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Jol Goffin

Le secret
de Bruges-la-Morte

Le secret de Bruges-la-Morte de Jol Goffin est mis disposition selon les termes
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dition du 15 juillet 2011 revue, corrige et augmente le 25 dcembre 2016
Post CXX Annos patebo (1892-2012)

Cette tude est ddie Julien Behaeghel

Esquisse pour Une ide de Justice (1909). Fernand Khnopff.


Dcidment il tait le bon gnie de la cit, qui la rvlait elle-mme,
lui mettait au jour doccultes trsors, quelle ignorait.
Georges Rodenbach, Le Carillonneur

Il mane de lui quelque chose dimmatriel et dextraterrestre.


Un regard curieusement voil, et puis cette bouche qui ne souvre jamais.
Il est le silence incarn.
Alma Schindler-Mahler voquant Georges Rodenbach

Celui qui veut savoir quelque chose sur moi comme artiste seul fait
notable devra observer attentivement mes uvres
et par elles seulement chercher y reconnatre qui je suis et ce que je veux.
Gustav Klimt

Une certaine connaissance des sciences occultes devient ncessaire


l'intelligence d'un grand nombre duvres de ce temps.
Anatole France

Assis au milieu, Georges Rodenbach au bguinage de Bruges (env. 1893). Clich : Flori Van Acker.
7

En guise de postface...

Cest Paul Gorceix (1930-2007), professeur mrite lUniversit Michel de Montaigne


Bordeaux III et membre de lAcadmie royale de Langue et de Littrature franaises de
Belgique, qui ma encourag entreprendre une lecture sotrique de Bruges-la-Morte.
Javais convers avec lui maintes reprises loccasion de la prparation de
lexposition Georges Rodenbach ou la lgende de Bruges qui sest tenue au Muse
dpartemental Stphane Mallarm (2005) en Seine-et-Marne. Jen tais le commissaire
scientifique.
Paul Gorceix livra pour le catalogue de lexposition une pertinente analyse de l'analogie
dans l'imaginaire du pote de Bruges.
En mars 2012, aprs avoir crit cette tude, j'ai enfin trouv le temps de lire in extenso
sa biographie de Georges Rodenbach, lun de ses derniers ouvrages. Et j'ai dcouvert
que larticle consacr Bruges-la-Morte semblait effectivement initier mes recherches
qui s'talrent principalement de 2006 20111.
Je tiens ici rendre hommage Paul Gorceix, dont les analyses pointues et la
disponibilit la plus dsintresse ont largement contribu la reconnaissance du
symbolisme littraire belge travers le monde.
Voici quelques extraits de larticle de Paul Gorceix consacr Bruges-la-Morte :

Le regard ouvert locculte, ce que les autres ne voient pas, constitue une des bases
de la structure de Bruges-la-Morte. []

Entre lilluminisme de Swedenborg, les doctrines occultistes, le magntisme et les


recherches menes au XIXe sicle sur la problmatique de lhomme intrieur, il y a
continuit et mme filiation. []

La dimension de locculte chez Rodenbach na pas suffisamment t prise en compte.


Elle est pourtant prsente dans Bruges-la-Morte []

Cette source occulte ne doit pas tre nglige dans la cration littraire de Rodenbach,
mme si elle est non dite.

1
Paul Gorceix, Georges Rodenbach (1855-1898), Honor Champion, Paris, 2006, p. 130-151.
8
9

1. Bruges, la perle du Nord

Bruges est l'origine un dbarcadre gagn sur les caprices de la mer du Nord. Vers
862, le fonctionnaire royal Baudouin Bras-de-Fer enlve Judith, la fille de Charles le
Chauve, puis s'enferme dans une enceinte fortifie. Il est considr comme le fondateur
du comt de Flandre. L'existence d'un estuaire (1134), le Zwin, qui permet aux nefs
gorges de marchandises d'arriver proximit de Bruges, favorise l'expansion de
l'agglomration. Celle-ci se transforme rapidement en immense entrept des marchs du
Nord (Flandre, Champagne, le-de-France et Angleterre), du monde latin (Espagne,
Gnes et Florence) et autres (pays de la mer Baltique). Durant plusieurs sicles, le
puissant vassal tient la drage haute au roi de France. Philippe dAlsace (1143-1191),
comte de Flandre par la grce de Dieu , comme il se plat le proclamer, nest-il pas
un moment donn le tuteur du jeune Philippe Auguste (1165-1223) et les lys
hraldiques nont-ils pas figur sur le sceau de la ville de Bruges jusquau milieu du
13me sicle ? Un exemple symbolique de cette toute-puissance : le comte de Flandre
apporte en dot l'hritier du trne de France le sang pur des carolingiens.
L'union de Philippe Auguste avec Isabelle de Hainaut, qui descend par ses deux parents
de Charles de France ou de Lorraine (953-991), permet en effet de lgitimer
10

dfinitivement la dynastie des captiens


considre par d'aucuns comme usurpatrice.
Au sacre du roi de France, le comte de
Flandre ( droite sur l'illustration) aurait
tenu l'pe fabuleuse de Charlemagne
surnomme Joyeuse . Concidence ou
non, partir de ce rgne, les captiens ne se
croiront plus obligs de se faire couronner
de leur vivant. La cathdrale Saint-Donat
de Bruges dtruite sous le rgime franais
pour des raisons peu claires imitait le plan de la Chapelle palatine de l'empereur
Charlemagne mythifi. Toujours est-il que les rois de France considreront pour
longtemps leurs vassaux du Nord comme des rivaux lambition dmesure et aux
intrts conomiques proches de ceux de lAngleterre. Comme des ennemis combattre
sans relche.
Au dbut du 15me sicle, devenue bourguignonne au gr des alliances de ses princes,
la ville connat son apoge. Les activits commerciales intenses, les crmonies
fastueuses de l'Ordre de la Toison d'Or, le rayonnement international des peintres Van
Eyck et Memling ne laissent rien prsager de l'imminence du dclin. La fin tragique de
Charles le Tmraire dans les marcages de Nancy (1477) suivie de la mort accidentelle
de sa fille, Marie de Bourgogne (1482), plonge dans la guerre civile une cit jalouse de
ses liberts. Les troubles concident avec l'ensablement inexorable de l'estuaire du Zwin,
qui donnait accs la mer du Nord. Une situation dont la ville d'Anvers, lembouchure
de lEscaut, plus cosmopolite, rsolument tourne vers lavenir et favorise par le
pouvoir de tutelle tirera le plus grand avantage.
Durant la priode espagnole et ses guerres de religion, une partie de l'lite
intellectuelle flamande, convertie aux ides de la Rforme, migre aux Pays-Bas ou en
Allemagne, comme les familles des peintres Frans Hals et Pierre-Paul Rubens. Touche
de plein fouet par le dclin de l'industrie drapire, Bruges, au milieu du 19me sicle, est
l'une des villes les plus pauvres du jeune Royaume de Belgique. La belle endormie
n'abrite dsormais plus que 40.000 habitants, soit autant qu'au 14 me sicle (ils taient au
moins 100.000 autour de 1500) ! dont plus de la moiti survit grce la mendicit et
un artisanat pnible, principalement celui de la dentelle.
Trois faits majeurs lui permettront de sortir de sa lthargie dans le dernier quart du
me
19 sicle. Une importante colonie anglaise, aise et cultive, stablit durablement
Bruges. Cette ville, qui semble tire dun roman de Walter Scott, se trouve idalement
place sur la route du plerinage oblig au champ de bataille de Waterloo. La proximit
gographique et un cot de la vie plus favorable encouragent galement ce mouvement
dmographique lent mais constant durant des dcennies. Les sujets de Sa Gracieuse
Majest appuient les autorits municipales dans leur volont de renforcer le caractre
mdival et romantique de Bruges. Cest le dbut dune restauration systmatique,
parfois lourde, des monuments historiques de la cit intra-muros.
11

En 1892, le succs parisien de Bruges-la-Morte attire sur elle l'attention des lettrs de
l'Europe entire qui viennent s'imprgner du climat suppos morbide et fatal de cette
nouvelle Thul, au grand dpit de la population locale qui rejette ltiquette ngative
accole leur ville.
Plus fondamental pour les habitants, le projet de Bruges-Port-de-mer, l'actuel
Zeebrugge, destin renouer le contact avec la mer salvatrice mobilise toutes les
nergies des notables. En 1907, le nouveau port est inaugur dans la liesse populaire.
Pour la dfense de Rodenbach, il convient de signaler les propos de Karel van de
Woestijne (1878-1929), pote de grande valeur et militant du mouvement flamand, qui
crivait en 1902, lanne de la fastueuse exposition brugeoise consacre Memling, que
la ville se trouvait plonge dans un rve morbide, saccrochant la splendeur
moyengeuse et quelle tait le dernier bastion du traditionalisme gothique .

Aspect de Bruges (1904-1905). Fernand Khnopff.


12

2. Un vnrable grand-pre

Il y a de latavisme dans les uvres et lhrdit applique, ici aussi, explique mon amour pour cette
Bruges admirable que je serais heureux davoir assure dun peu plus de gloire auprs des esprits
artistes de France.
Georges Rodenbach2

Contrairement une lgende tenace que le pote lui-mme


accrditait dans les milieux littraires franais ! Georges
Rodenbach n'est pas n Bruges. Il n'y a mme rsid que de
faon pisodique. Il a vu le jour Tournai (Hainaut belge), une
ancienne ville franaise situe deux pas de la mtropole
lilloise. Sa mre, Rosalie-Adlade Gall, descendait en ligne
directe d'une famille allie aux noms les plus marquants de
cette bourgade traverse par l'Escaut qui, bien des gards,
rappelle Bruges. En effet, de nombreux monuments de la cit
flamande ont t construits en pierres de Tournai. Par sa similitude avec celui de la
cathdrale scaldienne, le chur de lglise Notre-Dame constitue lexemple le plus
frappant de cette gmellit.
Du ct paternel, la famille du pote se trouvait dans nos contres depuis plusieurs
gnrations. Le fondateur de la branche, Ferdinand, tait n Andernach, une ville
situe sur la rive gauche du Rhin, non loin de Coblence. Le site de la brasserie
Rodenbach, sans doute pour des raisons publicitaires, prtend quau Moyen ge un
chevalier von Rodenbach vivait dans un manoir, dont il ne resterait aujourd'hui que des
ruines perdues au milieu des bois d'Odenwald dans le Grand-Duch
de Hesse, la rgion mythique des Nibelungen et, selon certains
historiographes, de Siegfried. Une source plus familiale veut que
les anctres aient habit le chteau du bourg de Rodenbach, situ
non loin de Darmstadt3. Invit par lun dentre eux, le musicien
Weber (1786-1826) y aurait compos le clbre Freischutz. La
famille Rodenbach (dont le patronyme signifie ruisseau rouge )
honore du titre de baron est autorise porter blason : d'or deux fasces d'azur ; l'cu
surmont d'un heaume d'argent, grill, collet et liser d'or, doubl et attach de gueules,
aux bourrelets et lambrequins d'or et d'azur.

2
Le Journal de Bruges, 23 mai 1894.
3
Madame Georges Rodenbach, Constantin Rodenbach, dput au Congrs national de Belgique et ses
frres : 1830, d. G. Crs et Cie, Paris, 1930, p. 16.
13

Dans le sillage de l'arme autrichienne les anciens Pays-Bas faisaient alors partie
des possessions de la Maison de Habsbourg-Lorraine Ferdinand (1714-1783) arriva
sur le territoire de lactuelle Belgique o il stablit Roulers comme mdecin civil.
Deux des petits-fils, Alexandre, surnomm l'Aveugle de Roulers, et Constantin jourent
un rle majeur dans les vnements qui conduisirent lindpendance de la Belgique en
1830. Paradoxe familial : les Rodenbach enracins Roulers, ceux qui ont dvelopp
les activits de la brasserie dont la bire ponyme jouit dune renomme internationale
ont milit sans relche pour la reconnaissance des droits politiques, culturels et
linguistiques de la Flandre.
Rappelons que, ds sa cration, la Belgique, fruit dun compromis diplomatique entre
Talleyrand et lAngleterre, ne reconnat que le franais comme langue officielle. Dans la
vie quotidienne, la population flamande ne parle que le patois, au mieux un dialecte.
Elle ne se comprend pas toujours d'un beffroi l'autre. Le nerlandais ne sera unifi de
faon artificielle qu la fin du 19me sicle. Jusquen 1932, anne de linauguration de la
premire universit proposant des cours en nerlandais, la culture flamande millnaire
se trouvera sous la menace de sa propre lite. Celle-ci, dans ses rapports publics,
administratifs et mondains, utilisait exclusivement le franais. Les quelques mots de
flamand quelle concdait, elle les destinait ses domestiques, comme le souligne
Maurice Maeterlinck dans ses souvenirs intituls Bulles bleues. Le 18 avril 1898,
l'anne de la disparition du chantre de Bruges, le nerlandais devient la seconde langue
officielle du Royaume, galit avec le franais.
Le grand-pre du pote, Constantin Rodenbach (1791-1846), aprs avoir soutenu sa
thse devant la Facult de Mdecine de Paris et brillamment servi dans la Garde
dHonneur de lEmpereur sous les ordres du baron Dominique Larrey (1766-1842),
chirurgien en chef des services mdicaux de la Grande Arme, vient s'tablir Bruges.
Comme mdecin lgiste, professeur de l'cole de mdecine et responsable de lhpital
Saint-Jean, ainsi que de plusieurs maisons-dieu, il fait partie des notables dune ville o
tout le monde se connat. Constantin sy rvle un fin lettr pris de culture franaise et
un admirateur inconditionnel de l'Empire.
En 1821, il pouse Louise Wieland, une descendante collatrale de Christoph Martin
Wieland (1733-1813), surnomm le Voltaire allemand , traducteur de Shakespeare et
auteur de lOberon, dont est tir le dernier opra de Carl Maria von Weber 4. Sur le tard,
l'crivain sera initi la Loge de Goethe Weimar. Le couple Rodenbach entretient des
contacts suivis avec Charles Nodier, Victor Hugo et Alexandre Dumas. Ce dernier
l'voque dans Excursions en Belgique et sur les bords du Rhin. Le grand-pre du pote
s'est surtout illustr dans la lutte politique contre les Pays-Bas qui avaient vu tomber
dans leur escarcelle les territoires de lactuelle Belgique suite aux tractations laborieuses
du Congrs de Vienne. Il sigera longtemps comme dput au Parlement belge. Pour le
compte du jeune tat indpendant (1830), il poursuit une brillante carrire de diplomate
jusqu' sa mort inopine Athnes o il est inhum prs de l'Acropole. Il nest pas sans
intrt de noter que le pre de Georges (Raymond-Constantin) Rodenbach se
prnommait galement Constantin et que lcrivain donnera ce prnom son fils
4
Les Contes orientaux de Wieland ont inspir le livret largement maonnis par Schikaneder de La
Flte enchante de Mozart.
14

unique, ce qui tmoigne dune fidlit intellectuelle incontestable la vie et luvre


du glorieux anctre.
Aprs la biographie officielle de lhomme public, il est temps de passer au volet plus
discret de ce parcours exceptionnel. Pour une raison que jignore, il ntait jamais
question, jusque nagure, de la carrire maonnique de Constantin Rodenbach Bruges.
Et pourtant, elle ne manque pas dimpressionner. Ds son arrive Bruges, il devient
membre affili de la Loge dorigine militaire La Runion des Amis du Nord, ce qui
signifie quil a probablement t reu dans une Loge de campagne itinrante de la
Grande Arme. Peut-tre par lintermdiaire du baron Larrey, un Franc-maon proslyte
qui avait pour habitude de faire initier ses officiers de confiance. Pour lanecdote, le
docteur tienne Labrunie, le pre du pote occultiste Grard de Nerval, tait galement
sous le commandement de Larrey et faisait partie de la Loge. En 1818, 27 ans,
Constantin est lev au grade de Rose-Croix, degr ultime et sublime comme les
Frres aimaient le proclamer en ce temps. En effet, lAtelier travaillait selon le Rite
Franais Traditionnel qui ne possdait que sept degrs avec un rigorisme
conservateur (sic) aux dires de Ragon. Il avait t cr en 1786 par le Grand Chapitre
Gnral. Ce Rite offrait la particularit de s'articuler autour de la symbolique christique
de la Rose-Croix.
Trois ans plus tard, Constantin occupe la charge de Vnrable Matre de lAtelier (de
1821 1823), ce qui prouve son influence et son prestige intellectuel dans la ville.
Ce sera le seul actif Bruges de 1815 1832. Sous le parrainage de La Constance
dArras5 et des Amis Runis de Lille, la Loge brugeoise avait obtenu sa patente
constitutionnelle du Grand Orient de France le 29 mai 1803. Constantin devient, avec le
notaire Charles Doudan (1773-1861), le principal animateur de
cet Atelier, ainsi que du Souverain Chapitre qui lui est li. Ceux-
ci se rassemblaient rgulirement dans lantique maison de la
corporation des Tailleurs (de vtements) signale par le
chronogramme 1648. Elle se situe au n 3 du Quai des
Marbriers selon un plan de rues de l'poque en franais. Mais le
nom d'origine tait en ralit Steenhouwersdijk,
steenhouwer signifiant non pas marbrier mais tailleur de pierre 6. Un nom
qui convient parfaitement des Francs-maons !7 Jignore si la porte date de lpoque
de Constantin Rodenbach, mais elle est orne de deux carrs imbriqus qui forment un
motif floral huit pointes : logdoade (illustration). Celle-ci est associe au carr long
dune Loge, Vnus-Ishtar-Isis en tant qu'toile du Matin ou lOrdre du Temple dont
5
Le Chapitre primordial dcosse dArras aurait t lun des premiers, en France avoir rpandu la
Maonnerie jacobite lie la dynastie catholique des Stuarts. Il tait habilit dlivrer les Hauts Grades
cossais. Plus particulirement celui de Rose-Croix dont le rituel arrageois aurait servi de modle,
quelques variantes prs, pour les gnrations suivantes. Prcisons que cette version est remise en cause
par les historiens de la Franc-maonnerie. Mais au 19me sicle, les faits taient largement cautionns.
6
Ds le 15me sicle, la corporation des maons et des tailleurs de pierres disposait de la nef centrale de la
crypte Saint-Basile.
7
Au dbut du 19me sicle, soit l'poque de La Runion des Amis du Nord, une section du
Steenhouwersdijk est rebaptise Groenerei (Quai Vert). noter que dans le quartier brugeois extra-muros
occup par l'Ordre du Temple (Tempelhof), il existait une groene weg devenue en 1899 Sint-
Pietersgroenestraat afin qu'elle ne soit pas confondue avec la Groenestraat et le Groenerei. Albert
Schouteet, De straatnamen van Brugge : oorsprong en betekenis, Vanden Broele, Brugge, 1977, p. 74.
15

de nombreux sanctuaires possdaient un plan octogonal sur le modle de la Coupole du


