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A Santa S

PAPA BENTO XVI


AUDINCIA GERAL

Quarta-feira, 19 de Setembro de 2007

So Joo Crisstomo (1)

Queridos irmos e irms!

Celebra-se este ano o 16 centenrio da morte de So Joo Crisstomo (407-2007). Pode-se


dizer que Joo de Antioquia, chamado Crisstomo, isto "Boca de ouro", ainda hoje est vivo
devido sua eloquncia e tambm s suas obras. Um copista annimo deixou escrito que elas
"atravessam toda a terra como relmpagos buliosos". Os seus escritos permitem tambm a ns,
como aos fiis do seu tempo, que foram repetidamente privados dele por causa dos seus exlios,
de viver com os seus livros, apesar da sua ausncia. Foi quanto ele prprio sugeriu do exlio
numa sua carta (cf. A Olimpiade, Carta 8, 45).

Nascido por volta de 349 em Antioquia da Sria (hoje Antakaya, no sul da Turquia), ali
desempenhou o ministrio presbiteral durante onze anos, at 397, quando, nomeado Bispo de
Constantinopla, exerceu na capital do Imprio o ministrio episcopal antes dos dois exlios, que
foram um a pouco tempo do outro, entre 403 e 407. Limitamo-nos hoje a considerar os anos
antioquenos de Crisstomo.

Tendo ficado rfo de pai em tenra idade, viveu com a me, Antusa, que lhe transmitiu uma
requintada sensibilidade humana e uma profunda f crist. Tendo frequentado os estudos
primrios e superiores, coroados pelos cursos de filosofia e retrica, teve como mestre Libnio,
pago, o mais clebre mestre de retrica da poca. Na sua escola, Joo tornou-se o maior orador
da antiguidade grega tardia. Baptizado em 368 e formado na vida eclesistica pelo Bispo Melzio,
foi por ele institudo leitor em 371. Este acontecimento marcou a entrada oficial de Crisstomo no
cursus eclesistico. Frequentou, de 367 a 372, o asceterio, uma espcie de siminrio de
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Antioquia, juntamente com um grupo de jovens, alguns dos quais se tornaram depois Bispos, sob
a guia do famoso exegeta Diodoro de Tarso, que iniciou Joo na exegese histrico-literria,
caracterstica da tradio antioquena.

Retirou-se depois durante quatro anos entre os eremitas no vizinho monte Silpio. Prosseguiu
aquele retiro por outros dois anos, que viveu sozinho numa gruta sob a orientao de um "idoso".
Naquele perodo dedicou-se totalmente meditao "das leis de Cristo", dos Evangelhos e
especialmente das Cartas de Paulo. Tendo adoecido, encontrou-se impossibilitado de se curar
sozinho, e por isso teve que regressar comunidade crist de Antioquia (cf. Palladio, Vita 5). O
Senhor explica o bigrafo interveio com a enfermidade no momento justo para permitir que Joo
seguisse a sua verdadeira vocao. De facto, escrever ele mesmo que, colocado na alternativa
de escolher entre as adversidades do governo da Igreja e a tranquilidade da vida monstica, teria
preferido mil vezes o servio pastoral (cf. Sul sacerdocio, 6, 7): precisamente para isto Crisstomo
se sentia chamado. E realiza-se aqui a mudana decisiva da sua histria vocacional: pastor de
almas a tempo inteiro! A intimidade com a Palavra de Deus, cultivada durante os anos da
eremitrio, tinha amadurecido nele a urgncia irresistvel de pregar o Evangelho, de doar aos
outros o que tinha recebido nos anos da meditao. O ideal missionrio lanou-o assim, alma de
fogo, no cuidado pastoral.

Entre 378 e 379 regressou cidade. Dicono em 381 e presbtero em 386, tornou-se clebre
pregador nas igrejas da sua cidade. Pronunciou homilias contra os arianos, seguidas pelas
comemorativas dos mrtires antioquenos e por outras sobre as principais festas litrgicas: trata-
se de um grande ensinamento da f em Cristo, tambm luz dos seus Santos. O ano de 387 foi
"o ano herico" de Joo, o da chamada "revolta das esttuas". O povo derrubou as esttuas
imperiais, em sinal de protesto contra o aumento das taxas. Naqueles dias de Quaresma e de
angstia por causa das punies infligidas por parte do imperador, ele pronunciou as suas 22
vibrantes homilias sobre as esttuas, finalizadas penitncia e converso. Seguiu-se o perodo
da serena actividade pastoral (387-397).

Crisstomo coloca-se entre os Padres mais fecundos: dele chegaram at ns 17 tratados, mais
de 700 homilias autnticas, os comentrios a Mateus e a Paulo (Cartas aos Romanos, aos
Corntios, aos Efsios e aos Hebreus), e 241 cartas. No foi um telogo especulativo. Mas
transmitiu a doutrina tradicional e segura da Igreja numa poca de controvrsias teolgicas
suscitadas sobretudo pelo arianismo, isto , pela negao da divindade de Cristo. Portanto, ele
uma testemunha credvel do desenvolvimento dogmtico alcanado pela Igreja nos sculos IV-V.
A sua uma teologia requintadamente pastoral, na qual constante a preocupao da coerncia
entre o pensamento expresso pela palavra e a vivncia existencial. este, em particular, o fio
condutor das maravilhosas catequeses, com as quais preparava os catecmenos para receber o
Baptismo.

