ime mlancolique. Dans ses hardes femelles, il finit par ressembler pour de bons u
ne mm.
- je me demandais o tu tais pass, bavoche la vieillarde, tu as du nouveau ?
- Peut-tre.
Je lui raconte la resserre, le chemin creux, la dame en impermable et la D.S. bic
olore.
- Il n'y a pas de raison que cette femme soit descendue l'ore du pays et qu'elle
ait contourn l'agglomration pied pour retrouver la voiture conclus-je. M'est avis
que ses intentions n'taient pas trs catholiques:
Dame Pinuche branle son misrable chef chignon.
En effet, mais de l en faire une meurtrire, San-A., il y a une mare...
Il ajoute, et je lui, en sais gr car sa remarque est en harmonie _avec- mon propr
e sentiment
- D'ailleurs, elle ne pouvait pas prvoir que ton ami docteur viendrait se cacher
dans la salle de radiographie...
- Non, certes, Pinaud, mais parfois, l'occasion fait le mauvais larron. Imaginon
s qu'elle soit venue surveiller nos faits et gestes et que l'intrusion clandesti
ne de Longuant l'ait incite agir ?
- Si elle tait venue surveiller, combat l'Inexorable, la voiture ne l'aurait pas
attendue dans le village. Noublie pas que tout s'est pass trs vite. Non, tu vois,
cette personne, je ne la sens pas coupable...
- Parce que tu as le nez bouch, 'enrhum! A propos, o est Bru ? m'inquit-je, troubl par
le silence de ncropole qui nous environne.
- A peine avais-tu le dos tourn qu'on est venu le chercher pour une urgence.
Je bondis : ,
- Quoi
- Un accouchement, prcise le Blant, c'est drle, c'est justement le prtexte dont je m
e suis servi pour congdier les clients. `
- Et il y est all ! fais-je, atterr.
- Ne t'inquite Pas pour le - Gros, il s'en sortira, me rassure la vieille gouvern
ante.
- Lui, srement, mais pas le pauvre mouflet ayant la fcheuse,ide de venir au monde e
n ce moment! Ah ! on peut dire que les fes ne se penchent pas sur son berceau...
Tu as le nom des gens chez qui il est?
- C'est au chteau, parat-il! La belle-fille de la comtesse.
Je prends un coup de vape horrible, mes fieux. Puis-je me permettre de vous 'rsum
er trs brivement (afin de - pas abuser de mes instants non plus que de vos instinc
ts), la situation ? Nous sommes, mes deux lascars et moi, dans une coquette loca
lit du Cher et Tendre o ,un fcheux personnage a contract la coupable manie de suppri
mer tous les mdecins qui s'y-prsentent. L'astucieux San-Antonio a, contre l'avis d
e son chef suprme, tendu un pige qu'il croyait diabolique au meurtrier, en faisant
passer Bru pour le nouveau toubib. Hlas! hlas! hlas! sa ruse lui est retombe sur le
pif. A l'heure qu'il vous cause, il a le cadavre d'un brave type, mort par sa fa
ute; sur les bras, et le faux docteur Bru accouche la belle-fille de la comtesse.
Vu ?
Si aprs a vous trouvez que mon stylo se dcalcifie, c'est que l'embrayage de votre c
aberlot patine. Je vous conseillerais bien, en ce cas, d'aller consulter un psyc
hiatre, mais vous risqueriez de tomber sur un vrai et a n'arrangerait pas votre p
roblo. On m'en a racont un qui psychanalysait un radiateur de chauffage central.
Il lui demandait combien de fois il faisait l'amour, s'il souffrait du complexe
d'OEdipe et quoi lui faisait penser la photographie du gnral Desaix (l'inventeur d
u veau Marengo). Le ~ radiateur se refusant obstinment lui passer le moindre tuya
u (et pourtant!) le psychique a diagnostiqu un accs de dmence prcoce, ce qui est rar
e, parat-il, chez les radiateurs de cet ge-l.
- Je fonce au chateau ! cri-je.
- Qu'est-ce qu'on fait pour ton ami ?
- Quel ami ?
- Ben... celui qui est dans la salle de radio, je tlphone la gendarmerie ?
- Garde-t-en bien, misrable!
- On ne peut pourtant pas en faire des confitures, souligne la tante, Pinaud.
J'indcise trs peu de temps. C'est la grosse partie de poker. Je dclare ma viande fr
oide aux autorits, et alors c'est la soupe populaire brve chance, ou bien je la camo
ufle provisoirement et j'essaie d'arrter l'assassin, dans l'espoir qu'un succs pro
fessionnel fera passer "l'accident" Longuant.
Pinuche soulve un coin .de sa perruque,. rcupre son mgot log sur sa console crayon et
l'allume. Il est patient comme le monde. Il se repat de n'avoir pas dcider. C'est
un voluptueux de l'obissance. Un frntique de la soumission. Un archer de la passiv
it. Le subordonn n. Le subalterne baderne. L'auxiliaire 'voir. L'adjoint aux mains
jointes.
- Va chercher une couverture!
Il obit sans une question.
Nous retirons le cadavre raidissant de sa fcheuse posture; nous l'enveloppons dan
s la couvrante et le coltinons jusqu' la resserre promue du mme coup au rang de mo
rgue. On le place dans le coffre bois qui devient sarcophage. Et nous nous retir
ons, passant des fonctions de fossoyeurs 'celles de policiers aux mains libres.
Agis-je bien ? L'avenir nous le dira.
Pour l'instant ma conscience objecte, mais en voil une qui n'a pas voix au chat-p
itre.
En malagissant de la sorte, j'ai par au plus press car, comme le disait si justeme
nt la nice de la concierge du marchal Lyautey - moins que ce ne ft le beau-frre de l
'amiral Nelson
Quand un vnement pnible vous contriste mettez-le de ct et oubliez-le. Pardonnez-moi
donc, docteur Longuant, si je remise votre dpouille ptaudire dans un coffre bois, c
omme on le ferait d'un vulgaire aspirateur, mais cette spulture n'est que proviso
ire.
De plus, n'importe quel antiquaire spcialis dans la Haute-poque vous le dirait: ell
e est galement gothique !
CHAPITRE IV
DANS LAQUELLE S'AFFIRME LA NOUVELLE
VOCATION DU DR BERU.
- Tu m'as bien saisi, Vieillard?
La chaisire chignon hausse ses paules d'chassier chssieux sachant scher sans chausson
s.
- Une D.S. grise toit blanc. Ne t'inquite pas, San-A., je vais m'en occuper en fa
isant les commissions.
- J'exige de la documentation, tu m'entends, mmre? Numro d'immatriculation, descrip
tion fouille de ses occupants, etc. Je veux savoir si . on les connait dans le vi
llage, enfin un maxi, quoi!
Ayant ainsi pos mes consignes, je fonce chercher ma tire- et je prends la directi
on du chteau, inutile de demander mon chemin : la noble demeure se drsse sur -une
colline et surplombe la contre.- C'est un truc class monument historique. C'est gr
is, c'est grand, a a des tours, des dtours, des machicoulis, des fosss de Caylus, d
es fentres meneaux, des chemins de ronde, des donjons, des oubliettes, des- chauv
es-souris des particules et mme, ce qui est -prcieux en priode d'accouchement: des
murs d'enceinte.
Tandis que je zigzague sur le chemin y conduisant, je vois rappliquer une bagnol
e 105 verstes, comme disait Raspoutine.
L'auto en question est une D.S. grise toit blanc, les moins glands d'entre vous
l'auront dj devin, en se basant 'sur le fait que s'il s'tait agi d'une autre bagnole
, je ne me seerais, pas donn la peine d'en parler. Je ralentis, d'abord par prude
nce, car le conducteur de la Citron ne lve pas le panard en m'avisant, ensuite par
curiosit car je voudrais savoir quoi il ressemble.
Vzzoum ! La guinde m'a crois.
J'ai entrevu un pardingue en cachemire beige, un chapeau noir; un visage rouge.
Le pilote de la D.S. est seul. Pendant au moins une fraction de seconde, j'hsite
lui filer le train, mais je me dis qu'-quoi-bon. L'homme dboulant du chteau, j'appr
endrai l-haut qui il est. En outre, l'troite route est borde de terres frachement la
boures et il me faudrait trois minutes pour manoeuvrer.
Je continue, sottement rconfort par l'impression que mon enqute avance. a me permet
de penser Longuant avec moins d'amertume. Pauvre Gros, va, qui ventait si bien !
Un petit Mistral lui tout seul
Heureusement, il n'avait pas de famille, m'avait-il dit. C'tait un self-made-pet.
Orphelin et auvergnat de naissance, il s'tait lev la force du poignet, en mangeant
des chtaignes. De l lui venait son embonpoint et son sirocco de boyasse. Il rever
ra' plus Saint-Flour. C'est notre lot tous, dirait Mman. Un matin, tu vois le jo
ur se lever, mais un soir tu ne le vois pas se pieuter.
Les gens disent le lendemain: "Vous savez ce qu'est arriv Chose ? a. Improprit de t
ermes. II faut dire: " Vous savez que Chose est arriv ? >.
Bon, voici l'esplanade of the castle, comme on lit sur ma mthode Assimil. On y li
t bien d'autres choses d'ailleurs. Par exemple : ( je vous le tradis) - Pouvez-vo
us me prter un , livre, please ? -" Certainement, que rpond l'interlocuteur, voule
z-vous un roman ou quelque chose de srieux? " Charmant pour les romanciers, non?
C'est dur de s'imposer la plume : chez les rosbifs. Dj on est class peigne-cul quan
d on pond un roman, jugez de la dconsidration qu'on vous tmoigne lorsque ce roman e
st policier! Pour le coup, dans l'ordre des valeurs, vous vous situez entre la p
oubelle pleine et le papier chiotte utilis. C'est pourquoi les littrateurs d'actio
n commencent par se prendre un pseudonyme. Et ils se mettent un bas sur la tronc
he pour aller signer leur contrat d'dition.
Qu'est-ce qu'on se disait ? Ah ! oui: j'arrive sur l'esplanade. Y a des arbres c
entenaires, comme toujours autour des chteaux. Des cdres, en principe. Le cdre, c'e
st la carpe des vgtaux. Et puis c'est stylisable, comme le sapin ou le pin parasol
; voyez comme il fait bien sur le drapeau libanais. Enfin un drapeau qui ressem
ble une affiche de voyage!
Moi, j'aimerais que le blanc de notre tendard serve quelque "chose: Le blanc s'es
t qu'un support aprs tout, faut l'utiliser! Je verrais une tour Eiffel dedans, no
n ? Ou alors une publicit
Deauville, sa plage, son casino! Ou encore une recette de cuistance puisqu'on es
t la patrie de la gastronomie et de la gastro-entrite. Comme sur certains torchon
s de cuisine. La faon- de prparer le boeuf-mode, tenez! Prenez un kilo de carottes
, un kilo de viande de boeuf dans la culotte... Je suis bourr d'ides gniales, je vo
us dis ! Si les cons taient moins cons, je les dciderais repeindre le monde.
Plusieurs automobiles sont ranges proximit du perron. Je laisse la mienne en bout
de file et je me mets en qute d'un bipde susceptible d'changer quelques considration
s d'ordre plus ou moins gnral avec moi. Prcisment, quelques encablures, un jardinier
aussi g que les cdres ramasse des feuilles mortes dans un verger. Je l'aborde. Il
fait trs jardinier-du-chteau: pantalon de velours, tablier bleu, cache-nez de lain
e, chapeau bord rond. On reconnait qu'il est jardinier professionnel ses sabots,
son rteau et son dos vot.
Comme je connais mes classiques sur le bout d'douard, je lui adresse un solide
- Salut, mon brave! qui ferait chialer la comtesse de Sgur.
Lui, gendemaison jusqu'au bout des ongles, se dcouvre et garde son balai la main.
Les rares cheveux blancs qui moussent autour de sa calvitie blafarde se mettent
palpiter dans le vent d'automne.
-Savez-vous si le docteur est toujours l ? lui demand-je.
-Pour sr, Monsieur, rpond-il, vu que c'est mon fieu qui est all le qurir et qu'il ne
l'a point encore remmen.
Vous le voyez, mes poules blanches, je nage en pleine comdie de patronage. Le mon
brave dont le fieu va qurir le docteur, c'est du terroir de la commode faon dbut de
sicle, non ?
- Il faudrait que je lui parlasse, poursuis-je.
Cela urge: -
Le collecteur de feuilles mortes se permet une mimique vasive.
-C'est qu'il doit tre rudement occup par l'enfantement de Madame la Vi-Comtesse...
- Rien de nouveau ?apprhend-je.
- Je pense pas. Eustache n'a pas encore sonn de la trompe!
- C'est--dirre ? m'interloqu-je.
Le rteleur me jette un regard persan (il adore jouer shah perc!).
- Dans la famille, la naissance de chaque enfant, le garde-chasse sonne de la tr
ompe. Il sonne La Diane si c'est une fille, et Le Cerf-Encorn si c'est un garon.
- Noble coutume, approuv-je, ce sont ces belles traditions qui constituent la sau
vegarde de la France !
Il essuie deux larmes de ses doigts terreux, . ce qui lui met deux taches boueus
es sur les joues.
- Pour sr, dit-il. Et, puisque je vois, vos questions, que vous n'tes pas du pays,
laissez-moi vous apprendre que les dames de la famille Pranhmois de Bazanhot ac
couchent toutes dans le pavillon du roi que vous apercevez l-bas !
Le vieux loquace me rvle que le pavillon abrita les amours de Franois I' avec une a
nctre des Pranhmois de Bazanhot. Jaloux, le mari de la dame squestra son pouse-ains
i que le royal btard n de cette treinte, dans le pavillon o fut perptr le glorieux adu
ltre. Depuis, toutes les mesdames de la famille mettent au. monde leur descendanc
e dans le local...
- Bouleversant! dis-je. J'avais lu un grand reportage sur le sujt dans La Semaine
de Suzette, mais je doutais de sa vracit. Ainsi c'est donc vrai: les grandes fami
lles - observent encore des rites ancestraux jusque dans l'accouchement. Mais di
tes-moi; cher monsieur, et restez ouvert, cet
vnement doit rassembler beaucoup de monde, si j'en crois les voitures stationnes ic
i ?
Il opine.
- Toute la famille se runit en effet pour assister l'enfantement.
-. J'ai crois en venant un monsieur qui s'en allait au volant d'une D.S. grise to
it blanc et qui semblait fort press:
Le jardinier vieillarde de la paupire
- Oh! lui c'est un clbre accoucheur.
Voil qui m'intresse. Me surprend Me trouble. M'effare.
- Pourquoi est-il parti alors qu'on avait tout besoin de lui ici?
- Il a, parat-il, t vex qu'on fasse appel au mdecin du village. Ils ont eu une alterc
ation et le Dr Brurier l'a chass de la chambre, d'aprs ce que m'a racont Gertrude, l
a gouvernante.
- Quel est son nom ?
- C'est le professeur Lamont de l'Aie.
- Il n'est pas arriv seul ici 1
Le jardinier gondole du regard.
- Comment a, pas seul ?
- Tout -l'heure, dans le pays, je l'ai vu en compagnie d'une dame !
-Vous m'tonnez:
Inutile d'insister. Le ramasseur de vgtaux morts-va finir par me trouver un choua t
rop curieux. Je lui lance un retentissant
- Merci, mon brave, trop aimable, qui filerait des vapeurs aux dames du Pen' Clu
b, et je me dirige direction du pavillon du roi. A l'insstant o j'y Parviens; je
vois un vieux ferr en tenue de piqueur sortir du btiment, . un cor de chasse la ma
in (il vaut mieux avoir un cor la main qu'un au pied).. Il embouche son instrum
ent, gonfle ses joues, et se met sonner " Le
Cerf encorn>. Y a pas se tromper: la Diane, a fait : tontaine et tatare, alors que
le Cerf encorn a fait tontaine et tonton.
Une vague de soulagement me submerge, comme l'crirait un membre de l'Acadmie franai
se, s'il arrivait aux acadmiciens d'crire.
Ainsi donc, l'enfant est n, malgr l'assistance de Bru. Triomphe de la vie!
J'assiste alors un spectacle mouvant. Un cortge sort du chteau et marche sur le pav
illon d'accouchement. Le composent: des douairires, des dousiriers, des messieurs
portant la cravate de commandeur, des messieurs habills en acadmiciens (justement
moi qu'en causais y a deux secondes!), des mres suprieures, des chevaliers d'indu
strie lourde, des gnraux, des avocats, des avocats gnraux, des prlats, des petites fi
llesmodle, des petits garons en costume marin, des amiraux en. enfance, des comtes
rebours, des P.D.G., des Pds Q, et toute cette espce d'humains dont la mission en
ce monde est, semblet-il, de poter plus haut que son luth.
La valetaille suit: nurses, matres d'htel, palefreniers, cuisinires, femmes de cham
bre. La Cohorte cerne le pavillon ! On ne me prte pas la moindre attention. On at
tend que le piqueur ait fini ses sonneries. Quand il dbouche enfin, l'assistance
applaudit. Les ecclsiastiques rcitent un autre paire et un navet Maria pour s'exer
cer la bndiction. Le pote alexandrine en afftant du Victor Hugo. Les gnreux gnraux pr
nt l'enfant Saint-Cyrien et le passent d'emble la casoar. C'est la liesse nobiliai
re. La vieille comtesse de Pranhmois de Bazanhot, qu'on a rase de frais pour la c
irconstance, se dtache (avec du K2 R) du groupe Sur le seuil, un homme puissant;
superbe et gnreux, vient d'apparatre.
Il est en bras de chemise. Son chapeau est rejet en arrire. Sa trogne congestionne
flamboie la lumire du jour.
- Eh bien, docteur? lui lance la comtesse, que nous bayez-vous ?
Le terme, mal assimil par Bru, le fait effectivement biller.
- Vous pouvez dvisser peinarde, mame la comtesse, dclare-t-il, profitant de ce , qu
e sa bouche est grande ouverte, c'est pas encore maintenant que vot' ligne se met
tra sur la voie de garage- Vous venez de toucher un de ces polissons de huit liv
res que si j'avais pas pass ma jeunesse aider mon vieux tirer des veaux, vous pou
rriez toujours l'attendre la sortie des artistes! Ah ! _ le salaud, il m'en a do
nn 'du _fil retordre ! Mais enfin il est l et bien l : gueulard comme une marchande
de poissecaille, avec un bitougnot dont ce gnral que j'aperois ,ici est pas certai
n d'avoir le pareil! On m'avait dit que le sang bleu s'tiolait, je m'ai aperu que
c'est du flan, mame la comtesse, ou bien alors la maman s'est pay un extra avec le
marchal-ferrant du coin !
La socit se tait, ptrifie par la dclaration du mdecin. Puis ces nobles gens s'entre-dv
sagent et un formidable rire fait tinter les dcorations des hommes, les corsets d
es dames et _ les instruments de travail des religieux. J'entends fuser des Imp
ayable! Pittoresque! Follement drle, mourir !
Comment va la mre? s'inquite la comtesse.
- Prte remettre le couvert, mame - la comtesse, riposte Bru. C'est de la poulinire s
urchoix. Avec une pondeuse de ce gabarit dans la famille; y aura bientt plus de v
icomtes- que de cultivateurs dans le patelin.
Une grincheuse en blouse blanche sort du pavillon. Je devine qu'il s'agit de Ger
trude, la gou-___ vernante mentionne ci-dessus par le jardinier. Elle s'approche
du groupe dont la formation n'a pas boug:, toujours la douairire par-devant et les
ci-devant par-derrire. La dame en blanc chuchote des choses l'oreille de la comt
esse qui s'exclame ,travers son dentier
- Non! Qu'apprends-je !
Je pressens du grabuge
- Docteur, s'gosille-t-elle, - que me raconte-t-on! Vous auriez renvoy et mme moles
t le professeur Lamont de l'Aie ?
- Si c'est du mironton qu'est venu me jouer les briseburnes en plein turf que vo
us causez, comtesse, je rai fectivement vir de bord, et y avait de quoi! Juste co
mme - je commenais de dpoter votre petit brigand, voil-t-il pas cet ex-cogriffe qui
prtendait me remplacer et qui m'esclamait sous le nez propos de mes mthodes !
Juste ciel! mais il s'agit du plus grand accoucheur de France
- a ne l'a pas empch de prendre mon escarpin dans le baigneur, comtesse, rpond le Ma
gistral avec un dbut d'emphase dans le geste et dans le ton.
Et brusquement, son moteur tournant 3000 tours, il passe la troisime et s'emballe
- Enfin quoi, merde, tonne le Dcontractuel; je viens de laisser quimper mon vc de md
ecin pour dlardonner vot' bru. je suant-qu'esthaut pour y arriver, vu que je tombe
sur un petit ogre rtif, et le remerciement c'est une engueulade parce que j'ai e
spdi dache votre tire-jambon partie-cul! J'ai rien du sagouin, comtesse, mais je m
e demande si le coup de la Bastoche a n'a pas t pain bnit pour vous autres, les blas
es rotule. Avec vot' mentalit, on vous eusse laiss le manche que le S.M.I.G. a sera
it encore une poigne de fves et qu'on vous ramerait la galre! Si vous voudriez que
je vous cause le fond de ma pense, je suis pas contre ce coup de bistouri Louis X
VI ; il a peut-tre dcoiff, vot' monarque, mais il a remis les choses en place !
Sur ces nobles paroles (si j'ose user de ce qualificatif pour saluer une aussi dm
ocratique diatribe) le Mastar enfile sa veste qu'il tenait sous le bras et, fend
ant la foule silencieuse, s'loigne sur l'esplanade o des feuilles mortes en ruptur
e de rteau se poursuivent comme des chiens fous.
je le course
-Oh! Mirabeau!
Il se retourne et, m'avisant, s'panouit.
- Sans charre ! T'tais l, Mec?
- Et fier d'y tre, Alexandre-Benot! Ce que tu as la parole facile!
Il rabat son bitos en avant.
- J'ai eu raison ou pas, de lui river son clou, mmre ? Ces gens-l, San-A., ce qui
les nuit, c'est leur manque de logique. A l'heure o qu'on se demande par qui on v
a tre atomis, ils en sont chicaner sur la biensance. Et ' c'te manie de jouer du co
r pour annoncer l'arrive de leur Jsus, dis? Tu trouves pas que a manque de simplici
t ? Si a se trouve, le mme que je viens de dballer, il deviendra peut-tre bandit de g
rand chemin, banquier vreux, vermot-sexuel, dput ou percepteur!
- Ace propos, comment t'en es-tu sorti ?
- Aussi bien que lui, ricane l'Homme tout faire' de la rousse. Comme je le bonni
ssais la vieille mgre, jadis j'aidais mon vieux accoucher nos vaches. On oprait sou
vent, la nuit, la lumire d'une lampe-tempte. Avec une bonne corde en guise de dmonte
-pneus, mon pote. Alors tu penses qu'une bonne femme, c'est beaucoup plus fastoc
he qu'une charolaise dlivrer, mme quand elle annonce un vicomte.
Nous grimpons dans ma chignole.
- Tu t'es entour de toutes les conditions d'hygine, j'espre ? hasard-je en dhotant.
Le Dodu me coule un oeil svre
Pour qui tu me prends : je m'ai lav les paluches ! Aprs le boulot, bien sr. Et comm
e j'y ai sectionn le pipe-line avec mon couteau suisse, tu peux tre sr qu'on est pa
r pour ce qu'est de l'hygine, Gars.
Puis, redevenant flic aprs ces tribulations gyncologiques, il demande
- Et au sujet de notre affaire, t'as du neuf ?
- Pour ma part, j'ai accouch d'un accoucheur, dis-je.
Je lui relate mes investigations. Le Gros met les grognements d'usage pour montre
r qu'il suit et se passionne.
- Selon toi, le professeur de la comtesse serait ml notre histoire ? demande-t-il.
J'hsite formuler une rponse.
Lamont de l'Aie est une sommit mdicale, sans doute allie aux Pranhmois de Bazanhot.
Dans le cas prsent, lorsque la jeune future mre a donn des signes de proche materni
t, on l'a prvenu. Il est arriv de Paris. Une femme - l'accompagnait. Il a fait desc
endre cette mystrieuse personne encapuchonne l'ore du village. La passagre a emprunt
le discret chemin qui contourne l'agglomration, et le fameux accoucheur l'a rcupre
peu aprs. Qu'en a-t-il fait ensuite ? Lorsqu'il est arriv au chteau il tait seul; se
ul galement en en repartant, durement vir par le Dr Brurier.
- A quoi ressemble-t-il, ce professeur? demand-je, au lieu de rpondre sa -question
.
- Un grand maigre, rouge de figure et pas sympa, - prcise le Mahousse. Il est ent
r dans le pavillon avec des grands airs.
-Ple sang bleu, ma chre, vous auriez pu m'attendre! qu'il ' virgule la mman dont au
sujet de laquelle je m'occupais.
- Moi tu me connais Saoul-pot-laid comme point, je lui rtorque.: Vous vous imagin
ez qu'on vient au monde sur rendez-vous, collgue ?
Pour le coup il demande qui je suis, de quel droit je me permets d'accoucher une
dame de cette manire et dans cette tenue, o j'ai piqu m'diplmes, et ainsi de suite
. Si bien que profitant d'une accalmie, je l'ai vir...
Je fais la grimace.
Dcidment, nous nous enfonons dans les abmes.
Un cadavre sur les bras, plus la dclaration de guerre d'un futur membre de - l'In
stitut, c'est raffin comme torture mentale, vous ne pensez pas?
Brusquement, je dcide que le professeur Lamont de l'Aie ne saurait tre impliqu dans
une affaire de meurtre. La chose me parat vidente m'en brler la rtine comme le sabre
chauff blanc de Michel Strogoff. Si je rsume: Longuant a t tu un moment imprvisibl
et le professeur est arriv au pays galement un moment imprvisible.
Va falloir pourtant se dpatouiller avec les donnes de ce problo, mes amis.
Sinon ma rputation va bientt ressembler une fosse d'aisances.
CHAPITRE V
DANS LEQUEL A VA DE MAL EN PIS.
La mre Pinuche qui nous guettait depuis le perron se jette sur la voiture avant q
ue nous en fussions sortis.
- Ah, mes amis! brame la chre fausse femme; ah, mes amis, si vous saviez!
Elle est toute retourne, la vieillasse. Son chignon tremble comme une aigrette de
maharadjah rageur.
Elle a le souffle court et la cendre pleut de son mgot comme les miettes d'un eczm
ateux atteint d'urticaire.
- Calme-toi, Csar! recommande le Dr Bru en ponctuant de la main et de l'inflexion.
Calme-toi, que tu vas me faire un noeud ton nzophage !
Dans l'intensit de son motion, Csar Pinaud excute un geste dont je l'ignorais capabl
e: il jette son mgot. Machinalement, je louche sur ce dchet jauntre, gluant, boueux
, fragile, qui gt sur la dernire marche du perron, et mon coeur se serre, comme ch
aque fois qu'on assiste la mort d'une habitude, l'enterrement d'un trs vieil indi
vidu l'application d'une loi attristante. opte ! flegmatiqu-je.
Maintenant, il y a un trou dans la lvre dmgote de Pinaud. a forme- ~pl d'air et ses sy
llabes sifflantes s'en ressentent. On dirait qu'il parle en ayant dans le clapoi
r un de ces sifflets plats ventouse que les coliers se collent au palais.
- Pendant que j'enqutais propos de ta foutue D.S., des dmnageurs sont venus cherche
i le mobilier...
- Quel mobilier ? m'enrou-je.
- Celui qui tait entrepos dans la remise, au fond du jardin! s'exclame- le cher bo
nhomme en extirpant tout ce qui peut , subsister de vhmence dans ses recoins.
- Tu veux dire qu'ils ont emport le coffre aussi
- Lorsque je suis revenu, tout tait charg. Ils allaient partir. Deux colosses qui
sentaient le vin. . Ils ~ m'ont -expliqu qu'ils venaient de rcuprer les meubles d'u
n des prcdents docteurs. Comme la veuve leur avait. expliqu o ils se
trouvaient, ils ont pu les rcuprer. J'ai essay d'ergoter, de m'opposer leur dpart,
mais ils taient presss et m'ont envoy au bain.
-Pourquoi vous calamitez de la sorte? s'tonne Brurier. On n'en avait rien branler
de ces bouts de bois!
- Ah non! Le cadavre de Longuant se trouvait dans l'un d'eux, m'crie-je, on l'ava
it remis l en attendant que la situation s'claircisse!
. Le Gravos ne peut s'empcher de rire.
Drle d'claircissement. Du train que a turbine, elle va ressembler du goudron, dans
moins de pas trs longtemps, la situation. Je voudrais pas infecter votre beau mor
al, mes potes, mais j'ai ide qu'on tient une priode de cerise tout ce qu'y a de pi
qu des vers.
Si un truc me survolte l'nergie, c'est quand on vient me dire que ma chance perd
son clat. Immediately, je me mets cracher le feu. Parce que la chance, a se fabriq
ue comme le reste, retenez bien ce 'que je vous dis. Il n'y a d'irrmdiable que la
soumission.
Avec de la volont, une femme moche peut se rendre belle, une vieille se rajeunir,
un bossu avoir l'air svelte et un percepteur ne pas passer pour un rpugnant pers
onnage. Vot veine, faut la faire filer droit; jamais lui permettre de relchement,
lui sanctionner toutes les incartades. A ce rgime-l, les coups fours prennent peur
et vous vitent. a se rpte, chez les dmons, qu'on a cette mentalit intraitable, ils fi
nissent par vous ignorer, manire de pas perdre le prestige chez Belzbuth.
- Toi, le Gros, aboy-je, si tu fais roue libre du ct de l'optimisme, il te reste pl
us qu' rentrer dans ta ferme natale pour y cultiver le chrysanthme des veuves. All
ons, les gars, on va pas se laisser faire marron comme des cocus de sousprfecture
! Haut les coeurs !
Ce langage convient mes sbires.
- Qu'est-ce que tu envisages ? demande le Dodu d'une voix dj mieux arme:
- On va clater, mon pote. C'est--dire se sparer pour agir plus vite.
Toi, tu resteras ici, continues ta tche en ouvrant l'oeil et en essayant d'appren
dre ce que la population de Caducet a pu remarquer d'insolite autour de cette ma
ison depuis le premier meurtre, compris ? Surtout gaffe ta peau car le meurtrier
est un vrai Bayard du crime.
Je me tourne vers Pinuche.
- Ce camion de dmnagement venait d'o ?
- D'Angers !
- Tu dois savoir le nom de l'entreprise, y a rien de plus immodeste qu'un dmnageur
, faut toujours qu'il tale son blaze en caractres gigantesques sur ses voitures.
C'est la maison Coursyvite, renseigne le Blant.
- Prends la bagnole de feu Longuant et fonce Angers. Rcupre le cadavre cote que cote
.:. Drogue les dmnageurs si besoin est, mais vitenous la catastrophe, vu ?
- Et une fois que je l'aurai rcupr, que devrais-je en faire ?
-Colle-le dans un bois, abandonne sa chiotte proximit et reviens ici le plus disc
rtement possible.
Je vais faire au mieux ! promet le dvou
- Et en ce dont il te concerne ? questionne Bru. _
- Ma qualit de suprieur hirarchique justifierait que je ne rponde pas ta question, d
is-je, mais l'amiti que je te porte m'incite passer outre ce sens des valeurs. Je
rentre de ce pneu Paris, Mec, avec l'intention bien arrte de rencontrer le profes
seur Lamont de l'Aie et de lui demander des explications propos de sa mystrieuse p
assagre.