Rocher Jrusalem, ce qui en ferait un symbole de rsurrection, comme l'avaient crit
les premiers Pres de l'glise, ou de Centre du Monde (l'octogone inscrit dans un
cercle). Mais en lespce, il ne sagit peut-tre que dune concidence architecturale.
Remarquons cependant que les tourelles octogonales sont innombrables dans le
panorama de la ville de Bruges...
Trois ans seulement aprs sa cration, La Runion des Amis du Nord reoit de Paris
le droit de se constituer en Souverain Chapitre, ce qui lui permet de dlivrer un systme
de Hauts Grades, selon le Rite Franais . Aux trois degrs symboliques traditionnels
(Apprenti, Compagnon et Matre) viennent se greffer quatre ordres dits suprieurs : lu
Secret, Grand lu cossais, Chevalier dOrient et Souverain Prince Rose-Croix. son
installation, le nouveau Chapitre de Bruges fut parrain par ceux de LAmiti et
Fraternit de Dunkerque et des Vrais Amis Runis de Lille. Constantin Rodenbach,
pendant son vnralat, devint le Premier Grand Surveillant de ce Souverain Chapitre,
plus communment appel Loge rouge par opposition aux Loges bleues des trois
premiers grades fondamentaux. Mais il dmissionnera de toutes ses charges au dbut de
lanne 1827, probablement pour des raisons politiques. En effet, ce vritable tribun au
charisme indniable, au rseau dinfluences patiemment tiss, avait organis le 9 juillet
1829 Bruges le Banquet des Patriotes, un acte public de rbellion contre le rgime
hollandais toujours plus protestant et rsolument pannerlandais. Or, le prince d'Orange
tait membre d'honneur de la Loge brugeoise que Constantin Rodenbach animait avec
une infatigable nergie.
La Runion des Amis du Nord comptait sur ses colonnes des personnalits minentes
comme Charles Hanssens, futur Chef dorchestre (au moment de la Rvolution belge)
puis Directeur du Thtre de la Monnaie Bruxelles, John (ou Jean) Rudd, l'architecte
officiel de la ville de Bruges jusqu'en 1870, et Jean Calloigne qui a conu le March au
Poisson deux pas de la Loge. Mais galement des membres de grandes familles,
brugeoises : de Limburg Stirum, de Villegas, de Vrire, Thibault de Boesinge,
Lauwereyns de Diepenheede de Roosendaele, de Wargny, de Crombrugghe, van Zuylen.
Et des trangers : le vulcanologue franais Bory de Saint-
Vincent, Andr Jacopssen, l'auteur des Itinraires d'un
Brugeois en Italie et en Sicile, 1821-1823, le marquis Albert
de Chasteler (gnral autrichien), un von Blow, etc.
Mais le plus clbre de tous les Frres de cet atelier savre
sans conteste le Franais Jean-Marie Ragon de Bettignies
(1781-1862)8, considr par ses pairs comme le Franc-maon
le plus instruit de son sicle. Les hasards de sa carrire
administrative lavaient conduit aux confins de la Flandre. Il
faut prciser que Napolon avait fait de la ville un des
principaux casernements dans la perspective de linvasion de lAngleterre.
Fonctionnaire la Recette Gnrale du dpartement de la Lys (Flandre occidentale),
Ragon est initi La Runion des Amis du Nord en 1804. Il en devient le Secrtaire en

8
Par une curieuse concidence, Georges Rodenbach, par sa mre, tait apparent aux de Bettignies.
16

1805 avant dtre lu Grand Archiviste-Garde des Sceaux du Chapitre 9. En dplacement


Paris, il se surnommait lui-mme le frre J.M. de Bruges . Cest son poque que
La Runion des Amis du Nord connut son apoge, entre 1805 et 1808, quand le nombre
de membres passa de 59 108. Aprs la rvolution belge de 1830, la Loge et le
Souverain Chapitre brugeois furent mis en sommeil ou dclars dormants , cest-
-dire en cessation temporaire dactivit. Cette situation lui conservait son caractre
rgulier. Cest ainsi que, selon le jargon maonnique, les colonnes et les feux ont pu
tre rallums le 22 juin 1996. Tout au long de son parcours initiatique, Ragon essaiera
de concilier alchimie, sotrisme dinspiration johannique et symbolique traditionnelle,
notamment dans son essai La Maonnerie occulte. lui revient lide originale de
lancer la revue Herms, la premire de la longue histoire de la Franc-maonnerie (1818-
1820), un journal trs vite interdit par le Grand Orient pour indiscrtion . C'est lui qui
transforme la formule rituelle Libert de passer en... Libert de penser !
Aprs la dfaite de Napolon Leipzig, les troupes franaises quittent Bruges en
fvrier 1814. La mme anne, Paris, Ragon est le fondateur et le Vnrable de la
clbre Loge parisienne Les Vrais Amis, dont il atteindra le grade suprme. Cette Loge
est plus connue sous le nom de Trinosophes, un nologisme dont ltymologie
signifie Trine-Une Sophie , rfrence explicite au livre attribu l'nigmatique comte
de Saint-Germain, La Trs Sainte Trinosophie. Apparemment pourvu du don dubiquit,
Ragon fait un moment partie du rite gyptien de Memphis Misram. Il aurait reu les
Arcana Arcanorum, cest--dire les ultimes degrs (sur une chelle de 90 ou 95 !) qui
donneraient une explication hermtique des rapports de l'homme avec la divinit par la
mdiation des esprits clestes. Dautre part, Ragon est un membre actif du fameux, ou
fumeux selon daucuns, Ordre du Temple de Fabr-Palaprat soutenu par Napolon des
fins politiques. Il appartient galement la Loge Le Phnix du Grand Orient de France.
Quoique souvent trait de plagiaire subtil ou de compilateur besogneux, il exercera une
influence certaine sur liphas Lvi (1810-1875), lauteur du Dogme et rituel de Haute
magie qui devait lancer pour longtemps la vogue de loccultisme en France, relaye par
de jeunes crivains comme Villiers de lIsle-Adam et Catulle Mends. En juin 1887,
dans son introduction LOccultisme contemporain, Papus peut encore faire lloge de
Ragon au nom de tous les Francs-maons :

Donner aux Enfants de la veuve daprs les conseils de leur auteur sacr Ragon aux kabbalistes et aux
Thosophistes une bibliographie qui leur permette dtendre le domaine de leurs connaissances, fournir
aux critiques le moyen de savoir ce dont ils parlent, ce qui ne leur arrive pas toujours, remettre en lumire
des savants injustement ignors comme Louis Lucas ou Hone Wronski, enfin montrer tous la raction
anti-matrialiste qui se produit en ce moment, telles sont les fins que je me propose en publiant ce petit
trait10.

Pour tre prcis, Constantin Rodenbach et le Franais ntaient pas Bruges la


mme poque. Ce qui nempche pas dimaginer quils aient pu se rencontrer, changer
9
Article de Willy Dezutter dans le Priodique du Souverain Chapitre du Rite cossais pour la Belgique,
Bulletin dinformation n 38, Bruxelles, septembre 2007, p. 14-17.
On se rfrera galement au site www.andriesvandenabeele.net du baron Andries Van den Abeele et
louvrage de Johan Ballegeer, Het Oosten Brugge, uitg. Bartje van de Loge, Brugge, 2000.
10
Papus, LOccultisme contemporain, Carr, Paris, 1887. Surlign par lauteur.
17

des courriers ou encore que laura internationale de Ragon ait continu imprgner les
travaux de lAtelier flamand dont, rappelons-le, il tait le Grand Archiviste.
Le trs controvers Daniel-Charles Luytens assure, en omettant de citer ses sources,
quune trentaine de Francs-maons belges illustres se seraient fait initier Paris, de
1821 1823, dans lOrdre du Temple fond par Fabr-Palaprat en 1808 11. Comme je lai
dit, Ragon en tait un membre actif et minent. Il convient de noter que Bernard-
Raymond Fabr-Palaprat (1773-1838), Grand Matre de ces no-templiers, tait
chirurgien dans la Grande Arme et professeur la Facult de Mdecine. Il fut mme un
pionnier du galvanisme des fins thrapeutiques. Il nest pas impossible que Constantin
Rodenbach, qui avait tudi Paris et qui exerait la mme profession que lui, lait
connu personnellement Les templiers belges auraient tous jou un rle dcisif
dans les vnements de la Rvolution belge de 1830, aux cts de leurs rivaux et amis
pour la cause, les Carbonari exils en nombre chez nous. Si ces allgations sont fondes,
il est quasi certain que Constantin Rodenbach a fait partie des heureux lus Paris.
Dautant que le baron Larrey, son probable parrain en Maonnerie, entretenait pour sa
part des liens troits avec lamiral britannique Guillaume Sidney Smith, un des
dignitaires de cette no-templerie
Mais revenons-en Jean-Marie Ragon qui tait un vritable graphomane. Ainsi lui
doit-on La Messe et ses Mystres, Le Cours philosophique et interprtatif des initiations
anciennes et modernes, l'Orthodoxie maonnique : suivie de la Maonnerie occulte et
de l'initiation hermtique dont la prsentation ampoule par lauteur dnote des
orientations gnostiques, martinistes et alchimiques que j'voquerai au chapitre 22 :

Les sciences occultes rvlent lhomme les mystres de sa nature, les secrets de son organisation, le
moyen datteindre son perfectionnement et au bonheur. Leur tude tait celle des hautes initiations
gyptiennes. Le premier but fut de tirer lhomme de ltat de barbarie pour le civiliser, et de prendre
lhomme civilis pour le perfectionner, afin de ramener lhomme que lon croyait dchu sa premire
nature. Le second but fut la recherche des moyens de relever la matire sa premire nature, dont on la
croyait aussi dchue. Ainsi, la mystagogie ou linitiation aux mystres avait ses deux divisions.
Dans la premire, on ne purifiait que des penchants, on ne passait au creuset que des hommes ; ctait une
alchimie des esprits, une mystagogie humaine. La seconde tait linitiation aux mystres des oprations
de la nature, une mystagogie des corps. Dans lune, on cherchait la pierre cubique ou la pierre angulaire
du temple de la philosophie, capable de runir intellectuellement par ce symbole ingnieux, toute
lhumanit dans une mme foi, une mme esprance, un mme amour. Dans lautre, on cherchait ce qui
peut ramener lge dor : la pierre philosophale et llixir qui prolonge la vie.

Aujourdhui, Ragon reste principalement connu pour son Tuileur Gnral de la


Franc-maonnerie ou Manuel de lIniti12, une somme fastidieuse, cest la loi du genre !
qui reprend les nomenclatures de 75 Maonneries, 52 rites, 34 Ordres dits maonniques
(sic), 26 Ordres androgynes, 6 Acadmies maonniques et plus de 1.400 grades, etc.
la fin du 19me sicle, les catalogues des libraires antiquaires insistaient encore sur
lintrt et la raret de cet ouvrage qui tait donc accessible au lettr curieux.
la mort de son pre survenue le 30 dcembre 1891, Georges Rodenbach a d
logiquement hriter de la bibliothque sotrique de son glorieux anctre o figuraient
11
Daniel-Charles Luytens, Curieuses histoires de lHistoire en Belgique, Jourdan Le Clercq, Bruxelles,
2009, p. 197-200.
12
Jean-Marie Ragon, Tuileur Gnral de la Franc-Maonnerie, Teletes, Paris, 2000. Le texte est en ligne.
18

sans doute des publications de Ragon. Mais le lot de livres qui a fait lobjet dun don au
Muse de la Vie tournaisienne a pu tre soigneusement slectionn par le fils unique du
pote. Les uvres qui sont actuellement exposes sont dordre strictement littraire.
Iwan Gilkin (1858-1924) est lexact contemporain de Georges Rodenbach. Ils ont
bataill ensemble au sein de lavant-garde littraire regroupe sous la bannire de la
revue La Jeune Belgique. Gilkin aurait fait partie du Cercle sotrique Kumris li aux
frres Khnopff que jvoquerai au chapitre 8. Le professeur Raymond Trousson, dans la
biographie quil a consacre cet animateur du monde littraire belge, Iwan Gilkin,
pote de la nuit13, donne une bonne ide des ouvrages que possdait la Belle poque
tout crivain occultiste digne de ce nom :

La bibliothque personnelle de Gilkin, dont le catalogue fut dress en 1933, contenait plusieurs dizaines
de titres, souvent rares, ayant trait l'alchimie, la thosophie, l'occultisme. Y voisinaient Paracelse,
Albert le Grand, Raymond Lulle, des tudes sur le bouddhisme ou la magie chez les Chaldens et le
rarissime Amphitheatrum sapient aetern, solius ver de Heinrich Khunrath, fameux mdecin du
XVIme sicle qui prtendait avoir dcouvert la pierre philosophale. Auprs des anciens s'alignaient les
modernes : Fabre d'Olivet et ses Commentaires de Pythagore, Stanislas de Guaita et ses Essais de sciences
maudites, liphas Lvi avec, entre autres, Dogme et rituel de la haute magie, plusieurs traits de Grard
Encausse, dit Papus, Pladan et son Amphithtre des sciences mortes et, bien entendu, douard
Schur et ses Grands initis.

En France, des Loges militaires avaient essaim ds 1688 par lintermdiaire du


rgiment Royal Irlandais qui avait suivi le roi Jacques II Stuart dans son exil. Elles
se sont trs probablement reconstitues cette poque, Saint-Germain-en-Laye, sous
le titre distinctif de La Parfaite galit. Elles taient au nombre de cinq en 1744 et
rassemblaient des nobles et des officiers. Cest prcisment le nom que sest choisi le
tout premier Atelier de Bruges (1766-1776)14, une ville qui avait hberg trois ans la
famille Stuart durant son loignement forc dans les annes 1650. Autour de 1760, un
Franc-maon ne pouvait professer que la foi chrtienne la plus officielle. C'est ainsi que
l'on retrouvait de nombreux Maons au sein de la Noble Confrrie du Saint-Sang
charge dorganiser et danimer de leur prsence la procession du mme nom. Ces
derniers auraient peut-tre renforc la symbolique Rose-Croix, un Haut Grade
maonnique sans doute influenc par les Jsuites, de la chapelle sainte Bruges15.
Pour lanecdote, suite la conversion dun Frre larticle de la mort, une partie non
ngligeable des archives maonniques se trouve toujours lvch de Bruges. Le
baron Andries Van den Abbeele, ancien mandataire politique et historiographe des
avatars de la Franc-maonnerie dans la ville, a puis abondamment cette source
insolite pour crire son ouvrage Brugge onder de Acacia ( Bruges sous lAcacia ).
Aprs cinquante ans de tentatives striles pour y relancer une Loge durable, des
personnalits de tendance librale et laque russirent crer en 1881 La Flandre,
parraine par Les Amis philanthropes (Bruxelles) et Libert ou Bevrijding (Gand). C'est

13
Raymond Trousson, Iwan Gilkin, pote de la nuit, Labor, Bruxelles, 1999.
14
Ce sont les dates officielles publies dans La Flandre : 5881-5981, [sans nom dditeur], Bruges, 1981.
15
Johan Ballegeer, Het Oosten Brugge, uitg. Bartje van de Loge, Brugge, 2000, p. 46-49.
Andries Van den Abeele, Brugge onder de Acacia. De vrijmetselaarsloge La Parfaite galit (1765-
1774) en haar leden, Brugge, 1987, p. 123-136.
19

aujourdhui encore lun des Ateliers les plus actifs Bruges. Il dispose depuis 1996 dun
nouveau Souverain Chapitre nomm La Runion des Amis du Nord, en hommage
ses courageux devanciers. Autres temps, autres murs, La Flandre, fonde en cette fin
de 19me sicle rationaliste, sinscrivit tout de suite dans la ligne du Grand Orient de
Belgique et intensifia son combat en faveur de la stricte sparation de lglise et de
ltat. Ainsi tait-elle consciente dinvestir Bruges lpicentre des forces vives de la
raction monacale et le repaire de lobscurantisme (sic). Remarquons que ce sont
des Frres de lAtelier La Libert lOrient de Gand, qui rsultait lui-mme dun
essaimage de la clbre Loge Septentrion, qui se trouvrent lorigine de la cration de
La Flandre. En 1867, Gand, il existait en effet une Loge agrge de Bruges .
Ds sa fondation, La Flandre, notamment sous limpulsion de Julius Sabbe, devait
agir galement comme un lobby politique et conomique afin que Bruges retrouve le
chemin de la mer quelle avait perdu au 15me sicle. Le roman Le Carillonneur de
Georges Rodenbach, qui constituait un plaidoyer aussi mouvant quinutile en faveur
dune Ville muse, dun temple de lArt pour lArt, sopposait donc de faon frontale
des membres minents de la jeune Loge librale.