Prximo da morte, escreveu que o valor do homem consiste no "conhecimento exacto da


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verdadeira doutrina e na rectido da vida" (Carta do exlio). As duas coisas, conhecimento da
verdade e rectido na vida, caminham juntas: o conhecimento deve traduzir-se em vida. Cada
uma das suas intervenes tinha sempre por finalidade desenvolver nos fiis o exerccio da
inteligncia, da verdadeira razo, para compreender e traduzir em prtica as exigncias morais e
espirituais da f.

Joo Crisstomo preocupa-se por acompanhar com os seus escritos o desenvolvimento integral
da pessoa, nas dimenses fsica, intelectual e religiosa. As vrias fases do crescimento so
comparadas a outros tantos mares de um oceano imenso: "O primeiro destes mares a infncia"
(Homilia 81, 5 sobre o Evangelho de Mateus). De facto "precisamente nesta primeira idade se
manifestam as inclinaes para o vcio e para a virtude". Por isso a lei de Deus deve ser desde o
incio impressa na alma "como numa tbua de cera" (Homilia 3, 1 sobre o Evangelho de Joo): de
facto esta a idade mais importante. Devemos ter presente como fundamental que nesta
primeira fase da vida entrem realmente no homem as grandes orientaes que do perspectiva
justa existncia. Por isso Crisstomo recomenda: "Precavei as crianas desde a mais tenra
idade com armas espirituais, e ensinai-lhes a persignar a fronte com a mo" (Homilia 12, 7 sobre
a primeira Carta aos Corntios). Vm depois a adolescncia e a juventude: " infncia segue-se o
mar da adolescncia, onde os ventos sopram violentos..., porque cresce em ns... a
concupiscncia" (Homilia 81, 5 sobre o Evangelho de Mateus). Por fim, chegam o noivado e o
matrimnio: " juventude segue-se a idade da pessoa madura, na qual chegam os compromissos
de famlia: o tempo de procurar esposa" (ibid.). Do matrimnio, ele recorda as finalidades,
enriquecendo-as com a referncia virtude da temperana de uma rica trama de relaes
personalizadas. Os esposos bem preparados impedem o caminho do divrcio: tudo se
desenvolve com alegria e podem-se educar os filhos para a virtude. Depois, quando nasce o
primeiro filho, ele "como uma ponte; os trs tornam-se uma s carne, porque o filho une as duas
partes" (Homilia 12, 5 sobre a Carta aos Colossences), e os trs constituem "uma famlia,
pequena Igreja" (Homilia 20, 6 sobre a Carta aos Efsios).

A pregao de Crisstomo realizava-se habitualmente durante a liturgia, "lugar" no qual a


comunidade se constri com a Palavra e com a Eucaristia. Nela, a assembleia reunida expressa a
nica Igreja (Homilia 8, 7 sobre a Carta aos Romanos), a mesma palavra dirige-se em qualquer
lugar a todos (Homilia 24, 2 sobre a primeira Carta aos Corntios), e a comunho eucarstica
torna-se sinal eficaz de unidade (Homilia 32, 7 sobre o Evangelho de Mateus). O seu projecto
pastoral estava inserido na vida da Igreja, na qual os fiis leigos com o Baptismo assumem o
ofcio sacerdotal, real e proftico. Ele diz ao fiel leigo: "Tambm a ti o Baptismo torna rei,
sacerdote e profeta" (Homilia 3, 5 sobre a segunda Carta aos Corntios). Provm daqui o dever
fundamental da misso, porque cada um de certa forma responsvel da salvao dos outros:
"Este o princpio da nossa vida social... no nos interessarmos apenas de ns!" (Homilia 9, 2
sobre o Gnesis). Tudo isto se desenvolve entre dois plos: a grande Igreja e a "pequena Igreja",
a famlia, em relao recproca.
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Como podeis ver, queridos irmos e irms, esta lio de Crisstomo sobre a presena
autenticamente crist dos fiis na famlia e na sociedade, permanece ainda hoje actual como
nunca. Rezemos ao Senhor para que nos torne dceis aos ensinamentos deste grande Mestre da
f.

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Saudao

Amados irmos e irms!

Sado os peregrinos de lngua portuguesa, especialmente os visitantes vindos de Lisboa, e os


brasileiros do Governo do Estado do Rio de Janeiro, juntamente com o Bispo de Petrpolis, e os
paroquianos de So Bernardo do Campo, de So Paulo e de Macei. Sejam bem-vindos! Fao
votos de que a vossa passagem por Roma possa servir de estmulo para um compromisso com
Cristo pelo Baptismo, e proclamar, com renovado ardor missionrio, a grandeza do amor de Deus
pelos homens. Que Deus vos abenoe!

Copyright 2007 - Libreria Editrice Vaticana

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