Au moment o j'achve d'clairer sa lanterne, un personnage lugubre comme une affiche
de film d'pouvante se prsente. C'est un type maigre, . jauntre, que je souponne d'tre
originellement imberbe. Il a un nez busqu, des yeux embusqus, un complet noir, un
- gilet noir, une cravate noire, des gants de laine et un chapeau tap comme en po
rtait feu- M. Andr Brl (relev sur un ct et trs rabattu par-devant).
- Le docteur Brurier ? demande-t-il schement.
- C'est moi! dclare le Mastar. Il s'agit de quoi t'est-ce ?
- Je suis M. Honor,, le pharmacien de. ' -
Le visage du Gravos s'illumine. Il tend son battoir linge au pharmago. en disant
, jovial
-- Je suis aussi honor que vous
L'autre ne sourit mme pas et s'abstient de mettre sa main dans celle- du Gros.
- Puis-je vous dire deux mots en particulier; docteur ? _ -
- Si vous voudriez vous donner la peine de venir jusqu' mes cabinets; rtorque Bru e
n introduisant l'arrivant' dans son antre.
Cette visite ne me disant"rien qui vaille, je me grouille de coller mon oreille
au trou de serrure.
Le visiteur trimbale une de ces bouillies de rabat-joie qui flanquerait la coliq
ue la statue questre de Jeanne d'Arc.
- Docteur, je suis venu vous demander quelques claircissements, attaque le potard
, sans le moindre prambule.
_ - A quel sujet?
- Vous avez eu un certain nombre de clients votre premire consultation, n'est-ce
pas ?
Le silence de Bru m'apprend que mon ami est sur ses gardes. Le pharmacien insiste
- N'est-ce pas ?
Je pense, trs franchement, qu'il a tort d'user de ce ton avec Alexandre-Benot. a ri
sque de provoquer un sisme dans peu de temps.
- Et alors ? riposte l'organe pteux du Mahousse.
- Alors comment se fait-il que vous n'ayez prescrit aucun mdicament lgal, docteur
? Je n'ai pas eu une seule ordonnance prparer. Mieux, ayant questionn l'une de mes
concitoyennes venue vous consulter pour un phlegmon, cette dernire m'a appris -
et elle a d me donner sa parole pour que je la crusse - que vous lui aviez ordonn
d'oindre son mal de crotte de pigeon, vrai ou faux ?
- Je vois pas l'objet de vos retombes rtroactives! riposte le docteur.
- Je vais vous le dire,. moi!
Quand il crie, a fait le bruit d'un couteau sur une meule aiguiser.
- Vous appliquez des mthodes de charlatan, et je vais en rfrer au Conseil de l'Ordr
e
- Rfre-z'en ta petite soeur si a te fait plaisir, h, Verdtre! clate tout coup l'Int
e. Non, mais qu'est-ce c'est que ce marchand de pommades qui voudrait vous donne
r des leons ! C'est la bile qui te mne, avorton ! je te passerais ma radio, je m'a
percevrais que t'es sac fiel, t'entends, crevard ? T'as les foies pour ta boutiq
ue saloperies, hein ? Tu te vois dj la drive au milieu de tes bocals. Eh ben ! t'as
pas tort car- je suis un toubib anti-remdes. Tes comprims, ~si tu veux un conseil
, tu peux te les ' et itou les suppositoires carrer dans l'oigne, pendant que tu
y seras.
Allez, vas te cacher derrire tes rayons,, marchand de purges!
La porte s'ouvre. Je n'ai que le temps de me jeter de ct. Le petit bonhomme en 'no
ir
Gigote au bout de la poigne brurenne. Sa majest le Porte jusqu'au perron et le lar
gue comme on largue
une paire de pantoufles troues dans une pou belle.
Se tournant vers moi, plus congestionn qu'un banquet de charcutiers, il dclare
- Quand je rencontre sur ma route des individus pareils, San-A., si je me retena
is pas, je crois que je ferais un malheur.
- Tu as bien fait de te retenir, soupir-je.
Tout devient compliqu ; tout s'embrouille, se gte, se fendille, s'acharne se dcharn
e, s'emmle, s'emberlificote, se coalise, ~ se dcompose avec un tel acharnement et
une telle rapidit, que je finis par me dire, moi aussi, que ma bonne toile a sacrme
nt besoin d'un coup d'encaustique.
CHAPITRE VI
DANS LEQUEL j'ESSAIE DE PRATIQUER L'ACCOUCHEMENT SANS DOULEUR
Tous les bons annuaires tlphoniques et autres Bottin de Paris vous le confirmeront
: le professeur Lamont de l'Aie habite boulevard Larmes.
L'immeuble est cossu, en pierres de tailles de taille. Une grille noire, genre L
ondon, protge sa faade pimpante. Des tapis rouges dans l'entre et un ascenseur revtu
d'acajou font comprendre aux clients (ou plutt aux clientes, vu sa spcialisation)
que la consultation sera chre.
Une nire d'une vingtaine d'annes, faire damner une vingtaine de dans rpond "Vous dsi
rez, Monsieur? mon coup de sonnette. Elle est menue, blonde et rose, avec un sou
rire en perles de culture qui vous donne envie de lui tester le dentifrice.
- Je dsire rencontrer d'urgence le professeur, la renseign-je, en lui tendant simu
ltanment une oeillade irrsistible et ma carte.
Elle accepte l'une et l'autre et m'introduit ( charge de revanche, Mademoiselle!)
' dans un salon d'attente bourr de Renoir et de meubles Louis XV, o deux dames vio
lemment enceintes patientent, leur ventre sur les genoux.
Ces Pennes sourcillent un brin en m'apercevant, tant donn que, d'une faon gnrale, la
prsence des mles est plutt inusite dans ce salon. Je lis dans leurs prunelles les hy
pothses qui s'Y bousculent. Elles se demandent si je suis
un hermaphrodite qui aurait nglig de prendre sa pilule, un reprsentant en forceps le
ctroniques. un marchand de livres pornographiques, un confrre du professeur, son
assureur-conseil, le mari inquiet dune de ses pratiqus ou le cur de'
sa paroisse, en virouze pour les oeuvres. Elles nagent en pleine expectative lor
squ'une lourde tenture s'carte (dans les livres,, vous remarquerez que les tentur
es sont toujours lourdes). pour laisser paratre un grand type brun et sanguin (ma
is non
sans grains) lgamment vtu d'un complet gris en soie sauvage et d'une dizaine de den
ts en or qui lui illuminent la parole.
- Monsieur! M'invite-t-il.
Et, ses clientes : Vous.. voudrez bien m'attendre un instant
en trois diximes de seconde mon sige est fait, comme dirait justement le Professeu
r. Celui-ci est exactement le genre de toubib dont ses clientes sont amoureuses
. Il doit les appeler " mon chou, ou mon lapin ", les rassurer
avant, gueuler plus fort qu'elles pendant, et ls courtiser aprs. . , _
Il me fait entrer dans son cabinet, une pice claire et agrable et me dsigne un faut
euil o se sont succd plus de femmes enceintes que de vritables crivains dans celui de
Voltaire l'Acadmie franaise.
Il prend place en face de moi et se met me regarder en donnant des pichenettes _
ma carte de visite.
- Pardonnez-moi de vous importuner au milieu de vos consultations, monsieur le p
rofesseur,, attaqu-je, ce sont les ncessits d'une enqute qui m'amnent.
Il sourcille, lche ma carte qui volplane sur son sous-main de maroquin et murmure
un badin
Curieux
Encourag par tant de cordialit, je dballe mon petit paxon
- Je crois savoir que vous tes un familier de Caducet-sur Parebrise, professeur ?
Sa frime devient aussi hermtique que l'entre des fournisseurs d'un sous-marin. Ap
paremment,
le nom de cette localit n'veille en lui rien
Je suis apparent la famille du pays, en effet,. dit-il.
- Et je crois savoir galement que vous vous y rendtes pas plus tard qu'hier, n'est
-ce pas ?
C'est juste. Pourquoi ?
" On vous a appel pour un accouchemen d'aprs ce que j'ai appris?
- Mais je suis arriv au chteau pour me faire houspiller comme un palefrenier par u
n gros charlatan qui se prtend mdecin. Aussi ai-je pris mes cliques et mes Claques
sans mme aller Prsenter mes devoirs ma grand-tante.
-J'ai vu la comtesse: elle tait navre, l'apais-je.
Un geste brutal balaie toute possibilit de rconciliation. Il en a gros comme le dme
des Invalides sur la patate, le gyncologue. M'est avis qu'on n'est pas prt de le
revoir chez les Pranhmois de Bazanhot.
Docteur> Poursuis-je, les mains croises sur mes genoux, lorsque vous tes arriv Cad
ucet, une femme en impermable clair vous accompagnait.
Pour la Premire fois depuis le dbut de l'entretien, j'ai la certitude d'avoir ac
croch srieusement son attention.
- Comment diable savez-vous cela ?
- Question de mtier, monsieur le professeur:
J'aimerais savoir qui tait cette personne.
Le prince de la mise jour hausse les paules. Je l'ignore,
Je m'attendais si peu une rponse de ce genre que je pose mes deux mains sur le re
bord de son burlingue.
- Vous ignorez le nom des gens que vous transportez, docteur ?
Il ne se dmonte pas,
-- Vous est-il dj arriv de prendre une jolie femme en stop , monsieur le commissair
e,sans vous enqurir de son identit ? Cela m'tonnerait, bien que chez vous il puisse
s'agir d'un rflexe professionnel, ajoutet-il d'un ton cinglant.
Je sens que mon raisin se met bouillir tout autour de mes yeux ; aussi, soucieux
de ne pas courter l'entretien, m'exhort-je la mesure.
- Donc, vous avez pris cette personne en stop ?
- Comme j'ai l'honneur de vous le dire.
- A quel endroit ?
Il rflchit.
- Une douzaine de kilomtres avant Caducer.
- Elle tait en panne de voiture?
- Non, elle se tenait un arrt d'autocar ; je me suis arrt et lui ai propos de monter
.
- Elle a accept, facilement ?
-- Ai-je donc une tte patibulaire, monsieur le commissaire ?
Depuis un instant une vilaine tension s'est tablie -entre nous. Je devine qu'il n
e faudrait pas que je m'carte trop du beau langage pour qu'il me vire.
- Au contraire, docteur, lui vaporis-je, je ne doute pas que les dames aiment pre
ndre, plie dans votre voiture. Que vous a dit cette voyageuse en cours de route
?
- Pas grand-chose, mon cher. Douze kilomtres cent de moyenne, a ne permet pas un e
ntretien trs pouss.
- Elle vous a au moins appris ~o elle se rendait ?
- Mais, Caducet, prcisment.
- Vous a-t-elle dit si elle y habitait ?
- Absolument pas.
- Ni ce qu'elle faisait sur cette route?
- Non plus. La conversation a t. " j'attendais le car, je vais Caducet, il ne fai
t pas chaud, vous tes trop aimable ", vous voyez le style ?
- Je vois. En arrivant au village, que s'est-il pass ? ?
Il semble ne pas comprendre ma question. On dirait que son agacement va croissan
t.
- Que voudriez-vous qu'il se ft pass ? J'ai dbarqu ma passagre.
- A quel endroit ?
- A l'entre du pays
- Et aprs ?
Ses yeux bruns deviennent noirs. Sa denture aurifie s'teint.
- commissaire qu'entendez-vous par l
~. - Je crois savoir que vous l'avez revue?
-~ Jamais de la vie !
- Elle a emprunt un petit chemin creux sur la droite, exact ?
- Et elle a disparu de ma vie. je ne l'ai pas revue et il est fore probable que
je ne la reverrai jamais.
- J'ai pourtant le tmoignage d'un plombier qui prtend qu'un peu plus tard, la dame
en question vous a rejoint sur la petite place derrire
C'est marrant, mais quand un sanguin explose il devient violet.
de l'Aie donne un coup sur son bureau.
En voil assez, ! Monsieur! brame-t-il. Je ne permets pas d'accorder plus de crdit
la parole d'un plombier qu' la mienne. je ne suis jamais all sur la place en quest
ion. je n'ai mme pas pntr dans le centre du village. Une fois ma passagre descendue,
j'ai fonc jusqu'au chteau o une tche importante m'attendait, du moins le croyais-je!
Un silence crisp suit sa vhmente dclaration. San-Antonio examine prompto la situatio
n et dcide que deux solutions seulement sont envisageables: le professeur ment, o
u bien c'tait un autre type, bord d'une autre D.S. toute pareille la sienne, qui
attendait la femme en clair sur la placette.
- Je vous demande pardon, monsieur le professeur, si j'ai pu vous froisser, je mn
e une trs difficile enqute.
- A propos des meurtres ?
- Naturellement.
-- Vous pensez que cette fille ?...
- Je ne pense rien, je cherche perdument ; toutes les pistes sont pour moi une au
baine dans cette affaire. On dit que les murs ont des oreilles, j'ajouterai cet
adage que les haies ont des yeux. On a vu la fille l'impermable descendre de votr
e auto, suivre le chemin dsert bordant la proprit o furent perptrs ces meurtres et se
rendre sur la place o une voiture semblable la vtre l'attendait. J'ai trouv ce comp
ortement suffisamment singulier pour avoir envie de' vous entendre.
J'ai parl d'une voix lasse . qui calme l'nervement de mon interlocuteur.
- Je comprends, dit-il, c'est quelque peu surprenant, je l'admets. Toujours est-
il que a n'tait pas moi qui l'attendais, croyez-le bien !
- Pouvez-vous me donner un signalement prcis de votre passagre ?
Il acquiesce.
1 blonde, la peau claire, les Yeux bleus. Elle avait une cicatrice en forme d'toi
le sur la tempe gauche.
Ses mains ne comportaient ni bague, ni alliance, elle tait chausse de bottillons d
e daim du genre aprs-ski.
- Pas de bagages ?
Pas le moindre. Tiens, vous m'y faites songer, elle n'avait mme pas de sac main.
-merci pour cet prcisions, docteur. Vous ne voyez rien d'autre mentionner qui pui
sse faciliter son identification ?
- Non. Elle tait immobile contre ce panneau signalant la halte du cars... De loin
, il me semblait la voir frissonner, __: ~ et c'est pourquoi je me suis arrt.
- Pour en revenir la question qui vous a choqu tout l'heure, monsieur le Professe
ur, a-t-elle sembl contrarie quand vous lui avez proPos de monter ?
- Au Contraire. Elle m'a souri.
- Vous a-t-elle parue inquite ?
- Du tout. Un tantinet emprunte d'une timidit de bon aloi. Elle m'a dit que le ca
r avait toujours du retard.
- Ce qui laisserait entendre qu'elle avait l'habitude de le prendre, remarqu-je,
plus pour moi que pour mon vis vis.
- C'est vrai, admire Lamont de l'Aie, rendant ainsi hommage mon esprit de dduction
.
- Lorsqu'elle vous a demand de stopper, elle ne vous a fait aucune rflexion propos
du chemin qu'elle allait emprunter ?'
- Elle m'a seulement dclar qu'elle descendait cet endroit.
Je me lve.
- Ce sera tout, monsieur le professeur, merci encore de votre obligeance.
Il me raccompagne jusqu' la porte palire, comme s'il voulait s'assurer que je dbarr
asse bien, son beau plancher cir. Au passage, sa petite camriste me mule un regard
tellement polisson qu'automatiquement, je dcide quel htel je l'emmnerai le jour o j
e la rencontrerai.
En bon fils affectueux que je suis, je dcide de profiter de mon escapade' Pantruc
he pour aller bisouiller ma brave Flicie. Ne jamais perdre une occase de faire pl
aisir sa vieille, les gars, jamais. Des connards galonns apprennent aux jeunes re
crues que la patrie c'est leur mre ; je dmens vigoureusement, je les attaque en bl
asphmation, je leur dnie le droit d'oser propager une pareille image. C'est la mre
qui est notre vraie patrie. La mre un point c'est tout !
Vous connaissez mes thories sur le problo ? D'aucuns me jugent pompelard dans mon
genre. Ils ont raison. Et je les emmerde. Faut toujours emmerder les gens qui o
nt raison de (ou contre) vous. Voil une tactique infaillible. La position de repl
i suprme. La seule vritable force de votre San-A. c'est qu'il emmerde d'instinct e
t profondment, avec une rare ferveur, tous ceux qui ne sont pas d'accord avec lui
.
a me permet de ne pas entretenir de vilaines rancunes, de rester propre du dedans
. La plupart de mes contemporains aiment ou dtestent. Moi pas : j'aime ou j'emme
rde. La nuance est capitale.
pour har, il faut mobiliser sa bile, tandis qu'emmerder vous laisse paisible. a ne
vous empche pas de dormir. Mieux: cela vous confre inexplicablement un sentiment
de bate supriorit. Etre en position d'emmerdeur vous permet de dominer toutes les s
ituations, de braver toutes les mauvaises rencontres, de vaincre toutes les vici
ssitudes. a vous prserve des autres et de vous-mme. Bref,, c'est une forme de sages
se, car il faut dans le fond une belle srnit d'me pour
emmerder les autres qui vous emmerdent. Maupassant,.mais Mon pass m'paissit.
Tout en filant sur Saint-Cloud en compagnie de deux ou trois mille voitures, je
Procde une petite rcapitulation. J'arrive me demander si la jeune femme en impermab
le clair constitue une piste valable, mes gamin. Dans le fond, je crois les dclar
ations du professeur. Non seulement sa rputation plaide en sa faveur, mais une c
hose est vidente: Lamont de l'Aie a t appel par les chtelains de Caducet ; donc, son v
oyage au pays des meurtres n'tait pas prmdit. Donc il est en dehors de l'affaire et
je Peux accorder un solide crdit ce qu'il dit. Passons maintenant la gonzesse- J'
imagine mal une dame malfaiteuse prenant un autobus sur une Nationale pour aller
perptrer un meurtre ou assister un meurtrier. M'est avis qu'il s'agit d une Petite
friponne de Province que son coquin atten sur ladite petite place du bled voisi
n au volant d'une tire semblable celle du professeur. Les D.S. fourmillent, en F
rance, et les grises toit blanc sont nombreuses. Je n'ai qu' regarder l'avenue de
la Reine pour m'en convaincre. En ce moment, j'en dcouvre une demi-douzaine : de
s gris fonc toit gris clair,. des gris clair toit blanc, des marron toit beige...
Plus j'y pense,. plus a m'vidence que la blondinette se rendait - un rendez-vous
galant afin de se faire frntiquer le sensoriel. Voil pourquoi elle a pris le chemin
dsert qui borde la proprit du Dr Brurier.
Tout est reprendre au dpart.
Manque de bol : m'man n'est pas la maison. Notre vieille femme de mnage, la pleur
euse part entire, fait les vitres, juche sur un escabeau. Poissarde comme je la co
nnais, un de ces quatre matins elle se filera la tirelire par terre et se casser
a le col du fmur, c'est couru. Elle m'explique que Flicie est alle faire des course
s Paname, puis, rapidos, la voil qui se met chialer du haut de son perchoir, comm
e quoi sa fille ane vient d'accoucher prmaturment d'un sujet de bocal qu'on a d place
r dans une couveuse. Il lui arrive toujours de nouvelles tuiles, cette pauvre fe
mme. a m'merveille, que chaque matin elle touche sa ration de mouscaille et que ce
ne soit jamais la mme. On peut pas croire combien a se renouvelle, combien c'est
vari, le chiendent. L'autre jour, avant que je parte en voyage, c'tait son tube de
tl qu'avait explos. Vraoum ! Son vieux a morfl des clats de Zitrone dans la poire.
Y a fallu le mener "au " pharmacien car il ressemblait un oursin. Et puis vous
voyez: aujourd'hui c'est sa fille qui en fait la grand-mre d'un mignon petit mons
tre. - -_
Je Prends l'averse de ses pleurs sur mon beau complet, en esprant que a ne le tcher
a pas (Dangereux de lui couter les malheurs sans pbrOque quand elle est au sommet
d'un escabeau).
- Dites ma mre que je suis pass en coup de vent, lui lanc-je, profitant de ce qu'el
le se torche le chagrin, Vous ajouterez que tout va bien et que je serai bientt d
e retour.
L-dessus, je bats en retraite. Mais je n'ai pas atteint le bout de notre jardine
t que la chialeuse me rappelle
- Msieur! M'sieur ! Attendez...
Furax, je reviens sur mes pas.
- Faut que je vous dise: voil deux fois que votre chef tlphone, comme quoi il doit
vous
joindre cote qu'coute. _:
fions, bon, c'est le bouquet! Moi qui vite soigneusement le Vieux pour ne pas m'e
ntendre
jouer Manon s. Le pastaga qui continue, quoi ! J'hsite, mais le sens du devoir es
t le premier de mes huit sens, dans l'ordre d'importance,
aussi me rsign-je rentrer dans la maison pour tlphoner.
L'intonation du Tondu est tellement glace que je dois tenir l'couteur distance pou
r ne pas me faire geler les trompes d'Eustache.
-O tes-vous ?' me demande-t-il, trs abrupt.
- Heu... dans la rgion, monsieur le directeur.
- Votre enqute ?
- Elle suit son cours.
- C'est-dire ?
Je manque un peu d'air, aussi de ma main dnou-je ma cravate.
Rien de positif, nous suivons plusieurs pistes, ds que les choses se concrtiseront
je vous ferai un rapport.
-Et Brurier ?
- Il s'acquitte au mieux de sa tche...
-Et Pinaud ?
Je pressens quelque-chose, aussi compt-je jusqu' deux avant de rpondre, c'est vous
dire si j'ai le temps de rflchir.
- Pinaud est galement sur le pied de guerre, monsieur le directeur.
-- Ah oui !
De la sueur me dgouline le long de l'chine-
- Bien entendu, monsieur le heu... directeur.
Un silence terrible. Celui qui prcde le saut de la mort, Puis la voix terrifiante
du Dabe clate, tel un coup de clairon dans le matin frileux
- Savez-vous ou il se trouve prsentement-?
- Je... heu... m'en doute
-. Non, vous ne le savez pas ! Pinaud est dtenu la gendarmerie de Saint-Turdor, In
dre-et-Loire ! Il a eu un accident bord d'une voiture qui n'est pas la sienne et
dont il n'a pas les papiers! Il est travesti en femme et n'a aucune pice d'ident
it. Et ce bougre-l vient rclamer mon intervention. Ah ! elle est belle, la police
franaise !
je leur ai raccroch au nez, aux gendarmes, je ne veux pas d'histoires de ce ct-l,
vous m'entendez, San-Antonio ! Dbrouillez-vous, je vous avais prvenu.
Sa voix s'enfle encore.
- Et si jamais j'apprends que votre mdecinmalgr-lui a commis une faute professionn
elle grave, je ne vous demanderai pas votre dmission tous les trois, mais c'est m
oi qui donnerai la mienne, vous m'entendez ? C'est moi
Cling
Il a raccroch.
J'en fais autant. D'un pas flottant, j'ouvre la porte du placard, dans la salle
manger et je sors une boutanche
-- Vous prendrez bien une goutte de cognac avec moi ? propos-je notre femme de ma
lheur.
CHAPITRE VII
LES VNEMENTS NE SE PRCIPITENT PAS, MAIS ILS PRCIPITENT PINAUD CONTRE UNE CAMIONNETTE
.
- Tu vas causer, dis, bourrique! Tu vas causer ?
- Mais je vous ai dit la stricte vrit, ble un organe que je connais bien.
Je ne pense pas qu'on puisse parcourir la distance Paris-Saint-Turdor en moins de
temps que je viens de le faire, au volant d'un vhicule essence. Je garde dans la
rtine un cheveau de raie jaune et une palissade de poteaux lectriques.
La voix rouleuse d'rrr reprend, plus pre que dans la premire strophe de son hymne
passageatabesque
- T'es p't'tre ficelle, mais j'y serai plus que toi, espce, de vieux espdrate !
- Je vous interdis de me traiter d'inverti clame en trmolant le malheureux Pinuch
e.
- Ah! ouais ? Prends a, c'est le deuxime invertissement !
Une beigne sonore fait un bruit de ballon rouge qui clate. Elle est suivie d'un b
ris de vitre.
La misrable voix de la Vieillasse retentit, tragique force de mutilation.
- Mon sentier, mon sentier! s'enlise-t-elle. Il est fch char la fentre!
Jugeant la scne suffisamment chauffe au rouge, je pousse la porte sur laquelle il
est crit " Entre interdite ", ce qui me dcouvre un spectacle que n'et point dsavou Be
rtold Brecht.
C'est l'Opra de deux ronds, mes fils!
Pre Courage !
Imaginez Pinuchet, dans sa belle robe de chaisire, mais sans sa perruque chignon,
sans sa moustache et sans son rtelier, assis sur un tabouret, menottes aux poign
ets, avec, en face de lui, le plus terrifie brigadier de gendarmerie qu'on puiss
e cauchemarder lorsqu'on est trimardeur. Le brigadoche mesure un mtre quatre-ving
t-dix, sans ses talons hauts. Il a une bonbonne la Raimu, un gros pif en forme d
'aubergine, des yeux de chien de chasse, des joues comme une paire de fesses et
une bouche qui, bien greffe, pourrait servir de trou de balle une jument dsanusse.
- Ce que vous voulez, vous! imprative-t-il en me voyant surgir sur le terrain de
ses exploits.
- Je rclame un temps mort, brigadier!
- Aaaah ! San-Antonio ! bavoche Pinoche, avec le rle satisfait qui s'chappe d'un n
aufrag auquel on vient de balancer un filin.
Le gendarme-chef caresse lentement sa grande main endolorie. Une lueur indcise pa
sse dans ses yeux. Profitant de son dbut de trouble, je m'avance sur lui en brand
issant ma carte.
- Commissaire San-Antonio! De quel droit molestez-vous l'un de mes plus prcieux c
ollaborateurs ?
- Quand che fous le bisais! triomphe Pino.
Il tourne vers moi ses yeux bords d'hmaviolets et de reconnaissance dore.
- On peut dire que tu arrives temps
C'est tout le bonhomme, a ! Il a la bouille en compote de pommes, son rtelier a va
ldingu par la fentre, et nonobstant, il estime " que j'arrive temps.
Il faut tre foncirement bon pour formuler une pense aussi attendrissante, vous ne
croyez pas, mes zbres ?
- J'attends vos explications, brigadier, fais-je svrement au tourmenteur de la Vio
quasse.
C'est ainsi l'amiti, mes poules : on arrive fou de rage, bien dcid faire une tronch
e au
carr au crtin de Pinuche, et puis on le voit si d~empat, si mal en point, si foncire
ment gentil, qu'on s'en prend dare-dare son massacreur.
- Monsieur le commissaire je suis atterr! : j'avais pu me douter... Les circonsta
nces...
- Commencez par lui ter ses menottes, je vous prie! Des poucettes, l'un des plus
fins limiers de la police franaise!
Le Gros pandore penaud dont dpendait Pinaud tremble en dverrouillant l'Entrav de f
rais.
- Un inspecteur principal a besoin d'avoir des papiers sur lui pour tre cru d'un
simple brigadier de gendarmerie! tonn-je. a va faire des vagues, mon ami! a va fai
re des vagues. Notre directeur, qui m'envoie , ici toute affaire cessante, me l'
a dclar sans mcher ses mots. "Mon petit San-Antonio, m'a-t-il dit, prcisez ces messi
eurs de la marchausse que des ttes tomberont! a
Le Raimu de la giberne prend des colorations de viande avarie.
-. Mais regardez dans quel tat il tait... En mon me et conscience...
- Laissez tomber les - programmes de tl! Ce que je vois, c'est l'tat dans lequel vo
us l'avez mis!
Libr de ses entraves infmantes, Pinaud se dresse et caresse ses plaies du bout des
doigts, comme s'il s'essayait lire les "Trois Mousquetaires y traduits en braill
e.
- Oh, laisse,-San-A! murmure la belle me. a n'est pas entirement la faute de Narcis
se... Car vous vous appelez bien Narcisse, n'est-ce pas ? demande-t-il au gendar
me.
L'interpell travaillerait l'opra, vous le feriez entrer dans un trou de petit rat
.
-- Oui, en effet, comment le savez-vous, m'sieur l'inspecteur ?
- J'ai entendu quand votre dame est venue vous demander si vous tiez d'accord pou
r finir au dner le rgout de midi...
De victime, la Vieillasse devient avocate.
Que veux-tu, San-A., disserte la Relique,
mettons-nous la place de Narcisse... J'ai un accident. Il intervient, c'est son
rle. Il me demande mes papiers: dans ma prcipitation je les avais oublis... Il s'ap
eroit alors que je ne suis pas un homme, mais une femme; non, excuse: que je ne s
uis pas une femme, mais un homme. Moi, je lui dis mon identit. Il demande confirm
ation au patron, et celui-ci, sans mme vouloir me-parler, raccroche. Narcisse me
prend pour un menteur et s'inquite de savoir qui est l'auto. Il dcouvre, au servic
e des cartes grises, qu'elle appartient un mdecin... Du coup,, il me tarabuste p
our savoir la vrit. A sa place, j'aurais -fait pareil. Tu n'aurais pas une cigaret
te?
C'est Narcisse qui lui propose son paquet de Gauloises. Voil des sicles que je n'a
i pas vu Pinuchet avec une pipe entire au bec.. a lui modifie la physionomie.
je vais essayer de rcuprer mon dentier, ajoute-t-il.
Je m'aperois alors que, depuis un instant, j'ai oubli de dformer ses Paroles, aussi
vous pri-je de me pardonner et de rectifier vous-mme, la main, sur le livre. Pou
r ce faire, je demande au linotypiste de bien vouloir laisser un double interli
gne dans les rpliques de mon camarade, depuis: "Oh, laisse, San-A! etc.."
- Bougez pas, m'sieur l'inspecteur principal, j'Y vais personnellement ! s'empre
sse le brigadier.
A peine-est-il sorti que je cramponne mon pote par son corsage.
- Bougre de vieille guenille, tu m'en fais de belles! aboy-je. Tu vas m'ezpliquer
un peu...
Sa cigarette lui tombe des lvres. Il palpite des clignotants en geignant. .
- Oh, non, Fan-A., fais eu ma dose !
Amadou, me douer, amas dou h ! amadou haie, Amadou, reprends-je
pour la bonne cause, je le' lche.
Il ramasse sa cigarette mutile, en sectionne la partie gangrene,- transformant ai
nsi en mgot une sche neuve, et soupire en se le vissant dans la commissure (de pol
ice).
- ve n'y fuis ~ four rien! Ma feule fonaerie Pest de n'afoir fas fris mes fafier
s, Fan-A.
il me bonnit tant mal que bien l'anecdote suivante.
Obissant mes directives, il s'est lanc en direction d'Angers au volant de la voitur
e du pauvre Longuant. Le hasard _(ou son flair de flic) a voulu qu'il retrouve l
e camion de dmnagement quelques heures plus tard, sur la route. Illico, il a dress
un plan d'action. suivre les dmnageurs en attendant qu'ils fassent halte chez un r
outier quelconque et profiter de la nuit tombante pour essayer de rcuprer le mort.