Partie infrieure d'un diplme de La Runion des Amis du Nord (1819)


avec signature de Constantin Rodenbach en haut droite.
20

3. Les Hydropathes, La Jeune Belgique et Villiers

Je n'enseigne pas, j'veille16.


Villiers de l'Isle-Adam

Le grand-pre de Georges Rodenbach avait tudi lcole de Mdecine de Paris


avant de servir dans la Grande Arme, puis de sinstaller comme chirurgien Bruges.
La tradition du voyage formateur dans la Ville lumire tait bien ancre dans cette
famille qui tenait un salon littraire et qui avait le regard tourn vers la France. C'est
ainsi que Georges Rodenbach, aprs de brillantes tudes la Facult de Droit de Gand,
dcouvrit Paris en octobre 1878.
Loin de limage dpinal du pote maladif et languissant, ce jeune loup participait
activement aux runions plus spiritueuses quartistiques du Club des Hydropathes
anim par mile Goudeau. en croire Maurice Donnay, ce repaire de la bohme avait
invent le modernisme et il cultivait le parisianisme qui est une invention de la
province, une faon exagre d'tre parisien.

lpoque du sjour de Rodenbach, Goudeau et ses


compres se runissent chaque soir dans la salle d'une
petite brasserie de la rue Cujas, lombre de la Sorbonne
et du Panthon. Ils avaient obtenu du patron la jouissance
exclusive de cette salle tous les vendredis, condition de
parvenir rassembler au moins une vingtaine dartistes.
Officiellement cr le 11 octobre 1878, lors de
linvestiture de son prsident mile Goudeau, soit
quelques jours avant larrive de Rodenbach Paris ! le
cercle littraire a pour vocation de faire connatre les
nouveaux potes en les encourageant dclamer eux-
mmes leurs uvres devant un public lettr. Cest ainsi
quon y croise les jeunes Guy de Maupassant, Maurice
Barrs, Stanislas de Guaita et Pladan, des anciens comme Charles Cros, lactrice Sarah
Bernhardt, mais galement Franois Coppe qui influence fcheusement les premiers
recueils de Rodenbach. Aprs bien des pripties, lassemble tapageuse transportera
ses pnates du ct de la Butte Montmartre pour donner naissance au clbre Chat noir,
une enseigne probablement inspire d'un conte d'Edgar Poe17. L'occultiste Stanislas de
16
Cit par Claude Darche, Vade-mecum des Hauts Grades, Dervy, Paris, 2009, p. 232.
17
Cette priode est voque par Ernest Raynaud dans La Mle Symboliste : 1870-1910. Portraits et
souvenirs, Nizet, Paris, 1971, p. 275-300.
21

Guaita (1860-1897) vivait en ermite deux pas du cabaret, dans une maison de lavenue
Trudaine qui tait selon son secrtaire particulier Oswald Wirth (1860-1943) le Saint
des Saints o resplendit la lumire infinie . Fait notable, mile Goudeau tait considr
comme un expert en sotrisme qui avait les bonnes grces de Papus18, le fondateur dun
nouveau courant martiniste que jvoquerai au chapitre 8. lire Fulcanelli, lauteur des
Demeures philosophales19, Le Chat noir aurait t jusqu' la mort du patron Rodolphe
Salis (1851-1897) un centre sotrique et politique qui attachait de l'importance
une multitude de symboles soigneusement dissimuls aux regards profanes...20
De retour de Paris, Rodenbach, qui sennuie mortellement Gand, monte Bruxelles
o il collabore au cabinet du clbre avocat Edmond Picard (1836-1924) et anime de sa
plume acre une plaquette appele secouer les vieilles perruques de la Littrature.
La Jeune Belgique tait une revue artistique remuante relance par Max Waller
lUniversit de Louvain (Leuven). Elle tirait son nom de son modle La Jeune-France,
un priodique qui publia en 1885 la premire partie dAxl, le drame occultiste de
Villiers de lIsle-Adam (1838-1889), la bible de toute une gnration frue de sciences
parapsychiques . Ne citons, parmi les nombreux collaborateurs et contributeurs de la
Jeune-France, que les proches de Rodenbach : Villiers, Lon Cladel, Jules Claretie,
Franois Coppe, Alphonse Daudet, Anatole France, Nadar, Jean Lorrain, Catulle
Mends, Stanislas de Guaita, Maurice Barrs, Jules Bois, etc. Rodenbach lui-mme y
publia des articles de 1882 1885.

En novembre 1886, Georges Rodenbach,


lanimateur le plus combatif, mais aussi le plus
talentueux, avec Verhaeren, de La Jeune Belgique,
on ne le dira jamais assez21, ngocie pour Villiers
de lIsle-Adam une tourne de confrences en
Belgique au dbut de l'anne suivante. En ralit,
pour des modalits dordre pratique, les soires
n'auront lieu qu'en fvrier 1888. cette poque,
lcrivain breton est occup achever la correction
des preuves de deux nouveaux livres, Propos
d'Au-del et L'Adoration des Mages. Cest paradoxalement son concitoyen Maurice
Maeterlinck, de sept ans son cadet, qui avait prsent Rodenbach Villiers en 1886
Paris. La rencontre stait passe la fin dune activit de la revue La Pliade anime
par Rodolphe Darzens, Saint-Pol-Roux, Pierre Quillard et Ephram Mikhal, un protg
de Rodenbach. Tous ces potes sintressaient en particulier aux no-platoniciens
comme Jamblique et Porphyre, traduits en franais par Pierre Quillard, ainsi quau
18
Pseudonyme de Grard Encausse. Papus laurait choisi daprs le nom dun esprit du Nycthemeron du
philosophe pythagoricien Apollonios de Tyane.
19
Fulcanelli, Les Demeures philosophales, Pauvert, Paris, 1998.
20
Selon le tmoignage de son ami Firmin Van den Bosch, Georges Rodenbach frquentait assidment le
cabaret l'poque de la rdaction de Bruges-la-morte. Et mme aprs Un article de Rodenbach, publi
dans Le Patriote du 23 mars 1897, est consacr mile Goudeau : Vie de Bohme. Plusieurs notices de
Rodenbach publies dans le Journal de Bruxelles relatent les activits du cercle (le texte est en ligne).
21
Robert Gilsoul, avec le recul du temps ncessaire, a soulign ce rle dcisif de Rodenbach dans son
mmoire La thorie de l'Art pour l'Art chez les crivains belges de 1830 nos jours, Acadmie Royale de
Langue et de Littrature franaises de Belgique, Mmoires Tome XI, Bruxelles, 1936.
22

fascinant mythe dOrphe. Bruxelles, devant les habitus du Cercle des XX 22 fond
par Octave Maus, Villiers de lIsle-Adam raconta par le menu sa visite dadmiration
Richard Wagner (1813-1883). Lauteur du Parsifal tait alors bien plus en vogue en
Belgique qu'en France o le sentiment germanophobe, conscutif la guerre de 1870,
l'emportait sur toute considration artistique. Ce soir-l, il dclama aussi trois de ses
Histoires insolites. Encourag par cet accueil favorable, il s'tait promis de revenir
l'anne suivante, projet qu'une mort prcoce survenue le 18 aot 1889 rduisit nant.
Deux jours aprs la disparition de Villiers, Rodenbach lui consacra un article logieux
en premire page du Figaro, qui fit immdiatement sensation dans le monde littraire.
Rarement, un hommage aussi complet et enthousiaste avait t rendu un artiste
largement ignor du grand public. Lcrivain martiniste Victor-mile Michelet 23 a bien
rsum linfluence prpondrante de Villiers auprs des jeunes potes qui se rclamaient
avec force du courant symboliste et sotrique :

Pour un esprit de large envergure, la spculation philosophique ne peut tre quun apritif. Il ne peut sen
contenter, car le simple philosophe, si fort dentendement soit-il, na pour point dappui que sa seule
intelligence faillible et nest point maintenu par une tradition certaine Les thologies strictes, la
mystique aux formes varies, les kabbales, portes redoutables ouvrant sur la voie de lInitiation, de
lIllumination intrieure, soffrent seules comme des auxiliaires fermes. Villiers chercha de ce ct sa
voie, la bonne voie, lunique.

Trs vite, La Jeune Belgique avec un sens de l'-propos quelle doit sans doute la
vivacit desprit et la vitalit sans faiblesse de Georges Rodenbach proposa Stphane
Mallarm (1842-1898) d'voquer travers la Belgique la vie et l'uvre de l'crivain
prmaturment disparu24. Malheureusement, les confrences de Mallarm recueillirent
un succs plus que mitig. Il faut avouer que le pote dIgitur tait plus dou pour les
conversations subtiles et feutres des salons parisiens et quil avait entrepris daborder
un sujet hermtique tout en tant dpourvu de vritable talent oratoire. Son tude fut
publie en primeur dans le priodique bruxellois dEdmond Picard LArt Moderne, puis
dans la Revue dAujourdhui et enfin Paris, sous les auspices de la Librairie de lArt
Indpendant, chez Edmond Bailly. Cette boutique de la Chausse d'Antin voyait dfiler
longueur de journe des occultistes, des thosophes et des littrateurs qui avaient pour
point commun de contribuer llan artistique suscit par le mouvement symboliste.
commencer par Villiers et Mallarm eux-mmes, mais aussi Pierre Lous, Pladan,
Jules Bois, lmir Bourges, Henri de Rgnier, les peintres Toulouse-Lautrec, Odilon
Redon, Flicien Rops, ainsi que les compositeurs Erik Satie et Claude Debussy. La
Librairie, selon le mme Victor-mile Michelet, joignait les esprits du symbolisme
ceux de lsotrisme 25. Le tirage de la confrence de Mallarm fut limit cinquante
exemplaires, comme si elle avait t destine un lectorat tri sur le volet.
22
Ce groupe de plasticiens, vecteur de la modernit artistique en Europe, a t fond en 1883 par Octave
Maus, un admirateur de Wagner. Khnopff en a cr le logo. Linitiale de Cercle et les deux chiffres
romains constituent peut-tre une allusion Christian Rosenkreutz, le crateur mythique de la Fraternit
de la Rose-Croix. Celle-ci devait renatre et s'ouvrir 120 ans (CXX en chiffres romains) aprs sa
disparition : Post CXX Annos patebo.
23
Les Compagnons de la Hirophanie, Dorbon An, Paris, 1931.
24
Stphane Mallarm, Igitur. Divagations. Un coup de ds. Gallimard-Posie, Paris, 1976, p. 112.
25
Victor-mile Michelet, De lsotrisme dans lart, Librairie du Merveilleux, Paris, 1890.
23

Il nest pas inutile dinsister sur le fait que Rodenbach faisait partie du cercle
restreint de Mallarm. Or, Villiers de lIsle-Adam aurait rapport lide de sa grande
uvre occultiste inacheve Axl dun sjour Tournon chez le pote de LAprs-midi
dun faune. Un lien plus fort unit Rodenbach lcrivain breton : le ddicataire de
Bruges-la-Morte, Francis Magnard, le rdacteur en chef du Figaro, a pay la quasi-
totalit des frais de funrailles de Villiers mort dans un extrme dnuement ! Ce qui
semble indiquer une troite communaut desprit, voire une connivence posthume entre
Villiers, Rodenbach et la direction du journal acceptant de publier Bruges-la-Morte en
feuilleton. Camille Mauclair (1872-1945) a pu affirmer sans exagrer que Rodenbach
parlait sans cesse autour de lui de Villiers et de Mallarm !
Dans son rcit autobiographique Bulles bleues, qui est aussi son dernier ouvrage et
donc son testament philosophique, Maurice Maeterlinck est loin de renier lhritage
spirituel, principalement gnostique, de Villiers quil dcrit sous les apparences dun
Messie, mme si le terme rsidu quil emploie pour voquer la pense mtaphysique
du Matre est quelque peu pjoratif ou tout simplement lucide :

Il sy mle [dans sa prose] aussi le rsidu dun occultisme qui ne connaissait les livres sacrs de lInde, de
lgypte, de la Grce et les commentaires sotriques de la Palestine 26, qu travers des textes falsifis,
tronqus ou imagins par les Grecs ou les Orientaux dAlexandrie, o confluaient toutes les religions du
monde, et aveuglment accepts par les ncromanciens du moyen-ge, les Rose-Croix du dix-septime et
les kabbalistes du dix-huitime sicle27.

Georges Rodenbach n'est pas en reste, mme si son jugement sur Villiers est plus
synthtique et davantage en harmonie avec l'enseignement dispens par les principaux
occultistes de l'poque, Papus et Pladan :

Ainsi Villiers voit jusqu'au bout. Il sait par avance les sorcelleries de la science moderne, le point o elle
rejoindra les sciences occultes devenues des sciences positives. [Son] ve est une homoncule, Edison et
les mages forment une quation. L'sotrisme et la physique sont la mme chose28.

Dans un long article du Figaro intitul Le Got du Merveilleux (13 fvrier 1897)29, le
pote compte galement sur les progrs scientifiques pour dmontrer la ralit des
sciences occultes :

Il semble probable qu'il y ait une force psychique. Pourra-t-on la dmontrer, la calculer ? [] il n'est pas
impossible qu'on construise des appareils nouveaux, qu'on calcule des fluides, qu'on prouve l'invisible.

26
Il sagit des crits gnostiques, apocryphes ou essniens.
27
Maurice Maeterlinck, Bulles bleues, Souvenirs heureux, d. du Rocher, Monaco, 1948.
28
L'lite, Bibliothque Charpentier, Paris, 1899, p. 81. Surlign par l'auteur.
29
L'article est en ligne sur le site www.bruges-la-morte.net
Rodenbach a consacr plusieurs articles journalistiques l 'occultisme, aux fluides , la thosophie et
Pladan, non sans railler les outrances mdiatiques de ce dernier. Son article le plus neutre et le plus
dtaill se trouve dans Le Journal de Bruxelles du 21 avril 1890 (galement en ligne).
24

4. Le grand dpart

Georges Rodenbach Paris. Le mobilier Empire appartenait son grand-pre Constantin. Photo Dornac.