Au bout d'un certain temps, les camionneurs ont acclr, comme s'ils s'taient aperus d
e la filature. Pinaud les collant toujours, ils se sont arrts en rase campagne. La
Vieillasse les a alors doubls et a stopp un peu plus loin. Lors, les dmnageurs sont
repartis; il s'est laiss redoubler et la poursuite a continu un moment. L'allure
augmentait. Je laisse maintenant la parole au Dbris; malgr son dfaut de prononciati
on
' - Le fompteur marfait fent-dix. La nuit fombait. Il y a eu un firage fans fisi
bilit. Brufquement P'ai aperfu le camion, tous feux teints la fortie de fe firage.
Impossible de freiner.
F'ai donn un coup de folant gauche et ` f'ai pltr une famionnette qui arrifait en
fenf infetfe. Le foc m'a feulement tourdi. Mais le bonhomme de la camionnette, fa
rdon : de la famionnette, a eu une fracture du frne. Fans je me fuis eu forti des
dbrits, les dmnageurs afaient disfars. Des fens fe font arrts, fuis les gendarmes fo
nt fenus. Pas de tmoins. L'autre automobiliste fans le foma, Ptais normal qu'ils m
'arrtaffent.
Houf
Un - large sourire, format tranche de pastqu, divise mon physique de thtre en deux
parties ingales, mais cependant aussi harmonieuses l'une que l'autre.
- Enfin une piste ! soupir-je.
CHAPITRE VIII
A PRENDRE OU A LCHER.
- C'est bien a ", n'est-ce pas ? demande le brigadier Narcisse en prsentant Pinuch
e une pauvre chose tordue, terreuse et grimaante.
Pinaud sourit ce rictus infme lov au creux de la monstrueuse poigne.
-Merci,. Narcisse, vous avez eu toute la peine, en fourbissant la chose avec sa
jupe avant _de se la tant bien que mal rajuster in the clapoir.-.
Le gendarme-chef remarque mon visage dtendu. L'estimant de bonne-augure, il s'enh
ardit
- Vous accepteriez de dner avec nous, monsieur le commissaire?
-- Sans faon, refus-je. J'aimerais tlphoner.
-Comment donc! La ligne est vous!
Il me filerait mme sa mgre en supplment, plus sa belle-doche, son canari et ses bro
dequins de crmonie.
Je demande le 69 Caducet et je l'obtiens si rapidement que, pendant une pince de
secondes, j'ai L'impression de ne pas tre en France.
Une voix fminine, pas dsagrable du tout, rpond mon appel.
- All! J'coute...
Le ton est trainant comme une robe de marie.
- Qui est l'appareil ? m'enquiers-je, surpris, croyant un faux numro.
- La gouvernante du Dr Brurier, rtorque la voix.
En v'l un qui n'a pas perdu de temps pour remplacer la mre Pinnuche. Je vous parie
ce que vous muez contre n'importe quoi pli dans du papier de soie, que Sa Majest
a embauch une luronne du pays.
- Je voudrais parler au docteur
-- Il n'est pas revenu de ses visites, y a une commission ?
- Dites-lui que son cousin Antonio lui demande de l'appeler sitt qu'il rentrera a
u numro que je vais vous donner...
Je place ma main chevaleresque sur le turlu
- C'est le combien, ici ?
Narcisse me file son tube et j'annonce la couleur la camriste du Gravos.
- J'ai ide que le Mastar t'a trouv une remplaante, dis-je Pinuchard, aprs avoir racc
roch.
Puis, schement, au brigadier.
- Laissez-nous, je vous prie!
Il a beau se sentir en- faute, il n'en revient pas, le brigadinche. C'est la pr
emire fois qu'on le vire de son propre bureau. Il m'interprte un moment la premire
figure de " Miarlca-la-fille-Ourse " avant de s'emmener promener.
- Tu l'as vex, dplore !'Attendri.
- M'en fous. Ecoute, rclure, j'ai l'impression que nous tenons le bon bout, il s'
agit de ne pas le lcher.
- Je te suis mal, avoue le Frle.
- Aussi mal que tu as suivi hier tes dmnageurs, hein ?
Mon ami hausse ses maigres et fatalistes paules.
- J'ai fait de mon mieux.
- Une fracture du crne et un passage tabac, plus deux bagnoles embouties, c'est dj
un rsultat, remarquais-je. En tout cas, le comportement de tes dmnageurs me donne p
enser que
messieurs trempent jusqu'aux moustaches dans cette tnbreuse affaire, aussi vais-je
sans plus tarder me lancer leurs trousses.
- Je t'accompagnerai car j'ai deux mots leur dire.
-._ Je les leur dirai de ta part. Toi, tu retournes Caducet...
-- J'ai plus de bagnole!
-- Je vais dire Narcisse qu'il t'y fasse reconduire. Une fois l-bas, tu remontera
s la Nationale en direction de Paris sur une quinzaine de kilomtres. Il y a des p
anneaux signalant des
arrts d'autobus le long de la route. Sur une distance variant de huit quinze born
es. Csar, -tu iras dans les localits correspondant ces indicateurs et tu cherchera
s savoir si une jeune femme blonde, d'environ vingt-cinq berges, ayant les yeu
x bleus et une petite cicatrice en toile la tempe gauche y habite. Dans l'affirma
tive, je veux son identit et un rapport dtaill sur ses frquentations-, compris ?
Docile,- le Redent rpte mes instructions
- Blonde, les yeux bleus, vingt-cinq ans, une cicatrice en toile...
- J'ai ide que ce petit lot a une liaison avec un monsieur possdant une D.S. bicol
ore dans les tons gris.
Je te promets une enqute approfondie sur le personnage, assure , la Relique.
La porte du bureau gendarmier s'ouvre la vole. La poigne de cuivre va creuser d'un
nouveau centimtre le trou qu' force de le percuter, elle - a for dans le mur. Une
mme d'une vingtaine d'annes; belle comme le jour o il faisait soleil, entre dans la
pice, habille en tenniswoman, une raquette sous le bras, les cheveux colls par la
sueur. Elle est brune--reflets-roux; elle a le regard presque vert et un ovale pa
reil un rectangle dont on aurait arrondi les coins. Sa jupette blanche dcouvre un
e paire de cuisses fantastiques, elles-mmes annonciatrices d'un popotin qui flanq
uerait des ides salaces au patriarche d'Antioche. Elle nous considre, bouche be, fr
once ses sourcils soigneusement pils et demande
- Mon pre n'est pas l ?
Moi, _ vous me connaissez? Je lui dcerne de toute urgence un sourire qui ferait sc
rter les mannequins aux gestes suffisants qu'on peut admirer dans les vitrines de
s grands magasins.
Mais a n'a pas l'air de la toucher.
- Voudriez-vous parler du brigadier ? roucoul-je.
- Evidemment.
Elle hausse les paules et appelle pleine et intelligible voix
- Narcisse!
Ce qui indiquerait qu'elle a un sens trs personnel du respect filial.
Le gros pandore surgit.
- Voyons, dith, laisse ces messieurs! sermonne-t-il.
- Mademoiselle ne nous drange pas, nous en avions termin, m'empress-je.
Et je me prsente , la blanche personne
- . Commissaire San-Antonio.
Elle marque le coup. Je dois dire que a file une secousse lorsqu'on ne s'y attend
pas.
- Le clbre San-A. ! demande-t-elle. Qu'est-ce que vous fichez dans cette gendarmer
ie pourrie ?
- dith, mon petit! tente de sermonner le mammouth en uniforme: Elle est espigle, l
'excuse-t-il.
J'arrive pas dcoller mes rtines de ce brillant sujet. Que voulez-vous, on ne se re
fait pas. D'ailleurs, pourquoi me referais-je, russi comme je l'ai t, hmm ? Pour vo
us confidences, mes drles, sachez qu'avec ce tintouin a fait prs de huit jours que
j'ai pas eu l'occase de plumer une poulette. Or, il y a trois trucs au monde qu
e je supporte pas : la mchancet, les oignons et la chastet prolonge. Me prenant en p
iti, je dcide sance tenante de faire quelque chose pour moi. Quand votre mtabolisme
rclame, inutile de rechigner. L'homme est tributaire de ses glandes; il doit s'in
cliner devant cette ralit. D'une manire gnrale, la nature est plutt chouette avec moi.
Quand une souris me plat, onze fois sur dix je lui plais aussi. Et quand on est
deux se plaire, les circonstances deviennent dociles comme des chiens dresss. Suf
fit que je mette une oeillade dans l'engrenage d'une pp pour tre happ jusqu'aux coud
es, avec arrt facultatif l'tage au-dessus! Happez-vous s'il en reste! La plupart de
s gens, ce qui les arrte, c'est la tmidit. Et aussi leur inconscience gographique. U
n monsieur et une dame qui se prennent la chouette s'imaginent sottement que le
plumard final se trouve des annes-lumire de leur dsir commun, alors qu'en ralit ils s
ont environns de couches pleines d'odeurs lgres. Dans un autre ordre d'ide, sur le p
lan international c'est kif-kif. On se figure par exemple que l'Amrique et la Rus
sie se trouvent aux antipodes l'une de l'autre, alors qu'en ralit seul un malheure
ux bras de mer de cinquante kilomtres les spare. Et il est gel, la plupart du temps
, si bien qu'on peut donc aller pince de Washington Moscou.
En amour, comme en beaucoup de domaines, les hommes oublient le dtroit de Bring! M
oi, jamais, et c'est ce qui fait ma force.
Je vais vous dmontrer comme a carbure vite, mes joli. En quatre rpliques je me plac
e sur mon orbite. Suivez bien la mise feu !
La fifille Narcisse (au fait, comment s'est-il dbrouill pour ciseler un tel objet
d'art, ce gros veau!) s'exclame
- Tu peux me cracher la gare, Narcisse ? Mon train- part dans vingt minutes, je
n'ai que le temps de me changer.
- O allez-vous, mademoiselle ? galantine le
beau San-A. __
- A Angers, je dois rentrer l'Institution ce soir!
Qu'est-ce que je vous disais, hein? L'harmonie des conjonctures pour les personn
es en instance de rentre-dedans! On croit rver. Imaginez, le commissaire, ce ton
nonchalant qu'il prend pour dclarer, trs paternaliste
- C'est amusant, mon petit, j'y vais aussi, je me ferai un plaisir de vous y emm
ener, ce sera pour vous moins tristet que le train, du moins je l'espre...
En quatre rpliques, je vous disais
Et bien entendu, le papa Narcisse est ravi. Il
roucoule des " Faut pas vous dranger, msieur le commissaire ; vraiment j'ne sai
s comment t'est
ce vous remercier " etc. '. -
Il existe une catgorie d'hommes qui sont cocus tous les chelons. On les trouve fil
s-cocu, mari-cocu" pre-cocu, amant-cocu, Franais-cocu, fonctionnaire - cocu, autom
obiliste - cocu, contribuable-cocu, cocu-cocu.
Je l'arrte d'un petit signe suffisant, style
Laissons a l, si on ne rendait pas service son prochain, de temps en temps, faudra
it passer par Cook pour retenir sa place de paradis " .
La gosse, quant elle, est parfaite
Vous alors, vous tes chouette ! s'crie t-elle. Je fonce me prparer...
Elle sort en cabriolant, ce qui /fait voleter simultanment sa jupe et mes ides ros
es.
- Elle est espigle! rpte le brigadier.
Il est tout heureux de me revaloir A> en trimbalant Pinocchio Caducet. Maintenant
, il sent que sa cruelle mprise est carte et .. va poursuivre la marche glorieuse q
ui le conduit la retraite de brigadier-chef.
Le tlphone sonnaille, et la voix rocailleuse de Sa Majest rclame son chef vnr. Il par
au sommet de l'optimisme, Bru. Je vous parie
une caisse d'horloge contre une caisse' d'pargne qu'il en a un lger coup dans l'a
ileron, le gueux.
- R.A.S. ? lui demand-je.
- Non, mon pote. a baigne dans l'huile de foie de morue ! Figure-toi que le gars
Pinoche tant pas rentr, j'ai embauch une. autre portire. C'est la dame qu'tait - venu
e m'ausculter rapport sa gorge; -- si tu te rappelles, tu sais ma toute premire c
liente ? '
- Je vois trs bien, fulmin-je ; c'est la grande orgie, quoi
- Qu'est-ce tu imagines ! Le boulot avant tout, Mec. Naturliche je lui fais une
petite fleurette de printemps entre deux cailles, faut bien que jeunesse s'espac
e ! .
-Tu n'as Pas fait trop de conneries ?
- Au contraire!, Je soigne tout le patelin avec une nergie que mon cabinet dsempli
t pas. J'ai eu juste un petit turbin avec la belle-doche au Percepteur, dont laq
uelle j'ai dmis le genou en lui sonnant les rflexes avec mon maillet. Que
veux-tu: elle ragissait pas; mmre. Sa guibole jouait relche. Pour en avoir le coeur
net, je l'ai mailloche un peu trop fort, ce qui lui a occasionn un pandage de si be
au vis. Mais c't'une trs brave femme qui m'en a pas tenu vigueur. Au contraire. E
lle gondolait un peu de la moulinette. Maintenant qu'elle a un genou comme un to
nneau, a lui occupe le mental. Avec l'enveloppement d'orties ,que j'y ai ordonn, .
d'ici huit jours elle sera gingembre. C'est les alinas du mtier, a, mon biscuit.
L'Eminent part de son grand rire robuste qui ressemble aux bruits d'une mtaierie
dans le matin clair.
Je n'arrive pas lui en vouloir. C'est un peu mon talon d'Achille (Zavata) Bru. Il
est la joie du monde. Sa sant. Il doit les mettre en confiance, ses patients. Le
ur, donner envie de vivre. Colmater leurs organes dfaillants. Ce qu'il y a de bie
n, chez l'homme, c'est qu'il craque `rarement de partout la fois. Comme l'a dit
jean Rostand, certains de ses organes se comportent comme s'ils taient, immortel
s, alors que d'autres aspirent 'cesser de fonctionner. Suffit de mettre ces dern
iers en confiance en leur montrant combien il est ais d'exister, quel point -elle
coule toute seule, la vie! Elle n'a qu' suivre
La pente naturelle. Le Mastar est une espce de cours d'eau vagabond, qui en renco
ntre d'autres, les 'capte, les assimile, les amplifie,' leur transmet l'nergie et
la fougue de son propre courant. Mdecin.? Il l'est, parbleu, ~ de naissance.
-~ Tu -verrais la frite du pharmacien, derrire sa vitrine. On dirait un supposito
ire en exercice. - Pas de nouvelle propos des meubles qu'on est venu chercher ?
- Aucune.
- Pinuche n'a pas pu rcuprer le coffre en question, aussi tout est craindre. En ca
s de coup dur, joue la stupeur, hein ?
- Laisse flotter les rubans, San-A., tu sais qu'y a pas plus diplomate que moi
!
- Je sais. La Vieillasse sera de retour ce soir.
- Je peux tout de mme garder Mariette ? s'inquite l'Insatiable.
- Tu peux.
- Jockey, bbi! D'autant plus qu'elle est Prcieuse tout point de vue.
Il se ramone le tout l'gout et, mystrieux, enchane
- il se pourrait que j'eusse du neuf propos de l'enqute.
Je dresse les oreilles comme un berger allemand qui entend miauler un chat.
- Je t'ous.
Grce Mariette qu'habite tout prs et qu'a pas les carreaux dans la poche revolver d
e son slip, espre, j'ai obtenu un indice.
- De quoi s'agit-il ?
Alexandre-Benot observe quinze secondes d'un silence savant avant de rpondre
- Ce serait rapport au premier mdecin. Quque temps avant sa mort il aurait reu la v
isite d'un trange bonhomme. Un gars bless au volant d'une voiture sport. Paratrait
que la bagnole aurait stationn trois jours devant chez mon pr des censeurs, ce qui
indiquerait que le type que je te cause serait rest cloquemur chez le toubib, vu
qu'on ne l'aurait aperu nulle part dans le village.
Mon petit lutin intime soubresaute dans ma pensarde. Il m'avertit que le Gros vi
ent de lever un livre important. .
- Je vais de plus te filer une prcision qui vaut ce qu'elle vaut, mais qui me sem
ble intressante, San-A.
- Envoie la came, mon Gros !
- Les meubles qu'on est venu chercher... Ce ne sont pas ceux du DERNIER mdecin bo
usill, mais ceux du PREMIER. Je ne sais pas si ce dtail t'intresse, toujours est-il
...
- Toujours est-il que tu es un crack, Alexandre-Benot, lanc-je joyeusement. Contin
ue, tu tiens le bon bout. Le visiteur bless, quoi ressemblait-il ?
Bouge pas, je vais me rancarder auprs de mon petit trsor...
Pendant qu'il va aux informations, dith radine, en grande tenue de voyage. - Elle
porte une extrmement mini-jupe, ct de laquelle sa jupette de tennis ressemblait un
e robe trane, et une veste en cir noire.
- Je suis vous ! me dit-elle, ce qui me donne envie de la prendre au mot.
- Tu as des lments intressants? demande Pinaud d'un air contrit, car une sourde riv
alit l'oppose parfois son-acolyte.
- Mon petit doigt me dit que oui.
- T'es toujours l ? reprend Grasdu-Bide.
- Avec l'oreille bante, rponds-je.
- Paratrait que l'individu pouvait avoir une cinquantaine d'annes. Il tait large, t
rapu. Il portait un pull col roul, une casquette, des lunettes noires et il trana
it la jambe. De -plus il avait un srieux pansement une main que Mariette se rappe
lle plus laquelle tait-ce. Un pansement rouge de sang. a t'excite ?
- Terriblement. Je pense rentrer demain Caducet. Continue de runir un maximum de r
enseignements.
Je raccroche, le casus enrubann.
- En route ! dcid-je.-
Je serre la louche pantelante de Pinuche, celle du vigoureux Narcisse, et je m'e
mpare de la petite valoche de la mme.
Je vous ai prcis qu'elle porte des bas noirs ?
Moi, je ne peux pas rsister aux bas noirs,
Lorsqu'une gamine dont le tour de flotteurs dpasse cent centimtres se hasarde dans
mon espace vital avec des bas noirs, y a pas, faut que je lui dpose la chambre l
a motion de confiance dans l'heure qui suit.
C'est prendre ou lcher.
CHAPITRE IX,
J'AI UNE PETITE SURPRISE POUR VOUS.
Ce voyage jusqu' Angers, mes frres. une bndiction! Elle a de la conversation, la mme d
ith. Elle m'explique pour commencer que son pre est un vieux con (ce que j'avais
cru 'remarquer) et qu'il y belle lurette qu'elle le chambre avec le coup de l'In
stitution. Voil trois mois qu'elle a dit bye-bye la bonnes frangines qui lui acco
rdaient le gte et la tortore pour se louer une petite carre meuble, rue de l'Amiral
-Coulapique. Il lui a suffi d'envoyer l'amre suprieuse dry nouvent de cormes, pard
on, du couvent de nonnes, une lettre en-tte de la gendarmerie et signe brigadier N
arcisse Pipoilu, pour se faire tlcommunier chez Plumeau. Dsormais, elle travaille po
ur un -notaire et vit sa guise, comme disait Henri III son cousin. Elle a son fr
anc-parler, cette fille. Affranchie de bas en haut. Elle m'explique qu'except son
patron, elle ne branle rien chez le tabellion. Elle a un petit burlingue pour
elle toute seule, o le vieux rat vient se faire pelucher l'injecteur, chaque mati
n, histoire de se librer le survoltent, Le reste du temps, la gosse ligote des Sa
n-Antonio ou fait des mots croiss. Elle me raconte tout a comme une bonne blague f
rache et joyeuse, Edith. C'est une libertaire farouche dans son genre. Dix minute
s de corve avec M. Tumlastique et elle est peinarde. Il lui en demande pas plus,
l'homme la minutes et au noeud papillon. Une marotte qui lui est reste de la sixim
e !
Avec son mchant rhumatisme au poignet il est oblig de faire appel la manoeuvre tran
gre. Dans un sens, Edith qui est une forcene du tennis, a lui fait travailler son l
obe ! Tout le -monde y trouve son compte. Narcisse, lui,
il coince la bulle sur ses deux manettes Pendant ce temps. Il la croit bien prser
ve, fifille, l'ombre des encornettes. Bourre de messes basses jusqu'aux sourcils,
en train -de broder des napperons et de rciter des je croasse en Dieu. Il s'imagi
ne, le chri, que pendant qu'il prpare sa retraite, elle fait la sienne l'Instituti
on de l'Immau'Contraception, sa grande. Elle lui ramne des tableaux d'honneur en
veux-tu l voil, qu'elle achte dix francs la douzaine la librairie du Cur d'As, ou du
Carr d'Ara. C'est le notaire qui les lui remplit, en belle ronde - comme on n'en
fait plus, agrmente de petits poils occultes. Narcisse les fait encadrer. Parat qu'
il en a plein sa chambre. C'est sa fiert, sa gloire, son doping. On lui analysera
it la lancequine les soirs qu'elle en ramne un, il serait dclar nul et non avenu, N
arcisse. On lui dnierait recta l'existence.
Tout en bavassant, je lui esse le compas. Elle me rend l'appareil. Y a rien qui
fertilise les relations comme une gentille partie de montreua-peu-comme-y-fait-c
haud-chez-toi. a n'empche ni de conduire ni de converser et a vous entretient dans
un tat euphorique.
De confidences en caresses on arrive Angers et elle me drive droit chez elle. La
rue de l'Amiral-Coulapique est cette voie troite qui va du boulevard Spamoiclautre
la place du Trouillomtre.
Quelle n'est pas ma surprise teinte de stupeur, et mme de stupfaction, d'apercevoir
l'angle de la place et de la rue de l'Amiral Coulapique un vaste btiment peint en
jaune coco, sur le fronton duquel d'normes caractres tacite cerns de blanc et soul
igns de rouge proclament
Etablissements COURSYVITE et ses Fils. Dmnagements toutes directions.
C'est dantesque, le hasard, vous ne me prtendrez pas le contraire, bande de peti
tes effrontes ! Voyons: je vole au secours de Pinaud, et la fille du brigadier qu
i le tortionnait habite Angers. Je raccompagne la gosseline chez elle pour
lui faire admirer mes pendeloques japonaises et v'l qu'elle crche quarante-trois mt
res vingt six de la bote qui m'intresse.
Je vous ai avou, un peu plus haut, que j'tais surpris 1 Erreur. je suis abasourdi.
Car, depuis que je connais les agissements des dmnage" je ne doutais pas un insta
nt qu'ils circulassent sous une raison sociale bidon. La chose me Paraissait ce
point certaine que j'ai mme nglig de vrifier sur l'annuaire s'il y avait Angers une m
aison de transport Coursyvite.
Donc, cette taule existe. Alors je ne vois plus qu'une hypothse valable: un camio
n de la firme a t vol par des malfrats.
- Garez-vous sur la place, parce que ma rue est trop troite, recommande dith.
Je colle ma tire sous des platanes dguiss en marronniers et je la suis pensivement
.
La chambrette, de ma conqute est du style Mimi Pensum. Il ne manque pas une photo
d'idoles aux murs. Sur-le divan-lit (divin lit), elle a tal une couverture de voy
age dont le motif reprsente des taxis dbut de sicle. La nappe de la table est en pa
pier journal pellicul et le dshabill accroch la porte ouverte du cabinet de toilette
ferait prendre une moustiquaire pour une robe de bure.
- C'est mignon, chez toi, mon petit coeur dis-je l'hritire de Narcisse en lui four
bissant la calandre.
Voil que je la tutoie du simple fait que nous nous trouvons dans sa chambre.
- T'as pas peur que ton dabe dcouvre le Pot aux roses un de ces jours ?
Elle a un geste insouciant.
- Les femmes n'ont jamais peur des consquences de leurs btises, c'est ce qui leur
permet de les apprcier. Alors que les hommes se gchent la vie parce qu'ils sont ef
frays par les leurs, rpond-elle.
J'admire la maturit de cette mignonne. Elle aime la mini-jupe, mais elle ne se tr
imbale pas une mini-gamberge, moi je vous le dis. On assiste une fantastique volu
tion de l'individu, mes pres. De nos jours, une nana de 18 carats (ce sont des fi
lles en or, c't'tage-l), en- a plus dans le chou que les professeurs de Facult de n
os dabes. Elles ont dj fait le tour du circuit, histoire de reconnatre le parcours.
Ce qu'on peut leur enseigner en philo n'est que de la rabache de gtouillard. Par
rapport ces jeunes veilles, les grands penseurs passs et prsents ont le cerveau en
bronze, comme celui de Rodin.
Les vieux chprountz se rendent pas compte du danger que a leur constitue. Devant
cette fabuleuse prcocit, ils ronchonnent que a leur passera avec l'ge cette manie d't
re intelligents; ces prodiges, qu'ils s'entonneront comme leur papa en prenant d
e la boutanche.
Ils veulent ..pas consentir l'volution de l'espce. Ils refusent d'admettre que a vi
ent de sauter un cran et que, de mme tombent les records sportifs, de mme a s'amlior
e fantastiquement dans le secteur de la moulinette. Les vieux, pour tre intellige
nts, a leur a cot de la - volont et de la sueur, alors ils sont
de dcouvrir que maintenant les lardons d'aujourd'hui rcoltent les fruits de leurs
efforts. a leur parait anomalique ! Ce qui prouve bien, quoi qu'ils fassent ou qu
i qu'ils fessent, que les grands intelligents d'hier sont tout de mme devenus les
vieux cons d'aujourd'hui- Je perois le phnomne et je me marre. Un pied dans chaque
univers, il a, San-A. Une vue imprenable sur les cornichons qui pensent en play
-back, et une autre, bien radieuse, sur les gredins qui ont de l'intelligence ju
squ'au fond de leur vessie, car l'intelligence, la vraie, a ne s'labore plus: a se
pisse.
Un tas de mits du bulbe ont dj dcroch. Je leur ramne mon enqute, si vous permettez. Oh
les mecs; on repart! Messieurs les voyeurs sont pris de remonter en voiture et d
e s'assurer que la portire de leur compartiment est aussi ferme que leur esprit !
Tututt, msieur le chef d'Edgar; aprs vous s'il en reste
L'Edith dfait son cir et se jette assise sur les Dedion-Bouton et autres Mercds-Benz
1903 qui dcorent la couvrante.
- J'avais une de ces htes d'arriver! me gazouille-t-elle, en ponctuant d'une oeil
lade qui ferait passer la vaseline pour un astringent,
- Et moi donc, me crois-je oblig de rpondre en m'asseyant,tout contre elle.
On reste l un instant, les yeux dans les prunelles, se dguster par avance. Cest ba
th de prendre son temps. On se pourlche pralablement. On se demande par quel bout
on va s'attraper. On se tire des plans sur l'intime. On se rmoule les sens. On hy
pothque sur l'avenir. On se pince le vibrant. On se cinmatographe la prochaine sanc
e. On se la projette en stthoscope-couleurs, la rtine dj spculumique. Y a des moments
, croyez-moi, o il ne faut rien brusquer. On se supplicechinoise mutuellement. On
se distribue des ondes. Et puis, bravement, on s'attaque. A la classique: la bi
souille mouille pour se dseffaroucher le conventionnel. Puis la main vadrouilleuse
pour s'amorcer l'intrpidit calbardire. Et a dmarre... J'aime bien les souris qui ont
du temprament. Je leur fais toujours crdit. Je file Edith son premier tiers provi
sionel et je m'apprte lui entonner le chant des- partisans sourds-muets lorsque,
brusquement, elle--me refoule et se met sur notre sant (je dis noue car le sien c
ommenait de m'appartenir).
Elle a les cheveux colls au front par la sueur et le regard de quelqu'un qui tend
l'oreille. si je puis ainsi m'exprimer..
- Quoi ? je demande.
- Eteins la lumire !
- Quelle ide!
- Tu n'as pas entendu ce coup de sifflet dans la rue ?
- En effet, mais...
- C'est un copain moi, le fils Coursyvite. Il a vu que je suis rentre, et il va m
onter...
J'ai rprim le sursaut que vous supposez si vous tes un tout petit peu moins truffe
que j'imagine.
- Tu connais le fils Conrsyvite ?
- Lain .... Maurice. Eteins, je te dis, il est amoureux de moi et il me casse le
s pieds avec sa jalousie.
Je me lve, mais au lieu de rpondre je remets un peu d'ordre dans ma mise.
- Tu devrais -te dguiser en jeune fille, conseill-je dith. .
- Qu'est-ce que tu fais! dplore la douce amie en tirant ses huit centimtres de jup
e sur ses quarante centimtres de cuisses.
Un pas fait craquer les marches de bois de l'escalier. Quatre doigts produisent
une salve de
tocs tocs contre la porte.
Ma petite passagre a un dernier geste pour me retenir, mais je dlourde.
Sur le paillasson se tient un grand type qui pourrait passer pour blond s'il ta
it un peu moins rouquin. Il a des taches et des moustaches de rousseur, des lune
ttes grosse monture d'caille et, derrire ses verres, un regard sidr.
- Salut, . Maurice, lanc-je, entrez donc!
Il obit. CourSyvite fils a une vingtcinquaine d'annes. On devine le gars complex. I
l ne sait que faire de ses longs bras, et les
laisse pendre le long de son corps.
Il me considre d'un oeil bredouillant.
Commissaire San-Antonio, lui dis-je. je suis un ami du papa ' d'dith qui m'a char
g de vrifier son comportement Angers.
Je boutonne discrtement mon futal.
- C'est du joli !
L'autre n'en casse pas une broque. Il re contente de cligner des yeux en tettill
ant ses
mains rougeaudes comme le fait un athlte soucieux de se dcontracter.
- Quand le brigadier va savoir a, poursuis-je, je t'annonce un sacr ramdam aux tabl
issements Coursyvite et ses fils !
- Faut rien dire mon pre, martonne le garon d'un ton anxieux.
- T'en as de bonnes; petit gars. Tu me - vois trahir la confiance d'un brigadier
, moi, un commissaire asserment !
La gosse se retient de pas rigoler. Elle me trouve parfait dans mon numro de dfens
eur des familles. Faut dire que je n'en remets pas: je joue sobrement le role du
brillant flic qui comprend la vie au service de la morale chrtienne.
Ce qu'il parat pas heureux, Coursyvite senior ! Une vraie Aube pour un apritif bas
e d'artichaut. Mon confrre Rabelais (qui me ressemble par certains cts, aux dires d
e certaines gens) prtend que pour tre heureux il faut boire frais et manger sal. Je
m'oppose, les gars ! Pour tre heureux, il faut beaucoup dormir et bien df, le Dr
Bru vous le confirmerait. L'insomniaque et son cousin germain, le constip, sont le
s damns de la terre. Visiblement, Maurice senior est dans l'une de ces catgories.
Peut-tre dans les deux.
-- Je suis amoureux d'Edith, plaide-t-il du bout des lvres.
Un filet de salive lui coule sur le menton et il transpire du front. C'est un ga
ron trs secret, e qui este normment.
-- Suis-moi, fais-je, on ne va pas parler devant cette pure- jeune fille.
D'un geste doux et ferme je le propulse dans l'escadrin. Avant de filer, je fai
s signe Edith
Que Je vais bientt revenir. Elle est assise en tailleur sur son lit et je ne peux
plus ignorer d'elle Que ses poumons et la partie suprieure de son estomac.
Elle m'adresse un signe tout ce qu'il y a de complice du bout de ses jolis doigt
s. _
La nuit sent bon la province dans l'automne. Une odeur de vieilles pierres et d
e feuilles pourrissantes se mle des exhalaisons de granium agonisant.