Georges Rodenbach a toujours eu lambition de partir en France pour y faire carrire,


comme on peut le lire dans cette lettre de 1879 adresse son ami denfance mile
Verhaeren (1855-1916) :

Tu ne sais pas ce quon perd en perdant Paris [] Quant faire de la littrature en Belgique, mest avis
que cest inutile et impossible. Notre peuple est avant tout positif et matriel ; la posie, par exemple, il
nentend pas un mot et, dailleurs, lesprit se rouille dans lair bourgeois que nous respirons ici. Au lieu
qu Paris, on vit fivreux, on vit double, on est en serre chaude et, tout dun coup, la sve bout et la
pense fleurit Je ne sais mais jai par moment le pressentiment que nous pourrions un jour vivre tous
deux Paris. Quoi quil en soit, je crois que je passerai plutt partout que de rester Gand. Bruxelles sera
un pis-aller o jcrirai dans les journaux, o je prendrai position dans un journal ou dans un ministre, de
manire avoir des loisirs pour moccuper de posie et de roman30

L'hostilit d'une socit bourgeoise et affairiste qui mprise la cration artistique,


signe d'oisivet et de dcadence, un milieu quil brocarde dans son premier roman,
LArt en Exil (1889) ddi Villiers, le poussera larguer les amarres. Quand cet tat
desprit voluera favorablement pour faire de Gand, Anvers, Bruxelles et Lige des
30
Pierre Maes, Georges Rodenbach : 1855-1898, J. Duculot, Gembloux, 1952, p. 68-69.
25

villes la pointe de la modernit (on pense lessor fabuleux du style Art nouveau),
Rodenbach se trouvait depuis longtemps Paris.
En janvier 188831, au moment de son arrive dans la Ville lumire, le pote a dj
mis en place ses thmes de prdilection dans son recueil La Jeunesse blanche (1886) : la
Flandre du silence, des canaux, du mysticisme man des bguinages Cet exil
volontaire peut sembler une dcision banale pour un artiste tranger qui veut se faire un
nom rapidement. C'est toutefois le premier crivain de son pays tenter l'aventure en un
temps o il convenait de consacrer le meilleur de ses efforts et de son talent forger et
dvelopper une littrature nationale, mancipe de la France, comme le clamait Edmond
Picard, le matre de stage du jeune avocat Rodenbach, mais galement le mcne pris
de nouveaut et l'animateur de la revue L'Art moderne et des Salons de la Toison d'Or.
Lass des querelles mesquines qui divisaient les membres du comit de La Jeune
Belgique et peu dsireux de poursuivre une carrire au Barreau de Bruxelles, qui lui
avait pourtant valu quelques beaux succs grce ses rparties cinglantes, le pote
s'installe 21, rue Boursault dans le XVIIme arrondissement. Choix minemment calcul :
son domicile parisien est situ en face du pote Lon Dierx (1838-1912) qui
l'influencera ses dbuts et il n'est spar de la rue de Rome o Mallarm prside ses
clbres Mardis littraires que par une passerelle du complexe ferroviaire de la Gare
Saint-Lazare ! Cest chez Thodore de Banville quil aurait vu Stphane Mallarm pour
la premire fois, ds 1878. Selon diffrentes sources, notamment le Journal des
Goncourt, Rodenbach tait un causeur blouissant.

Le 11 aot 1888, il pouse Anna-Maria Urbain, une


jeune femme originaire de Frameries (Hainaut belge)
la sensibilit artistique affirme qu'il a rencontre
quelques mois auparavant dans un salon bruxellois.
Lettre, elle avait suivi des cours au Conservatoire et
elle tiendra plus tard des chroniques dans Le Figaro et
Le Journal de Genve, un titre, notons-le bien, qui
militait lpoque en faveur dun capitalisme visage
humain et qui rclamait le suffrage universel. Le
mariage est clbr l'glise Sainte-Marie des
Batignolles (XVIIme) en prsence de Lon Cladel,
cinquante-trois ans, Svres (Seine-et-Oise), Franois
Coppe, de l'Acadmie franaise, chevalier de la Lgion
d'honneur, quarante-six ans, rue Oudinot, 12, amis et tmoins de l'poux, Urbain Urbain,
ingnieur des mines, quarante ans, Goegnies (Belgique), et Mathias Comte de Villiers
de lIsle-Adam, homme de lettres, quarante-sept ans, rue Fontaine, 45, oncle et ami de
l'pouse, ses tmoins .
Le prestige de ceux-ci, mais surtout la caution intellectuelle apporte par la prsence
de Villiers, le Matre admir de la nouvelle gnration, rend compte des amitis
littraires que Rodenbach s'tait forges bien avant son installation Paris ! Le jeune
couple passe son voyage de noces en Bretagne, la rgion natale de Villiers de lIsle-
31
Grce au baron de Haulleville, Rodenbach devient le correspondant du Journal de Bruxelles Paris.
26

Adam. Il ne manque pas de s'imprgner des paysages de lArmor traditionnel chant par
Auguste Brizeux (1803-1858), un pote romantique bretonnant quelque peu oubli de
nos jours, mais que Rodenbach apprciait particulirement. Il tire de ce priple un
article intitul Au pays de Brizeux publi dans le Figaro du 8 septembre 1888 o il
voque son thme de prdilection, la nostalgie lancinante des petites patries .
Suite la mort de son pre qu'il admirait, Georges Rodenbach se trouve la tte
d'une petite fortune. Ce qui lui permet d'amnager avec un certain faste son nouvel
appartement dans un immeuble haussmannien, l'angle de la rue Gounod (n 2) et de
l'avenue de Wagram. Toujours dans le XVIIme, mais dans un quartier nettement plus
cossu, aux artres lgantes et ares. Fait curieux, son domicile se situe deux pas de
l'atelier du peintre occultiste Odilon Redon (1840-1916)32 et trois cents mtres du
salon de la duchesse de Pomar, plus connue sous le nom de Lady Caithness (1830-
1895). Son bel htel particulier, 124 avenue de Wagram, attire des personnalits
distingues avides de pntrer les arcanes des sciences parapsychiques. La thosophe
voue un culte insolite la reine dcosse Marie Stuart quelle voque lors de sances
mondaines de spiritisme. Elle se veut la prophtesse d'une nouvelle religion qui
apporterait au monde la quatrime Rvlation, aprs celles de Mose, de Jsus et les
messages dlivrs par les Esprits aux mdiums. Selon cette mtaphysique, Dieu est un
Principe mle et femelle, pre et mre. Le temps du sacerdoce masculin est rvolu, car
la voie parfaite est celle de la femme, qui s'oppose l'animalit masculine, et de
lavnement de lEsprit Saint rincarn en femme. Dune faon plus gnrale, elle
sinscrit dans la ligne du christianisme sotrique et Rose-Croix inspir par Jacob
Boehme (1575-1624) dont la pense mystique a influenc des philosophes aussi
importants que Kant, Schlegel ou Hegel et des visions angliques de Swendenborg.
Ces thmatiques se retrouvent chez les artistes symbolistes et plus particulirement
dans lunivers onirique de Fernand Khnopff, un peintre que japprocherai dans un autre
chapitre. La thosophe Annie Besant, le no-gnostique Jules Doinel, Stanislas de
Guaita, Oswald Wirth, labb Roca, le peintre Maurice Denis, Jules Bois et sa matresse
la cantatrice Emma Calv, Alber Jhouney, lastronome Camille Flammarion et labb
Alta forment llite de la cohorte des habitus qui se pressent autour de lexubrante
Lady Caithness. Jules Doinel en particulier la tient en haute estime un point tel quil
lui proposera en vain de devenir la grande Sophia de son glise gnostique universelle. Il
est probable que Rodenbach ait frquent ce salon, qui se transformait parfois en
brocante et tohu-bohu de loccultisme, en juger par son article publi dans Le Journal
de Genve o il donne de nombreux dtails propos de ces runions crmoniales33.

32
121, avenue de Wagram. Lire ce propos le Journal indit de Ricardo Vines : Odilon Redon et le milieu
occultiste (1897-1915), Aux Amateurs de Livres, Paris, 1987.
33
Rodenbach a publi Le got du merveilleux (spiritisme) dans Le Patriote du 13 fvrier 1897.
Lady Caithness a fait paratre en 1891, l'anne qui prcde la parution de Bruges-la-Morte, une
Interprtation sotrique des livres sacrs (Librairie de l'Art indpendant, Paris).
Cf. l'article du Journal de Genve: www.letempsarchives.ch/page/JDG_1895_12_04/1 (fin de la page 2).
27

5. Les relations parisiennes

Madame Anna Rodenbach (1897). Albert Besnard. Muse des Beaux-Arts de Toulon.

Avec Stphane Mallarm, deux crivains clbres dans les annes 1880 vont plus
particulirement favoriser les dbuts de Georges Rodenbach : le Provenal Alphonse
Daudet et le trs Parisien Edmond de Goncourt. Madame Daudet, correspondante du
Journal Officiel, avait t lune des premires souligner les mrites du recueil Les
Tristesses (1879), une uvre de jeunesse de Rodenbach. Lui-mme, de son ct, ne
ratait jamais l'occasion de parler des nouvelles parutions de lauteur des Lettres de mon
moulin, que ce ft dans le Journal de Bruxelles ou dans le priodique Le Gaulois.
Assidu aux runions dominicales des Daudet o se rencontraient les meilleures plumes
du courant naturaliste, dont Maupassant, mais aussi quelques flibres, il tait galement
invit en t aux dners du jeudi qui avaient lieu dans leur maison de villgiature
Champrosay (Essonne).
Du salon sans crmonial des Daudet au Grenier des Goncourt Auteuil (ces deux
crivains qui partagent les mmes convictions lgitimistes se connaissent bien),
Rodenbach franchit rapidement le pas. Mme s'il y trouve une compagnie littraire d'un
autre genre qui fait ici l'objet d'une plus grande slection. L'extrme courtoisie, la
conversation passionnante, parfois caustique, et le dandysme raffin du chantre de
Bruges lui valent une place de choix parmi les lus du trs pris Grenier dAuteuil.
28

Edmond de Goncourt qui prouvait pourtant de l'hostilit lgard de la faune


potique a fait l'loge du Belge, dont la personnalit originale apparat trs souvent dans
son Journal34 (plusieurs dizaines de mentions !) :

M. Rodenbach, pour moi, c'est presque le seul pote, oui, le seul pote vraiment original d' prsent. Il est
parvenu rendre ce que beaucoup ressentent, mais n'expriment point : l'me des choses.

L'Acadmie Goncourt, ou Socit littraire des Goncourt, officiellement fonde en


1903, ne comptait que des proches du chantre de Bruges : Joris-Karl Huysmans, son
premier prsident, Octave Mirbeau, un ami de toujours, ses compatriotes Rosny an et
Rosny jeune, Lon Hennique, Paul Margueritte, Gustave Geffroy, Lon Daudet, en
remplacement de son pre dcd, lmir Bourges et Lucien Descaves. Aprs dix
annes de vie intense dans la Ville lumire, le tableau de chasse de Georges Rodenbach
est des plus loquents. Personne de connu dans le monde pictural ne lui est tranger.
Qu'on en juge : Puvis de Chavannes, James Whistler, Albert Besnard, Jules Chret, par
ailleurs parrain de son fils Constantin, Eugne Carrire, Auguste Renoir, Jan Toorop,
Claude Monet et Auguste Rodin sont en contact rgulier avec lui. D'autres se font un
honneur de rendre son visage familier auprs du public : Nadar, Camus et Dornac, qui le
photographient en dandy sous toutes les coutures, Raffalli, la baronne Alix d'Anethan,
sous la surveillance de son Matre Puvis de Chavannes et le Bruxellois Alfred Stevens,
le peintre vieillissant de la cour foltre de Napolon III.
La publication intervalles rguliers de romans, contes, nouvelles et recueils de
posies, le tout conjugu des activits mondaines contraignantes rsultant de ses
obligations de critique artistique (opra, danse, thtre, etc.) tmoigne d'une incroyable
capacit de travail, mais cette dbauche dnergie mine lentement et srement sa sant
devenue dlicate. En 1895, une fluxion de poitrine mal soigne tient Rodenbach loign
de la vie littraire durant plusieurs mois. De cette longue maladie, il en tirera un recueil
quasi-occultiste, tout en nuances, analogies subtiles et sensibilit, Les vies encloses
(1896), o il transcrit laffinement produit par la souffrance, lespce dtape
suprieure que cela fait monter notre humanit. (Journal des Goncourt)35.
Fin 1897, Georges Rodenbach qui vient de publier Le Carillonneur emmnage dans
un petit htel particulier au 43 boulevard Berthier, dans un quartier peupl d'artistes.
Ainsi, il reste fidle son XVIIme arrondissement ftiche. Amateur raffin et
connaisseur clair d'art ancien et moderne, il aime prsenter ses invits des uvres
rassembles avec le plus grand soin : des Chret, Rodin, Rops, Carrire, Toorop,
Khnopff, Jeanne Jacquemin, Stevens et autres Van Rysselberghe qui reprsentent autant
de tmoignages inestimables d'une amiti personnelle36.
1898 sera lanne terrible du mouvement symboliste. Ainsi Rodenbach sera-t-il
profondment affect par la disparition successive de ses meilleurs amis : son
compatriote Flicien Rops, Alphonse Daudet, Puvis de Chavannes. Sans compter la
mort de deux grands Matres du symbolisme pictural : Gustave Moreau et Edward

34
Edmond et Jules de Goncourt, Journal des Goncourt, 2 tomes, Honor Champion, Paris, 2005.
35
L'un de ses docteurs tait le clbre Charles Hayem (1839-1902) fort li au milieu artistique.
36
Selon Jean de la Hire, Rodenbach tenait salon le dimanche, probablement au Boulevard Berthier.
29

Burne-Jones. Mais cest sans conteste le dcs inopin de Stphane Mallarm en


septembre qui devait latteindre au plus profond de lui-mme.
Le soir de Nol 1898, Rodenbach succombe une crise dappendicite, selon le
tmoignage tardif de son pouse.
voir le nombre de coupures de presse dans toutes les langues que sa veuve puis son
fils conserveront avec soin avant de les confier aux Archives et Muse de la Littrature
de Bruxelles, la mort prcoce du pote belge suscite un moi considrable tant en
France que dans son pays natal, mais aussi dans toute lEurope : particulirement en
Angleterre, en Allemagne, en Italie, en Russie ou en Roumanie, une nation trs
francophile lpoque. Des dizaines de lettres de condolances recenses Bruxelles,
extrayons lenvoi touchant de Maurice Maeterlinck, son concitoyen, que Rodenbach
avait parrain dans le monde littraire bruxellois : Je pleure, avec tous ceux qui
l'aimaient, le pote admirable et le matre fraternel.37
Les obsques de lcrivain ont lieu le 28 dcembre midi dans l'glise Saint-
Franois de Sales, lendroit mme o il avait assist celles de Villiers de lIsle-Adam
neuf ans plus tt. Malgr un temps hivernal rigoureux, tout ce que Paris compte
d'artistes et de journalistes se dplace pour rendre un ultime hommage au pote de
Bruges. Pour en donner la pleine mesure, relevons quelques noms : Jos-Maria de
Heredia, Jules Massenet, Octave Mirbeau, Anatole France, Jules Chret, Marcel
Schwob, Maurice Barrs, Joris-Karl Huysmans, Auguste Rodin, Jules Bois, Lucien
Descaves, rdacteur en chef de L'Aurore. Au nom de la Rpublique, le ministre de
l'Instruction publique, Georges Leygues, et l'ancien ministre des Affaires trangres,
Gabriel Hanotaux. Le baron d'Anethan, ministre de Belgique en France (ambassadeur),
reprsente le pays natal de Rodenbach. Un ami fidle du pote, Catulle Mends, se
charge de prononcer lloge funbre38.
Ceux qui sattendaient un enterrement Bruges, comme lannonait dans la presse
un avis de la famille, ont la surprise dapprendre que cest finalement au Pre-Lachaise
que le pote a trouv sa dernire demeure 39. La veuve de Rodenbach aurait-elle devanc
un refus de permis dinhumer de la part des autorits brugeoises ? Cest possible :

Aprs la crmonie religieuse, le corps sera transport la gare du Nord ; d'o il sera dirig sur Bruges.
C'est dans cette ville que l'inhumation sera faite. Comme il ne sera pas envoy de lettres de faire part, les
amis du pote sont pris de considrer cette note comme en tenant lieu.

37
Pierre Maes, Georges Rodenbach : 1855-1898, J. Duculot, Gembloux, 1952, p. 287
38
Le discours a t publi dans Le Journal du 26 dcembre 1898. Il se trouve en ligne.
Catulle Mends tait un Franc-maon proslyte, ce qui ne prouve pas pour autant que Rodenbach ait fait
partie d'une quelconque Obdience.
39
Le tombeau est situ dans 1a 15me division, 1re ligne, w, 34, daprs les indications de lassociation
Les Amis et Passionns du Pre-Lachaise. Plus clairement, il se situe dans la Division Serr, chemin
Bernard.
30

6. Bruges : le Graal, le Temple et la Toison dOr

Cette Bruges, quil nous a plu dlire40.

Il est des lieux o souffle lEsprit. Il est des lieux qui tirent lme de sa lthargie ; des lieux envelopps,
baigns de mystre, lus de toute ternit pour tre le sige de lmotion religieuse.
Maurice Barrs, La colline inspire

Pour les catholiques romains, le nom de Bruges est insparable de la relique du


Saint-Sang qui, selon la tradition, aurait t rapporte de Jrusalem Bruges le 7 avril
1150 par le comte de Flandre Thierry d'Alsace (env. 1099/1101-1168)41.
De Constantinople autour de 1204, d'aprs des recherches scientifiques rcentes et
peu discutables. La vnration de la Sainte-Croix propage par les Ordres mendiants
mergents a probablement prcd, voire annonc, celle du Saint-Sang. La procession
de la prcieuse relique s'est d'ailleurs longtemps droule un 3 mai, le jour liturgique
ddi l'Invention de la Sainte-Croix. Un fragment de celle-ci est conserv l'glise du
Saint-Spulcre de Bruges.