L'obscurit enhardit Maurice.
- coutez, Msieur, dith, je ne demanderais pas mieux de l'pouser, seulement c'est el
le qui refuse.
a ne m'tonne pas. Je vois gure cette petite ptroleuse marrida un ballot de cette amp
leur. En tout cas pas maintenant. Il est probable que plue tard, quand elle aura
bien fait la java, elle l'emballera la mairie de Saint-Turdor Pour lui cumer le r
endement'; car le propre d'une pouse style dith, c'est de dmontrer, la vie dotant,
son julot qu'il est trop bte pour elle et trop intelligent pour son salaire.
- Tu travaille avec ton vieux?' abrupt-je, manire de changer de converse.
- Oui.
- a marche le transport de bois de lit?
- Pas mal, oui, fait-il, surpris.
- Tu t'occupes de quoi dans l'entreprise? Des camions ou de la paperasse ?
- je suis la partie commerciale.
C'est bien ce qu'il me semblait. Trop fluet pour se farcir un vingt tonnes et co
ltiner des bahuts normands.
Nous continuons d'avancer. Nous sommes maintenant sur la place, devant les btimen
ts de la maison Coursyvite. Votre San-A. rumine des questions, mes jolies. Elles
lui arrivent par paquets de douze vu qu'il butine drlement de la coiffe. Il est
frapp par l'enchainement des faits, le merveilleux limier limeur.
Y a une logique de cercle dans l'volution de la situation, mes cailles. Dmnageurs-A
ccident Pinaud. Aident Pinaud -. Gendarmerie de Saint-Turdor. Gendarmerie de Sain
t-Turdor - dith. dith-Dmnageurs. C'est on ne peut plus rigoureux.
-Tiens, dis-je en allumant une cigarette, l'autre jour j'ai aperu un de vos camio
ns Caducet-sur-Parebrise...
Par-dessus la flamme de mon allumette je dfrime le rouquin.
Je me Bourre probablement, toujours est-il que son air embt m'a l'air de crotre et
d'embellir.
- a se peut, lche-t-il: On va un peu partout...
. - Tu sais o a perche, Caducet ?
- C'est dans le Cher et Tendre.
- Bravo, t'es fortiche en gographie, mon grand ! Bien entendu, tu es au courant d
e cette course puisque tu t'occupes de la comptabilit ?
Faut admettre une chose : Maurice est con mais pas truffe au point de trouver n
ormal que je cesse de lui parler d'dith pour le chambrer propos de son travail. I
l parat se demander o je veux en venir.
-- Bien entendu; rpondit-il.
.- Qui pilotait le camion ?
~- Deux de nos hommes...
Je sors un petit carnet de ma fouille ainsi qu'un crayon.
- Tu veux bien me noter leur nom et leur adresse ?
Il saisit d'une main tremblante les objets qui lui sont tendus.
- Mais pourquoi ? bredouille l'andouille qui rouille, s'embrouille et scribouill
e.
- Parce que tes deux guignols ont provoqu un accident Saint-Turdor, mon pote, et q
u'ils ont aggrav leur cas du dlit de fuite !
- Oh ! 'mon Dieu, lamente Maurice Coursyvite.
Je lui frappote les ples et l'paule.
-- Te dcroche pas le balancier, mon gars, c'est pas toi qui vas passer en correct
ionnelle. Et quant la responsabilit civile de la taule. elle est couverte par l'a
ssurance, je suppose.
Malgr mes rconfortantes paroles, il continue de se dcomposer et de sucrer les frais
es tardives.
- Ah misre! Quand mon pre va savoir a...
J'ai ide que le vieux Coursywite est un fameux pre-fouettard pour filer un tel tra
czir ses rejetons.
- Il sera srement pas content, mais qu'estce que t'en as foutre, hmmm ?
- Note-moi les renseignements que je t'ai demands, Maumau, et manie-toi la rondel
le!
Il va pour crire mais se ravise.
- Il n'y aurait pas moyen de... de...
- De quoi, camarade ?
-- D'arranger a l'amiable ?
- Une fracture du crne, tu sais, a ne s'arrange pas l'amiable. .
- Une fracture du crne!
- De toute beaut! Parait que lorsqu'on a t son chapeau l'intress, son cuir chevelu es
t rest dedans. C'est la porte ouverte aux rhumes de cerveau!
Le dadais a une raction inattendue: v'l qu'il se met chialer sur mon carnet.
- Oh ben alors, si j'avais su ! Si j'avais su ! sanglote-t-il.
a vous met le coeur en torche un chagrin pareil chez un homme. C'est fou le nombr
e de types qui ne parviennent pas tre adultes.
J'entrane le grand cornard sur un banc.
- Si tu me disais cour, on gagnerait du temps et a mettrait une rustine ta consci
ence qui fuit !
' Il hoche la tte.
""' J'ai voulu faire plaisir Mme Favier...
Ce nom me dit quque chose Je lui arrache le carnet des mains avant qu'il soit com
pltement dtremp et je le feuillette. Favier, c'est le blaze du premier toubib assas
sin.
--' Quoi, Mme Favier ?
CHAPITRE X
DANS LE DOMAINE DE LA STUPEUR, L'ESCALADE CONTINUE.
Avez-vous vu, dans les restaurants, les gros messieurs aux joues fesseuses qui b
ouffent des choses dgoulinantes et qui se lchent chaque doigt, aprs chaque bouche, p
our n'en rien laisser perdre? Dites, vous les avez vus, ces gentils ogres qui tr
anent leur graisse comme une croix et leur gourmandise comme une maladie incurabl
e? A les voir se lichouiller pouce et mdius, se pomper l'annulaire, se dguster l'a
uriculaire et se garder l'agile index pour la bonne bouche, on pourrait croire q
u'ils sont devenus comestibles et autophages, les bons boulimiques.
J'ai toujours l'impression qu'ils vont finir par se croquer les salsifis, la mai
n, l'avant-bras. Disparatre lentement l'intrieur de leur grande gueule vorace. C'e
st leur application, leur noble lenteur, surtout, qui confondent et impressionne
nt.
Moi, en ce moment, sur la place du Trouillomtre je me fais l'effet d'tre un de ces
avides en train de faire son plein.
Je me pourliche, je dgouline de la babine, je lche les guides de mes papilles gust
atives. Quel royal morcif, mes drlesses ! Les maillons s'ajoutent docilement l'un
l'autre, Bientt je disposerai d'une longue chane pour capturer l'assassin. Si to
us les lgats du monde voulaient se donner la main...
Je savoure. Je prends mon temps. Quand- l'extase est proche, faut toujours rale
ntir le mouvement. Le plaisir ne dure que l'espace d'un ternuement. Le vrai plais
ir c'est
plaisir.
Maurice hausse les paules.
-C'est une dame qui est veuve, me dit-il.
-- je sais.
-Vous la connaissez donc ? s'tonne le pleurnicheur.
- De nom. C'est la femme d'un mdecin, n'est-ce pas
-Oui. Son mari s'est parat-il suicid.
- Tu la connaissais ?
Vaguement. Les Favier passaient leurs vacances ici d'o madame est originaire. Ell
e a hrit de sa maman une petite maison sur les bords de la Maine. C'est l qu'elle e
st venue habiter la mort de son poux,
Il se tait. Une vole de chenapan part sur des motocyclettes dcores des baraques for
aines, en poussant des cris de'-Sioux. Ils disparaissent dans le fracas de leurs
machines fumantes et la nuit cesse d'appartenir Marlon Brando Pour revenir dans
les bras de Masser.
- Continue, Maumau...
- Il y a trois jours, Mme Favier est arrive au bureau pour demander si on pouvait
aller chercher - son mobilier Caducet: Elle m'a expliqu que sa situation 'n'tait
pas 'trs brillante et m'a demand si on pouvait lui faire des prix...
- C'est quel genre de femme, ta Mme Favier ?
L'ain des Coursyvite dtourne la tte.
- Oh ! fait-il...
- Mais encore ? insist-je. , ,
- Quarante-cinq ans environ. Une brune plutt pas mal ....
Je lui donne une chiquenaude l'oreille.
- Regarde-moi voir, Maurice!...
C'est un rgal de manoeuvrer cette pomme l'eau! Je vous jure qu'un mme de sept berge
s se montrerait plus rtif.
Ses cils roux battent toute allure, comme pour le protger de mon regard intense.
Mais les mirettes d'un San-A survolt, c'est pas des stores californiens qui suffi
raient vous en garantir.
- Tu veux que je continue pour toi, Fleur de Nave ? La gentille petite veuve t'a
jou la grande scne du, trois, hein ? Les yeux pleins de larmes et les pointes de
seins qui te font: " Haut les mains". Trois doigts de charme, un doigt de triste
sse, un doigt de promesse, et le tout donne la main de ma soeur dans la jugeote
d'un zouave comme toi ! Tu lui as goupill un petit dmnagement discret, aux frais de
la maison...
---- C'est--dire... il dglutit pniblement...
j'ai demand deux de nos gars qui taient de cong s'ils voulaient dpanner une amie.
En change elle leur donnait un beau billet chacun...
- Et le camion?
- On en a toujours en rparation. je leur en ai fait prendre un qui venait d'tre mi
s en tat qu'on n'avait pas encore rentr.
Je ricane
'- Dis donc, si les autres fils Coursyvite sont aussi Poires que toi, aprs la di
sparition de ton
vieux, a va devenir une succursale de l'Arme du Salut, chez vous!
- Tu as revu ces dmnageurs
- Oui.
- Ils ne t'ont parl de rien ?
-- Ils m'ont seulement dit que le travail tait fait.
-- Et Mme Favier ?
Il attend, le regard la Stan Laurel. C'est vrai qu'il a un ct Pierrot afflig, Mauri
ce.
-- Tu l'as revue ? j'insiste.
-- Elle m'a tlphon pour me remercier. Elle m'a dit de passer lui dire bonjour ,
-- Tu y as t?
Il branle le chef.
- Non, je... heu!... je n'ai pas os. Et puis je suis amoureux d'dith.
- un petit bonjour a n'engage rien... T'es vraiment une pice rare dans ton genre, f
iston. Tu coules la barque sans chercher en tirer profit. Donne-moi son adresse,
elle aussi, et n'oublie pas de m'indiquer celles de tes d eux apotres l'occasio
n.
Il griffonne, sans enthousiasme. -Quand mon pre va savoir a !
- C'est un coriace, ton vieux ?
Maurice rprime un frisson.
- Il nous bat, avoue-t-il.
Je lui file une bourrade.
- Laisse tes glandes lacrymales tranquilles, gars, Je vais essayer de t'arranger
ce sac d'embrouilles. Cette fois, c'est des yeux d'pagneul qu'il lve sur moi.
- Vous croyez ?
- En tout cas, pour la mme dith j'crase. Mais laisse-la quimper, c'est pas ta longu
eur d'onde. Maintenant va roupiller sur tes deux oreilles, des fois que a te les
recollerait un peu...
Il se lve, danse d'un pied sur l'autre, puis m'adresse une courbette et s'loigne,
les mains au fond des poches.
Je mate ma tocante. Elle marque dix heures. Je me demande si je vais finir tout
de suite la mignonne dith qui doit se demander ce que je maquille avec son rouqui
n transi, ou bien si, malgr l'heure tardive, je me paie une visite la veuve Favier
.
Moi; vous me connaissez ? Le boulot avant tout je prsente mon carnet la lumire mor
ose d'un lampadaire et je lis
Elle parait effarouche, Mme Favier, sur le pas de sa porte, dans sa robe de chamb
re rose praline. Une veuve en robe de chambre, on ne s'aperoit plus qu'elle est v
euve car il n'existe pas de robe de chambre de veuvage.
La maison est troite, ancienne, bloque entre deux constructions plus importantes.
Un perron de , quatre marches donne sur un jardinet.
A mon coup de sonnette, un judas s'est ouvert. Une voix feutre, vaguement peureus
e, a demand " Qu'est-ce que c'est " J'ai rpondu que c'tait moi. La voit m'a demand
d'attendre un instant. Et maintenant Mme Favier se tient dans l'encadrement de
sa porte, curieuse et souriante. Elle est jolie, avec ce quelque chose qu'ont ce
rtaines provinciales. Quelque chose d'amusant et de romantique, d'infiniment cha
rmant, de capiteux comme les petites bourgeoise: adultres de Feydeau.
- Je suis navr de vous importuner pareille heure, madame Favier...
Je lui prsente ma carte. .
Son sourire baisse d'intensit, sana toutefois diaparaitre.
- Oh! je vois, anglicise-t-elle. C'est toujours au sujet de mon mari, n'est-ce p
as?
Je secoue la tte.
- Non, madame, il s'agit de tout autre-chose.
- Entrez, je vous prie.
La porte se referme sur moi. Un vestibule pique droit sur un escalier de bois ve
rni. A gauche et droite, des portes basses, en fer forg, dlimitent le salon et la
salle manger.
Elle pousse celle du salon. La pice n'a pas t retapisse depuis les Cent jours. Son
papier Peint semble avoir t nergiquement gomm sur Presque toute sa surface.
Croyez-moi, ou allez vous faire dcolorer les poils du bide l'eau de Javel, mais l
e premier objet que j'aperois en pntrant chez Mme Favier, c'est le fameux coffre, o
bjet de notre quiPe, Je reconnais infailliblement ses motifs gothiques et son couv
ercle garni de velours rouge.
- . Asseyez-vous, je vous prie !
- Vous tiez peut-tre au lit? M'enquiers-je.
- Non, je faisais des rangements. Je viens de m'installer-dans ma maison de fami
lle, et il y a tant faire...-----
Elle est extrmement sduisante, cette femme. Son regard pudique vous donne envie de
la choper par le menton pour lui regarder le fond de l'oeil afin de voir si on
s'y trouve.
Malgr le sex-appeal de la dame, c'est surtout le coffiot qui me fait loucher. Je
donnerais trois ans du traitement de Pinaud. pour pouvoir le charger sur mes paul
es et me barrer avec.
- Voyez-vous, poursuit mon htesse d'une petite voix pitoyable, il est trange de rem
m-
dans la maison qui vous a vu natre. J'ai un peu l'impression de rentrer de voyage
...
Je soupire. Ses yeux ont une brillance qui rendrait dingue n'importe qui (et plu
s forte raison un grand Puceau attard comme Maurice Coursyvite).
-- Un voyage de vingt-deux ans, joute-t-elle.
" Vous vous tiez marie au berceau? galante le Casanova des faubourgs.
A vingt ans. dit-elle, pas tricheuse pour un fif, car elle sent bien, la mtine,
qu'elle a conserv son teint de jeune fille.
- J'ai quitt ce logis dans la joie, au bras de mon poux que j'adorais. Mes parent
s se tenaent sur le seuil et nous adressaient des signes d'adieu- Et voil que j'y
reviens seule.
- Vous n'avez pas d'enfant?
"' Un grand fils qui fait ses tudes la Facult de Mdecine de paris.
Elle s'assoit en face de moi, dans un fauteuil crapaud. Sa robe de chambre s'cart
e, me dcouvrant brusquement des bas noirs (seul -signe de deuil visible). Elle s'
empresse de se redraper dam les plis du vtement, ce que je dplore.
Malgr sa mlancolie, je la devine trs forte. Mme Favier est une combative qui ne dcla
re pas fit devant les coups du sort
_-- Je vous raconte ma pauvre vi alors que vous avez certainement des choses dit
-elle,
Tu parles, Charles
Je mate le coffre, monstrueux de tranquillit. Tout son emmnagement. Mme Favier ne
l'a Pas encore ouvert, l faut dire que le couvercle - j'en sais quelque chose __
pse au moins un quintal' C'est Pas le genre de meuble o une femme seule peut remi
ser son poudrier.
- En fait, dis-je c'est une question- assez banale qui m'amne ici. Figurez-vous
que les dmnageurs de chez Coursyvite ont Provoqu un accident en convoyant vos meubl
es depuis Caducet.
-Mon Dieu ! Grave ? ils ne m'ont rien dit!
Elle semble sincrement effare.
-Assez grave, Et ils l'ont singulirement aggrav du dlit de fuite.
- Serais-je responsable, civilement ? s'inquite la gentille veuve.
- Absolument pas! Je suis seulement venu claircir un petit point. Est-il vrai que
ces deux hommes se soient chargs de votre dmnagement en dehors de leurs activits no
rmales ?
Elle rougit.
- Je crains bien que oui. Maurice Coursyvite m'a gentiment propos le transport de
mon mobilier, un prix trs bas... C'est un jeune homme charmant, avec lequel mon
fils jouait au tennis, l't dernier et...
- A?e, aie; ae, grommel-je, voil qui va lui valoir une fameuse admonestation de la
part de son papa.
- Je suis dsole, fait la dame. Dcidment, on a souvent tort de vouloir raliser des cono
mies. J'avais expliqu ce garon que rien ne pressait et que je souhaitais faire enl
ever mes meubles aux meilleures conditions...
Je hausse les paules:
- Bast ! il est un ge o l'on doit prendre ses responsabilits, chre madame.
Je devrais me lever, prendre cong. Officiellement nous n'avons plus rien nous dir
e. Elle doit mme penser que ma visite est intempestive pour une vrification aussi
mineure. Mais je ne parviens pas arracher mon prose du fauteuil. Le cadavre dans
le coffre... Cette petite dame qui s'organise en ignorant qu'elle hberge un mort
... Je la regarde, en bon mle convoitant une proie intressante.
Elle baisse les yeux. Sa voix a un lger flchissement tandis qu'elle demande
- Voulez-vous prendre quelque chose ?
-' Trop aimable vous, madame Favier, je Pense que je vous ai suffisamment import
une comme a, lche l'hypocrite San-A.
- Oh ! vous savez, mes soires sont bien dsertes maintenant... Un peu de compagnie
me change les ides
Elle se lve et va ouvrir la porte d'une grosse horloge dont les aiguilles sont a
rrtes sur six heures et demie.
L'intrieur de l'horloge est garni de rayons chargs de bouteilles, et l'on a clou le
disque dor du balancier contre la lucarne.
- Un peu de cognac, ou souhaitez-vous un alcool plus doux ?
- Un doigt de cognac, s'il vous plait.
Saisi d'une ide subite, je m'empresse d'ajouter
- Dans un grand verre, avec beaucoup d'eau et un peu de glace.
Mon ide est dingue. Je vous la livre pour ce qu'elle vaut. Je me dis rigoureusem
ent ceci :
": Elle va aller chercher de la flotte et de la glace dans sa cuisine. Le temps
de dmouler quelques
glaons du bac, cela va prendre deux petites minutes ou pour le moins cent dix-neu
f grandes secondes. Il me faut moi quatre secondes pour bondir la fentre et l'ouv
rir. Cinq secondes pour revenir au coffre et l'ouvrir. Quatre secondes
pour arracher le cadavre de son sarcophage. Six pour le coltiner la croise. Deux
pour le balancer l'extrieur. Cinq pour refermer la fentre et venir rabattre le cou
vercle du coffre. Une pour me rasseoir dans mon fauteuil. Soit au total, si je
ne me Bourre pas dans l'addition, vingt-sept secondes. Je mettrai le reste du te
mps profit 'pour rgulariser mon souffle malmen par la rapidit de ces efforts. Bravo
, San-Antonio, a c'est de l'esprit d'initiative!
La chre femme hoche la tte. Elle verse une rasade de gnole dans un grand verre. Pu
is, ma profonde dsillusion, elle s'approche d'un bahut Louis XV en bois bruiner,
qui, une fois ouvert, se rvle tre un rfrigrateur.
- Combien de glaons ?
- Deux, grogn-je.
Rat! Faut que je trouve autre chose. Mais quoi ? Les hanches de mon htesse me four
nissent la rponse. Elle a un batte valseur, la dame Favier. Allons, San-A., m'exh
ort-je, dballe ta panoplie du parfait sducteur et montre ce que tu es capable de fa
ire dans un minimum de temps avec un maximum d'audace. Pendant qu'elle dmoule les
cubes de glace, je dmoule, moi, mon plan d'attaque. Faut y aller dans l'efficace
, les gars. Pas se perdre en vain bla-bla. Soldats droit au c... mais pargnez le
visage! Bravo Ney ! Noble recommandation quand on va tre flingu avec des cartouche
s blanc.
Elle se redresse. A nouveau les pans de la robe de chambre s'entrouvrent. Un vra
i petit rideau de thtre. C'est bibi qu'a envie d'entrer en scne et de frapper les t
rois coups. Les bas noirs! La peau est bistre! La mignonne culotte blanche, avec
de la dentelle! J'imaginais pas ainsi les slips de veuve.
Elle me tend mon verre. Je m'en empare en lui emprisonnant les doigts. Elle a un
sourcillement, mais marque un temps avant de se dgager. Est-ce le feu vert ? Si
je prcise, ne risqu-je pas une paire de tartes ? Aprs tout, qu'importe ? Il en a reu
d'autres, San-A., et il en a flanqu plus encore!
Je me lve et dpose mon verre sur le coffre o le toubib ptomane dort de son ultime so
mmeil.
-Excusez-moi, coass-je, je pense qu'il vaudrait mieux que... que je prenne cong.
Je joue puissamment l'homme du monde aux prises avec un dsir imptueux, qui refuse
de cder ses sens. Elle s'aperoit de mon trouble, le croit sincre.
- Vous ne buvez pas ? demande-t-elle _
- Il m'arrive une chose insense, je... Et floc! Je lui harponne la taille de mon
bras en faucille. D'une dtente je me la plaque au buffet.
Elle se tortille.
Mais je vous en prie, regimbe-t-elle. Laissez-moi ! En voil des manires!...
Je lui bouffe ses protestations la source et la ptris frntiquement.
-C'est fou! rle-t-elle en rassemblant sa surface contre la mienne.
- Je sais, je sais, mais c'est plus fort que moi, rponds-je sur le mme ton.
Voil qui scelle nos accords. Me reste plus qu' lui pmer des petits trucs classiques
bout portant: "Tu es trop belle... Je te veux toute...Tu m'affoles.... (la suit
e l'tage au-dessus,
Vous ne pouvez pas , vous figurer ce que j'ai les paluches prestes dans ces cas-
l. Elle doit se croire enlace par Bouddha, la chrie. Mes doigts ubiquitent tout va.
Je lui ai pas plutt largu le grand pectoral que je lui trifouille dj le moyen adduc
teur. Mon index gauche lui dlimite l'omo-hyodien tandis que mon mdias droit lui met
en vidence la symphse pubienne. Je suis le Paganini de l'anatomie fminine.
En quarante secondes elle est au point de fusion. Je n'ai plus qu' la prendre dan
s mes robustes bras. Je cherche sa piaule. Elle me drive, le front enfoui contre
ma poitrine. Pilotage sans visibilit. C'est fou, c'est fou, chri! ble-telle. La pr
emire porte gauche en haut de l'escalier, qu'elle ajoute!
Je la grimperais au sommet de l'Arc de Triomphe, dans ma frnsie. J'escalade les m
arches quatre quatre (non, je me vante.:. trois trois). D'un coup de coude, je dlo
quette la porte indique. La chambre est douillette. Allons, tant mieux. Un grand
plumard capitonn, pareil une nacelle. Y a mme un ciel de lit en voile. Des tapis
qui nous effacent le brait".
Une lampe d'opaline rpand acte lumire ocre. Oh, que j'aime! Sur la table de chevet
une photo du Dr Favier (j'ai vu sa bouille dans les journaux) l'poque o il a perd
u la guerre de 39-40 la tte de son hpital de campagne. Ce qu'il tait beau en mdecin
militaire! Le prestige de l'uniforme, a fait des ravages.
Les maris, dans le fond, que des serruriers qui laissent les portes ouvertes der
rire eux. On
n'a plus qu' se' donner le pne d'entre.
Ah! le boa plumard que voil! San-A. va 1' Par-l! Admirez le commissaire dans son rc
ital de musique de chambre! . Je lui interprte dard-dard le grand morceau de la "
Veuve joyeuse. J'aime mieux vous le confier tout de suite: Mme davier, c'est pas
'une novice. Y a pas chouchouille de trucs qu'elle ignore dans le domaine du ba
vouilTage sur murs Simmons. Faut que je batte le rappel de mes inventions les pl
us mrites pour l'blouir. C'est pas la ficelle coulissawe au le ban~seton tmrre qui pe
uvent la dconcerter.
Une vraie Petite 'championne de l'amour !Une collectionneuse de prouesses!
Elle est pas faite pour l'intgral veuvage, Mathilde, (elle s'appelle Mathilde). L
e rgime ermite, voire mme le rgime de bananes, elle en a rien branler. La reconnais
sance lui sort du systme glandulaire. Elle me crie qui je suis, ce que je mois tre
, ce, qu'il n'y a pas de raison que je se Sois P'154 ce ne je pourrais devenir a
vec un peu d'entranement et ce qu'on pensera de moi plus tard ! Les fortification
s la Vauban, elle organise ! Sacr Mathilde! Les entrechats l'horizontale,elle les
excute en vritable matresse de ballet. Quelle sarabandeuse, ma dou! Aussi je lui ex
hibe tout, c'est normal, avec une connaisseuse. Je lui montre quel point les tec
hniques ont volu depuis qu'Adam hait Eve et que Caire cahot.
Elle ne revient pas de ce progrs ralis au fil des sicles pour aboutir la furie sen-a
ntoaiaise.
Pendant que je m'escrime, que je m'abme et me distribue, je pense cette gentille
petite Edith qui se dsaccorde la mandoline en m'attendant. C'est gure correct le t
our que je lui ai jou. Elle va avoir droit une kermesse de bienfaisance, la douce
tte enfant, pour compenser.
Ne jamais oublier son prochain dans les moments d'exaltation. Toujours cultiver
ses bonnes rsolutions.
Aprs le final, Mathilde gt, les bras en croix.
- Oh! chri, elle me gazouille, la figure dans l'oreiller.
Je lui caresse la nuque (toujours redevenir trs pudique aprs une sance intensive).
- C'tait merveilleux, ajoute-t-elle.
Je m'assois sur le lit, relaxe et gaillard, Je suis pas de ces gus que les proue
sses radadires mettent sur le flanc.
- Si tu permets, je vais aller chercher mon verre, lui dis-je.
L'homme a prpar le terrain. Au flic de jouer, maintenant: Je dvale l'escalier et
bombe au salon. J'ouvre la fentre. Le quai est noir, dsert, silencieux. On entend
tout juste le chuchotement de la Maine.
'Par mesure de prudence j'teins la loupiote avant de dmnager le cadavre. Je transfre
mon cognac du coffre la chemine et soulve le couvercle.
Malgr la pnombre, je ralise immdiatly la situation, mes amis. Le coffre est vide.
CHAPITRE xi
DANS LEQUEL JE CONTINUE MA RONDE DE NUIT.
Les dmnageurs se nomment respectivement Valoche et Le Bossu et, chose admirable, i
ls Crchent tous deux dans la mme H.L.M, en bordure de la ville.
leurs blases vigoureux s'talent, en caractres trembls, sur les botes lettres de l'en
tre. Je fais du slalom parmi des amoncellements de voitures d'enfants, poucettes
et autres vlos et je gravis deux tages de ciment brut. La minuterie ne fonctionnan
t plus, j'utilise ma propre lectricit de poche afin d'viter les dtritus jonchant l'e
scadrin. De temps autre, le maigre faisceau de ma loupiote me rvle les juvniles gra
ffiti dcorant les murs. Tous les momes de l'immeuble ont grav leurs noms dans le p
ltre et les tmraires se sont mme permis des " merde ui qui lit ".
Charles Valoche!
C'est crit mme la lourde, au crayon bille bleu.
Je sonne, dclenchant des ondes d'inquitude de l'autre' ct - de l'huis. Je perois des
murmures, des raclements de pantoufles, des bruits de siges bousculs.
Enfin une voix de femme, tout ce qu'il y a de peu cordial, demande
- Ce que c'est ?
-- je voudrais parler msieur Valoche, rponds-je.
- Au sujet de quoi ?
--De la part de son patron.
On actionne la cl. Une dame de quarante ans, mais qui fait le triple de son ge, m'
apparat. Elle est en chemise de nuit bleu sale, elle a les pieds nus sur le lino
de l'entre. Ses seins ont tendance se dbiner et ils tomberaient bien si son gros b
ide ne les retenait. Cette personne pue le rance et le sommeil. Son visage bouff
i s'encadre de cheveux huileux qui sentent la friture. D'ailleurs, tout l'appart
ement renifle la pomme frite froide.
- Y a quque chose de os ? demande-t-elle aprs m'avoir tudi d'un oeil cloaque..
- Sait-on jamais! lui dis-je. Votre mari est ici ?
- Y se lve. On venait juste de s'endormir, aprs la fin des missions, reproche-t-ell
e.
Du menton elle me montre un magistral poste de T.V. encore fumant.
Quelque part, venant d'une pice voisine, j'entends crier merde par un monsieur qu
i, vraisemblablement, vient de se cogner le gros orteil contre un pied de son l
it. En cho, un moutard se met sangloter.
- Allons, bon, Lger est rveill, maintenant, continue la fe du logis en dardant sur m
oi des clats vnneux. C't'un gamin que les vers l'empchent de faire ses nuits. Pour u
n coup qu'il roupillait convenablement.
A la cantonade, elle lance
- Eh ben, t'arrives, Charlot, quoi, merde!
- Oh, merde, y a pas le feu, quoi, merde! rtorque l'interpell.
D'o je conclus que chez les Valoche, le mot de Cambronne tient une place prpondrant
e, et qu'il facilite les changes culturels entre poux.
Apparition du surnomm Charlot. Au premier coup d'oeil, je suis du, et au deuxime, na
vr. Jamais le gars Valoche n'a t ni ne sera un malfrat. C'est la bonne bouille de m
anard, un peu souffle et colore par le vin rouge et les calvas. Mettre dans sa fou
ille les truites non-rglementaires qu'il attrape, constitue sans doute pour lui l
e plus noir des dlits.
- Salut, m'sieur Charlot, lui lanc-je d'une voix engageante.
Sa chemise ouverte jusqu'au nombril passe par-dessus son pantalon tire-bouchonna
nt. Derrire, ses bretelles pendent comme une queue poile. Valoche caresse son cou rp
eux, renifle et murmure, avec une certaine inquitude
-- Qu'est-ce qui" se passe ? C'est vrai que vous venez de la part de m'sieur Cou
rsyvite ?
Je sors ma carte professionnelle. Il recule pour la lire, vu qu'il est un- brin-
presbyte.
Quoi donc ? bredouille-t-il, quoi donc ? . On peut discuter en tte tte ?
- Si je vous gne faut le dire ! ronchonne la dame Valoche.
- Je ne me permettrais pas, ripost-je.
Les cris du moutard rveill lui fournissent un argument pour sauver la face. Elle s
'vacue en grommelant des dsagrments.
J'aime bien cueillir les gens au dbott, la noye, alors qu'ils dgustaient leur premi
er sommeil. Vous ne sauriez croire combien ils sont vulnrables, merci. Leurs ides
font la colle et leurs gestes sont mous. Ils subissent l'effroi de la nuit. L'ho
mme est fait pour la lumire du jour; seuls les tourments, les refouls, les anormaux
s'panouissent dans l'obscurit.
- Charlot, je voudrais que vous me racontiez votre voyage Caducet, en compagnie
de--votre voisin et ami Le Bossu !
Il cligne des yeux.
-- Le patron est au courant ? demande-t-il en rprimant mal une grimace.
- Pas encore, mais a pourrait venir assez vite.
Las de danser d'une flte sur l'autre, je m'avance jusqu' la table du livinge o serp
entent encore des pluchures de pomme et m'assois.
Un kil de vin rouge, moiti vide, lance sous l'ampoule nue des reflets de rubis.
Dans la chambre, a braille de plus belle. Le sein maternel ne parat point calmer l
es affres nocturnes du marmot vreux.
- Qu'est-ce c'est ce bordel, Ninette 1 ble une vieillarde dans une pice contigu. Y
a pas moyen de dormir, quoi, merde.!
Ninette rapparat, tenant dans ses bras une petite chose morveuse, scrofuleuse, chi
euse, pleureuse et dulcifie qu'elle fait danser sur l'arrondi de son bras, .
- V'l que vous avez rveill maman, me dit-elle en passant dam la seconde chambre
Une femme qui s'est cass l col du fmur
- j'espre qu'elle en crvera, la vache ! soupire aimablement Charlot.
- Quel ge a-t-elle ? m'intress-je.
- Quatre-vingt-deux !
- Alors c'est mathmatique, le rassur-je,
aucun vieillard, ft-il gnral on acadien, ne survit la fracture au col du fmur. Les v
ieux
les plus coriaces, on les fait soit avec une peau de banane dans les familles b
ourgeoises,
soit en savonnant bien le carreau de la sale de bains ... .
Nous, c'est l'escalier qui l'a eue, confie Charlot, toujours plein de merde, qu'
est-ce vous voulez. Vous disiez donc, ntre ,voyage -caducet... Bon, pour tre franc;
c'est figure-de-fifre qui nous a demand d'oprer ce boulot en dehors de nos heures
, Le Bossu et moi.
- C'est Maurice Coursyvite que vous appelez Figure-de-Fifre?
- je suis pas le parrain. Ce petit gars il fait le dsespoir de son pre: une vraie
duc puceau, timide et tout.
- j'ai vu. Alors ?
- Il nous a dit qu'il voulait dpanner une amie sans que le vieux soye an courant.
On a accept vu qu'aprs tout, hein ?
- Ben voyons, confirmje.
- Alors on a t chercher les meubles et on les a livrs une dame.
Elle vous avait fait un topo des lieux ?
- Non, elle nous avait juste expliqu o qu'ils taient remiss... a nous a permis de cha
rger le fourbi alors qu'y avait personne. On a eu un peu de renandage de - la pa
rt d'une vieille bonniche, au moment de repartir. Elle voulait qu'on attende. Tu
parles, nous, fallait qu'on remette le quinze tonnes en place avant la nuit.
- Et aprs ?
Il carquille les yeux.
- Quoi, aprs?
- Que s'est-il pass ?
- Que voulez-vous qu'il se passe? On est revenu Angers, on a dcharg chez Mme Favie
r, puis on a report le camion au garage.
- En cours de route, il n'est rien arriv de particulier, vous tes certain.? _.
Il ouvre la bouche, rougit..:
- Vous n'avez pas t suivis ?
Charlot referme sa bouche et drongit.
- Pas du tout.
Il semble sincre. M'est avis que Pinuche s'est berlur au sujet de la filature. Il
s'est cru repr alors. que les deux camionneurs menaient leur petite vie peinarde s
ans s'inquiter de la circulation ambiante.
- Voyons, Charlot, insist-je, vous ne vous seriez pas arrts dans un virage, par has
ard?
L, il visite nettement, ~ Valoche. Sa conscience fait des noeuds.
- Ecoutez... Pour tout vous dire.:. C'est vrai qu'on a cal dans un tournant j'ai
d freiner brusquement pour viter un clbard qui traversait en boitant. Moi, les btes,
c'est sacr.
- Mais la suite, Charlot ! La suite, mon bonhomme, vous la connaissez?
Silence. Il louche si fort sur son kil de rouge qu'il finit par s'en saisir et s
'emplir un verre au bord violac.
Vois de la grande vioque qui n'est pas sourdingue
- Ninette ! Y a ce con de Charlot qu'est en train de tapiner, quoi, merde! En pl
eine nuit!
- Morne! grogne Valoche en clusant htivement son godet.
C'est chouette la vie de famille.
Le dmnageur s'broue. Il me fait front, loyalement.
- Y a eu un accrochage derrire nous, hein ? balbutie-t-il. Je l'ai dit Auguste, m
ais il m'a rpondu que c'tait juste un peu de tle froisse. Comme on se servait du cam
ion dans des conditions illgales, on a eu les foies, vous comprenez, quoi, merde
?
- C'est a, lch-je, juste un peu de tle froisse, et l'intrieur de cette tle un type a
le crne fractur.
- Dites pas a! s'enroue Charlot.
- C'est pas moi qui le dis, mais le chirurgien de l'hosto o l'on a conduit le ble
ss. Vous tes deux jolis chevaliers de la route, Le Bossu et vous, mes compliments!
Blessures involontaires, dlit de fuite, non assistance.;. a va chercher dans les
trois mois de bigatz, mon pote ! Et encore vous pourrez dire que le tribunal vou
s aura fait une drle de fleur !
Il s'abat en chialant sur le coin de la table. C'est fou ce qu'on a la larme fac
ile aux Etablissements Coursyvite !
-Ninette ! glapit grand-maman, ce serait Pas ton abruti qui chialerait, quoi, me
rde !
Rapparition de Ninette, toujours leste de son marmot.
-- C'est vrai, qu'il pleure! Qu'est-ce t'as, Charlot ! Qu'est-ce qu'on t'a fait,
mon grand ?
-. C'est un coeur d'or, m'anpress-je, avant que le larmoyant ne rponde. Il se fait
un sang d'encre propos de votre maman. Il a peur que son fmur ne se recolle pas
-- De quoi y se mle, c't'andouille, quoi, merde! tonne la blesse depuis son boudoi
r.
Sa fille la rejoint et les deux ogresses chuchotent sur fond de lardon braillard
.
Charlot se redresse.
- Valoche, coup-je, compte tenu de ce que tu m'as l'air d'un bon zig, je vais ess
ayer de t'arranger les gamelles. Aprs tout, les assureurs des deux autres chignol
es n'auront qu' casquer...
Il n'en revient pas, va pour me dclarer des trucs humides que je jugule de la mai
n et de la voix
- Ecrase. Maintenant tu vas bien rflchir avant de rpondre la question suivante. est
-ce qu' partir du moment ou vous avez charg les meubles, jusqu'au moment o vous les
aves livrs, votre camion est rest seul ?
Il est spontan dans sa rponse.
- Pas une seule fois. On s'est juste arrts sur le bord de la route pour pisser. Je
vous dis qu'on devait bousculer les kilomtres vu le peu de temps qu'on disposait
.
- j'ai ta parole ?
.- Demandez Le Bossu,, il habite juste en haut ~ de moi.
- Ce n'est pas la peine.
Il me raccompagne Jusqu' la porte. Avant que je ne sorte il me saisit le bras.
Qu'est-ce que je lui dis, Ninette, propos de votre visite? Vous pensez bien que
sa saloperie de mre et elle vont drlement me tirer les vers du pif
Je lui pose la main sur l'paule.
- Faut rien dire, camarade. Si t'as pas suffisamment de phosphore pour leur inve
nter une histoire, suce des allumettes !
Toujours tmraire, j'entreprends de redescendre l'escalier.
CHAPITRE XII
LA RONDE CONTINUE.
Les derniers bistrots sont ferms. La ville dort. Je roule mollement, par des rues
abandonnes qu'arrose un clairage aussi blafard que municipal, comme l'crirait une
femme de lettres de l'Acadmie Fait-minette:
je suis la recherche du commissariat, ou d'un passant susceptible de m'en indiqu
er le chemin. Mais Angers pionce farouchement. Tout en empruntant des rues, (que
je restitue d'ailleurs sitt que j'en suis sorti) je gamberge ma tnbreuse affaire.
Marrant :comme elle a eu un rejet, cette histoire. Mon bataillon d'lite s'est ins
tall Caducet pour percer le mystre entourant la mort des trois prcdents toubibs, et
dans l'heure qui a suivi la mise en place des effectifs, nous avons t entrains dans
un prolongement ahurissant de ce drame : la mort du Dr Longuant.
Mon truc pourrait s'intituler "Le cadavre fantme " ! Dommage qu'il ne pte plus, le
pauvre gros toubib! a me permettrait peut-tre de le reprer.
Je revis ces dernires pripties." Nous surveillions Bru, la lunette et par phonie dan
s la chambre du " Plat d'Etain " ,... Longuant fulminait de bas en haut 'en ente
ndant appliquer les singulires mthodes de mon Hippocrate pour noces et banquets. N
'y tenant plus, il s'est prcipit hors de la chambre. A cet instant prcis le commiss
aire San-Antonio en personne a commis l'une des plus grandes erreurs de sa carrir
e : il a cess d'observer la maison. S'il avait continu de mater par la croise, il
aurait su pourquoi, au lieu d'entrer par la porte, Longeant a contourn la proprit,
pourquoi il a pntr dans la salle de radiographie et s'est cach dans l'appareil.
Je pianote rageusement mon volant en m'insultant de si grossire faon que je me dem
ande si je ne devrais pas m'attaquer en diffamation, pour insulte officier de p
olice dans l'exercice de ses fonctions
Deuxime faute du pourtant gnial San-A.: il prend peur de son vnr patron et dcide de pl
anquer le cadavre dans le coffiot gothique. A peine a-t-il le dos tourn que Charl
ot et Auguste, du Coursyvite`Circus, viennent s'emparer du mobilier. Aprs avoir p
rovoqu un accident, ces deux gugus livrent les bouts de bois de la frntique Mme Fav
ier. Ils n'ont pas abandonn leur chargement un seul instant.
Je donne un coup de patin car je viens d'apercevoir un couple contre un arbre. L
es deux amoureux sont tellement plaqus contre le tronc qu'ils ressemblent des bra
nches.
Je stoppe leur hauteur et me penche hors de la vitre
- Dites donc, les enfants !
Les interpells sortent avec un geste parfait leurs langues de leurs bouches et le
urs mains de leurs slips.
Le mle tourne vers moi un visage effar tandis que sa pudique partenaire planque le
sien contre le revers de son veston.
- Le commissariat, s'il vous plat ?
- De police ? bredouille le taste-muqueuses.
- De prfrence, opin-je.
- Vous prenez le boulevard, tout droit. Au deuxime feu rouge, vous tournez droit
e, c'est l.
Je remercie et dcarre aprs leur avoir conseill d'aller se mettre jour l'htel le plus
proche.
J'ai lu les rapports de police propos de Mme Favier. Elle y apparat blanche comme
hermine dans la neige.
Mais, comme la plume au vent, femme est volage, non ?
Les dmnageurs sont venus enlever un coffre contenant un cadavre. J'ouvre le coffre
dam le salon de sa propritaire; il est vide. Conclusion, on a enlev le mort, soit
en cours de route, soit depuis la livraison du mobilier. Charlot Valoche prtend
ne pas avoir quitt le chargement. S'il dit vrai, Mme Favier a dcouvert le cadavre.
Si elle n'a rien dit, c'est parce qu'elle a tremp dans l'affaire et qu'elle ne p
ouvait plus se permettre d'tre associe un nouveau meurtre...
-" Femme est volage ", qu'il braille dans le silence nocturne, votre San-A.-
Et comment qu'elle est volage, la petite veuvette. Oh !, pardon!
L'enseigne du commissariat avec son drapeau poudreux, flasque comme l'ami popaul
d'un diabtique, et aux barreaux extrieurs, qui constituent en quelque sorte la vi
trine de l'tablissement... je stoppe sur les traits blancs et rouges du trottoir
interdisant de stationner, et je pntre dans la succursale des Grands Magasins Poul
ardins.
J'Y trouve ce que je m'attends y trouver, . savoir une odeur de pied, de caf et d
e charbon en combustion, et trois chevaliers de la plerine qui jouent aux cartes
sous la photographie en couleurs du prsident des Gaules.
Mon arrive ne flanque pas la panique bord et n'veille mme qu'un intrt moyen. Ces mess
ieurs les bourremens continuent leur partie de brmouzes.
-Quatre fois comme a! annonce le plus gras en talant quatre rois crasseux sur le j
ournal servant de tapis.
je me penche par-dessus le comptoir de bois.
- T'as pas de bol avec tes monarque, Gros, dis-je l'annonceur, ton pote, l gauche
, il a un carr de neuf en parfait tat.
Je voulais solliciter leur intrt, je dois dire sans forfanterie que j'y suis admir
ablement parvenu.
Avec un ensemble parfait, les trois beloteurs jettent leurs cartons et se lvent.
L'espce d'un flair, on jurerait des jumeaux trois branches, tant leurs regards s
ont identique.
Dites donc, vous ! explose le sous-brigadier, dtenteur d'un illusoire carr de roi
s.
Ma carte les balaie comme un rayon de D.C.A.
- Commissaire San-Antonio-! Excusez le drangement, les gars, je cherchais un endr
oit dans le vent pour passer quelques coups de tube.
Ils se radoucissent et serrent la main que je leur prsente.
- Qu'est-ce qui -vous amne dans nos parages, m'sieur le commissaire ? s'inquite C
arr-de-Rois, en recoiffant son kpi.
- Une affaire dlicate, tortueuse et ultra confidentielle, mon ami. Vous permette
z que je me serve de votre turlu ?
Sans attendre sa permission, je saute par-dessus le comptoir de bois et je dcroch
e le bigophone. -
- Vous pouvez continuer votre partouzette, les gars, le bruit des cartes m'empche
pas de parler!
Ils rigolent et, dociles, reprennent leurs places. Faut dire qu'ils sont la fin
de cette belotte et que l'enjeu est d'importance, puisqu'il s'agit d'un cigarill
os.
Je carillonne longuement l'inter avant d'obtenir un standardiste embrum. Je lui d
emande le numro du Dr Brurier Caducet,
a sonne, a ressonne, a rsonne, a draisonne, a cononne, a brabanonne l'autre bout.
dcroche. Une srie de heurts et d'onomatopes prludent l'organe du Gravos.
- Ici, docteur Brurier, j'coute!
Compte tenu du sommeil, sa voie annonce les squelles d'une solide biture.
- Tu t'es encore alcoolis, je parie! l'attaqu-je.
- Ah ! c'est toi ! J'ai z'eu peur que ce fusse une urgence !
Il grommelle l'adresse de quelqu'un qui doit se trouver trs - et mme trop - prs de
lui.
- Pousse ton gros c..., Mariette, que tu me manges toute la place!
J'entends un grognement. Une grande claque fesseuse ! Un cri!
- Elle me fouterait en bas du page si je me laisserais faire, cette cavale! On d
irait qu'elle a trente-six dargifs ! N'importe o que je me retourne, je bute deda
ns!
- All ! Y a du grabuge pour que tu me sonnasses cette heure indure ?
Puis l'organe rleur se calme.
- C'est avec Pinuche que tu viens de faire la nouba ?
- Et son pote Narcisse ! Je te les ai blinds comme des polaks. Tu les entendrais,
ils ronflent qu'on se croirait au circuit de Monaco.
- Parce que le brigadier couche Caducet ?
- C'tait a ou le platane du coin, rigole Bru.
Et, sa compagne
- Passe-moi le kil de blanc, Mariette, quand on me rveille en sursaut, j'ai la me
nteuse comme un paquet de coton hydrocphale.
- Bru, j'ai besoin de toi...
- Tu pourrais pas en avoir besoin demain matin ?
- Silence, Grotesque! Dans une petite demi-heure le commissariat de police d'Ang
ers va te rappeler. On te metttra alors en communication avec Mathilde Favier, l
a veuve du premier toubib qu'on a but. Tu suis ?
- Et qu'est-ce qu'y faudra qu'j'lui fasse ? Que j'y prsente mes condolances ?
- Tu l'interrogeras propos du type dont tu m'as parl et qui a rendu visite son ma
ri peu de temps avant le meurtre.
- Le bless aux cheveux gris ?
- Lui-mme. Pose-lui toutes les questions qu'un flic moyen de ton acabit peut pose
r dam ces cas-l, vu ?
- a joue, mais o que t'es ?
- A Angers.
- Alors pourquoi tu la cuisines pas toimme en personne, du moment que t'es sur pl
ace ? D'aprs ce qu'on m'a dit c'est une petite dame dlure qui vaut le dessapage !
- San-A a ses raisons que l'irraison ignore! paraphras-je. Contente-toi d'obir. Et
surtout ne chopine plus en attendant le second coup de fil; c'est promis ?
- Et ta soeur ? me demande le Mcontent en raccrochant.
Je repose le combin. Les trois agents ne perdent pas une broque de mes mots et ge
stes. Ils se croient devant leur tloche, l'mission " Drames et mlodrames ".
- Besoin de votre aide, messieurs, leur dis-je avec la gravit d'un gnral de divisio
n sacrifiant deux ou trois rgiments ou tudiant le menu au restaurant.
- A vos ordres, monsieur le commissaire.
- Prenez une voiture, allez au 30, quai Lenflure, rveillez la dame Fav~ier qui 'y
habite et ramenez-la ici en lui disant qu'il s'est produit un fait nouveau dans
l'enqute en cours et qu'on a besoin de toute urgence de son tmoignage.
- Et si elle refuse de nous suivre?
- Elle vous suivra. Soyez courtois, mais fermes. Lorsqu'elle sera ici, demandez
le 69 Caducet-sur-Parbrise, Cher et Tendre, et mettez-la en communication avec M
. Alexandre-Benoit Brurier, d'accord ?
Le quai Lenflure a t priv de lune, ce soir, et il y fait aussi clair que dans le re
ctum d'un ngre. .
A propos de ngre, les gars, j'aimerais, au passage, procder 'a une petite mise au
poing. Y'a des mous du..., des enfls-de-partout, des grelottants du cervelet, de
s chtifs du capable, des terminus-habeas, des mal greffs de la glande couillonnant
e, des imperceptibles de la pense- des nourris-au-gaz, des bauchs, des amoindrisse
urs,
des attendris-sans, des vids de la tte chercheuse, des parvenus, des tard venus, d
es mondieupardon
des crpisseurs de merde, des qui luttent, des qu'ont le ftide la bouche, des
-peine-prsents, des croissants chauves, des fumiers infertiles, des espigles de la
vrit, des graffiteurs de rputations qui s'imaginent, qui disent, qui prtendent, qui
affirment que le San-A. travaille en quipe, batte euphmisme pour dclarer qu'il
a des bougnouls. Y'a mme des impubliables, qui me sollicitent un emploi dans mon
usine conneries. Ils se proposent pour poser les points virgules, ou bien cirer
les pompes Bru. Un petit turbin peinard, ils souhaitent ardemment. Au besoin ils
huileraient mon LB.M. ! Ou bien ils pagineraient les manuscrits qu'on me livre,
ces torcheurs d'anus fltris ! Ils savent que a se dbite, le San-A., alors ils veul
ent cote que cote se mettre dans le coup.
,, Pour leur esprit mince comme une tranche de saumon fum, c'est pas catholique,
des gros tirages. Ils souponnent un trust derrire mzigue: P' T' tre LA GENERALE Moto
rs, non? Ils aspirent venir marner chez bibi comme d'autres vont gratter au Gaz
de France- ou chez Peugeot, avec Leur petite gamelle d'haricots-pas-chers faire
chauffer sur le radiateur du bureau! Bande d'avaris, va! Ils n'ont qu'a lancequin
er du San-A., si c'est fantoche, si le premier manard du stylo peut en fignoler
sur le faf--train des gogues,entre deux soupirs de constip. Travail d'quipe, mes ch
oses ! Y z'ont donc pas lu que - je , suis un type libre travers mon babillage,
ces fuligineux. Que c'est parce que je suis terriblement seul, justement, que je
m'chine coper leur fange, ces sanieux! Dites, le ptomane, votre avis, il en avait
des ngres ?
Voil ! J'avais un coup de bile, a va mieux. Je tenais leur dire dans le tente que
je ne suis pas une situation assise. J'offre pas les avantages sociaux. Faut que
je les oriente sur des perspectives d'avenir, ces chrubins de vapeur, que je leu
r vite de s'enfoncer trop avant dans les berlues, qu'aprs ils seraient dphass du boc
al, les pauvres. Ils moucheraient vite leur matire grise
si on les stoppait pas en plein dlire. Non, mes drles : besoin de personne. Y'en a
qui font p't'tre l'amour plusieurs, mais la diarrhe a s'panche tout seul, tte et
cif reposs. Avant de vouloir me co'crire, apprenez d'abord me lire. Et si vous tro
uvez mes textes cons au point de pouvoir les imiter, un bon conseil: lisez autre
chose! Maintenant j'crase en demandant bien bas pardon pour cette parenthse aux g
entils qui ne sont pas concerns par ma petite fureur.
je disais...
Le quai Lenflure a t priv de lune, ce soir, et il y fait aussi clair que dans le re
ctum d'un ngre
Et puis d'abord, pourquoi on appelle a des ngres, hein ! Toujours ce vieux souci d
e pjoration du blanc de blanc d'Espagne de merde de laitier ! Monsieur T'Singor,
le pout, des fois qu'il a des blancs, lui ! je vais faire courir le bruit, pour v
oir si a lui est ngal.
Un prsident pote, a doit tre drlement chouette, non ? Vous aimeriez pas, vous ? Il p
romulguerait les lois en vers (au lieu de les promulguer envers et contre tous).
Je reprends...
Le quai Lenflure a t priv de lune, ce soir, et il y fait aussi clair que dans le p
orte-monnaie d'un cossais.
Je remise ma tire derrire les arbres bordant la Promenade des Angelais et j'atten
ds.
Oh, pas longtemps. A peine ai-je coup mes phares qu'une bagnole noire s'arrte deva
nt le numro 30 et que le sous-brigadier aux quatre barbus carillonne.
Presque aussitt, de la lumire s'allume au premier. Une fentre s'ouvre. Je reconnais
, distance, le buste de la bienheureuse Mathilde. Il y a change de mots ; puis el
le se retire de la croise, comme la dame l'ombrelle des baromtres suisses quand il
va flotter. Quelques minutes plus tard, elle ouvre sa porte. Nouvelle palabre.
Cette balade nocturne ne parat pas l'enthousiasmer la petite veuve. Elle commence
se dire que la rousse en prend son aise avec elle ; mais le prestige de l'unifo
rme oblige. Ces messieurs et dame s'en vont.
Bien entendu, vous avez dj compris que San-Antonio n'attendait que cette dcarrade p
our s'annoncer, nanti du petit ssame traditionnel.
Cric-crac ! Ou plus z'ezactement fric-frac, et me voil dans la maison.
En poulaga consciencieux, qui a priori doute de tout, y compris de ses sens, je
retourne explorer le bahut. Pas de problme : il est bel et bien vide. Je renifle.
a sent le dsodorisant. M'est avis qu'on a d baliser les miasmes la bombinette Beio
dore. Je traverse la maison et sors par la porte de la cuisine, laquelle donne s
ur une petite cour pave. Une sorte de buanderie dsaffecte sert de dbarras. Une parti
e du mobilier rapport de Caducet s'y trouve encore: deux tables, un bahut, des sig
es... Pas trace de dfunt. Longant s'est escamot. Ou plutot, on l'a escamot.
Allons, allons, commissaire, rflchis... Mme Favier est seule. Elle procde son emmnag
ement... Quelqu'un a du l'aider. Elle n'a pu coltiner seule au salon le coffre g
othique qui pse trois rems livres (non dvalues). J'aurais d demander Charlot s'ils o
nt donn un coup de main leur cliente... C'est probable... Admettons. Mme Favier f
ait un brin de mnage, elle ouvre le coffiot...
O ! Pardon docteur!
Sa ~ surprise surmonte elle dcide de planquer le mort. Comment s'y prend-elle? C'ta
it pas un mannequin d'osier, Longant, comme dirait mon regrett camarade Anatole.
Une faible femme n'aurait pu se le trimballer. Donc! ncessit d'un complice!
Je reviens dans la maison dont j'explore la cave sans rien dnicher de suce-pet.
Marron, San-A.
Qu'en conclure ?
Je me mets califourchon sur le coffre, esprant que les marres du ci-devant locata
ire viendront mon secours. je connais des artistes qui travaillent avec les inst
ruments d'illustres devanciers, comme si un peu de leur gnie leur tait ainsi trans
mis. Des compositeurs composent sur le piano de Debussy o de Ravel, tandis que d
es peintres barbouillent sur le chevalet de Corot ou de Delacroix Moi, j'ai essa
y d'crire sur l'Underwood de Rabelais et avec la pointe Bic de Voltaire, mais a n'a
pas t concluant ; les vaches avaient embarqu leur talent dans la poche intrieure de
leur linceul.
Aprs un temps de mditation, je vais refermer la porte cl, j'teins toutes les lumires
et je file me planquer derrire les doubles rideaux de la fentre, ct salle manger.
Pourquoi ? Parce que le tlphone se trouve dans cette pice et que si Mathilde a un c
omplice, elle ne manquera pas de l'alerter au retour du commissariat.
Suprieurement pens, hein !
Merci de me le dire.
CHAPITRE XIII
FAUT QUE A PET'E OU QUE A DISE POURQUOI !
Je mijote une vingtaine de minutes avant de percevoir un ronflement de voiture s
uivi d'un bruit de freins. La cl de mme Favier fourrage dans la serrure. J'entend
s confusment des Bonne nuit, madame . Au revoir, messieurs. Le vestibule s'clair
e. la porte se referme. Au dehors, la chignole des tourdilles redmarre.
Fig derrire ma tenture, je fais comme dans les bons romans policiers : je retiens
mon souffle.
Dans tous les romans policiers, un moment donn, le hros retient son souffle ; vous
n'aller pas prtendre le contraire, non ! Alors laissez-moi retenir le mien et fo
utez-moi la paix !
Embusqu' pour mon safari des nuits angevines, je guette les agissements de la fri
ponne. Elle est entre au salon. Un tintement de verre, un glouglou : la v'l qui se
remonte le moral. Drle de
cin, n'est-ce pas, Mme Favier ? Ah ! c'est pas rose toutes les nuits d'tre la veu
ve d'un monsieur assassin !
J'attends, certain qu'elle va venir tubophoner un zig. Je le sens. Tout mon tre l
e prdit. Je prends les paris quatre contre un.
La lumire du vestibule s'teint. Le pas souple de mon htesse fait craquer ~ les marc
hes. Ma parole! Elle monte se pieuter! Oh! dis, San-A, tu l'aurais-t'y pas dans
l'oeuf une fois de plus, mon petit gars ? Le moment n'aurait pas sonn d'acheter u
n petit fond de bonneterie que tu tiendrais avec Flicie ?
C'est tudier, a, mon gamin. Car enfin, ou tu yoyotes de la dynamo, ou tu as la cer
ise. Dans un cas comme dans l'autre, vaut mieux changer de mtier.
l-haut, pile au-dessus de ma tronche, Mathilde procde son nime dcarpillage. Elle va
dans sa salle de bains se rafrachir la bonzigue et se torchonne.
Un bon moment je l'entends remuer dans son plumard. Je reconnais la musiquette d
u sommier, sur lequel, une plombe plus tt, j'ai donn mon rcital. Enfin les grinceme
nts s'espacent.
Ils cessent. Mme Favier n'a pas tlphon.
Mme Favier s'est endormie...
Comme quelqu'un qui a la conscience en repos.
J'te mes mocassins, les fous chacun dans une poche de ma veste et, silencieux com
me une ombre (toujours d'aprs le langage de mes grands confrres), je retourne bric
oler la serrure afin de pouvoir vider les lieux proprement.
C'est un pauvre petit San-A. fort marri qui regrimpe dans sa chignole. Un San-A
. qui, moralement, a 'la queue entre les jambes, mes amis. Un San A aux prises
avec le doute. S'il existait une gueule capable de faire exploser les miroirs,
comme un caillou pulvrise le verre scurit, ce serait bien la mienne. C'est pas le
moment de
m'asseoir sur le bidet du culte suprme, faon Robespierre (dans mon jardin). Mon ca
berlot se refroidit plus vite que le soleil. Et pourtant, rien de plus incandes
cent (et indcent) qu'un- crne d'homme. Des fois, au restaurant, je mate des
tables de gus. Il me semble qu'une vapeur lgre flotte au-dessus d'eux. En regardant
attentivement, on constate que leurs ttes fument, tel le fumier pandu dans les la
bours.
Tout est si prcaire, si faillible, que a vous fout la nause d'y songer. A quoi se r
accrocher ? On drive en_ pleine misre, petits icebergs en train de fondre! Foutriq
uets la houpe !, Tous plus ou moins self-merde-men... De temps autre un petit co
up de ce bel amour qui court les ruts, et puis finit la comdie! Ces considrations
conne. drables pour cons sidrs vous donnent la temprature de mon moral.
Je- mets le moulin en route et je m'apprte passer la premire lorsque quelque chose
bloque mon attention. Je fais un magnifique arrt de vole. Ou, pour tre plus prcis, u
n magnifique arrt de volet, car en coulant un dernier regard la maisonnette de la
veuve, j'ai aperu un linge blanc ~ accroch l'appui de fentre de sa chambre: Rien d
e bouleversant au demeurant, si ce n'est que ce linge ne se trouvait pas l lorsqu
e les quatre poulets sont venus.
Conclusion, elle vient de l'y Pendre.
Vous me direz qu'il arrive tout le monde de mettre un linge scher sur une barre d
'appui. je vous rpondrai qu' oui, condition que la temprature extrieure s'y prtt. Or,
il brumasse sur Angers, depuis mon arrive. C'est pas exactement de la pluie, pl
utt une pulvrisation automnale.
L'toffe blme voque le drapeau blanc d'une reddition. Je ne puis m'empcher d'y voir u
n signal. D'un geste brusque, je coupe le contact. Le ronron de ma tire meurt et
un bon silence rconfortant enveloppe ma pense.
Un signal !
Le linge se dcoupe sur la faade grise comme le rectangle blanc des censeurs de la
tloche. Ceux qui n'ont pas fatalement leur conscience pour eux, mais qui l'ont en
tout cas pour nous! Il semble crier : achtung.
Alors, San-Antonio, mon canard, ce flair, pas si perturb que tu le craignais, on
dirait?
a se fait beaucoup, le linge-signal la croise. Il signifie, gnralement : Impossible
aujourd'hui : mon cocu est l. Y'a plus qu'en province que le cocufiage reste un s
port: A Paris, on s'encorne la va vite: On b... faon snack. Le ct: : Garde ton sout
ien-gorge, j'suis en double file ". Des fois, on est tellement press qu'on se gou
rre de partenaire dans la bousculade des saint-mettes. : Oh! excusez-moi, madame
, cause de votre panthre, je vous ai confondue -avec ma matresse ! Y'a pas de mal,
mon pre, tout le plaisir a t pour moi ! "
Tandis qu'en province, malgr les nouvelles zones bleues, on prend le temps de se
faire reluire. a moustille encore, l'adultre. La petite mame Machin, avec le marchan
d de meubles! Le garagiste et la crmire ! La fleuriste et l'adjoint au maire! Le p
harmago-prsident du pnis-club avec un peu toutes ces dames. On vit l'heure du slip
dans nos sous-prfectures. Le jour de cong du docteur Faribol fait partie de la vi
e communale. Les tenancires de petits htels accueillent, gnralement situs hors du bou
rg, ce sont des personnages importants qui bousculent leur guise les arrts prfector
aux.