40
Bruges-la-Morte, Avertissement. Le texte intgral est en ligne sur plusieurs sites.
41
Il est galement connu dans lHistoire de France sous le nom de Thierry III de Lorraine.
31

Fait remarquable, Sibylle dAnjou, lpouse de Thierry d'Alsace, mais galement la


fille du roi de Jrusalem Foulques V, retournera une dernire fois en Palestine. Elle y
prendra le voile pour finir sa vie labbaye de Bthanie, parfois nomme Saint-Lazare
de Jrusalem, cet Ordre qui professait la charit et qui prodiguait des soins aux lpreux.
Quelques dcennies plus tard, le fils de Thierry et Sibylle, Philippe d'Alsace (1143-
1191), qui passerait aujourdhui pour un mystique 42, voire un exalt, commande au
Champenois Chrtien de Troyes (env. 1135-env. 1190) la rdaction d'un conte du
Graal . Celui-ci concoctera, par ses multiples ramifications et prolongements
sotriques, le plus glorieux mythe de lOccident mdival et de la chevalerie :

Qui sme peu rcolte peu, et qui veut avoir belle rcolte, quil rpande sa semence en un lieu qui lui
rende fruit au centuple ! Car en terre qui ne vaut rien la bonne semence se dessche et meurt. Chrtien
sme et fait semence dun roman quil commence, et il le sme en si bon lieu quil ne peut tre sans
grand profit. Il le fait pour le meilleur homme qui soit dans lempire de Rome, cest le Comte Philippe de
Flandre, qui vaut mieux que ne fit Alexandre, lui dont on dit quil eut tant de valeur43.

Philippe dAlsace est dcd de la peste lors de la troisime croisade devant Saint-
Jean d'Acre. Celui qui avait dclin la rgence du royaume de Jrusalem a reu le
privilge insigne dtre enterr Clairvaux, le berceau de la rforme cistercienne de
Saint Bernard et de lOrdre du Temple. Loin de cette Flandre dont il avait cru assurer la
prosprit. On le comprend, les comtes de Flandre taient des passionns de la Terre
sainte et non de simples aventuriers comme la plupart des seigneurs qui avaient tout
quitt dans un esprit de lucre et de rapines. Les comtes taient aussi de fins lettrs :
Baudouin VIII (1150-1195) connaissait par cur l'uvre de Boce, le propagateur des
ides no-platoniciennes, et Baudouin IX (1171-env. 1205) s'entourait de mnestrels : il
tait capable de composer des pomes en langue provenale.
Sous le rgne de Jeanne de Constantinople (env. 1194 ou 1200-1244), des crivains
du nord, Wauchier de Denain et l'hypothtique Manessier, imagineront une suite au rcit
brutalement interrompu par Chrtien de Troyes. Seule la version dite de Manessier est
considre comme acheve. En ralit, la cour de Flandre avait fait du Graal une affaire
personnelle ! Certains chercheurs sont davis que Philippe dAlsace, ainsi que son pre
Thierry, ont pu connatre et collecter en Terre sainte des tmoignages apocryphes qui
auraient inspir Chrtien de Troyes.
L'anne de la mort de Philippe d'Alsace (1191), les Anglais dcouvrirent comme par
hasard Glastonbury, non loin du clbre puits du calice de Joseph d'Arimathie
(illustration en fin de chapitre), la tombe du roi Arthur et de son pouse Guenivre,
42
Fait peu connu, Philippe d'Alsace a demand le conseil de la clbre mystique rhnane Hildegarde de
Bingen pour savoir s'il tait opportun de partir en croisade. Elle lui reprochera ouvertement sa cruaut
envers les hrtiques ou patarins. Les lettres d'Hildegarde sont en ligne.
43
Perceval ou le Conte du Graal, dition Ch. Mla, Paris, 1990, Le Livre de Poche : collection Lettres
Gothiques, 9066 v. (dition bilingue). Surlign par lauteur.
L'allusion la semence est la fois d'inspiration johannique et alchimique (Jean, 12:24). Elle est parfois
compare la Grce de Dieu.
Un monastre brugeois possdait une version originale des Actes de Pilate ou vangile de Nicodme.
Ce rcit apocryphe se trouve en partie l'origine du Cycle du Graal. Le texte se trouve en ligne.
La lgende de Lidric, qui narre l'histoire du fondateur de la Flandre, de Lille et de Bruges offre des
accointances avec Perceval : il s'agit de l'enfant d'une veuve perdue dans la fort et dont l'ducation est
confie un ermite.
32

histoire de faire concurrence leurs amis flamands jugs sans doute trop proches du
roi de France par les liens dynastiques et de supplanter en prestige l'abbaye Saint-Denis
Paris. Glastonbury est cens se trouver l'emplacement de la mythique le d'Avalon
dont la mer s'est retire...

Relevons que la crypte Saint-


Basile, situe sous la chapelle du Saint-
Sang Bruges, est l'un des rares
sanctuaires catholiques dOccident
ddi ce Pre de lglise. Elle doit sa
ddicace une relique du saint offerte
par le comte Robert II dit de Jrusalem.
Fait notable, sa construction (1134 ou
1139) aurait dbut la priode du raz-
de-mare de l'anne 1134 qui a
largement ouvert les voies de la mer du
Nord Bruges. Cet vnement naturel inopin devait lui offrir un destin fabuleux durant
plus de trois sicles. Existe-t-il un lien tangible entre le miracle des eaux et
l'dification de la chapelle ? Aucun document ne permet de l'affirmer l'heure actuelle.
Basile de Csare44 (329-379), ou Basile le Grand, est lauteur dun Trait du Saint
Esprit. Dans cet ouvrage, il est lun des premiers souligner la divinit et la
personnalit autonome de lEsprit de Dieu, aimant universel vers qui se prcipite tout ce
qui aspire la saintet, souffle puissant soulevant les mes et perfection de toute chose.
Pour lui, l'eau tait la vision de Dieu qui un jour apaiserait totalement notre soif, un
concept particulirement bienvenu dans le contexte d'un avant-port en qute d'ocan !
Dautre part, Basile a largement contribu dfinir la rgle du monachisme oriental. Il
est le patron officiel des btisseurs d'glises et de cathdrales. Il compte galement
parmi les propagateurs du culte rendu la Vierge Marie. Et de nombreux textes rvlent
son intrt pour la connaissance mystique, proche de lexprience gnostique. Comme le
montre ce beau passage du Trait du Saint Esprit qui se situe la limite de lhrsie :

Comme les corps limpides et transparents, lorsquun rayon les frappe, deviennent, eux aussi, tincelants
et deux-mmes refltent un autre clat, ainsi les mes qui portent lEsprit, illumines par lEsprit,
deviennent-elles spirituelles aussi et renvoient-elles sur les autres la grce. De l, viennent : la prvision
de lavenir, lintelligence des mystres, la comprhension des choses caches, les distributions de dons de
grce, la citoyennet cleste, la danse avec les anges, la joie sans fin, la dure en Dieu, la ressemblance
avec Dieu, le comble du dsirable : devenir Dieu45.

Notons que mme aprs la victoire de l'glise catholique romaine sur les sectes
rivales, les Pres font encore tat d'un enseignement secret . Basile attribue ces
croyances et pratiques gnostiques transmises dans le mystre par la tradition la
mme valeur qu' l'enseignement crit46.
44
Le sulfureux Origne (185-254) avait prch dans cette mme ville.
45
Marie-Madeleine de Pazzi, Les huit jours de lEsprit Saint, Jrme Millon, Grenoble, 2004, quatrime
de couverture.
46
Guy Fau, Le puzzle des vangiles, SER, Paris, 1970, p. 107.
33

Dans son espoir de possder les reliques les plus prcieuses de la chrtient, le comte
de Flandre prcdait la dmarche de Saint Louis qui achtera en 1241 aux Byzantins
dsargents la Couronne dpines de la Passion du Christ, ainsi quune vingtaine
dautres, comme le Saint Sang, la Vraie Croix, les Clous, la Lance, lponge, le Suaire,
le Manteau de pourpre, la Croix de la Victoire, etc. Pour les abriter, il fera construire en
un temps record la Sainte-Chapelle dans lenceinte du Palais royal difi sur lle de la
Cit. Elle tait cense reprsenter la Jrusalem cleste comme le montre la fresque du
Christ en gloire sous la rosace flamboyante. la Rvolution, la plupart des reliques
disparurent jamais, lexception notable de la Sainte Couronne et de quelques autres
aujourdhui conserves Notre-Dame. Il est raisonnable de penser que la Noble
Confrrie du Saint-Sang Bruges tait lquivalent de lInstitution de la Sainte-
Chapelle Paris. Ds l'origine, la chapelle Saint-Basile a compt deux parties : la crypte
et la chapelle suprieure. Cette disposition correspond la croyance des premiers
chrtiens pour qui la Dernire Cne ou le dernier repas de Jsus (Jeudi saint) avait eu
lieu dans le Cnacle de Jrusalem au sommet du Mont Sion. C'est l aussi que le Christ
ressuscit aurait confirm son caractre divin aux Aptres, qui y avaient trouv refuge
entre l'Ascension et la Pentecte. On parle de priode du Cnacle pour ces dix jours
d'attente et de frayeur qui se terminent par l'effusion de l'Esprit Saint la Pentecte,
semblable des langues de feu qui se posrent sur chacun d'eux . (Actes, 2:2-3)
Dans un article intitul Racines orientales du systme monarchique des Captiens :
les reliques de la Passion47, Olivier V. Lefranc rsume la vision politique et religieuse
qui sous-tend cet intrt constant pour les Reliques de la Passion :

On ne peut mieux constater quel point un tel transfert d images de Constantinople Paris pouvait
conduire considrer cette dernire comme La Nouvelle Jrusalem son tour, faisant plonger la
lgitimit du roi de France cette fois-ci, jusquaux souverains de lAncien Testament, puisque la Verge
de Mose tait arrive elle aussi Paris peu de temps aprs la Couronne dpines.

Cette interprtation historique, politique et mystique est videmment transposable


la ville de Bruges et ses comtes entreprenants48.
La relique du sang du Christ devait impressionner pour longtemps les rois de France
comme en tmoigne lengagement solennel de Philippe le Bel, laube dune campagne
militaire contre les Brugeois, de veiller ce que personne ne porte atteinte la sainte
relique . La bulle Licet is du pape Clment V du 1er juin 1310 accorde des
indulgences aux participants la procession et reconnat que le vendredi vers midi
quelques gouttes de sang liquide se dtachent du caillot. Vaines paroles ! Le 13 avril
1310, peu avant la faveur accorde par le tortueux Clment V, complice passif de la

Ce livre fondamental analyse les origines d'une mythologie du christianisme o la Gnose, les Essniens et
les Mystres paens jouent un rle dterminant.
47
Revue franaise d'histoire des ides politiques. n 15, premier semestre, Picard, Paris, 2002.
48
La Chronique de l'Abbaye de Saint-Andr (Sint-Andries, faubourg de Bruges) relate que vers l'an 1100
le comte Robert II de Jrusalem aurait rapport des Croisades la Sainte Lance de Longin. Celle-ci, dont la
cache lui avait t rvle par Saint Andr en personne, lui aurait permis de remporter la victoire
d'Antioche (1098) avec le secours de l'Esprit Saint. La relique n'a jamais pu rivaliser avec celle qui tait
expose Constantinople. Toujours est-il que la Lance la goutte de sang joue un rle majeur dans le
Conte du Graal brugeois de Chrtien de Troyes.
La Chronique de l'Abbaye de Saint-Andr est en ligne (Impr. Vandecastele-Werbrouk, Bruges, 1839).
34

disparition des templiers (54 chevaliers avaient pri sur le bcher le 12 mai suivant), le
phnomne avait subitement cess...
Par ailleurs, Bruges possde lun des manuscrits les plus authentiques de la Rgle
latine de la Milice du Christ : recopi du vivant de Saint Bernard (1091-1153), il
remplace la pice originale qui a disparu. Il est actuellement conserv la bibliothque
municipale. Le prcieux parchemin de lOrdre du Temple provient de l'abbaye
cistercienne de Notre-Dame des Dunes (Coxyde-Koksijde, frontire franco-belge) qui
possdait un refuge Bruges le long du grand canal. Saint Bernard en personne s'tait
rendu la cte flamande pour donner sa patente, ainsi que la copie conforme de la rgle
du Temple, au Brugeois Robert de Gruuthuse, surnomm Robert de Bruges. Celui-ci
devait lui succder quelques annes plus tard la tte du prestigieux monastre de
Clairvaux en Bourgogne.
Ds 1128, soit un an avant sa fondation officielle entrine par le Concile de Troyes,
le Temple tait propritaire dune commanderie Ypres, lune des toutes premires du
genre. la mme poque, le comte de Flandre Thierry dAlsace 49 lui avait confirm le
droit de relief des fiefs que son infortun rival, le Normand Guillaume Cliton, avait
accord lOrdre chevaleresque.

L'Ordre de la Toison dOr, sans doute le plus


glorieux et le plus illustre de la Chrtient, a t
officiellement fond Bruges par Philippe le Bon
(1396-1467), duc de Bourgogne, le 10 janvier 1430,
le jour de ses noces avec linfante Isabelle de
Portugal. L'Ordre possdait des statuts prcis qui
nonaient les devoirs et obligations de ses membres.
Laptre Saint Andr, le premier appel , le patron
des croiss, dont la fte est clbre le 30 novembre,
prsidait ses destines. La Vierge Marie assurait
galement sa protection. Mais en 1473, au Chapitre
de Valenciennes, le deux mai (vigile de l'Invention de
la Sainte-Croix et de la Procession du Saint-Sang), jour de la Messe du Saint-Esprit ,
fut officiellement dclar date principale de l'Ordre de la Toison d'Or. Mme si celui-ci
restait ddi Saint Andr50.
Dabord axe sur la lgende de Jason et ses argonautes, la symbolique prit trs vite
une tournure nettement plus dogmatique : on finit par inventer pas moins de six toisons
dorigine chrtienne ! Celles de Jason, de Gdon, de Jacob, de Mesa, de Job et de
David, chacune correspondant une vertu que se devait de possder tout homme portant

49
Peu avant le dpart de Thierry d'Alsace en Terre Sainte, les Templiers reurent du pape l'autorisation de
porter sur l'paule gauche une croix patte vermeille (1145) et d'ajouter une croix de gueule au
gonfanon noir et blanc appel Baussant . Ces couleurs tranches font rfrence au combat de la
Lumire et des Tnbres que l'Ordre met en valeur, comme il est crit au premier chapitre de l'vangile de
Jean invoquant le Verbe ou l'Esprit Saint.
50
Franoise de Gruben, Les Chapitres de la Toison d'Or l'poque bourguignonne : 1430-1477,
University Press, Leuven, 1998, p. 381. Le texte est en ligne.
L'Ordre du Temple clbrait trois ftes religieuses : la naissance de Saint Jean-Baptiste, la Pentecte ou la
descente de l'Esprit Saint sur les aptres et le dimanche de la Trinit qui suit celui de la Pentecte.
35

cu. Le but principal de cette nouvelle institution ? Exalter lesprit chevaleresque,


rendre hommage la gloire de Dieu et dfendre la religion catholique. En 1454, un an
aprs la chute de Byzance sous les assauts ottomans, lOrdre se fit le zl propagateur
dune ultime et dcisive croisade contre les Turcs, qui neut jamais lieu... Cette anne-l,
Philippe le Bon runit Lille toute sa chevalerie autour dun banquet qui dura plusieurs
jours. La crmonie fastueuse entra dans lHistoire sous le nom de Banquet du
Faisan . Une scne frappa limagination de lassistance : lapparition de lEmpire
byzantin, rcemment tomb aux mains des Turcs, allgoris par une jeune femme
abattue. Elle tait garde par le lion des Flandres.
Le premier nombre de seigneurs appels rejoindre lOrdre fut fix trente-et-un,
savoir trente chevaliers et le Grand Matre. Curieusement, le mme nombre que celui
des membres de la Noble Confrrie du Saint-Sang Bruges institue en 1449, mais qui
existait officieusement depuis longtemps.
Pourvus dun tel capital historique et mystique le Sang du Christ ou le Graal, la
Rgle du Temple et la Toison dOr les diffrents souverains de la Flandre avaient fait
en sorte que Bruges se transforme en ville sainte de l'Occident, en Nouvelle Jrusalem.
De quoi exciter la curiosit des occultistes de tous horizons la fin du 19me sicle. Pour
autant quun ou plusieurs guides clairs attirent lattention des Parisiens sur ces
proprits minentes : par exemple Fernand Khnopff, Georges Rodenbach ou le peintre
idaliste Jules Du Jardin (1863-1940) qui descendait dune grande famille de banquiers
brugeois et qui tait un intime de Pladan que jvoquerai bientt. Notons ds prsent
cette curieuse formulation dans le Journal de Bruges qui commmorait le 50me
anniversaire de la disparition du pote : son biographe Pierre Maes crit que Rodenbach
a voulu faire de Bruges une capitale spirituelle 51. Sans autre prcision...