M'est avis pourtant, que, dans le cas prsent, la serviette-nid d'abeille de la da
me Favier revt une autre signification. Je vous parie le tome premier de mes oeuv
res compltes contre une tome de Savoie que la veuvette attendait une visite qui m
aintenant l'effraie. Elle n'a pas d'autres moyens de prvenir son futur visiteur,
sans doute, parce qu'elle croit sa ligne surveille ?
J'allume une pipe pour me tenir veill. a aide rflchir, la pipe: La preuve en est qu'
a troisime bouffe je vais ouvrir la malle de ma charrette o se trouve ma canne lanc
er. N'en concluez pas que je sois un pcheur acharn, mais bien que pchant, gnralement
en eaux troubles, j'ai l'amour des ruisseaux. Je sors ma canne de son tui, dbloque
le moulinet et 'traverse la chausse. Deux petits coups de poignet, et hop! L'ham
eon trois branches de ma cuiller va accrocher la serviette.
J'enroule doucement, aprs avoir libr le cran du bobineur pour ne pas faire de bruit
. Un jeu d'enfant. Le linge glisse de la barre d'appui et me choit sur la tte. Je
le dpique, le roule en boule et vais le jeter un peu plus loin. Aprs quoi je rang
e ma canne et rallume ma Dunhill. Rien de plus difficile garder allum que l'Early
Morning.
Cette fois c'est bonnard pour une nuit blanche, mon San-A. J'voque le divan d'Edi
th o il ferait si bon roupiller en serrant la gosse contre moi.
Malgr mes bonnes rsolutions je me suis endormi. Le passage d'un Solex me rveille. L
'aube blafarde et pteuse tire le quai Lenflure de son mystre. Je me fourbis les ca
rreaux en claquant des dents, because le froid sournois des petits matins. Un vi
eil ouvrier lest d'un sac tyrolien passe avec un pet--trane accroch au dargeot. Il e
st six plombes.
Je frotte mes jambes ankyloses. De l'autre ct de la Maine, j'aperois, et l, des lumi
. Sur la gauche, une trentaine de mtres, la demeure de Mme Favier est toujours si
lencieuse.
Mon petit somme m'a regaillardi. Malgr mes joues rpeuses et mes membres engourdis,
malgr le matin frisquet, inexplicablement, je suis de bonne humeur. Il me semble
qu'aprs une douche et un caf, je serai en mesure de dcrocher une mdaille d'or aux j
eux Olympiques de l'optimisme.
Cependant, je n'ai aucune raison particulire d'tre Joyce; au contraire. Rien ne s'
est produit. Ou si a s'est produit, je ne m'en suis pas rendu compte. D'ailleurs,
la ralit diurne, je me dis que ce linge n'avait probablement aucune signification
. Seulement moi, vous me connaissez ? Toujours un film enclench dans mon petit pr
ojecteur. Il est commak, San-A.; vous le changerez pas. Par pour se monter le cho
u. Aussi gnreux en inverti qu'en amour (o il est chaque fois dclar vainqueur par jet
de l'ponge!).
Une fourgonnette verte survient, face moi, ralentit et grimpe sur le terre-plein
o je me trouve. Je n'ai que le temps de me jeter de cot, sur la banquette. La por
tire claque... Je vois passer tout contre ma vitre la silhouette d'un homme en im
permable bleu-marin, coiff d'une casquette de mme mtal. Je compte jusqu' six avant de
me redresser. L'homme marche droit sur la porte de Mme Favier. Il carillonne.
Moins fort que mon coeur !
Ah! quel hymne d'allgresse retentit dans ma poitrine valeureuse. Valeureusement j
e n'ai pas le temps de l'couter. Le temps presse... Je baisse subrepticement ma v
itre embue. Comme j'ai bien fait de me planquer sous les arbres ! La fentre du pre
mier s'entrouvre. Le beau visage ensommeill parat. De mon point d'observation, je
constate que la gentille veuve parat trs effraye.
- J'avais mis le linge! fait-elle.
C'est fou le nombre de gens qui disent des secrets haute voix. Il suffit de tend
re l'oreille. Le vritable espion est un monsieur, qui cesse de s'couter penser pou
r couter parler les autres.
- Il est tomb! ajoute Mathilde en montrant la serviette sur le trottoir o je l'ai
jet en boule.
Son visiteur regarde autour de lui; pressentant sa raction, je me suis planqu nouv
eau.
- a ne fait rien, ouvrez! fait-il.
Un moment passe. La cl grommelle dans la serrure.
- Vous voulez bien ramasser le linge ?
Une femme pratique, cette Mme Favier. Je la souponne d'aimer l'artiche ; sa scne d
e sduction au fils Coursyvite, en vue d'obtenir tout rabais le prouve.
La lourde se referme. _
Mon petit lutin, compltement rveill, me tire par la manche.
- Et maintenant, m'sieur le commichose, me demande-t-il, quels sont vos projets
? .
- Tu vas voir,-mme!
San-A descend de sa tire de satyre: Il excute quelques flexions de jambes pour se
dsankyloser et traverse la chausse. Parvenu la porte, il esgourde. -
Mathilde et son matinal visiteur, sont monts au premier.
Re--toi de jouer, Czame..
J'entre.
Sans m'essuyer les pieds.
On dit que les clbards jouissent d'une oue fabuleuse ! A ct de San-A., - ce sont ds c
lients de chez Sonotone, mes amis.
J'ai une manire de mobiliser tous mes sens au service d'un seul qui me permettrai
t de mystifier n'importe quel radar.
Le type l'impermable bleu et Mathilde pitinent dans la chambre voisine de celle o j
'ai eu droit au rgime de ses faveurs (qui ne sont pas des faveurs de rgime).
- Je me demande comment vous avez pu faire! dclare l'arrivant.
- Ne m'en parlez pas, rpond ma conqute.
Elle ajoute, explicative:
- Je me suis servie d'une corde.
Pour lors, ma curiosit est pique au vif, comme disent les pcheurs de brochets.
Elle s'est servie d'une corde pour faire quoi ?
- Et ainsi, reprend la vois masculine, en pleine nuit ils vous ont conduit au co
mmissariat afin de tlphoner Caducet ?
- En voyant ces agents j'ai eu trs peur. Je leur ai propos d'appeler Caducet depui
s ici, mais ils m'ont dit que je devais les accompagner...
-- Et que vous a demand le policier ?
- Si je connaissais Berthoux. Il venait de dcouvrir son existence... Il semblait
d'ailleurs savoir pas mal de choses.
- Qu'avez-vous rpondu ?
- Que je n'avais jamais entendu parler de cet homme, bien entendu. Mais le polic
ier s'est obstin. Il m'en a fait une description trs prcise. A mon avis, il sait qu
e Berchoux a sjourn chez nous quelque temps.
Elle s'interrompt pour demander
- Comment allez-vous faire ?
- Ne vous occupez pas de a.
Le zig l'imper m'a l'air d'tre un pascommode de premire grandeur. .
- Il fait jour, maintenant! remarque Mathilde.
- Merci, je l'avais remarqu.
- Supposez que ma maison soit surveille ? je suis certaine que la police a des do
utes.
- Raison de plus pour agir vite !
Je dcide qu'une interruption de ma part serait opportune, aussi dgain-je l'ami Tu-t
ues et otje son cran de sret.
J'escalade les marches en prenant bien soin de poser les pieds dans leur partie t
roite pour leur viter des plaintes.
Me voici sur le palier. De la main gauche, je dlourde et pousse violemment la por
te.
- Je ne suis pas de trop ? demand-je.
La chre Mathilde pousse un cri et s'assoit sur le lit.
Sur le lit o git prcisment le cadavre du regrett Longeant.
Ainsi, le mort se trouvait bel et bien dans la maison! Triple buse: de San-A. qu
i n'a explor que la cave et l'appentis. Pouvais-je imaginer aussi, que Mme Favier
hisserait la carcasse du toubib dans la chambre d'ami!
A l'aide d'une corde, a-t-elle prcis.
Je braque le copain l'impermable bleu. C'est un type de taille moyenne, au nez en
bec d'aigle et au regard d'pervier.
- J'avais peur, de ne pas arriver temps pour les funrailles, plaisant-je, ayant rcu
pr toute ma superbe.
Il me dfrime d'un oeil froid.
- Qui tes-vous ? demande-t-il.
- Commissaire San-Antonio. Et vous, si ce n'est_ pas trop indiscret ?
Il s'abstient de rpondre.
- Vous voyez que j'avais raison, bredouille Mathilde. On me surveillait.
- intimement, ma chrie, lui lanc-je.
Mais elle ne m'coute plus. Elle regarde au-del de moi. Je perois un craquement. L'
espace d'un clair, je me dis que le camarade il-de-faucon ne s'est pas point seulbre
. Quelqu'un est rest dans la fourgonnette. Attention tes plumes, San-A. ! Je fais
un bond de ct. A cet instant prcis je ressens un choc violent dans mon dos. Un vra
i coup de boutoir qui me cisaille le souffle, mes chries. Nanmoins je dcris une vol
te-face.
Un gros mafflu est mi-hauteur de l'escalier. Seul son buste merge au-dessus du pa
lier. Il a les bras ballants. Je note sur sa physionomie une expression goguenar
de.
Je suis face lui, un ptard la main ; et il semble se ficher de moi. Un peu comme
s'il tait certain que mon revolver n'est pas charg.
J'hsite lui tirer dessus, car son attitude n'est pas belliqueuse. Je me demande c
e qu'il m'a lanc dans le dos pour que je souffreparreillement. Je regarde terre,
m'attendant y trouver un objet drlement contondant, comme la boule de marbre de l
'escadrin, par exemple. Mais le plancher est net. J'ai un moment d'intense surpr
ise. Je regarde Mathilde. Elle parat horrifie et tient sa main plaque contre sa bou
che. Le gus l'imper continue de me dvisager srieusement.
Je me dis: : Mais qu'est-ce qui se passe-? Pourquoi font-ils cette bouille, tous
les trois ? a Ce qui choque, c'est le ct invraisemblable de leur comportement.
Ils agissent comme si j'tais mort. Ils ne tiennent plus compte de ma prsence! Je n
e constitue plus un danger pour eux. Cette constatation est effrayante.
- Et ben quoi ! leur lch-je...
Le son de ma voix me surprend. C'est une voix toute menue, toute came. Une voix d
e vieillard enrou.
Mon revolver - me parat peser trois tonnes. Il est si lourd que mon bras s'abaiss
e progressivement vaincu par son poids.
- Bon Dieu, je...
Quelque chose crpite dans ma tte. Une drle de langueur s'empare de moi. a me fait co
mme lorsqu'on prend un bain trs chaud aprs avoir eu trs froid. C'est doux, mais le
froid subsiste encore, quelque part en soi.
J'amorce un pas en avant. Dans le mouvement, et pendant un laps de temps trs bref
, je m'aperois en entier grce un jeu de miroir. Celui qui trne au-dessus de la chem
ine reflte l'armoire glace. Et dans la glace de ladite armoire, il y a votre San-A
ntonio vu de dos. Le manche d'un poignard dpasse de son veston et une trane de sang
dgouline dj sous sa veste.
J'ai un frisson glac. "Salaud, . va! Ah tratre! ".
Dans un rflexe insens, je presse la dtente de mon feu. a se met praliner follement s
ur le plancher. Je regarde, _ hbt, natre une vole de noms devant mes pieds. Impossibl
e de soulever l'arme. Je me dis que je vais srement morfler les dernires valdas da
ns les pinceaux. Mais je m'en tamponne. Un peu plus un peu moins,
termin! .. je ne parviens plus respirer. Me voici compltement bloqu. je devient co
tonneux, irrel. Une lointaine panique essaie de m'envahir. CHAPITRE XIV
UN COIN DU VOILE... OU DU SUAIRE?
C'est fou, les trucs auxquels on peut penser quand on agonise.
a ressemble des rves.
Mais ce ne sont pas des rves. Plutt une rcapitulation dforme de sa vie.
Votre pass vous concerne de moins en moins, un pur esprit est tranger aux souvenir
s de la matire. Il ne reconnait pas les dettes terrestres de celle-ci.
Je vois des actes de San-Antonio en m'tonnant qu'elles l'eussent proccup.
J'tais vivant dans ce temps-l. Maintenant je ne suis plus qu'une flammche indcise. U
n point lumineux qui erre dans les tnbres le secret d'une nouvelle combustion.
Je devine qu'il y a un apprentissage faire, des errements subir avant de savoir.
J'ai chaud la tte et froid dans tout le reste du corps. . .
Est-ce que cela va tre long encore ! Ce que je traverse appartient la vie ou la m
ort ? Je quitte ces maigres proccupations pour rver qu'on a bris mon corps menu et
qu'on le passe sur un immense tamis. Le tamis subit un mouvement rgulier de va-et
-vient; ma chair, pleut en poussires par la grille du crible' seuls mes os resten
t a l'intrieur.
Je m'arrache ce songe et, brutalement, avec la fulgurante cruaut d'un flash, la ra
lit m'clate au visage. Je suis couch sur le plancher mtallique d'un fourgon en march
e. De l, vient ce mouvement trpidant qui m'a fait rver au tamis.
On m'emporte... , Je ne finis pas seul... Ligote contre moi, se trouve Mathilde F
avier... et, plus loin, le cadavre de Longant. Pauvre Longant, quand aura-t-il d
roit au repos ternel ? Sa cesse itinrante mrite une spulture dcente... .
J'aperois, brillant dans la pnombre, le regard affol de la jeune veuve. Elle a les
yeux de tout l'heure, lorsqu'elle fixait dans la chambre le poignard plant dans m
on dos. Je ne savais pas encore que j'tais poignard. J'avais cru un simple gnon. J
e me disais ; c'est la boule d'escalier qu'on t'a balanc dans les reins. Je la ch
erchais sur le sol... Pauvre crpe, va! Et les autres qui n'avaient plus peur de m
oi, malgr mon Ptard! Je devais pousser une sale frime pour qu'ils me jugent inoffe
nsif. La mort, c'est kif-kif le cocufiage ; l'intress est le dernier averti. Je re
spire l'rnnocroque, d'un seul ct ; avec un petit bort de poumon, me semble-t-il. J'
essaie de changer de position.
- Non! dit Mathilde d'une vois pathtique, ne bougez pas!
Je suis surpris de constater que je perois nettement sa vois. Les sons ne sont pl
us altrs. Du coup, je devine le ronron du moteur, le gmissement des freins, les gro
s achats de la boite vitesse.
- Ne bougez surtout pas, -reprend-elle.
- J'es toujours le couteau dans le dos?
- oui!
L'image de mzigue allong avec cette lame plonge dans ma chair me parat monstrueuse.
J'imagine les dgts qu'il continue
d'occasionner: ces fibres qu'il tranche, ces vaisseaux qu'il rompt, ce sang qu'i
l rpend, cette section qu'il organise. Mes vtements sont colls mon corps. Une nau
se plus morale que physique me broie.
Je pense que je vais m'vanouir et cette perspective me soulage comme vous soulag
e un proche sommeil, lorsqu'on est fatigu.
- Qu'est-ce que vous faites ici? balbuti-je. Pourquoi pos-je cette question? Que m
'importent dsormais les tenants et les aboutissants de cette affaire, puisque po
ur moi c'est termin.
Rflexe de poulet ? Le canard qui court malgr le coup de hache qui vient de le dcapi
ter. Je me fous de la rponse., Le sort de Mme Favier m'indiffre vertigineusement J
e pense dj autre chose. je medis . " Tant pis pour tes os, San-A. TU ai commis Un
e faute professionnelle impardonnable. Avant de' t'lancer- sur les anions du -typ
e l'impermable, il fallait t'assurer que personne ne l'accompagnait. T'aurais eu
un regard, un seul en direction de la fourgonnette, rien ne serait arriv. Mais il
a fallu que tu bondisses comme un chien de chasse qui entre en transes ds qu'il
voit son matre dcrocher son fusil! Bleusaille! Le plus inexpriment, le plus born des
gardiens de la paix aurait eu le rflexe de vrifier ses arrires! Ta vie aura t une su
ccession de coups de ds insenss. Tu balances les bobes avant de savoir si ceux de
l'adversaire sont pips ou non.
- Ils m'ont emmene de force, fait ma camarade de fourgon.
J'articule
- Comment ? -
De quoi parle-t-elle ? Mes ides se font la malle. Pour les rassembler, me faudrai
t une petite pelle et une balayette!
- Au dernier moment ils m'ont oblige de prendre place...
- C'est compltement dingue, murmur-je. S'ils s'imaginent qu'ils _ passent inaperus.
.. Votre disparition...
J'ai un coup de flou terrible. Je cesse de cohrer et j'enfonce dans les insondabl
es profondeurs d'un vertige tournoyant.
Une bouffe d'air frais me ranime.
On a ouvert la porte du fourgon. Une odeur de mousse et de pins, des chants d'oi
seau m'atteignent.
Dans une brume ouate j'aperois le gros lanceur de poignard et son copain l'impermab
le sur fond de jour ensoleill. Ils tirent Longuant par les pieds, sans mnagement,
comme des dockers amricains manipulent des bagages. a fait plouf sur le sol. Ils d
isparaissent un instant et revinnent chercherMathilde. Mme traitement. La jeune fe
mme pousse un grand cri.
- La ferme ! gronde une voix!
Nouveau cri de Mme Favier, mais il s'agit d'une plainte.
Je m'efforce de rouler sur le ventre. Ils vont me tirer par les nougats, moi aus
si. Si je tombe sur le dos, c'en est termin de san-Antonio. Bien m'en a pris car
les deux gaillards n'ont pas le moindre souci de ma sant. Je chois sur un sol tap
iss de feuilles mortes. a me rsonne dans tout le buste. Ces messieurs me cramponnen
t par les jambes et les bras et me coltinent travers une clairire jusqu' une grand
e voiture amricaine bleue arrange en ambulance.
- Tu pourrais rcuprer ton couteau, remarque l'Impermable-au-nez d'aigle.
- a risque de l'achever, objecte l'autre.
- Et alors ?
- Peut-tre que le Grand aura des trucs lui demander ?
- Ah ! oui, c'est vrai.
Ils me lancent plat ventre sur la civire et talent une couverture sur mon dos. Je
dois ressembler une maquette du cirque Amar. D'ordinaire, je m'y prends autremen
t pour faire pointer les couvertures.
On repart. Ma cervelle de flic tire malgr tout des dductions. La fourgonnette tait
une bagnole vole. Ils ne laissent rien au hasard... Maintenant, c'est au volant d
e cette honnte ambulance qu'on va rallier leur port d'attache.
Ils ont mme le toupet de brancher leur sirne.
a fait " Ta ta tsoin ! Ta ta tsoin ! " tout berzingue.
cartez-vous, bonnes gens, c'est San-Antonio qui passe. ,
Les gars ne parlent pas. Mme Favier continue de me considrer avec inquitude. De l'
extrieur, on doit avoir l'impression que c'est ma future veuve moi, non ?
J'ignore la dure du voyage: Quand la chignole s'arrte, je me crois plus vieux d'u
ne centaine d'annes. Il ne subsiste plus grand-chose de valable en moi. P't'tre qu
'on peut rcuprer quelques morcifs, et l, pour greffer des moins compromis ? Mes rogn
ons, mes yeux, mes siamoises ?
Comme primitivement, c'est Longuant qu'on dpote en premier. Chi marrante, il produ
it gros vent quand on le sort de l'ambulance. Son dernier probable! Il donne son
rcital d'adieu, le brave doc ! Il envoie un baiser la foule. Ou alors il exprime
, de l-haut, sa faon de penser propos de ce mic-mac.
Un vent violent souffle sur la plaine. Car on nous dbarque sur un plateau. J'avis
e un champ immense, l'herbe rase, avec, tout au bout, un mt blanc au sommet duqu
el flotte une biroute cercle rouge et blanc.
Un terrain d'aviation... La biroute me fait penser une fte, j'sais plus laquelle!
Et puis une chanson de salle de garde, bien sr. Et puis au Liban ( cause de Beyro
uth). Le voyage va se poursuivre en avion, maintenant ?
Non, pourtant... Les gars qui coltinent ma civire gravissent des marches. Nous pntr
ons dans un local o rgne une-odeur de moisi. Je dcouvre une grande pice tapisse d'un
papier verdtre cloqu par l'humidit. Elle est meuble d'un vieux burlingue en bois bla
nc et de quelques chaises. Un classeur... Des cartes aux murs... Deux grandes fe
ntres descendant presque au ras du plancher. On a remplac certains carreaux par de
s calendriers pour stopper les vents du plateu. Mais des courants d'air miaulasse
nt de temps autre...
Les hommes me dposent terre. Je mate, de profil, des fanions triangulaires, timbrs
d'initiales et de chiffres...- Le gars l'imper a disparu. Le gros, celui qui m'
a fil le porte-manteau dans le dossier, allume une cigarette en fredonnant " Gra
nada " travers sa fume.
Un bruit de lourde. Un double pas. Un nouveau type que je n'aperois pas s'immobil
ise devant mon brancard. Je n'aperois de lui qu'une jambe de combinaison. Le rest
e se perd, hors champ (d'aviation).
- Emmenez-le au salon! dit-il enfin... Mais talez des journaux par terre avant de
l'y conduire, je n'ai pas envie qu'il me dgueulasse ma moquette!
"Allons, bon, me dis-je, voil que je dlire...
Je suis dans une masure dmantele, et on parle de salon, de moquette...
Au bout d'un moment, on revient me chercher. Nous traversons une cuisine pouille
use. On continue d'avancer. Soudain, changement vue, comme aux Folies Bergre. Nou
s dbouchons dans un salon luxueux, aux meubles confortables. En penchant lgrement
la tte, j'aperois encore la cuisine, mais le mur coulisse et elle disparat, interce
pte par
un panneau tendu de soie pourpre au milieu duquel on a accroch une reproduction
de Vlaminck.
On me dpose.
- Vous permettez? demande oeil-de-faucon.
Il s'approche d'une table roulante, choisit un flacon et se verse une rasade. Le
troisime homme pntre alors dans mon champ de vision et se laisse tomber, jambes cr
oises, dans un fauteuil ultra-moderne, en forme d'oeuf.
C'est un grand garon d'une trentaine d'annes, blond et nonchalant. Il a le regard
si bleu qu'il parat presque blanc. Ses joues sont un peu lourdes. Bien qu'il port
e une combinaison de mcano, il y a dans toute sa personne un je ne sais quoi de r
affin, d'lgant, d'autoritaire et d'infiniment dangereux aussi.
- Alors, commissaire San-Antonio, il parat ? finit-il par murmurer.
Il parle avec ses dents. Il a un lger accent, difficilement identifiable, qui n'e
st peut-tre qu'un dfaut de prononciation ?
Je ne rponds pas. Non, que la force m'en manque, mais je trouve superflu de faire
la conversation ce type-l.
- Vous pouvez m'entendre ? insiste-t-il.
Fichtre Dieu, suis-je donc si mal, qu'il en arrive douter de ma lucidit! Maintena
nt Motus au San-A. Je sens ce fer dans ma plaie. Ma blessure s'est localise et j
e ne sens Plus que la lame qui m'habite. Tiens, qu'ont-ils fait de Longant et de
Mme Favier?
Le garon blond cesse de me contempler pour mordre une petite peau morte son mdius.
- Il va tre difficile rendre bavard, fait-il ses compagnons.
- Il est foutu, quoi, dclare oeil-de-faucon !
- Qu'est-ce qu'on en fait? demande l'autre...
- La mthode homopathique, soupire le blond en se levant. La douleur l'a rendu inco
nscient, la douleur peut le tirer de l'inconscience. Nous allons lui remuer le f
er dans la plaie.
Il s'agenouille. Sa main s'avance dans mon dos: Un aiguillon de feu me traverse
le corps de part en part.
Je m'vanouis.
CHAPITRE XV
ET MAINTENANT, TOUS EN CHOEUR "BON SUAIRE, M'SIEURS-DAMES, BON SUAIRE ! "
Est-ce du sang ou de l'huile ?
Je dcide que c'est de l'huile. A cause de l'odeur...
Je rouvre mes jolis yeux. Le dcor s'est de nouveau transform radicalement. Je gis
sans gards, dans un hangar hagard (tiens, mais j'ai l'air d'aller mieux, on dirai
t) entre des rayonnages encombrs de bidons.
J'aperois, au centre de l'hangar, deux avions rangs cte cte. Il y a l un Prorctprout
204 bimoteur blanc d'oeuf, et,,-un petit Conardin 508 hlices et orgues.
Au-del des zincs, mon lanceur de poignard et oeil-de-faucon sont en train de creu
ser une tranche dans le sol de terre battue. J'en conclus que l'ami Longant va bi
entt descendre au terminus de son trange voyage post-mortem. Les fossoyeurs sont dj
engags mi-corps dans leur trou, et ahanent comme des bcherons.
- Comment vous sentez-vous ?
Je bouge la tte lgrement. J'avise une paule de Mathilde.
- Un peu mieux, il me semble.
- Je vous ai retir le poignard avec mes dents, et a ne saigne plus...
Je bredouille un vague merci. a me requinque de me savoir libr de ce locataire d'ac
ier: Du moment que je ne suis pas clams, j'ai peuttre un petit bout, de chance, no
n ? Laissez-moi l'esprer, en tout cas.
- Dites, Mathilde...
- oui?
Les pioches et les pelles font des tincelles, l-bas...
Bon Dieu, ce qu'ils veulent l'ensevelir profond, mon pauvre doc !
- Qui sont ces gens ? demand-je.
- Je n'en sais ~ rien.
J'essaie de rcuprer assez d'oxygne pour exprimer mon indignation.
- Vous vous foutez de ma gueule !
- Je vous jure...
- Comment se fait-il que vous les frquentiez ?
- Je ne les frquente pas; c'est eux...
Elle se tait.
- Eux, quoi ? insist-je.
Je vous dis que je me sens nettement mieux; mes gamines! La preuve, me revoil cur
ieux comme trente-six pies borgnes. C'est costaud, la viandasse. a se cramponne!
L'organisme se bagarre fougueusement.
Mathilde ne rpondant pas, je soupire :
- Et si vous me disiez toute la vrit ? Au point o nous en sommes...
- Qu'est-ce qu'ils vont nous faire ? anxieuse-t-elle.
- Srement pas une pension d'invalidit... Alors ?
- C'est toute une histoire.
- Le contraire me surprendrait. J'ai dj les lments d'un bouquin de longueur convenab
le.
- Quand j'y pense, il me semble que tout a n'est qu'un horrible cauchemar. Tout a
commenc ' Caducet, un soir...
- Berthoux ? je l'interromps.
- Vous tes au courant ?
- Un peu, mais racontez...
- C'tait un ami d'enfance de mon mari. Des insparables... Jusqu' la guerre ils ne s
e sont pratiquement pas quitts. Ils sont entrs ensemble dans la Rsistance et ont ba
garr cte cte pendant toute l'Occupation, C'est la Libration que leurs routes se sont
spares. Mon mari est retourn ses tudes et Berthoux est parti en Allemagne avec l'Ar
me.
Depuis lors, mon mari n'a plus eu de nouvelles et a cru son ami mort. Et puis u
n soir, Berthoux est arriv la maison, bless, puis...
Elle prend un temps et `ajoute
- Traqu !
- Par qui ?
- Maintenant je sais que c'tait par ces gens. Il a expliqu mon mari qu'il apparten
ait un rseau d'espionnage et qu' la suite d'une mission dlicate on l'avait dmasqu, po
urchass et bless. Il ne savait plus o aller. Dans ces cas-l on cherche une planche d
e salut. Il a pens Charles et il est venu...
- Qu'a dit votre mari ?
- Cet trange pensionnaire l'a, certes, rendu soucieux, mais l'amiti tait pour lui u
ne chose sacre. Il a donc soign et hberg Berthoux clandestinement.
- Longtemps ?
- Une dizaine de jours...
- Pourtant sa voiture serait reste en stationnement prs de votre maison trois jour
s seulement ?
Avouez, les mecs, que j'ai de la constance, non ? Souffrir d'une perforation int
ercostale et questionner une tmointe avec minutie, c'est bien le signe de mes qua
lits poulardires. Je vous le signale au passage, au cas o vous ne le remarqueriez p
as. Dans la vie, ne' jamais oublier de mettre ses apports en valeur. Je me rappe
lle, quand j'tais momasse, on avait une cousine m'man qui nous apportait toujours
un petit bouquet lorsqu'elle nous rendait visite. Chaque fois, Lonie s'arrangeait
pour nous affranchir sur le prix de ses fleurettes. Elle attaquait dans les lam
entations : la vie qu'augmentait, la duret de joindre les deux bouts. On pouvait
plus rien se permettre comme extra. Si je vous disais que mon bouquet, il a l'a
ir de rien pourtant, n'empche que j'en ai eu pour six francs ! Bien vite, m'man s
e rcriait que a ne l'tonnait pas, ce chiffre astronomique, vu que rarement elle, av
ait reu un aussi beau bouquet. Confondons pas : y avait violettes et violettes, c
elles Lonie c'taient
pas de la violette pour tisane, mais de la belle, de serre, dlicate, bien pimpant
e et tellement odorante qu'on ne l'aurait pas supporte dans une chambre:. elle vo
us aurait respir tout l'oxygne de la pice !
Lonie se pavanait vachement. Elle en installait pour six balles que a n'en tait pas
croyable Et ma Flicie, au fur et mesure, se sentait perdument dbitrice, cousine co
mble, bnficiaire de sacrifices exemplaires. Ce qui vous prouve
que l'individu avis doit toujours mettre le p in feu sur ses qualits et ses prsent
s, ses biens et ses distinctions.
C'est mon mari qui l'a dplace, la troisime nuit, rpond Mathilde. Je l'ai suivi avec
notre auto. Il est all abandonner celle de Berthoux dans une rue de Vierzon. Aprs
quoi, je l'ai ramen la maison.
- Continuez...
- Le reste est trs moche, soupire-t-elle...
- Dites quand mme, on ne commet pas les beaux crimes avec de beaux sentiments...
Pas mal comme dfinition, hein ? Si seulement je ne souffrais pas d'une soif inext
inguible (que j'aimerais cependant essayer d'extinguer) je ne perdrais pas espoi
r. Seulement, voyez-vous, il ne se fait gure d'illuses, le San-A. Il sait bien qu
e des gus qui" poignardent en connaissance de cause un commissaire de ma rputatio
n, le torturent, le squestrent, et creusent une tombe sous ses yeux, sont bourrs d
e funestes projets en ce qui le concerne.
- Berthoux sjournait dans la petite chambre du grenier, c'est moi qui... heu... m
'occupais de lui.
Vu, compris, lu et accept, bon pour accord. Elle se l'est farci tout cru, le loca
taire clandestin, cette ptroleuse! J'y suis pass, Je sais combien elle est rapide
et fastoche du rchaud, la mme Mama. Un zig dsoeuvr, dans un plumard; tout aurol d'un l
ouche mystre, elle n'a pas pu rsister...
- Vous tes devenue sa matresse ?
- Oui.
- Passez-moi la mentalit de votre James Bond, grogn-je, son culte de l'amiti ne lui
venait pas au niveau de la ceinture!
- Nous avons t fous !
- C'est a. Le nombre de gens fous n'est pas mesurable.