Le puits du Calice de Joseph d'Arimathie


et la vesica piscis (1919) Glastonbury.

51
Journal de Bruges, 25 dcembre 1948.
36

7. Un coup publicitaire : L-Bas

Dans les cnacles littraires, Joris-Karl Huysmans


(1848-1907) stait fait un nom en publiant Rebours
(1884)52, la bible de lcole dcadente. Un an avant
Bruges-la-Morte (1892), il fait paratre L-Bas. Un
succs de scandale entoure du jour au lendemain ce
roman qui entremle habilement l'rudition religieuse,
la recherche historique et des faits divers
contemporains. Il y dcrit avec force dtails les orgies
pdophiles et sataniques de Gilles de Rais, l'ancien
compagnon de Jeanne d'Arc reconverti en alchimiste
reclus dans son manoir de Tiffauges en Anjou. Le rcit
se termine par la description d'une messe noire qui,
comme le spiritisme et le magntisme, donnait le grand
frisson au Paris de la Belle poque. La ville comptait alors prs de trente-cinq mille
passionns dsotrisme dissmins dans dinnombrables chapelles concurrentes.
Loccultisme tait galement en vogue Bruxelles comme en tmoigne ce passage
dune lettre de Jenny de Tallenay (1869-1920), auteure duvres occultistes comme
Linvisible (1891), adresse Papus et qui montre le dsir du ministre belge de
lIntrieur et des Beaux-Arts, Jules de Burlet (1844-1897)53, d avoir une analyse de
son caractre . Avant de conclure par ces mots : Entre nous il peut vous tre trs utile
ici. Il sintresse vivement votre mouvement, vous-mme et dsire vous connatre
ce que je lui ai promis de raliser votre prochain voyage 54
Mais revenons au rcit de Huysmans. Rapidement, le bruit court que pour camper le
Chanoine Docre, l'crivain a pris pour modle un prtre sacrilge, un certain Louis Van
Haecke (1829-1912). Il y va du chapelain du Saint-Sang Bruges, qui porte galement
le titre mirifique de chanoine honoraire de l'glise patriarcale d'Antioche ! L'accusation,
distille puis rpte formellement par Huysmans, n'tait pas anodine une poque o
le clerg contrlait encore toute la socit flamande, de la base au sommet. Mais loin
d'tre considr comme un sataniste, l'homme pieux s'tait attir l'affection de ses
ouailles brugeoises. Il leur donnait davantage l'impression d'un original caustique

52
Rebours, Poche, Paris, 1985. lpoque de la parution du roman, le cur titulaire de lglise de la
Madeleine Paris se nommait Almyre Le Rebours (1822-1894). Et si REBOURS (le titre en lettres
capitales barre la couverture de ldition originale) tait une ddicace discrte, teinte dironie ou non ?
Le fait que Le Rebours est en ralit un nom particule me permet d'avancer cette hypothse...
53
Je possde lexemplaire de Bruges-la-Morte ddicac au ministre belge.
54
Marie-Sophie Andr et Christophe Beaufils, Papus, biographie : La Belle poque de loccultisme, Berg
International, Paris, 1995, p. 99 et 108.
37

toujours prt mystifier son interlocuteur. Des tudes fouilles 55 ont permis de montrer
que Van Haecke n'a pas inform le romancier des conditions requises pour la clbration
d'une messe noire. Remy de Gourmont, dans ses souvenirs, a confi qu'il se serait tout
simplement inspir de l'affaire Montespan qui dfraya la chronique sous le rgne de
Louis XIV. En ralit, c'est l'ex-abb Boullan (1824-1893), un occultiste aux murs peu
recommandables, qui avait tuyaut Huysmans. Curieusement, ce dfroqu avait
commenc sa carrire ecclsiastique comme missionnaire du Prcieux Sang
Rome, ce qui semble crer un lien avec l'intrigant chapelain de Bruges. Mais Van
Haecke lui-mme ne ddaignait pas les mondanits. Ainsi
avait-il commis l'imprudence de se rendre plusieurs reprises
Paris o il aimait se faire tirer le portrait et frquenter les
milieux spirites. On pouvait voir sa photographie aux
devantures de certaines librairies spcialises dans
l'occultisme, comme celle du carrefour de la Croix Rouge,
situe en face de Saint-Sulpice. Il descendait, selon la rumeur,
dans un htel de la rue des Saints-Pres, connu pour accueillir
les prtres dfroqus, avant de s'encanailler dans les salons
littraires de la capitale transforme en rceptacle
bouillonnant des sciences occultes . Chose tonnante, bien
aprs sa conversion des plus sincres au catholicisme, Joris-
Karl Huysmans persistera dans les accusations extrmement graves quil avait portes
contre lhomme dglise :

Plus tard, je suis all visiter Van Haecke Bruges. Il semblait se mfier de moi. Je lui fis entendre que je
ne comprenais gure qu'il et pu se laisser compromettre dans ce milieu de satanistes et assister cette
messe noire o je l'avais vu. Il me rpondit : N'ai-je pas le droit d'tre curieux ? Et qui vous dit que je
n'tais pas l comme espion ?

La vrit rside peut-tre dans cette rplique ambigu : le chapelain au


comportement peu orthodoxe aurait t victime du dmon... de la curiosit, mme si,
d'autre part, il semble avoir eu de rels talents dexorciste, une pratique
thrapeutique courante lpoque. L'vch de Bruges ouvrit discrtement une
enqute, alimente par Huysmans, mais les rsultats ne furent jamais communiqus.
Pire, le dossier disparut des archives !
lun de ses correspondants, labb Henry Moeller, qui cherchait des prcisions sur
le modle du chanoine Docre, Joris-Karl Huysmans, qui tait un agent de... la Sret
gnrale franaise, aurait rpondu avec une pointe de dsabusement :

En ce qui concerne Docre, la question est plus dlicate, car il m'est difficile de n'en pas dire trop ou trop
peu. Les documents que j'avais, je les ai donns pour enqute et ils ont t reconnus exacts. Mais, je ne
puis en dire davantage, m'tant dessaisi de l'affaire. La vrit, complte, n'aura lieu, je crois, que lorsqu'on
aura dli du secret de la confession un prtre belge qui sait tout. Rome le fera-t-il ? En attendant, il n'y a,
suivant moi, rien faire. Les gens qui vous consultent savent trs bien quoi sen tenir, croyez-moi.
55
Herman Bossier, Un personnage de roman. Les crits, Bruxelles-Paris, 1943.
Lire en ligne l'tude (pdf) de Jan Landuydt : Docre . L'abb Van Haecke remodel par Huysmans : le
chanoine Docre de L-Bas.
38

En tout cas, ils savent qui s'adresser si leur enqute est incomplte. Il y a des femmes mles cette
affaire et c'est une des causes pour lesquelles je m'en dsintresse, prvoyant bien qu'il n'y aurait que des
ennuis en attendre. J'ai d'ailleurs donn tout ce qu'il fallait pour faire aboutir les recherches, pourquoi
na-t-on pas abattu Docre ? Pourquoi, aprs un beau feu, tout parat-il stre teint ? Je nen sais rien56

Toujours est-il que Van Haecke, dont lhumilit ntait pas la vertu cardinale, na pas
hsit prter ses traits llgant prlat aux boucles blanches qui reoit solennellement
la prcieuse relique des mains de Thierry dAlsace et de Sibylle dAnjou sur la fresque
no-gothique de 1905 ornant la chapelle haute de la basilique du Saint-Sang !
Un lment projette un peu de soufre sur une affaire qui aujourd'hui suscite
lamusement, quand ce nest pas lindiffrence, mais qui l'poque tait de nature
provoquer un norme sisme dans la ville la plus catholique de Flandre puisqu'elle
claboussait un de ses principaux dignitaires ecclsiastiques.
Le 8 septembre 1890, l'anne de la confrence de Mallarm sur Villiers Bruges,
organise par Rodenbach et un an avant la parution du roman de Huysmans, les
pandores avaient interpell dans les buissons du Smedenvest, situ deux pas du
domicile priv de Van Haecke, une Franaise dans le plus simple appareil ! La belle
perdue, qui rpondait au nom rutilant de Berthe de Courrire (elle s'tait arrog la
particule, son nom d'tat civil tant Caroline Louise Victoire Courrire), tait native de
Lille, comme la Jane Scott de Bruges-la-Morte, ce qui la transforme en modle potentiel
de la comdienne. Notre fugitive n'tait personne dautre que la scandaleuse matresse
du trs Parisien Remy de Gourmont qui lavait rencontre en 1886. Ce dernier en avait
fait l'hrone de Sixtine paru comme par hasard en octobre 1890 puis du Fantme publi
pour la premire fois au Mercure de France en 1892, un thme en parfaite concordance
avec celui de Bruges-la-Morte dit la mme anne ! On lui avait galement connu une
passade avec Villiers de lIsle-Adam, alors qu'il tait dj trs malade, et des relations
plus assidues avec le populaire gnral Boulanger qui se suicidera en exil Bruxelles le
22 septembre 1891 aprs le coup dtat avort contre la Rpublique. Il est remarquer
que L-Bas se termine le jour de llection Paris de cette phmre et vellitaire
coqueluche des lgitimistes.
Berthe sera interne plusieurs semaines l'hospice Saint-Julien de Bruges57, situ
dans le quartier de la Bouverie, o elle continuera se prsenter comme la victime dun
envotement. C'est Remy de Gourmont en personne qui viendra l'y repcher. Dans les
Histoires magiques (1894), on dcouvre que laventurire aurait effectivement t le
sujet dune sance dexorcisme ayant tourn court :

Celle-ci s'adonnait au spiritisme et penchait vers une sorte de satanisme littraire et mystique, ou plutt
symboliste, qui l'entranait dans des aventures dont la moindre ne fut pas sa rencontre avec un certain
prtre de Bruges, prototype du chanoine Docre de L-Bas. Ce mauvais prtre l'envota, lui fit perdre toute
volont et malgr elle, encore qu'aucune violence n'et t employe, l'obligea venir Bruges o il la
56
Lettre labb Moeller du 20 fvrier 1896 publie par Robert Baldick dans La vie de J. K. Huysmans,
Denol, Paris, 1958, p. 185-186. Huysmans avait galement voqu le dossier brugeois dans sa clbre
prface l'tude de Jules Bois, Le Satanisme et la Magie, Lon Chailley, Paris, 1895. C'est Firmin Van
den Bosch, avocat gantois et ami intime de Rodenbach, qui aurait remis personnellement le Dossier Van
Haecke l'vch. Il avait rendu visite au pote Paris en 1890 et 1891.
57
Curieusement, c'est en ce lieu profane que les personnalits de la Procession du Saint-Sang font une
station pour y djeuner. Au Moyen ge, c'tait un hpital ddi l'trange Notre-Dame d'gypte.
39

tint prisonnire dans un couvent de nonnes qu'il tenait sous sa dpendance. Elle m'a souvent racont qu'il
lui fallut un grand effort pour se librer de l'emprise satanique et se sauver vers la gare d'o elle put
regagner Paris et la rue de Varenne58.

Dans sa jeunesse, Remy de Gourmont, ce polygraphe raffin avait visit Bruges, une
ville qu'il trouvait, sous forme doxymore... si dlicieusement morte . Ce passage
aurait-il souffl Georges Rodenbach le titre de son roman ? moins que ce ne soit
lappellation vierge morte ( dode maegd , soit vierge morte en flamand) du
pote Ledeganck (1805-1847) qui ait retenu son attention.
Par un fait curieux, le dossier Berthe de Courrire a galement disparu de
linstitution psychiatrique o elle avait t interne. Comme des archives de la police de
Bruges ! Celle-ci avait pourtant retrouv les vtements de lgrie au domicile priv du
chapelain du Saint-Sang. Il faut prciser que la demi-mondaine, verse dans la Kabbale
et admiratrice inconditionnelle de Papus, stait taill une solide rputation de croqueuse
de soutane. Dans le mme contexte sulfureux, cette Berthe de Courrire, sous bien des
aspects, constitue un des rfrents de Hyacinthe Chantelouve, la femme fatale de L-
bas qui rvle Durtal l'existence d'un prtre brugeois clbrant des messes noires.
Pour l'anecdote, l'grie de Gourmont a prt ses formes gnreuses une Marianne
commande par le Snat. Le buste a conserv son affectation dorigine (illustration en
fin de chapitre). Llgante a galement servi de modle la statue colossale qui
dominait l'Exposition universelle de Paris de 1878. Dans un caveau du Pre-Lachaise,
elle forme dsormais avec ses deux amants un curieux triangle scell pour lternit : le
sculpteur Clsinger, son Pygmalion prfr, et le littrateur Remy de Gourmont qu'elle y
avait fait inhumer sans fausse honte peu avant sa propre disparition.
Dans Bruges-la-Morte, Rodenbach, qui tait fort li Huysmans, fait trs
certainement allusion ces affaires scabreuses ou rocambolesques, selon les convictions
de chacun :

On et dit [] un malfice du Diable, cette passion envahissante dont prsent il souffre comme dune
possession. Des histoires de satanisme, des lectures lui revenaient. Est-ce quil ny avait pas quelque
fondement ces apprhensions de pouvoirs occultes et denvotement ?
Et ntait-ce pas comme la suite dun pacte qui avait besoin de sang et lacheminerait quelque drame ?59

De faon plus allusive, presque subliminale, le pote de Bruges semble pointer du


doigt les agissements supposs du chapelain du Saint-Sang puisquil dcrit au dernier
chapitre la prcieuse relique comme lunique rubis possd du Saint-Sang . Ladjectif
possd , superflu dans le contexte, signifie proprit de quelquun ou domin
par une puissance occulte : il joue ici de toute son ambigut smantique. Rodenbach
use du mme type de calembours en voquant le triomphe des malins 60, en ralit le
public malicieux du thtre, et non des dmons ou de Satan, qui prend plaisir constater
les premiers signes de la fin du veuvage de Viane.

58
Histoires magiques, Ombres, Toulouse, 1994.
59
Bruges-la-Morte, Chap. 10. Surlign par l'auteur.
60
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
40

Plus loin, le romancier fait probablement rfrence au spiritisme trs en vogue dans
les salons parisiens, en dtaillant le dcor de la chambre de lpouse disparue : un
guridon, une autre photographie dans un cadre niell , ainsi que le lustre qui
miettait de son goupillon de cristal grelottant la bruine d'une petite plainte 61. Le
guridon, le lustre frmissant et le portrait du dfunt invoqu reprsentent autant de
poncifs des sances spirites. Il y insre galement un soupon de magie blanche
conforme aux enseignements de Papus ou de l'illuministe Martins de Pasqually :
lorsque Viane contemple sa comdienne habille comme la morte, il se fait la rflexion
que la magie a opr encore, mais rebours 62. L'adverbe encore prouve quil ne
sagit pas de la premire tentative dopration thurgique dans le chef du hros.
Joris-Karl Huysmans ne semble pas tre en reste de procds du mme acabit : dans
L-Bas, il cite un M. Popp , constructeur des horloges pneumatiques de la ville de
Paris. Or, la famille Popp, qui ditait Le Journal de Bruges, constituait le principal
relais affectif et littraire de Georges Rodenbach Bruges. Il y a sjourn de multiples
reprises. Enfin, Jane Scott est une chanteuse la voix diabolique 63, comme Berthe
de Courrire qui avait des dons rels pour le chant lyrique. Et, ds lAvertissement,
Bruges est prsente comme exerant une influence surnaturelle sur ses habitants.
Provocation des milieux occultistes parisiens ? Cest possible. Mais lon devine qu'en
1892 la place de Georges Rodenbach et de la perle des Flandres tait chauffe dans le
monde artistique.
Pour tre complet, la romancire et actrice anglaise Florence Marryat (1833-1899)
avait galement attir l'attention des occultistes sur Bruges par son rcit There is No
Death (Lovell-Coryell & co, New York, 1891) qui se passe dans une maison hante.

Berthe de Courrire en Marianne.

61
Bruges-la-Morte, Chap. 7.
62
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Surlign par lauteur. Il sagit probablement aussi dune allusion au roman
Rebours de Huysmans. Celui-ci pratiquait le spiritisme, loccultisme et la magie noire ou blanche.
63
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
41

8. Le parrainage occultiste de Bruges-la-Morte

Roman de gare64, thriller avant la lettre, pome en prose crit dans une langue
magistrale, mythe d'Orphe revisit, conte initiatique, Bruges-la-Morte offre une
pluralit de lectures qui continue de lui assurer un succs constant. Mais un examen
attentif du contexte historique, littraire et philosophique qui prvaut en 1892, lanne
de la parution de luvre, permet dexplorer de nouvelles pistes.
En 1877, de nombreux Francs-maons croyants prouvent un profond malaise faire
partie dun Grand Orient de France qui a l'intention de supprimer l'obligation de croire
en Dieu, en l'immortalit de l'me, ainsi que toute rfrence au Grand Architecte de
l'Univers, ou Dieu envisag comme principe crateur de toutes choses, pour faire du
progrs social et de la libert absolue de conscience un enjeu prioritaire. Dans les
annes qui suivent cette rupture avec la Tradition, on assiste en France, comme en
Belgique, une floraison de cercles, plus ou moins initiatiques et fantaisistes, articuls
autour du Graal et de l'Ordre du Temple, ou influencs par la Socit thosophique qui
fait redcouvrir les religions et la pense orientales.