Elle ne dit plus rien. Les coups de pioche et les pelletes se rarfient. Ils ont l'
air un choua vanns, les terrassiers.
Un bruit de pas:.. C'est le type blond, en combinaison beige. Il s'approche de s
es hommes et regarde le trou.
- a ira comme a ? demande oeil-de-faucon.
- Encore cinquante centimtres au moins, dcrte le jeune chef. Tu n'as jamais vu un c
aveau trois places.
Prs de moi, Mme Favier pousse un gmissement. Elle vient d'entendre et de raliser.
- Ils vont nous tuer ! lamente-t-elle.
- a m'a l'air d'entrer dans le cadre de leur planning, en effet, dis-je.
La voil qui se fout hoqueter, loqueter.
- Laissez ! lui fais-je d'un ton tellement maussade qu'elle s'arrte de geindre. D
u moment qu'on ny peut rien, quoi bon chialer! Pourvu qu'ils m'offrent un coup
boire avant de m'achever, c'est tout ce que je demande...
Je tends l'oreille. Le blond explique ses complices qu'ENSUITE ils couleront du
ciment par-dessus et scelleront l'tabli sur cette plateforme. J'ai ide que notre m
ausole ne sera pas celui de tout le monde, . mes petits. Cela dit, j'aime autant
avoir un tabli sur ma tombe qu'une de ces conneries en marbre qu'on voit dans les
cimetires., Les pleureuses, les colombes, les vasques, les urnes, les jardinires
de grosses lgumes, les photos enchsses, les ex-votos en chaussette, les in memoriam
en bronze, les plaines dores, les couronnes de perlouzes dont les inscriptions s
e gondolent dj au dpart, toute cette- quincaillerie qu'on a coutume d'appeler l'art
funraire, me dbecte. Faut toujours que a pharaone qui mieux mieux, acquis vieux vi
eux! Et je te mausole, mon poux inoubliable! Je te marbrise ! , Je te bronzine !
Je te regrette au ciseau froid. Moins froid que toi, gars, cependant, puisque la
paluche du graveur le rchauffe. Rince-toi bien la dalle, mon pote ! Et joue pas
l'esprit malin sinon tu seras priv de chrysanthmes la prochaine Toussaint!
Va pour l'tabli, symbole de travail. Quand la barre de l'tau sera en travers, a nou
s composera une croix qui vaudra bien les autres.
Le blond allume une cigarette et s'approche d'un avion. qu'il examine avec intrt.
Ensuite de quoi, il sort...
- Donc, vous tes devenue la matresse de ce Berthoux, enchan-je...
Elle ne rpond pas. Un peu prostre, la dame.
Ma soif crot et embellit. Je dois me farcir un petit quarante des familles sans f
orcer.
- H! rpondez, ma beaut! Bavardons pendant que nous en avons encore le loisir, la pa
role est l'apanage des vivants!
- C'est affreux !
- Affreux par rapport quoi? Vous me racontez un tas de dgueulasseries et votre so
rt vous parat moche ! Mais, ma toute belle, ce qui est affreux, c'est notre vie,
pas notre mort ! Je veux connatre la suite, je suis un vorace du fait divers.
- Je pense que mon mari a eu des doutes, reprend-elle. La dernire nuit...
- Vous parlez de SA " dernire nuit lui ?
- Oui. Il m'a rveille, il tait tout habill. ~ On vient de m'appeler pour un accident
, m'a-t-il dit. Et il est parti... Enfin, il a fait semblant de partir. En ralit i
l a seulement fait claquer la porte et s'est cach dans la maison...,
- Et vous, vous avez couru jusqu'au lit de l'ami Berthoux ?
- Oui. Charles nous a pris en flagrant dlit. a a t une scne pouvantable.
- On comprend a
- Je crois qu'il en voulait presque plus son ami qu' moi-mme...
- On comprend toujours a, opin-je.
Sa bonne femme, il devait vaguement savoir quoi s'en tenir propos de sa vertu...
Tandis que le vieux compagnon de guerre... a fait mal ! Mais c'est ainsi... Un ho
mme marrida serre des tas de mains frachement sorties de la culotte de leur mmre.
- Dans sa fureur, Charles a dclar qu'il allait alerter la police pour lui remettr
e Berthoux. Il refusait d'tre le complice d'un tratre qui bafouait son amiti et les
lois de l'hospitalit...
- Sa raction me parat normale.
- Il est descendu dans son cabinet.
Berthoux l'a suivi et l'a descendu dans son cabinet, rican-je, vaguement amus par
cette similitude de termes, malgr l'inconfort de ma situation.
- En effet, balbutie Mathilde.
- C'est pas joli joli, tout a, madame Favier.
- J'ai chrement expi, rpond-elle.
Et c'est pas fini, song-je.
- Aprs son meurtre, qu'a fait Berthoux ?
- Il m'a dit que nous devions effacer les traces de son sjour la maison et qu'il
allait partir. Il s'est enfui, en pleine nuit, avant que je donne l'alarme.
- Vous avez eu de ses nouvelles, depuis lors ?
- Pas la moindre. Je n'ai rien dit cause de mon fils. Je ne voudrais pas qu'il s
ache la vrit. On m'aurait accuse de complicit et...
Je me dis que a ne l'a pas empche de s'expdier aux azimuts, pas plus tard qu'hier so
ir, avec un dnomm San-Antonio, dit l'Apollon de la rousse
- Bon, abordons le chapitre des autres.
- Le lendemain des funrailles de mon mari, les deux hommes qui nous ont amens ici,
sont arrivs chez moi. Ils paraissaient tre au courant de tout.
- A propos du sjour de Berthoux ?
- Oui, et de son meurtre. Ils m'ont racont que Berthoux leur avait jou un mauvais
tour et qu'il avait d cacher quelque chose la maison. Quelque chose qu'il fallait
que je les aide rcuprer, sinon l'allait m'arriver des ennuis, moi et mon fils. J'
ignorais ce dont ils parlaient...
- Berthoux ne vous a jamais parl du quelque chose en question ?
- Jamais! J'ai cru que ces hommes allaient me torturer, mais ma bonne foi a d leu
r paratre vidente, car ils se sont contents de fouiller toute la maison de fond en
comble. Ils n'ont pas trouv ce qu'ils cherchaient. Ils m'ont alors dclar que si que
lqu'un essayait de me contacter ou que si un lment nouveau se produisait, je devai
s les avertir immdiatement. Pour ce faire ils m'ont laiss un numro de tlphone...
- A Paris ?
- Oui : Port-Royal, quelque chose, je n'ai pas la mmoire des chiffres.
- Qui deviez-vous demander ?
- Je devais simplement dire que Mme Favier avait un message urgent pour M. Habea
s.
- Quand les avez-vous prvenus ?
- Lorsque j'ai dcouvert ce cadavre dans le coffre hier matin. J'tais pouvante...
Epouvante, mais elle l'a tout de mme hiss au premier en le halant l'aide d'une cord
e, joyeuse besogne !
- Aprs bien des hsitations, j'ai appel ces gens dans l'espoir qu'ils me dbarrasserai
ent du mort.
- a s'est droul comment, ce coup de fil ?
- Comme convenu, j'ai dit que j'avais un message urgent pour M. Habeas.
- Ensuite ?
- On m'a ordonn de rester en ligne, puis une voix m'a demand ce qui se passait. J'
ai expliqu mots couverts...
Je me demande comment on peut expliquer par tlphone, mots couverts, qu'on vient de
dnicher un cadavre dans le coffre bois, mais passons.
- Mon interlocuteur m'a rpondu qu'il enverrait quelqu'un dans la nuit ou au petit
matin. Il a ajout qu'au cas o il y aurait du danger, je devrais accrocher un ling
e blanc la fentre du premier tage. Je ne sais pas comment...
- C'est moi qui ait arrach la serviette, avou-je.
Elle doit se dire, la veuvasse, que c'est pas ce que j'ai _ fait de mieux dans m
a vie.
- Pourquoi veulent-ils nous tuer? Soupire-t-elle, comme se jaspinant elle-mme.
- Parce qu'ils trouvent que nous savons trop de choses et que ce sont des gens p
rudents.
Cette fois je suis bout. Mon individu se balance dans des limbes.
Ma curiosit professionnelle s'effiloche, s'estompe. Il ne reste plus en moi que m
a soif. Elle frappe dans toute ma chair. C'est la soif qui bat mes tempes. C'est
la soif qui met du feu dans mon dos et qui mouille mes cheveux. C'est la soif
qui enfonce des clous rougis dans le creux de mes mains. O ! Flicie, o es-tu ? App
roches-toi de moi avec ton vieux pichet plein de jus d'orange glac... Je me crois
dans notre pavillon de Saint-Cloud. L-bas, je lis le pass de chaque objet coeur o
uvert. Quand on prend le caoua, m'man et moi, il y a le reliquat de quatre fami
lles dans les deux tasses et les deux sous-tasses.
Voil que je dbigoche, mes frres. a lambeaute sous ma coiffe. Je me dis des phrases
sans suite, Les monuments de Paris sont des lieue communs ! Pourquoi, la dame pi
pi des chiottes de bistre est-elle oblige de coller une pice de cent hall dans le
fond de sa sbile ? Malhonntet, reine du monde! Rnes d'immonde! Les robot et 1 rebell
es! Le soldat allemand est le meilleur sol dat du monde, et le soldat franais le
oreille civil! Ah ! corme je hais les bouquetires de restaurant qui vous contraig
nent un geste que vous n'avez pas pens. Frank Pourcel est un compromis entre l'ac
cordoniste Aimable et 1 Philharmonique de Berlin! J'ai soif! J'ai soif
Soif! La Soif, d'henry Bernstein! C'est boire boire, boire. C'est boire qui nous
fait dfaut, , , , !
Voil comment on agonise, les gars! En musique !
CHAPITRE XVI
LE VISITEUR DU SOIR.
Est-ce l'aube ou le crpuscule ?
La lumire est grise et triste. Compacte. Une lumire comateuse.
Au fait: suis-je dans le coma?
Les maigres sanglots de Mme Favier confirment ma prise de conscience. Je fais du
va-et-vient dans le sirop. Un coup dans les quetsches, un coup dans le rel. Bien
tt je ne m'y reconnatrai plus.
- Vous pleurez ? articul-je.
- J'ai froid, j'ai faim, j'ai soif, j'ai peur et je voudrais aller aux toilettes
, larmoie-t-elle.
Beaucoup d'aspirations la fois. Toutes plus lgitimes les unes que les autres, cer
tes, mais difficiles satisfaire.
Je remue faiblement. On dirait que mon torse est ptrifi. Un bloc de ciment!
Les terrassiers sont partis. Un norme monticule de terre me laisse imaginer la pr
ofondeur du trou.
Je ne peux m'empcher de songer ce que je ferais si ma blessure ne me clouait au
sol, presque moribond ! Tmraire jusqu' la gaine, Je trouverais srement le moyen de n
ous sortir de cette pestouille.
Le ronron d'une bagnole s'amplifie et s'teint pas trs loin du hangar.
Plusieurs coups de klaxon retentissent, comme lorsqu'on s'arrte dans une station
d'essence o le pompiste tarde se montrer.
La voix d'oeil-de-Faucon rpond a cette sonnerie de trompe: _
- Vous dsirez ?
Un court silence. Puis une autre voix, un tantinet chevrotant: Aimable infinimen
t. Celle de Pinaud, de l'Ineffable, du Gentil, de la Tendre relique, rpond
- Un simple renseignement, monsieur.
La Vieillasse! rv-je ? Mirage ? Dlire?
Un raclement de gosier ratifie ma certitude. Il n'est que Pinuche pour produire
ce bruit caractristique.
- Je voudrais savoir si vous n'auriez pas aperu 'une ambulance dans les parages,
cher Monsieur ? dclare le Chancelant.
- Pinaud ! cri-je...
Du moins je crois crier. Mais je ne fais pas plus de bruit qu'un lzard sur de la
mousse,
- Non> j'ai pas vu d'ambulance, rpond mon ravisseur,. mais bougez pas, je vais de
mander mes copains...
- Trop aimable.
- Madame Favier, balbuti-je. Criez de toutes vos forces: "Au secours, monsieur Pi
naud ! SanAntonio est ici ! "
Elle obit illico. Sa voix aigu, rverbre par les chos assoupis du vaste hangar, devient
vite perdante !
- Au secours, monsieur Pinaud ! San-Antonio est ici ! Au secours!
- Ah ben a, alors ! bavoche le Dbris... a ;alors...
Puis, aux interlocuteurs qui doivent se prcipiter
- Dites donc- messieurs, attaque, toujours civilement l'Ecrm, qu'est-ce que a signi
fie!
- Les mains en l'air, vite !
- Mais !
- Pas d'histoires ou tu es mort !
C'est tout ! Le silence se reforme.
-Mon Dieu, ils l'ont neutralis aussi ? murmura Mathilde.
- Hlas...
Voil ma conscience professionnelle, cette garce intraitable, qui -refait des sien
nes. Elle m'objecte des trucs du genre: " Tu t'es trop prcipit, gars. Pinuche vien
t d'tre coiff cause de toi. IL tenait le bon bout puisqu'il est arriv jusqu'ici et
qu'il cherchait une ambulance. Malgr les vannes que lui auraient servi les autres
, le Mollasson ne se serait pas laiss chambrer. Maintenant tout est rp. >
Sombre jour !
Le plus impressionnant, c'est l'abandon dans lequel nous croupissons. Le silence
! Ou l'ont-ils emmen. Pinuche ? Dans le salon clandestin, histoire de le cuisine
r ?
-Qui est-ce? demande Mathilde.
- Un de mes adjoints!
- Il a retrouv notre piste!
- La preuve !
- Mais alors; des renforts vont arriver nous dlivrer...
- Probablement, mens-je car la vritable lgance consiste entretenir cote que cote l'es
poir dans le coeur des hommes (et surtout des femmes, fussent-elles impliques dan
s l'assassinat de leur poux).
de renforts, je sais bien qu'il n'y aura pas plus que d'humour dans une sommati
on sans frais. Pinuche gratte seulbre. Il a t branch, j'ignore comment, sur cette h
istoire d'ambulance, et il a suivi le fil conducteur sans prvenir l'Intendance.
Du temps s'coule encore. Je me sens plus faible qu'une poupe de son coupe en deux.
Faut dire que je n'ai dgust, en fait d'aliment, qu'une lame d'acier de quinze cen
timtres au cours de ces dernires vingt-quatre heures !
L'obscurit a pris possession du hangar. Les deux avions sont peine visibles maint
enant.
Des lors que je dsespre de pouvoir dire adieu mon cher Pinuche, une porte de fer c
laque, quelque part, et une lumire ballottante s'approche, guidant une petite pre
ssion.
Je ne distingue pas les arrivants, mais l'intensit du pitinement, j'en dduis que no
s trois tourmenteurs sont l. Une petite toux minable m'informe que la vieillasse
fait partie du cortge.
- On va simplement te prouver que nous ne sommes pas des plaisantins! dit la voi
x obscure du blond.
Le groupe s'arrte prs de nous!
- San-Antonio! ble Pinauderche.
- En chair et en os, mais la toute dernire extrmit, lui rponds-je.
- Tiens, remarque le blond, il a repris connaissance. Tant mieux, on va pouvoir
parler. Lve un peu la lampe sur la femme, Sergio ! Je veux montrer ces messieurs
de la police ce que c'est qu'un homme dtermin.
Le faisceau blanc d'une grosse lampe-torche blouit Mathilde. Elle cligne des yeux
en dtournant la tte autant que le lui permettent ses liens.
- Qu'est-ce que vous faites ? interroge-t-elle d'un ton angoiss.
Je vois surgir dans le faisceau de la loupiote la main fine du blond, arme d'un no
rme revolver. L'arme tressaille dans sa main tandis qu'un bruit terrible fait vi
brer les tles du hangar. Un trou mousseux vient de creuser la figure de Mathilde.
Puis un autre ! Un autre encore. Dans la lumire du projo, c'est hallucinant de v
oir ce beau visage de femme partir en morceaux, se creuser, s'anantir.
Il a d tirer quatre balles, presque bout portant. Un silence suit, peine troubl pa
r le glouglou du sang et nos respirations haletantes. Il existe une extase de l'
horreur. Nous communions en elle, tous les cinq, un bref instant unis par ce for
fait.
- Foutez-la dans le trou, elle tiendra compagnie l'autre! enjoint le blond.
Ils obissent. Affreux dtail (manire de ne rien vous pargner), oeil-de-Faucon entorti
lle un sac autour de la tte en bouillie de Mathilde avant de coltiner la malheur
euse femme jusqu' sa tombe.
Un plouf ! a me rappelle... quelque chose.
Je regardais dcharger des sacs de farine devant une minoterie, et a faisait " pl
ouf, ploff, plaouff, ou floc. Aucun sac ne produisait le mme bruit que le prcdent.
Par la pense je supprimais les intervalles de silence pour relier tous ces heurts
, et composais ainsi un trange solo de contre-basse cordes. On se rend pas assez c
ompte combien le monde est musical. Peu de' compositeurs ont soulign son harmonie
sonore. Soyons justes: Schubert, avec La Truite, nous a restitu la rivire murmura
nte; Ravel a admirablement reconstitu le bruit du bolro lectronique pivotant dans s
a turbine;_ et c'est au regrett Rouget de l'Isle que nous devons ce majestueux do
cument sur la rcolte des pommes. Mais les exemples sont rares, aussi me permettra
i-je, en passant, d'exhorter mes camarades compositeurs musiquer les bruits du m
onde, sans se cantonner sottement la source murmurante ou la pompe merde comme i
ls le font habituellement.
- Ramenez ces deux hommes au salon ! ordonne le blond.
Pendant que ses fossoyeurs nous transbahutent, je lui demande
- C'est vous, Habeas
Il bronche.
- En effet, pourquoi ?
- Par esprit pratique, rponds-je; afin de vous qualifier. Jusqu' prsent je vous nom
mais " le blond " et je crains que a ne surmne mes lecteurs qui ne sont pas tous
d'un niveau intellectuel trs lev.
Il hausse les paules. '
- Vous me paraissez loquace, mon cher, et je m'en rjouis.
Une enfilade de couloirs en planches aux murs desquels pendent des salopettes,
puis c'est le dlicat salon. Il y fait clair et chaud.
Je constate alors que Pinuche est torse-nu. Son buste squelettique, o les ctes res
semblent un ressort boudin lgrement distendu, est couvert de brlures rondes. On dir
ait un lopard mit. Ces vaches lui ont fait une sance de cendrier assez mmorable. Tou
t au cigare, ils l'ont entrepris, ma Vieillasse. A l'Henry Clay, je reconnais l'
odeur
- Tu es bless ? murmure la Baderne, apitoye.
- Un poignard dans le dos, rvl-je. Et toi, tu as eu droit l'amuse-gueule Jeanne d'A
rc ?
Habeas n'a plus sa combinaison. Il porte maintenant un lgant complet de tweed dans
les tons feuille-morte. Il va puiser un cigare dans un coffret d'argent et l'al
lume suivant le rituel des fumeurs de barreau de chaise.
- Messieurs, nous dit-il, une fois dissipe sa premire bouffe, une ~ mise au point
s'impose.
ternuement de Pinuche, lequel a pris froid dans le hangar. a ponctue bien la dclara
tion lgrement emphatique du blond Habeas.
- Je suis dcid obtenir satisfaction, reprend-il.
Nouvelle bouffe bleue qu'il balaie de la main pour mieux nous dvisager.
- Obtenir satisfaction, murmur-je, cela entend dnicher ce que le citoyen Berchoux
a planqu ?
Il a un sourire engageant.
Merci de ce raccourci, commissaire San-Antonio grce vous nous pntrons directement d
am le vif du sujet. Pour commencer, je voudrais que vous me fassiez l'un et l'au
tre un rsum trs complet de votre enqute.
Vous Pensez que ce rappore vos ferait avancer vos recherches ?
Il a un geste en montagnes russes.
- Ne vous Proccupez pas de ce que je pense. Parlez
Cet homme, croyez-en ma petite exprience est plus froid qu'une patinoire. Il est
indiffrent toutes formes de dtresse humaine. Il tue comme il parle, parle comme
il pense et
Pense comme il agit : selon des donnes Prcises, avec une rigueur arithmtique.
- Mon Dieu, cher monsieur Habeas, je n'ai pas Pour habitude de rendre compte de
mes missions d'autres qu mes suprieurs...
- Vous avez tort.
- Mais non! De quel moyen de pressions disposez-vous mon endroit ? Je barbotte d
ans un demi-coma et, vous l'avez vu, je perds connaissance aux premiers svices.
- Je peux vous tuer
-ALLEZ nous tuer, Argument non valable.
- je Peux vous laisser la vie sauve !
- Vous me le rpteriez pendant cent douze ans que je n'arriverais pas le croire.
Il a gard son meilleur argument pour la bonne bouche. Je me doutais qu'il allait
me l'assener, bien chaud, sur le coin du coeur.
- Je peux aussi faire dcouper votre inspecteur en rondelles sous vos yeux.
- San-A! m'appelle doucement Pinaud. Toute politesse garde, dis-lui donc merde! j
e dteste ce genre de pression!
On pourrait croire que le gars Habeas va s'emporter. Au contraire il s'amuse. Il
te son cigare pour rigoler sans risquer de brler la moquette (il a lu le Corbeau
et le Renard).
Cet abominable personnage se dirige vers un meuble d'acajou et prend une espce de
petite trousse noire dans le tiroir du bas.
- Ficelez-moi ce vieux guignol sur sa chaise
Dociles comme des cellules photo-lectriques, ses sbires obtemprent. Habeas prend u
ne seringue dans la trousse noire et cisaille mticuleusement une ampoule.
- Je vous demandais de parler uniquement pour 'vous conditionner, messieurs. Il
est bon que le cerveau se trouve branch sur le sujet souhait avant mon petit trait
ement: j'ai eu maintes fois l'occasion de constater quel point ces prliminaires s
ont utiles.
Maintenant, mes canards, j'ouvre une parenthse pour ~ vous signaler un dtail qui v
a avoir son importance dans les pages suivantes: le brancard sur lequel je gs est
muni de roulettes,
comme la plupart des civires ambulancires. Enregistr? Banco! Autre prcision: oeil d
e faucon vient de s'accroupir pour ficeler les canes de Pinuchet sa chaise. Il p
orte son revolver dans une gane fixe sa ceinture. Vous mordez toujours bien, oui ?
Pas besoin de vous masser le bulbe ou la prostate? Pour complter mes information
s, laissez-moi vous dire que je me trouve un mtre de ce charmant garon.
Moi, vous me connaissez ? Moribond, soit mais jusqu' un certain point! la rogne q
ui m'anime ressusciterait un acadmicien. Je me sert de mes deux mains pour ramer
dans les poils de la moquette. Ma civire se dplace lentement; en silence, vu que s
es roues caoutchoutes , tournent sur du gazon de laine.
Je ne suis plus qu' cinquante centimtres d'oeil de Faucon. Pourvu qu'il n'ait pas
termin son ligotage avant que...
Habeas a les yeux rivs sur sa seringue. Quant au gros Sergio, son petit copain fa
it cran entre lui et moi. Quel effort reprsente ma mi-reptation ! J'en claque des
dents. Des ondes brlantes passent et repassent sur mon visage...
La crosse est l... Belle! Noire! Gaufre Brillante! Je tends la main. C'est prsent q
ue j'ai besoin d'un gros rabe d'nergie. Il va me falloir arracher d'un coup le pta
rd... Et surtout, 'oui, surtout, il va falloir que je m'en serve. que je m'en se
rve trs vite.
Une grosse pense pour ma Flicie ! T'as plus qu'une chance de le revoir, ton grand
, mman. Elle est l, cette chance... j'y mets la main dessus, mman. Rrrhan ! Je l'
arrache de son tui. Mince, dans ma prcipitante, v'la que j'ai fait basculer l'accr
oupi en arrire. Tant Pis! J'ai ma chance bien en main, Mman. Sergio tique et port
e sa main son bnard. T'occupe pas, m'man, il est moi, ce ralingue .! Je lui dois
bien la premire bastos. Baum ! Il la prend pile entre les deux yeux, je te jure! E
t pourtant j'ai la paluche qui sucre! De quoi! Oeil-
de-Faucon qui plonge sur mon brancard! Attends que je te l'assaisonne itou, cett
e peau-d'hareng. Ah! vous creusez des fosses communes, mes chrubins! Moi, je vais
vous faire des concessions. Pan ! Pan! Merde, j'ai du me blesser la cuisse. Cri
e pas, mman, je t'assure que c'est juste une raflure. Vise un peu ce ballot,, par
contre, comme il fait un joli mort dans son genre.
Flicie est l, qui me sourit sur sa chaise je rigole.
Elle me crie quelque chose que j'entends pas... Le quoi, tu dis, mman ? Le trois
ime ? Le troisime quoi? Oh, oui, le blond! O il est, tu dis? Il fonce vers la sorti
e? a y est, je le vois. Dommage qu'il y ait ce brouillard du diable! Attends, je
vais tout de mme essayer de le praliner au jug.
Paoum ! Paoum ! Paoum ! Paoum !... s'cuse-moi, m'man, j'en peux plus... Je suis
vid. Le magasin de mon pre est vide aussi, non ? Tu crois que je l'ai eu, Habeas ?
Amen pour Habeas !
CHAPITRE XVII
DEBOUT LES MORTS!
- Antoine!
- Hein, tu m'appelles, m'man ?
- J'suis pas ta mre, c'est Pinaud ! Tu m'entends, dis
C'est plein de sons biscornus dans mes portugaises, mais je perois l'organe angoi
ss de la Vieillasse. Mon coeur cogne follement.
- C'est Pinaud ! Reviens toi, fais un effort San-A. ! exhorte le cher homme.
Un effort? a signifie quoi en fait, effort ? Je pantle comme une queue de thon l'ta
l d'un poissonnier.
-San-A.!
Sa clameur vient me chercher, dans la faille de mon subconscient. J'ouvre les ye
u J'avise la brave relique toujours ligote sur sa chaise. Son image frmit comme si
elle tait projete sur l'cran d'un poste de TV mal rgl.
- Regarde! Tu l'as seulement touch la jambes. Il rampe vers la mitraillette appuye
au fauteuil, l-bas... Vite! Fais quelque chose.
Il en a de suaves, de dlicieuses, de pittoresques, Pinaud !
Agonisant, sur un brancard. Il voudrait que je joue encore les Duguesclin ! je s
uis davantage Dugay-Trou que Dugay-Trouin !
je file un coup de saveur entre les pieds de sa chaise.
Habeas, ensanglant, rampe effectivement vers un fauteuil d'osier situ trois mtres d
e lui. Le blond ahane, grimace, cume. Il a d prendre une bastos dans le ventre car
a ruisselle sous lui en abondance. On dirait une sance de dressage: un cours d'ot
aries (un cours d'eau tari; court d'eau t'as ri ! etc...)
Je cherche ramer, comme prcdemment, Mais mes forces m'ont dfinitivement abandonn. Pi
naud est solidement entrav. Et Habeas se trane vers l'arme. Mamma mia, cet arrosag
e quand il va l'avoir cramponne ! Y aura de la potiche brise, je vous prviens ! Que
les celles qui craignent les dtonations se mettent des boules quis !
- Que veux-tu que je fasse, Csar !
- Dtache-moi!
- Plus assez de kilowatts, mec !
- Essaie!
je tente de soulever un bras. Ma main retombe. Beaucoup trop lourde pour un poig
net aussi dbile !
- Peux pas!
Jamais vu la Vieillasse aussi frntique. Mince, on dirait qu'il court le prix de Di
ane, ppre! Un Pinaud ressort, mes bonshommes!, Il saute sur sa chaise. Le sige remu
e un brin. Oh, pas chouchouille : il se dplace d'un ou deux centimtres, et pas tel
lement dans la bonne direction... De son ct, Habeas est plus vloce. Il vient de par
courir un mtre. comme un grand.
Il marque un temps de repos et tourne vers nous un visage convuls, presque entirem
ent bouff par les yeux.
- Vous ne m'empcherez pas de l'atteindre! dit-il.
Et c'est vrai que la gomtrie joue en sa faveur. Deux- mtres le sparent de la mitrail
lette et, il a les mains libres; cependant que trois mtres en sparent Pinaud, qui
lui est saucissonn.
. Habeas repart la conqute de la ptoire bgaiement automatique.
J'ai l'impression qu'il va plus vite qu'avant.
La perspective de nous dguiser en cartes perfores lui communique l'ultime nergie nce
ssaire.
Pendant ce temps;, le pauvre Biquet, le cher Dbris, la bonne Baderne-Baderne cont
inue de se trmousser. Ds l'ge de quatre ans j'agissais de mme. M'man chantait: " A
cheval sur mon bidet " ... Je me prenais pour un cavalier imptueux. Le roi des jo
ckeys! L'imagination; c'est quque chose, hein ? Une chaise bancale sur laquelle o
n s'assied califourchon, et vous voil cosaque superbe, cow-boy galopant dans des
pampas bourres d'Indiens perfides.
C'est clair qu'il n'arrivera jamais temps pour empcher Habeas de dcrocher la mouli
nette.
Si au moins il restait des drages dans le feu d'oeil-de-vrai-con. Mais je t'en fi
che. J'ai vid le magasin sans presque m'en rendre compte. Il est rptition, le revol
ver. Alors, fatalement, si vous n'tez pas votre doigt de la dtente, la camelote se
barre: Un regain d'nergie m'empare. Une bouffe ! ,Une secousse simiesque, comme d
it le Gros. Je biche le pistoloche par le canon. Je l'lve bout de bras, Plus Pnib
lement que s'il s'agissait d'une haltre de cent-vingt
livres. Une haltre, des haltres. Une haltre dsaltre! Vingt gus, que je peux avoir so
if !
- H, Habeas, je murmure ! T'as pas vu a.!
Il tourne la tte vers moi.
Je saurai jamais de quelle manire je m'y suis pris. Tout ce que je peut vous dire
c'est que je n'ai plus le feu dans -les doigts et que le nez du blond vient d'cl
ater comme une tomate mre au pied de son chalas. Echalas, tu l'as dj vue ? comme di
sait un auvergnat.
Habeas pique une bouille sur sa belle Moquette qu'il redoutait tellement - ironi
e - de salir. srieusement. Dfinitivement peut-tre ? .
- Bravo, jubile le Fltri. Tu es vraiment un type fantastique, San-A.
Son compliment ne m'atteint pas. Je chancelle de l'intrieur. Le moindre effort me
vire en pmoison. Je ne peux tout de mme pas m'vanouir tout bout de champ, vu que c
'est moi qui vous raconte l'histoire! Si le narrateur est out, vous aurez une- b
atte collection de pages blanches ! A cause de vous, mes chries, je bande donc mo
n nergie. Faut s'agripper, comme le conseillait
Agrippine Agrippa d'Aubign.
- Pinuche, coass-je, pour te dlivrer, je vois qu'un _ seul remde: casse ta chaise,
Mec !
-Mais comment ? frileuse l'incomptent.
- En te laissant tomber de toutes tes forces. Ces siges modernes c'est de la cam
e. N'attends pas que notre vaillant boy-scout rcupre.
La Vieillasse s'avre nature d'lite, quand l'occasion se propose. Un vrai petit kam
ikaz dans son genre, l'homme au mgot carbonis. Il trpide pour prendre de l'lan et se
file en avant. Dans l'excs de sa tmrit, il a mal pris ses distances, aussi se pte-t-i
l la tronche contre le rebord de la table. Le choc l'tourdit et il part en arrire.