Cest ainsi quau dbut des annes 1880 surgit un


personnage hors du commun qui dfraiera la chronique
pendant une bonne dcennie. Josphin Pladan (1858-
1918), surnomm le Sr (mage), se disait par son pre
lhritier spirituel des socits secrtes royalistes de
Toulouse, une ville qui, avec Paris et Lyon, est l'une des
capitales occultistes de lHexagone. Pladan tait
intimement convaincu de limminence du retour
triomphal du Grand Monarque qui devait restaurer la
dynastie des Bourbons et, si possible, ltendre au
monde entier dans un esprit de synarchie. Il souhaitait
galement le rtablissement de lautorit de la papaut
en France au dtriment de lglise gallicane en plein
essor. Son frre an, Adrien (1859-1885), initi par
Firmin Boissin, adepte de la Rose-Croix alchimique et
disciple dAntoine Fabre dOlivet, se trouvait la tte,
selon certaines sources, de la Rose-Croix de Toulouse65. Ce cnacle, apparu en 1850,
fusionnait les traditions cathare, sotrique, gnostique et alchimique du Midi.
64
Jean-Pierre Bertrand, par exemple, estime que Bruges-la-Morte est rductible un simple fait divers.
Son analyse est en ligne l'adresse suivante www.textyles.revues.org/1897
65
H. Spencer Lewis a t initi ... Toulouse en 1909 avant de fonder l'AMORC la branche amricaine du
mouvement rosicrucien.
42

Cest principalement le vicomte de Lapasse (1792-1867)66 qui aurait permis la rencontre


dterminante dans cette rgion de la tradition mystique, illuministe et symbolique
allemande avec les doctrines hermtistes mditerranennes. Toulouse tait galement
lun des berceaux de la no-Templerie de Genoude et Lourdoueix dont le Sr se
rclamait, non sans emphase67.
Par ailleurs, les Pladan sopposaient avec virulence aux valeurs galitaires de la
Rvolution franaise de 1789 et regrettaient la disparition des Bourbons qui avaient
incarn la monarchie de droit divin pendant deux sicles.
Sur ce terreau fertile, Josphin Pladan cre le 23 aot 1891 L'Ordre de la Rose-
Croix, du Temple et du Graal, en y souchant de faon marque loccultisme et la
kabbale. En ralit, il sagissait dune scission de LOrdre de la Rose+Croix
kabbalistique quil avait fond avec Guaita et Papus quelques annes auparavant.
Pladan estimait que ceux-ci accordaient une trop grande place aux cosmogonies indo-
asiatiques sous l'influence de la Socit thosophique d'Helena Blavatsky. Furent
proches du nouvel Ordre, l'un ou l'autre moment de leur carrire, des personnalits
artistiques aussi diverses que Fernand Khnopff, son fer de lance, Gustave Moreau,
Flicien Rops, Erik Satie, Georges Rouault, lmir Bourges, Antoine de La
Rochefoucauld, Saint-Pol-Roux, Jules Bois et Maurice Barrs. Et vraisemblablement
Claude Debussy.
Le Brugeois de cur et desprit Fernand Khnopff, le peintre ftiche de Pladan,
conut plusieurs dessins en rapport avec luvre littraire du Sr et de Rodenbach.
Ce nest donc srement pas un hasard sil crera plus tard le frontispice de Bruges-la-
Morte. Ajoutons que le hros du premier roman de Rodenbach, LArt en exil (1889),
sappelle Rembrandt, le mme que le titre de la premire plaquette de la srie La
Dcadence esthtique (1881) de Pladan.

La cration du nouvel Ordre donna lieu plusieurs


articles flatteurs dans le Figaro, l'organe parisien de la
vie politique, mondaine et artistique qui comptait
Rodenbach parmi ses correspondants rguliers en vue.
Le grand quotidien dcrt truchement officiel de
lOrdre (sic) par Pladan et dirig par Francis
Magnard, le ddicataire de Bruges-la-Morte, reproduisit
mme lintgralit du Manifeste de la Rose-Croix
Catholique, preuve de lengouement de son lectorat
pour le sujet. En mal de papiers scandale, intrigu par
le sujet ou tlguid par un de ses collaborateurs ou son
directeur en personne, le journal avait galement demand au Sr de rvler en primeur
pour ses abonns les arcanes de cette manifestation mystico-artistique appele
Salons de la Rose+Croix.

66
Diplm de la Facult de Mdecine de Paris, il tait peut-tre de la mme promotion que Constantin
Rodenbach (1791-1846). Des recherches sont ncessaires pour tayer ce rapprochement.
67
Grard Galtier, Maonnerie gyptienne, Rose-croix et no-chevalerie, d. du Rocher, Paris, 1989,
p. 219-244.
43

Mais qui tait le ddicataire de Bruges-la-Morte, dont le nom est tomb dans
loubli ? Francis Magnard tait n Bruxelles (1837-1894) dun pre franais et dune
mre au patronyme flamand, Devits. Cet employ des Contributions directes stait trs
vite reconverti dans le journalisme en collaborant ds 1859 au Gaulois et La Causerie.
Quatre ans plus tard, il entrait au Figaro pour devenir un proche du clbre Hippolyte
de Villemessant (1810-1879). Ce dernier lui confiera de son vivant la direction du
quotidien qui faisait et dfaisait lopinion dans les milieux de droite. Magnard tait, non
sans paradoxe, un positiviste militant. Pourtant, cest lui qui a rgl, soulignons-le de
nouveau, lensemble des frais funraires de lcrivain lgitimiste et occultiste Villiers de
lIsle-Adam, linspirateur de Rodenbach. Le compositeur Albric Magnard est son fils.
Le 23 aot 1891, Pladan avait publi les statuts de son Association de lOrdre du
Temple et de la Rose+Croix au Journal officiel. Son objectif visait magnifier la
beaut et faire corrusquer lidal , ainsi qu organiser des expositions artistiques
fondes sur ces valeurs pour le moins ambitieuses. Il agissait en collaboration avec
Antoine de La Rochefoucauld, le bailleur de fonds des Salons de la Rose+Croix, ces
somptueuses manifestations mondaines, Gary de Lacroze et lcrivain lmir Bourges.
Rodenbach a ctoy ce dernier durant toute sa carrire tant au Grenier des Goncourt que
chez Mallarm en villgiature Vulaines-sur-Seine68.

Bien qu'il ft plac sous la triple bannire des Rose-Croix,


des Templiers et du Graal, l'Ordre instaur par Pladan
ntait peut-tre pas une socit secrte ou discrte confrant
linitiation au sens rigoureux du terme. Il aurait davantage
t question dun cnacle qui s'efforait de rassembler des
artistes de toute l'Europe. Son but ? Restaurer le culte de
l'idal grce aux manifestations publiques des Salons de la
Rose+Croix Paris. Son fondateur le dfinit d'ailleurs
comme une confrrie de charit intellectuelle, consacre
l'accomplissement des uvres de misricorde selon le Saint-
Esprit, dont il s'efforce d'augmenter la Gloire et de prparer
le Rgne 69. Avec une prdilection pour le gnosticisme et
lvangile de Jean qui accorde une place centrale la
Lumire et au Paraclet. Ordre initiatique ou non, il convient
toutefois d'insister sur le fait que Josphin Pladan est repris
comme Rgent de l'OSMTH d'inspiration templire (Ordo
Supremus Militaris Templi Hierosolomytani) partir de 1892, l'anne de la parution de
Bruges-la-Morte et du premier Salon70.
Ce Salon de la Rose+Croix rencontre un vif succs de foule. Soixante crateurs y
participent et vingt mille Parisiens, curieux et esthtes, se pressent pour dcouvrir la
modernit artistique au son du prlude de Parsifal jou aux trompettes. Remy de
Gourmont qualifie ce premier Salon de grande manifestation artistique de lanne .
68
J.-H. Rosny an, Torches et Lumignons : souvenirs de la vie littraire, ditions La Force franaise,
Paris, 1921, p. 77-83.
69
Journal officiel, Constitution de la Rose-Croix, le Temple et le Graal, Paris, 1893, article 1, p. 21.
70
Marie Delclos et Jean-Luc Caradeau, Mystres de l'Ordre du Temple, Trajectoire, Paris, 2011, p. 359.
44

Le Suisse Carlos Schwabe (1866-1926) en conoit laffiche inaugurale. Celle-ci, sur


fond bleu, la couleur mystique par excellence, montre trois femmes qui voquent une
hirarchie ternaire de l'humanit. La premire est entrave dans des eaux glauques et
contemple un escalier sem de lys blancs et de roses, qui conduit vers la lumire. Cette
premire femme allgorise l'Humanit aspirant une vie meilleure, mais encore enlise
dans le monde de la matire. La deuxime, dbarrasse de ses chanes, en gravit la
premire marche, un lys la main. Elle reprsente l'initie en route vers l'Illumination.
La troisime, inonde de lumire, reoit au creux de la paume un cur divin. Elle
symbolise la matrise de celle qui se trouve enfin relie aux sphres clestes.
Dans son tude consacre au compositeur Erik Satie, Anne Rey fournit des dtails
sur l'importance du chiffre trois pour Pladan, ainsi que sur l'organisation de son Ordre
qui semble malgr tout avoir possd un caractre initiatique :

Quel sens attribuer ce code chiffr, sinon celui que suggre le symbolisme trinitaire de la secte
Rose-Croix ? Culte de la troisime personne divine [note : l'Esprit Saint]. Rgles de l'ordre, exigeant la
prononciation de trois vux, distinguant trois grades (cuyers, Chevaliers, Commandeurs) et donnant
lieu, suivant le degr d'initiation, trois types d'activits : celle de la confrrie des uvrants (attachs la
Rose-Croix elle-mme), celle de l'assemble des volontaires (qui ont accs au Temple) et celle du collge
des Croyants (gardiens du Graal). Trois qualits orthodoxes : la Beaut, la Charit, la Subtilit (sic)71.
Et des sances runissant les initis en nombre fixe : soixante-trois72.

Une lettre de Pladan Erik Satie, date de mars 1892, la priode du premier Salon,
met en avant les thmes fondamentaux de sa pense, savoir la Rdemption par la
perfection de l'uvre d'art, le Graal et Parsifal73 :

En toi, je le proclame hautement, mon Frre, sur les sommets o nous planons, prs du mystre infini de
la Rdemption par la Beaut, prosterns avec nos Frres devant le Graal ineffable et salvateur, en toi
revit l'esprit de Parsifal.

Un mois avant le premier Salon, Bruges-la-Morte parat en feuilleton dans le Figaro,


ce qui semble indiquer un lien intellectuel entre les aspirations politiques de Pladan et
le rcit de Rodenbach. En effet, le journal conservateur tait depuis longtemps le
principal canal de diffusion des ides lgitimistes mme si dans les annes 1890 il tait
davantage libral et modr tout en s'efforant de conserver son lectorat aristocratique et
bourgeois74. Rappelons que la IIIme Rpublique na pas vingt ans en 1892. Ses
dtracteurs lavaient bien vite surnomme la gueuse . Mme si le 18 novembre 1890,
le cardinal Charles Lavigerie, archevque d'Alger, avait appel les catholiques et les
monarchistes, conformment aux recommandations du pape Lon XIII, se rconcilier
avec la Rpublique laque. Les extrmistes de tous bords entretiendront toutefois leurs
polmiques vhmentes jusqu la sparation complte de lglise et de ltat qui
interviendra en 1905.

71
Il faudrait lire sublimation , transfiguration ou transcendance .
72
Anne Rey, Satie, Seuil, Paris, 1995, p. 42.
73
Correspondance presque complte d'Erik Satie, runie et prsente par Ornella Volta, Fayard/Imec,
Paris, 2001, p. 28. Surlign par l'auteur. Satie rompra avec Pladan en aot 1892.
74
Dans Le Journal de Bruxelles du 14 mars 1892, Rodenbach consacre un long article au Salon, non
dpourvu d'ironie. Le texte est en ligne sur le site www.bruges-la-morte.net
45

Pladan, on la vu, tait issu dune famille traditionaliste violemment hostile aux
valeurs de progrs social et politique vhicules par la bourgeoisie montante. Fidle
lglise catholique et lautorit du pape, le courant royaliste sintressait paralllement
la Tradition sotrique chrtienne. Joseph de Maistre (1753-1821), le matre admir de
Baudelaire, et Louis de Bonald (1754-1840) en taient les principaux penseurs. Aprs la
rvolution de juillet 1830, les lgitimistes commencrent har cette monarchie
constitutionnelle dans laquelle ils ne retrouvaient plus les repres de lAncien Rgime.
Cette situation provoqua une opposition virulente et incessante au pouvoir en place,
relais des aspirations dmocratiques, donc vulgaires et condamnables, et de la
bourgeoisie triomphante qui selon eux se berait dillusions positivistes. Autour de
1880, Jules Barbey dAurevilly (1808-1889), un ami de Rodenbach qui lui avait
consacr un article logieux, en portait firement la bannire dans le monde littraire. Il
nest pas sans intrt de noter ici que lauteur des Diaboliques a prfac avec finesse le
premier livre de Pladan, Le Vice suprme, mme sil navait pas abandonn tout esprit
critique par rapport son jeune et extravagant confrre.
Les lgitimistes prnaient donc un retour aux valeurs ancestrales dans lattente de
lavnement du Grand Monarque incarn par le comte de Chambord (1820-1883),
Henri V, Henri-Dieudonn de Bourbon, surnomm L'enfant du miracle 75, suivant
l'expression romantique d'Alphonse de Lamartine. Tel le Christ, lhritier du trne
navait-il pas t baptis dans le faste avec l'eau du Jourdain rapporte de Terre sainte
par Franois-Ren de Chateaubriand ! Mais la mort de ce dernier reprsentant de la
branche ane des Bourbons en 1883, un certain nombre de ses partisans versrent par
dpit dans le millnarisme, voire loccultisme le plus dlirant. Rejetant le monde
moderne et son rationalisme exacerb, ils se rfugirent dans lpoque
prrvolutionnaire, cet ge dOr dont ils devinaient quil tait jamais surann.
Les plus acharns, dont Adrien Pladan, se rallirent la cause du fils de Naundorff, cet
aventurier qui stait fait passer pour un Louis XVII miraculeusement chapp de la
forteresse du Temple. Je me dois toutefois de prciser que le courant occultiste,
lorigine, tait davantage port par les partisans dun socialisme messianique.
Le texte dfinitif de Rodenbach, achev fin 1891, parat le 20 mai 1892 chez
Flammarion. Par rapport la version publie en feuilleton, lauteur a ajout deux
chapitres, le sixime, consacr lide centrale de la ressemblance et du choix
amoureux, et le onzime o, pris de remords, Viane va se recueillir devant la chsse de
Sainte Ursule lHpital Saint-Jean. Ainsi que l'Avertissement qui fournirait la cl de
lecture allusive du roman. Il se fait que Camille Flammarion (1842-1925), le frre de
lditeur de Bruges-la-Morte, Ernest Flammarion, ntait autre que le fondateur de la
Socit astronomique de France. Ctait un membre minent de la Socit Alchimique
de France. Passionn de sciences occultes, il avait rejoint lOrdre martiniste fond par
Papus. On lui doit entre autres La mort et son mystre76 o il passe au crible scientifique,
selon ses critres, les tmoignages de phnomnes paranormaux prouvant l'existence
d'un monde invisible o l'me s'affirme dans sa vrit et son autonomie. Le second
75
Le duc de Berry, Dauphin de France, avait t la victime dun attentat politique (13 fvrier 1820) peu
avant la naissance du futur comte de Chambord (29 septembre 1820).
76
La mort et son mystre, Jai Lu, Paris, 1974.
46

volume de cet ouvrage, qui prfigure les thses contemporaines sur la Near Experience
Dead, comprend une partie intitule Les doubles des vivants : apparitions
exprimentales, un thme en harmonie avec celui de Bruges-la-Morte. Il recense
galement les demeures parisiennes touches par des vnements spirites dans Les
Maisons hantes, une tude qui est encore dune lecture agrable. Il faut dire que
lpoque voit le philosophe Henri Bergson et les physiciens Marie et Pierre Curie
invoquer les esprits au moyen dune table tournante ! la mme priode, les techniques
denregistrement du son, l'invention du phonographe, mais aussi de limage anime,
grce aux travaux des Frres Lumire (1894), saffinent toujours plus, favorisant de
nombreuses supercheries qui bouleversent les plus crdules.
Nous avons dcouvert que, lors de son premier sjour Paris, Georges Rodenbach a
frquent les Hydropathes puis le Chat noir qui rassemblait tout ce que Paris comptait
dcrivains occultistes. On y croisait rgulirement les jeunes Maurice Barrs et
Stanislas de Guaita. Et surtout le Docteur Papus, de son vrai nom Grard Encausse
(1865-1916). Ce dernier, aprs un bref passage par la Socit thosophique, juge
excessivement tourne vers l'Inde et l'Asie, fonde en 1887 un groupe d'tudes
sotriques o collaborent les principaux occultistes de l'poque, tels Stanislas de
Guaita, Pladan, Sdir, etc. Papus cr galement la fameuse revue LInitiation, qui
paratra jusquen 1914, ainsi que Le Voile d'Isis. Avant d'avoir atteint ses trente ans, il a
dj publi le Trait lmentaire de Science occulte, La Kabbale : tradition secrte de
l'Occident, le Tarot des bohmiens, Le Trait lmentaire de Magie pratique et de
nombreux titres sur les sujets les plus divers.
Papus, avec Stanislas de Guaita et Julien Lejay, fonde en 1888 lOrdre kabbalistique
de la Rose-Croix. Guaita est nomm Prsident du Conseil des Douze dont seulement six
membres sont connus du monde profane : Papus, Barlet, Victor-mile Michelet,
Oswald Wirth, Pladan et Sdir. Les autres font partie de ce que lOrdre appelle, non
sans emphase, les Suprieurs inconnus . Par dfinition, ceux-ci sont rests anonymes
pour les chercheurs contemporains. moins quil ne sagisse de Matres spirituels et
mythiques linstar de Christian Rosenkreutz.
Leur projet consiste restaurer la tradition occidentale et transformer loccultisme
en une science place sur un pied dgalit avec celles qui sont enseignes ...
luniversit. Les courants martinistes et rosicruciens constituent la pierre angulaire de
leur cole sotrique. Grce la revue LInitiation, lOrdre rencontre rapidement un
succs de curiosit auprs de llite intellectuelle parisienne77.
En rsum, voici les objectifs essentiels dans le cadre de cette tude du nouvel
Ordre, selon sa Constitution secrte conue, entre autres, par Stanislas de Guaita :