La chaise se met pour lors jouer Prison sans barreaux. Le vieux Locdu remue fai
blement dans ses liens et ses dcombres, tandis qu'une courgette mmorable se dvelopp
e sur son front; pareil un ballon de caoutchouc dans lequel soufflerait Vulcain.
- Pas trop de bobo, Vieille Frappe?
- Un peu tourdi, lamentable-t-il. Je crois que je vais avoir un petit bleu au fro
nt.
- Je peux te promettre qu'il sera en relief T'arrives te dptrer, oui ?
- Bouge pas, je sens que a devient lche.
Il se roule sur le tapis en bavochant des invocations. Puis, brusquement, - mirac
le -, sa main gauche se dresse toute droite dans la pice, comme le glorieux dra
peau franais au sommet d'un fortin chrement dfendu.
- Voil ! exulte mon ami.
a meurtrit, la notion de triomphe.
Quand le Vtuste est debout, vainqueur absolu de la situation, nous prouvons, lui e
t moi, une douloureuse exaltation. Des larmes perlent au bord de ses cils farine
ux.
D'un geste instinctif, il veut caresser sa moustache absente. De mme les unijambi
stes ont-ils des rhumatismes dans leur jambe de bois !
- On les a eus! dclare-t-il, d'une voix trs quatorze-dix-huitime.
- Oui, mon Pinaud ! On les a eus
- Je vais vite tlphoner - l'hpital, pour toi.
- A propos, o sommes-nous, ici ?
- Comment, tu ne le sais pas ?
- Je ne peux pas le savoir, puisque je l'ignore! object-je.
- videmment, admet-il, pensif. On est dans un aro-club priv, cinquante kilomtres au
sud de Paris, pas trs loin de Chartres.
Ayant repr le bigophone, il dcroche et mouline. Une standardiste lui surgit dans le
tympan droit en lui affirmant qu'elle coute.
- Passez-moi la gendarmerie! dit Pinuche.
Fais gaffe!. conseill-je, le sieur Habeas remue.
Pinaud se marre doucement. Il se tourne de biais afin de me dcouvrir la mitraille
tte accroche son paule.
- Pour qui me prends-tu, San-Antonio ?
-Equipiers c'est beaucoup. j'en ai ma claquc de cette affaire de tordu..
Mes proccupations policires se remettent en branle, tout doucettement.
- Comment se fait-il que tu sois arriv jusqu'ici?
- Ah! tout de mme, soupire Pinaud, radieux. Ton manque de curiosit m'inquitait.
Il aime narrer, Csar. C'est un relateur-n. Un rapporteur organis. Sa phrase est ric
he, coulissante, varie. Ses pithtes nombreuses. Ses verbes recherchs. Ses noms prcis.
Il brosse le dcor, restitue l'atmosphre, mnage l'effet. La lenteur accrot l'intrt du
rcit. Jugez-en plutt.
- Tu n'ignores pas que ce bon Narcisse m'a raccompagn Caducet, avec une obligeanc
e qui vraiment-
-Je sais aussi que vous vous tes pionards comme des gorets, ensuite?
Il sourcille, mais, comme des caravaniers . extnus, passe outre.
- Ce matin trs tt....
- Attends, coup-je; tu me raconteras a plus tard
Le pre Pinaud est cisaill. Il me regarde de son oeil jauntre de vieux bourrin de mi
ne remont avant la complte ccit.
- Hin ?
- La seringue que prparait Habeas est toujours sur la table ?
- Oui.
- Pleine ?
-Oui.
-Fais-lui la piqre!
- Que je lui fasse? se croit-il oblig de rpter...
- Et grouille. Nous deux, on a le temps de se mettre jour, tandis que le gentlem
an que voici ne va pas tarder nous dire adieu...
- Est-ce bien raisonnable ? s'inquite le Navr.
- Et ta grand-mre, elle est raisonnable ? Fais ce que je te dis...
- Une lmentaire question d'humanit...
- Tu nous l'criras... Pique-le, tonnerre de Zeus !
Vaincu, mais non convaincu, le Dchet s'excute. En le voyant approcher, Habeas gigo
te.
- Non, je vous en supplie! rle-t-il.
- Plante-le, merde! hurl-je, en voyant encore hsiter mon ami. S'il tenait la mitra
illette, il s'amuserait crire ses initiales dans la peau de ton bide. Tout l'heur
e, souviens-toi: il parlait de te dcouper en rondelles, comme un vieux sauciflard
de chvre!
- Tu m'en auras fait faire des trucs, marmonne Pinuche en enfonant l'aiguille dan
s le prosper du bless.
Habeas a alors une raction sublime. Il se met cogner sa tte contre le mur. Il ne v
eut pas parler. Il prfre en finir avant que la drogue balaie sa volont.
- Colle-lui un coussin sous la tronche, il va s'assommer, cet animal!
La tte d'Habeas s'immobilise dans le creux d'un coussin de velours.
- Je l'ai achev ? demande le Croulant,
- penses-tu. Sa drogue doit au contraire rendre euphorique Puisqu'elle incite au
x confidences. a marche, Habeas, la vue est belle ?
Un grognement me rpond.
- On est bien, Habeas ?
- Oui. Sa voix est faible. Un murmure!
- Tu m'entends bien, dis, vieux frre?
- Oui.
- Je me rappelle plus le numro de tlphone de notre P.C. de Paris... Tu l'as en tte,
toi ?
- Port Royal 57-49.
Je fais signe Pinuchet de prendre des notes le gars est point, j'ai la preuve qu
'il ne nous berlure pas.
- On travaille pour quel rseau, dj ?
- Les Frres Noirs...
-Je l'aurais pari. Secteur europen ?
- Ce coup fumant, avec Berthoux, qu'est-ce que c'tait, dj ?
- Le Tupolev...
- Raconte, je me rappelle plus...
- On l'a fait exploser en vol...
-Mince; y a bientt deux mois de a, je me rappelle "l'accident". L'appareil s'est a
battu en Allemagne occidentale. -- Au-dessus de l'Allemagne, hein, Habeas ?
- Oui.
- La bombe tait tlcommande?
- Oui.
- Par toi ?
- Oui.
- Vous aviez tout minut, hein ?
- Oui, tout!
- Pourquoi cet... accident?
- A cause de la valise plombe...
- Berthoux tait charg de la rcuprer dans l'pave de l'appareil ?
- Exact.
- Et que contenait-elle ?
- Du mgatzotnium thermossiphil !
- Merde ! ne puis-je m'empcher de murmurer.
- C'est quoi le truc dont il parle ? me chuchote Pinuche.
- Un nouveau minerai rcemment dcouvert en Amrique Centrale et qui va permettre la f
abrication de bombes atomiques cent-vingt-trois mille fois plus puissantes que l
es plus puissantes ralises jusqu' ce jour, lui expliqu-je, en homme qui lit Plante co
nsciencieusement.
Il va pour en demander davantage, mais je lui fais signe de la boucler.
- Habeas, t'es toujours en ligne, mon pote?
- Oui.
- Cette valise, Berthou: a essay de se l'approprier ?
- Oui.
Evidemment, sa fortune tait assure. N'importe quelle grande puissance la lui aurai
t rachete une somme fabuleuse.
- Vous lui avez donn la chasse... Et vous l'avez retrouv ?
Les " oui " du bless sont de plus en plus imperceptibles. J'ai l'impression qu'
il se dguise doucement en moribond...
- Une premire fois, il vous a chapper, bien que vous l'ayez bless?
- Oui...
Son oui? Une petite goutte d'eau tombant dans une flaque. Il s'teint. Ma voix doi
t lui sembler dj cleste. Je connais: je sors d'en prendre.
- il vous a fallu plusieurs jours pour retrouver sa trace... O tait-il ?
- Paris...
La panique me chope. Je veux savoir. Faut que je lui fasse cracher l'essentiel,
que je choisisse mes questions.
- Vous l'avez tu?
- Oui.
- o?
- Ici.
- Auparavant, il a parl?
- Oui.
- Il vous a racont qu'il avait planqu la valoche chez le dfunt docteur Favier ?
- Hmmm. .
- Il n'a pas prcis o ?
- Pas... pu... Mort !
- Habeas ! Attends, mon grand, t'en va pas ! Vous tes alls fouiller chez Favier ?
Vous avez questionn sa veuve. Sans rsultats...
Il ne rpond plus.. pourtant il respire encore.
- Si je lui administrais une larme de cognac-? propose Pinuski.
- Tu ferais mieux de lui administrer Yextrme-onction, dans son tat!
Le Chiffonn secoue ses paules en forme de bouteille d'Alsace et introduit le goulo
t de la sienne entre les lvres exsangues d'Habeas.
- Je ne suis pas prtre; dit-il; chacun administre ce qu'il peut!
Une fugitive coloration rose-sale marbre les joues du mourant.
- Habeas ! appel-je...
Il gargouille
- Hmmmmm...
- C'est votre quipe qui a tu les deux autres mdecins ?
- M... m...
Est-ce qu'il aura encore le tonus de me filer le mot de Cambrone ?
- M...m...moi, rpond-il laborieusement.
- C'est toi, qui les as tus ?
- Le... deuxime... seulement!
- Pourquoi?
- Hmmm...
- Fais un effort, gamin. Pourquoi as-tu tu le second docteur ?
- Hmmm... homme...
- Homme ? rpt-je comme pour l'aider.
Et puis brusquement, mon caberlot fonctionne au krosne. Sa pense dfaillante se branc
he sur la mienne. On transmissionne du promontoire, tous les deux.
- Le deuxime toubib tait un homme vous ?
- Oui.
- Comme une rapide perquisition ne vous avait pas permis de mettre la main sur l
a valise et que la police surveillait la baraque, vous avez prfr racheter le cabine
t pour explorer les lieux en toute scurit ?
- Oui.
Votre homme l'a dnich, la valoche-fantome ?
On ne peut pas appeler un " oui " la pauvre bulle qui lui mousse aux lvres, pour
tant je sais qu'elle constitue une ultime affirmation.
Mais je me tamponne de ses acquiescements. Je deviens lucide, extra-lucide ! Je
flamboie de la boule de cristal! J'ai le marc de caoua qui radioactive. '
- Ecoute, Habeas, coute trs fort, petit homme, ensuite je te laisserai pioncer. Lo
rsque le jeune mdecin a eu dnich la planque, il t'a prvenu. Et alors une ide diaboliq
ue a germ dans tes vilaines mninges de voyou: faire comme Berthoux, conserver pour
toi tout seul le trsor. La nuit suivante, tu es all buter le petit docteur. Tu n'
as pas emport la valise parce qu'il fallait srement beaucoup de temps pour la rcupre
r et que a urgeait pour toi. Vrai ou faux ?
- Hmmm hmm...
- T'as attendu que la nouvelle enqute se tasse pour essayer de te rapatrier le mg
atzornium, elle devenait trop brlante cette maison. Un troisime docteur s'est inst
all, il t'a dcouvert alors que tu tentais de reprendre la valise et tu l'as trangl.
- Non...
Il a dit non. Enfin du moins je crois que c'est lui.
- C'est pas toi, qui viens de dire non, Pinaud ?
- Non, rpond- prcisment Pinaud.
Conclusion, si ce n'est pas lui, c'est l'autre.
- Bien, considrons que tu n'as pas tu le troisime toubib, en tout cas tu as rcupr votr
e putain de valise ?
- Pas...
- Pas encore?
Une bulle ! Vous croyez qu'elle signifie oui ou bien non, celle-l? On aurait d con
venir d'un code, Habeas et moi: une bulle blanche Pour Oui, une rouge pour non
- Hein, dis, tu l'as pas rcupre?
- Pas... - pu."
Il n'a pas pu.
- Mais O est-elle donc, nom de Dieu ?
- Je...
- Tu n'arriveras pas le dire, attends que, je te questionne !
- Elle est dans la maison?
- Dans le jardin?
- Dans la remise?
Cachotier. Il la ferme. Je repars en suif aprs figue. Dire qu'il nous torturait p
our nous faire parler, uniquement pour donner le change ses bonshommes, !'odieux
! Monsieur poudre-aux-chasses, va !
- C'est tellement coton de la reprendre, la valise, dis?
Le Branlant fait claquer ses doigts.
- San-Antonio, me dit-il, excuse-moi de t'interrompre, mais depuis deux minutes
tu es en train de questionner un mort.
CHAPITRE XVIII
BRAVO, PINAUD.
Pinaud cherche une cigarette dans le salon, N'en trouvant pas, il rallume le cig
are bris de feu-Habeas. Aprs tout n'est-ce pas surtout d'un mgot qu'il a besoin ?
- J'ai ide qu'ils ont touch une drle de srie de toubibs, les caducparbrisontins, bav
oche le Patriarche en allumant son moignon de Havane.
Dans sa bouche en cul de vieux corbeau plum, le plantureux cigare est aussi sa pl
ace qu'une tiare pontificale sur la tte d'un accordoniste de bal musette.
- On a vachement dblay le terrain, rflchis-je.
Nous savons dj que Berthoux a assassin le premier mdecin pour l'empcher d'appeler la
police et que Habeas a tu le second pour s'approprier le mgatzornium. Reste plus
solutionner que la mort du troisime...
Une voix pinuchienae, noye dans un odorant nuage de fume bleue, murmure
- Je te demande pardon, San-A., mais j'ai eu un lapsus, tout l'heure.
- Quand donc?
- Lorsque tu m'as demand si c'est moi qui avais dit non, je t'ai rpondu non, je vo
ulais dire oui.,
- Ah oui?
- Oui, je voulais te rpondre : oui, j'ai dit non, tu me suis, oui ?
- Non!
Patient comme les mares, cette loque fumigne reprend,:
- Tu demandais M. Habeas s'il avait trangl le troisime docteur. C'est pas lui qui t
'a rpondu " non " , c'est moi ! Cela dit, peut-tre a-t-il voulu dire " non ", lu
i aussi? L-dessus, tu me demandes : " C'est toi, qui as dit non ? Moi je pense "
Oui, c'est moi qui ai dit non, mais distraitement, j'ai rpondu non au lieu de oui
, voil !
Nos yeux s'accrochent, puis se perdent dans une nouvelle mission de fume cubaine.
- Mais alors, si tu as rpondu non quand je demandais Habeas s'il avait tu le trois
ime docteur, vieille abomination, c'est que tu sais toi, qui l'a tu !
- Naturellement! rtorque le Paisible.
Des bruits de voiture se succdent devant le hangar.
- Je crois que voil les gendarmes et les infirmiers, assure le Sagace.
Franchement, la vritable ambulance est beaucoup moins confortable que la fausse.
Elle offre toutefois l'avantage d'tre pilote par un joyeux garon sachant entirement
le rpertoire de M. Salvatore Adamo, des concerts Coca-Triste, et qui ne me condui
t pas vers un lieu d'quarrissage, lui.
Le cigare de Pinaud s'est teint. Son mgot est dj devenu le mgot-type de la silhouette
pinuchienne. Si Dieu nous prte vie, on va en avoir pour deux ou trois mois le lu
i voir tter. Estce un effet de la forte fivre ? Je trouve que ses bacchantes ont dj
repouss ? L'Intgre se rintgre.
- Je t'coute, Fltrissure. Et si tu n'as pas termin avant mon arrive l'hosto, je me l
aisse mourir...
- Ne parle pas ainsi, mon petit, paternalise l'Impondrable.
Il cherche du bois toucher. Las, cette ambulance est mtallique jusqu' la pipe que
fume le conducteur travers sa chanson.
Renonant sacrifier aux exigences de la plus lmentaire superstition, le Ramon attaque
son rapport diffr.
-Ce matin, trs tt, on s'est rveill, Narcisse et moi. Je lui ai expliqu que je devais
enquter, sur tes directives, et il m'a propos de me piloter, vu qu'il n'a pas gran
d-chose fiche en ce moment. Avant de se mettre en chasse, il a tlphon sa gendarmeri
e pour prvenir o il tait, et tu vas voir que c'est grace cette prcaution que tu es
encore en vie...
Un temps. Il se fait une petite vidange-graissage de la gorge et repart.
- On a parfaitement repr les arrts de car, le long de la route. Effectivement, dix
kilomtres cinq cents de Caduceet, il s'en trouve un qui dessert la petite localit
de Bellechagate-sur-Bidet. En un rien de temps, nous smes... (Il me laisse apprcie
r son magnifique pass simple sous prtexte de toussoter en sa main replie).
- Vous stes? le contr-je.
- Nous smes l'identit de ta jeune-femme-blonde la cicatrice-en-forme-d'toile term
ine le Morose. Jeu fi aux indignes de l'endroit...
Nouveau temps mort pour laisser miroiter l'emploi du terme indigne,
Je ne lui fais pas observer qu'il y a dlit de plonasme, des indignes tant forcment
"de l'endroits, mais je l'incite parler en le flattant d'un vocabulaire plus rar
e.',
- Tu en fis aux autochtones?...
Il soupire, vaincu.
- J'en fis une description si prcise que tous s'crirent : mais c'est Mme Blaisin.
- Mme Blaisin ? ~ Ce nom me dit quelque chose...
Sa main fltrie s'tend sur moi pour une imposition sur le revenu (car je n'en revie
ns pas).
- A moi aussi ce nom dit quelque chose, Je questionnai donc plus avant les gens
du pays...
- Et que t'apprirent les sdentaires, de Beleechagate-sur-Bidet, Csar ?
- Que cette Mme Blaisin tait la veuve du troisime docteur, mon cher.
Et vlan, passe-moi l'ponge ! Je profite de la circonstance pour vous adresser mes
meilleures veuves, mes amis, car j'en ai revendre, retendre, refendre, rependre
, rpandre, des veuves!
- Voyez-vous ! -gazouille le San-Antonio-tout-meurtri.
- Tel que je te le dis, s'panouit Pinaud. le docteur Blaisin exerait Bellechagate-
sur-Bidet avant de - s'installer _Caducet. Au reste (comme dit Oreste) il n'a pa
s eu le temps d'emmnager l-bas, tu le sais, puisqu'il est mort le jour de son arri
ve. Sa veuve continue d'habiter Bellechagate..:
- Tu l'as vue ?
- Ben voyons... Narcisse l'a normment impressionne... la magie de l'uniforme, mon c
her. Ce que nous autres, civils de la police, gagnons en discrtion; nous le perdo
ns en autorit.
Tu connais ma perspicacit ? Ds lors que je m'aperus de son trouble, je sus que cett
e ravissante personne, car elle est ravissante, avait un secret. Je fis part de
cette impression Narcisse et nous procdmes aussitt par intimidation. Une heure d'in
terrogatoire, et l'affaire tait dans le sac, petit !
L'ambulancier vient de nous terminer " vous permettez, Monsieur" " . Sans mme ren
ouveler sa salive, il attaque " La Nuit " . Nous roulons maintenant sur une Nat
ionale. La densit de la circulation et la frquence des maisons me font prsentir l'i
mminence de notre arrive. Dans quelques minutes ce sera l'hosto, le billard, les
drogues, les bistouris, les religieuses bien nonnettes, le haricot pour faire p
ipi...
- Grouille, grouille, Pinaud !
- Oh! merde! glapit-il inconsidrment.
Il ouvre de grands yeux couleur de melons gtes.
- J'ai oubli ma voiture l'aro-club, et c'est celle de Narcisse!
- Tu prendras un taxi pour retourner la chercher, termine !
Il rflchit, crachotte un morceau de cigare mchouill contre la vitre et poursuit
- Le docteur Blaisin, selon ses concitoyens tait un homme d'humeur sombre, et se
lon sa pro pre pouse. hyper-jaloux. Figure-toi qu' la faveur de leur dmnagement en
cours, Blaisin a dcouvert un
, paquet de lettres que sa femme dissimulait dans un tiroir secret de leur secrta
ire. Lettres prouvant son infortune conjugale...
- Ah ben dis donc, ils avaient marrida de fameuses luronnes, nos toubibs.
- Il parat que Blaisin n'a rien dit. Il est descendu dans son cabinet. Il a crie u
ne lettre d'adieu sa femme. Il a bris le cadre contenant leur photographie de mar
iage, puis s'est pendu en gardant dans sa main le paquet de lettres compromettan
tes.
Un suicide! Un vrai, perdu dans cette srie de meurtres...
- Pourquoi sa femme n'a-t-elle rien dit ?
- Elle prtend qu'elle voulait viter le scandale. Honntement, je crois plutt qu'elle
voulait toucher l'assurance-vie de son cocu, dont une clause prcise que le versem
ent de la prime ne saurait avoir lieu en cas de suicide. Sa stupeur
surmonte, Mme Blaisin a rcupr ses lettres ainsi que le mot ddieu du docteur.
- Qui te dit qu'elle ne ment pas ?
- Pas folle, la petite dame : elle a conserv tous ces documents afin de pouvoir s
e disculper le cas chant. Je les ai en ma possession. A cause des prcdents meurtres,
nos collgues de la Sret n'ont pas envisag , un instant la thse du suicide, et nous n
on plus d'ailleurs... que je te dise: l'autre matin, c'est bien son julot qu'ell
e allait retrouver, sais-tu qui c'est? Le pharmacien de Caducet. Elle pourrait t
rouver mieux!
Nous roulons en ville. L'ambulancier a branch sa musiquette. Je reconnais les mai
sons... Chartres, sa cathdrale dresse au milieu des bls... Pguy...
- Bravo, Pinaud, compliment-je. Parle-moi vite de la faon dont tu m'as retrouv avan
t qu'on me penthotale totalement.
- Comme nous rentrions de Bellechagate, nous avons trouv un Bru dans tous ses tats.
La fille Narcisse venait d'appeler, aprs avoir dj tlphon chez son pre, pour annonce
u'il t'tait arriv un accident. J'ai fonc Angers, tu penses... Et la petite Edith m'
a tout racont...
- Tout quoi ?
Il se renfrogne.
- Je te dsapprouve de tromper la confiance d'un pre. Narcisse est un homme bon et
gnreux...
- Tu raconteras a ta crmire, elle pleurera srement dans ses pots de yaourt; ensuite?
Le Chtif arrache son riche mgot pour ~ se dbrindetabacter la langue.
- Elle m'a dit qu'elle t'avait attendu toute la nuit. Au petit jour, folle d'inq
uitude, elle est alle voir le fils Coursyvite en compagnie duquel tu tais parti de
chez elle.
Il a racont que tu t'intressais, la veuve Favier. Edith s'est rendue chez cette de
rnire. Comme elle y parvenait, elle a vu deux hommes qui te soutenaient chacun pa
r un bras et te chargeaient dans un fourgon dont elle a relev le numro et not les c
aractristiques. Cette jeune fille me semble trs dvergonde, mais je reconnais qu'elle
a beaucoup d'initiative. Je n'ai eu qu' suivre la piste...
J'ai failli la perdre au changement de vhicules. C'est un cantonnier qui a clair m
a lanterne. Il avait vu le fourgon pntrer dans le bois, et une ambulance en ressor
tir. Trs honntement j'ai eu de la chance !
- Et moi donc, soupir-je!
Le chauffeur la voix adamesque arrte sa brouette viande tide.
- Terminus! clame-t-il, arrt-buffet, tout le monde descend !
Un joyeux, je vous dis!
DIX-NEUVIEME ET DERNIERE CHAT-PITRERIE
BRAVO, DOCTEUR BERU !
J'aime bien qu'une blessure fasse mal. a indique qu'elle est en bonne voie de guri
son. Si j'en crois ma douleur, la mienne se porte bien, merci !
Pour l'instant, je suis au repos complet, et a n'est pas dsagrable, aprs ce que le md
ecin-chef de l'hpital m'a fait subir.
A plat ventre sur mon matelas, je regarde, par la porte vitre de verre dpoli, les
ombres confuses qui grouillent comme sur un cran, de... machine laver.
Une forte voix fmino-religieuse vitupre
- Puisque je vous dis que les visites sont interdites pour le moment!
- Et mes fesses, ma soeur ? objecte un organe familier. Je suis le docteur Brurie
r, le traitant du commissaire !
- Vous pourriez tre poli, docteur! s'indigne la religieuse.
- Yes, soeur, je pourrais, fulmine l'Emport. Et vous, vous pourriez tre danseuse a
u Casino de Paris !
Une tornade (qui n'est pas blanche) s'engouffre dans la pice. C'est Bru. Un Alexan
dre-Benoit panoui, sr de soi, altier, charg de paquets.
- Alors, Salazar! Lve-toi et marche! s'exclame l'Incongru.
- Salut, Grosse Pomme, content de te voir! C'est gentil d'tre venu...
- La moindre des choses, malgr que j'eusse pas lerche de temps moi avec tous ces
malades. On est en pleine grippe sciatique, mon pote! Heureusement que j'ai mis
au point un remde carabin: je les traite tous au vin blanc-citron.
Je prends un coup de vapeur.
- Comment! Tu es toujours Caducet !
- Que veux-tu, ils veulent pas me laisser quimper, l-bas. Maintenant a radine par
cars entiers des communes environnantes. Le docteur miracle, ils m'ont surnomm!
- Mais, Bru...
- All, j'coute ?
- Tu ne peux plus continuer... On va la catastrophe!
- Me fais pas rire. Qu'est-ce qu'ils demandent, les gens: qu'on les gurisse, non?
Puisque je les guris, pourquoi t'est-ce qu'ils rleraient ? Le pharmago voulait jo
uer au teigneux, mais je lui ai fait tat de sa liaison avec la petite veuve et il
s'est cras, ce mchant salingue... Mme la comtesse on s'est rabiboch. Figure-toi que
l'autre matin elle vient me trouver pour ses rhumatisses, comme quoi ma rputation
lui avait grimp jusqu'au donjon. J'y cloque mon ordonnance routinire: des orties
bouillies, mles du crottin de cheval. a lui paraissait pas digne de son rang! " Voyo
ns, mon brave, elle m'objectait, comment cette rpugnante dcoction me rendrait-elle
l'usage de mes mains: je ne sens plus mes doigts. a Mzigue, respectueux, je m'cra
se, mais au moment qu'elle s'en va, j'y place une astuce dont je -me sers souven
t avec ma Berthe, dans nos bons jours. En l'aidant passer son manteau; je me gli
sse l'estrmit de sa manche vide dans la braguette. Elle enfile sa main, ttonne et h
urle: " Espce de rpugnant personnage ! ". Moi, je la stoppe net. " Eh ben! ma Comt
esse, je lui dis, vous voyez bien que vous sentez toujours de vos doigts. m Mon
pauvre ami, je sais pas le changement qui s'opre, mais la v'l partie rigoler, rig
oler tellement que Mariette a d s'amener avec la serpillire!
De mon ct j'branle mon plumard.
- Arrte! suppli-je, tu me dcicatrises en me faisant marrer ! -
Sa Majest se calme.
- Bon, autre chose, dit-il. 'magine-toi que j'ai dcouvert une drle de -valise dans
ma salle de radio !
Brurier dpose sur la chaise libre une mallette noirtre.
- Elle est en plomb, fait-il, et je n'arrive pas l'ouvrir...
- Garde-t-en bien, malheureux! Tu vas immdiatement porter a au Vieux... Il sait de
quoi il retourne, je lui en ai parl lors de la visite qu'il m'a rendue.
- Qu'est-ce qu'il y a dedans?
- Une belle saloperie capable de rduire en poussire une bonne partie de la plante.
Comment l'as-tu dniche?
- Par pur hasard. J'avais mal branch ma radio, l'autre matin, il s'en est suivi u
n courjus et a a commenc de cramer. J'ai illico circoncis le cadastre, mais fallai
t rparer l'appareil. Les techniciens de la maison l'ont dviss de son socle et sous
le socle, ils ont trouv textuellement ceci.
- Formidable
je lui tends pniblement la main.
- Bravo, docteur Bru !
- Boeuph, fait-il, modestement, j'ai pas grand mrite.
Puis, trs poulaga
- J'ai rflchi cette valoche, tu crois pas que c'est cause d'elle que ton pote Long
uant a t refroidi ?
- J'y pensais la seconde mme, Alexandre-Benot. Je pige maintenant les raisons et l
es circonstances de son assassinat.
La tte demi enfouie . dans mon oreiller, je rcite
- Habeas tait embusqu dans la remise, surveillant les alles et venues avec inquitud
e. Il devait se demander quand et comment il pourrait entrer en possession de ce
tte mallette. Soudain, il voit un homme s'avancer en rasant les murs, dans le ja
rdin,. et gagner la salle d'auscultation
Longuant, lequel voulait se planquer pour te prendre en flagrant dlit d'incomptenc
e mdicale. Habeas a cru que Longant appartenait quelque rseau adverse, peut-ttre mme
qu'il avait tout bonnement servi de complice Berthoux... Bref, il a t persuad que
le gros ptomane connaissait la planque.
Alors, il a risqu le tout pour le tout et il a fonc dans la salle de radio. Longan
t s'tait cach dans l'appareil, rien n'tait plus facile que de le poignarder. Habeas
a ensuite mis les voiles, seulement le hasard a voulu que la friponne Mme Blais
in passe dans le chemin creux presque au mme moment:..
Le Gros m'coute.
- Je connaissais pas tous les gonzes que tu causes, mais t'as l'air sur de toi.
- Si je te disais que cet ultime mystre m'empchait de dormir.
- a ne m'tonne pas, t'as que le boulot en tte, San-A. Tiens, je te transmets le bon
jour du` brigadier Narcisse, Mec. Il est venu l'autre jour me consulter pour ses
plaies variqueuses. C'est frquent chez les gendarmes, - la varice. Tu l'aurais v
u, il rayonnait comme un Louis IX. Il a bien des satisfactions avec sa jeune fil
le. Parat qu'elle vient d'obtenir le tableau d'honneur et qu'elle a le premier pr
is en travaux pratiques...
- C'est une demoiselle extrmement doue, opin-je. Ds que je serai sur pattes; j'irai
la remercier, car c'est grce elle si je suis encore vivant...
- Ah ! ~ propos de te remettre sur pattes, coupe le Gros en rabattant mon drap.
- Qu'est-ce que tu fabriques ! m'gosill-je.
- Je vais te soigner ta blessure. Ma vieille m'a enseign une recette pour les cou
pures, que t'irais Lourdes tu ne pourrais pas gurir plus vite. C'est de l'ait cra
s avec du jaune doeuf et de la crotte de poule. . Je t'en fais une application, m
a parole, dans deux jours on ne verra mme plus la cicatriste.
Il sort une bote de sa poche, l'ouvre et la hume voluptueusement.
- Tiens, sens, me dit-il, on dirait des escargots la parisienne !
Comme il commence d'arracher mon pansement, je m'emporte
- Fous-moi le camp avec tes immondices. J'ai pas envie de claquer de septicmie
Sa Majest se fige, ses bajoues bajoutent. Ses gros yeux bovins s'emplissent de la
rmes.
- Alors t'as pas confiance en moi ? bredouillet-il. En moi, ton vieux Bru ?
Vaincu, je soupire
- Je disais a pour charrier, Gros. Vas-y pommade-moi le dossard avec tes antibiot
iques de basse-cour !
- En vitesse, exulte le Mastar ! Mais faudra rien dire aux vrais mdecins, hein ?
On est bien oblig de se dfendre par soi-mme, car ces vaches-l, si on les laisserait
faire, , ils nous tueraient!
FIN

Vous aimerez peut-être aussi