En apparence (et extra), la Rose-Croix rnove est une socit patente et dogmatique pour la diffusion de
loccultisme. En ralit (et intus) cest une socit secrte daction pour lexhaussement individuel et
rciproque ; la dfense des membres qui la composent ; la multiplication de leurs forces vives par
rversibilit ; la Ruine des Adeptes de la Magie noire (sic), et enfin la lutte pour rvler la thologie
chrtienne les magnificences sotriques dont elle est grosse son insu78.
77
Il convient de signaler que Georges Rodenbach na crit aucun article pour cette revue martiniste.
Du moins sous son vrai nom.
78
Surlign par l'auteur.
47

L'accent est mis sur les phnomnes paranormaux et l'sotrisme chrtien, la gnose.
Dans un article en ligne79, lcrivain Jean-Pierre Bonnerot, prsident de la Socit des
Amis de Josphin Pladan, a rsum les thmes mtaphysiques qui rassemblent Papus
et le Sr, en dpit de leur rivalit gotique :

Pladan est un gnostique chrtien, cest--dire que selon les dispositions du triptyque habilement
synthtis par Papus, il est pos comme axiomes :
la Chute a t universelle et la Rintgration le sera aussi,
lhomme est lagent divin de cette Rintgration,
ltre pervers lui-mme sera rintgr par lAmour.
Dans la mesure o le principe dglise Intrieure est inhrent lsotrisme chrtien, expos par
Lopouckhine et cet autre ouvrage anonyme le Rgne de lEsprit Pur, il tait vident que Pladan,
dpositaire de relles filiations agisse, en sensibilisant dabord par le Tiers Ordre ceux qui avaient pour
vocation de manifester dans le visible, le Mystre de lIncr, les Artistes ; nous entrons dans la thologie
de la Lumire et de licne.

Peu de temps aprs la parution de Bruges-la-Morte, LOrdre


Kabbalistique de la Rose-Croix, que Pladan avait quitt avec
fracas lanne prcdente, dcide de repartir sur des bases plus
saines. Papus est nomm le 5 juin 1892 membre de la Chambre
de direction du Suprme Conseil de la Rose-Croix et Dlgu
gnral de lOrdre . Le 5 juillet, il reoit son diplme de docteur
en Kabbale . Stanislas de Guaita est reconnu comme fondateur de
lOrdre et dsign Directeur vie de la Rose-Croix et de son
Suprme Conseil. Chaque membre est tenu de fournir un travail de passage au grade
suprieur : celui de Papus portait sur Isis, son nom et ses mystres. Le martinisme la
mode parisienne de Papus, malgr ses outrances et ses errements, son bric--brac Belle
poque, a favoris la pleine rsurgence au 20me sicle de l'Ordre martiniste et de
lObdience maonnique du Rite cossais Rectifi tendance christique, ainsi que de
socits rosicruciennes contemporaines qui ont depuis lors la cote aux tats-Unis.
Il est certain que Rodenbach tait bien introduit dans les milieux occultistes
parisiens, dfaut dy militer activement. Cest tellement vrai quil en tirera parti pour
exercer une influence considrable au sein du cercle littraire brugeois Excelsior ! En
effet, en dpit de la prsence croissante du mouvement flamand qui infiltrait des
associations de la ville privilgiant encore et toujours le franais comme langue de
culture au lieu du nerlandais, Georges Rodenbach russit le tour de force de faire venir
de Paris llite culturelle dans une cit trangre, provinciale et difficile daccs. Cest
ainsi que Bruges vit dfiler le Sr Pladan en chair et en os, Stphane Mallarm, qui
discourut de Villiers de lIsle-Adam, le rosicrucien et lcrivain nationaliste Maurice
Barrs, par ailleurs ami denfance de Stanislas de Guaita, Louis Petit de Meurville, le
secrtaire particulier de Papus, mais galement l'auteur de Lsotrisme dans lhistoire80
(sa confrence eut lieu le 20 fvrier, soit une semaine aprs la parution de Bruges-la-
79
Source : www.esoblogs.net/3325/josephin-peladan-par-jean-pierre-bonnerot
Surlign par l'auteur. C'est ce qui semble relier Pladan Rodenbach : la gnose chrtienne.
80
Ce titre est clairement un dmarquage d'un titre de Victor-mile Michelet, De l'sotrisme dans l'Art
(Librairie du Merveilleux, Paris, 1890). Michelet m'apparat comme le personnage central qui unit dans
une mme perspective le symbolisme littraire de Villiers, Mallarm, Maeterlinck et Rodenbach.
48

Morte dans Le Figaro), Catulle Mends, le premier disciple dliphas Lvi, et Jules
Bois (cf. son ouvrage Le mysticisme Paris publi en 1895). Le 7 novembre 1892, le
spectacle haut en couleur du Sr Pladan, venu tout spcialement voquer Le Mystre,
lArt et lAmour selon la doctrine des Rose+Croix, a bien entendu bahi laustre cit
flamande, comme la relat Le Journal de Bruges, non sans ironie :

Le Grand Matre de la Rose+Croix est descendu avant-hier matin en notre ville. La tte prophtique du
seigneur Pladan, avec son nimbe de cheveux et sa barbe messianique, son vtement de chevalier
prgrinant du Graal, nont pas manqu de faire sensation dans nos rues, sur nos places, partout o le
mage nouveau a port ses pas.

Le 14 janvier 1889, Georges Rodenbach avait eu lhonneur dinaugurer un cycle de


confrences franaises par une tude consacre Quelques Femmes de Lettres.
Quelques mots propos du sige du Cercle Littraire Excelsior ! La brasserie
restaurant La Civire dOr, situe au n 33 du Markt (Grand-Place), occupe
lemplacement dune des rares maisons intra-muros (31 33) que les historiens locaux
attribuent avec certitude lOrdre du Temple. Les deux immeubles taient jadis lous
par la puissante corporation des poissonniers de la ville, comme le montrent les effigies
en faade de Pierre et Andr, leurs saints patrons. Ce Vismarkt (March au poisson) a
t longtemps confondu avec celui qui se trouve derrire le palais du Franc de Bruges.
Autre concidence (?) : en 1894, un caf lenseigne du Chat noir (qui survcut sous
son nom traduit en nerlandais, De zwarte Kat) rassembla Bruges les artistes et la
bohme du coin.
Villiers de lIsle-Adam, lcrivain de prdilection de Rodenbach, avait lui-mme des
racines tragiques Bruges. Il descendait de Jehan Villiers de lIsle-Adam, marchal de
France, gouverneur de Paris et l'un des premiers chevaliers de la Toison dOr. Il prit de
mort cruelle dans la cit flamande le 22 mai 1437 en dfendant le duc de Bourgogne
Philippe le Bon, tomb dans un traquenard tendu par ces ternels rebelles que sont les
Brugeois. Le souverain fit inhumer son compagnon darmes dans la cathdrale Saint-
Donat. Une fois la ville soumise, il ordonna la clbration dune messe d'expiation
perptuit tous les 22 mai en prsence des magistrats de la municipalit et il transforma
en chapelle ddie la mmoire du Sire de lIsle-Adam la Porte de la Bouverie qui avait
permis au duc de prendre la fuite. L'ouvrage dfensif, que les sans-culottes avaient ce
titre dclar bien national, fut dmantel en 1863. Villiers lui-mme avait tenu voir
lendroit prcis o tait tomb son glorieux anctre
Comme pour appuyer cette ide de cit lue par les occultistes parisiens, grce au
probable intrt de Villiers, mais surtout aux romans sulfureux de Joris-Karl Huysmans
et de Georges Rodenbach, le Sr Pladan dcrta que les frres Daveluy, tablis le long
du clbre Quai Vert (Groenerei en nerlandais) Bruges, seraient dsormais les
Imprimeurs de l'Ordre de la Rose+Croix, du Temple et du Graal.
Le mage y publia en 1894 Les XI chapitres Mystrieux du Spher Bereschi du
Kalden Mosch rvls par le Sr Pladan (sic). La mme anne, c'est toutefois chez
Chamuel, Paris, que Pladan fit diter une synthse des dix premiers tomes de son
thope sous le titre gnrique La Queste du Graal. Aprs cet adoubement brugeois,
49

plusieurs ouvrages en rapport avec l'art idaliste sortirent des presses de Daveluy,
notamment ceux du Matre symboliste belge Jean Delville (1867-1953), fondateur du
Salon dArt idaliste qui sinscrivait dans la continuit des manifestations artistiques de
Pladan. Celui-ci lavait surnomm Premier Consul de la Rose-Croix en Belgique
aprs le dsistement prudent de Fernand Khnopff. Chez Daveluy, le peintre fit paratre
en 1895 Dialogues entre nous. Argumentations kabbalistique, occultiste, idaliste. Plus
tard, Jean Delville devint lanimateur de la Socit belge de thosophie avant de
rejoindre la Franc-maonnerie o il sera un jour le Vnrable du plus clbre atelier du
Grand Orient de Belgique Les Amis philanthropes. Et c'est encore Jean Delville qui
rdigera la notice acadmique de son confrre Fernand Khnopff dcd en 1921...
Il convient ici de remarquer que la Belgique avait abrit une Imprimerie de lOrdre
du Temple , qui diffusa en 1840 les statuts dun Ordre restaur. Cette mouvance se
situait dans la ligne de Fabr-Palaprat, le crateur de la Maonnerie no-templire dont
jai dj parl au chapitre 281. Le fondateur prtendait dtenir une charte secrte de
transmission templire, dite de Larmnius, le successeur mythique de Jacques de Molay.
Celle-ci contenait une liste ininterrompue de Grands Matres jusquau 19me sicle.
Fabr-Palaprat stait bien entendu autoproclam le dernier descendant de cette
tradition initiatique. Il semble que cette socit ait influenc les frres Pladan, si
lon se rfre Robert Vanloo, spcialiste de la question 82. Le cercle occultiste Kumris,
branche belge du Groupe indpendant dtudes sotriques83, intimement li aux
Khnopff, en aurait t le dpositaire. Toujours en Belgique, un Secrtariat international
de lOrdre du Temple sigea Bruxelles de 1894 1934.
Enfin, une lettre de Pladan, crite Bruges le 26 mai 1898, nous apprend de faon
plutt surprenante que le mage, bien que largement discrdit par ses outrances, avait
conserv des contacts troits et amicaux avec Rodenbach jusqu la disparition prcoce
de celui-ci. Il y annonait son retour prochain la Tour du Nord de Notre-Dame de
Paris o il esprait trouver linvitation promise par le romancier belge qui venait de
publier Le Carillonneur (1897)84. Pour confirmer cette connivence avec le Sr,
soulignons que Georges Rodenbach citait dj Pladan et son uvre dans sa confrence
sur Le pessimisme dans la Littrature prononce le 13 avril 1887 pour le compte des
Matines littraires, artistiques et scientifiques. Cest dire si lamiti qui liait les deux
artistes tait, contre toute attente, ancienne et fidle quoique nuance85

81
Le prince Joseph de Chimay (1808-1886), une famille laquelle Rodenbach tait trs li, ne ft-ce que
par son amiti avec la comtesse Greffulhe, ne lisabeth de Riquet de Caraman-Chimay, a t l'un des
Grands Matres de ce no-templarisme (1840). La comtesse, elle-mme frue d'sotrisme, est l'un des
modles de la duchesse de Guermantes de Proust qui disait d'elle : Le rire de Mme Greffulhe s'grne
comme le carillon de Bruges. Elle envoya une gerbe d'iris en apprenant le dcs de Rodenbach.
82
Robert Vanloo, LUtopie Rose-Croix, du XVIIe sicle nos jours, Dervy, Paris, 2001.
83
Joanny Bricaud, Huysmans : Occultisme et Satanisme, Bibliothque Chacornac, Paris, 1913. Le texte
est en ligne. Bricaud y affirme que Joris-Karl Huysmans, l'un des plus anciens et des plus fidles amis de
Georges Rodenbach, frquentait la mme poque ce groupe sotrique fond par Papus.
84
Christophe Beaufils, Josphin Pladan : 1858-1918 : Essai sur une maladie du lyrisme, Jrme
Million, Grenoble, 1993, p. 423, n. 298.
85
Rodenbach devait lui consacrer un article intitul Le retour du Sar Pladan dans le journal belge Le
Patriote des 8-9 mars 1897. La tour nord de la cathdrale est dite de l'alchimiste . Il s'agit sans doute
d'un simple clin dil littraire.
50

9. Le choix des noms

Rsumons encore une fois l'intrigue de Bruges-la-Morte. Hugues Viane, fuyant une
ville cosmopolite , probablement Paris, s'est fix au Quai du Rosaire Bruges. Il y
mne, avec sa pieuse servante, une vie calme et retire, cultivant sa douleur dans le
souvenir de son pouse disparue. De celle-ci, il a conserv dans un coffret de cristal une
tresse blonde quil vnre chaque jour. Ce n'est pas au hasard qu'il a choisi Bruges.
Personnage principal et omniprsent, la cit s'associe son chagrin, s'assimile mme
la morte. Un soir, la sortie de Notre-Dame, Hugues rencontre une jeune inconnue dont
la ressemblance avec la dfunte le remplit de stupeur. Il la prend en filature jusqu'au
Thtre. L, il dcouvre que Jane Scott joue le rle dune danseuse dans Robert le
Diable de Meyerbeer. En devenant son amant, il espre retrouver le bonheur qu'il a
connu avec sa compagne. La ville austre lui reproche cette liaison scandaleuse...
Le rcit se termine en tragdie. Lors de la Procession du Saint-Sang, Hugues Viane
trangle la comdienne avec la chevelure quelle a, sans le savoir, profane.
Le thme du sosie fminin constitue un poncif de la littrature du 19 me sicle.
Jpinglerai plus spcialement Lve future de Villiers de lIsle-Adam qui est sans
conteste le matre penser de Georges Rodenbach. Il sagit dun roman prcurseur de la
science-fiction, dont lintrigue sapparente un Bruges-la-Morte reculons. Le hros,
un aristocrate anglais, est perdument amoureux d'une cantatrice la beaut
miraculeuse, mais dont l'intelligence est dune platitude exasprante. Il lui vient lide
de demander au clbre inventeur Thomas Edison de concevoir une crature mcanique
qui serait en tous points le double physique de sa bien-aime, le raffinement en plus.
Une illusion parfaite qui relguerait son dcevant modle aux oubliettes. Il sagit dans
ce cas dune ascension vers la femme idale, alors que Bruges-la-Morte raconte la
descente aux enfers dun homme qui a bafou son amour mystique, les deux rcits
sarticulant autour de la thmatique de limpossible fusion de l'idal et de la ralit, de
lternel retour. Lve future a t publie en 1886, six ans avant la nouvelle de
lcrivain belge86.
Une des originalits de Rodenbach consiste faire de Bruges le personnage
envahissant du roman, qui influence et dtermine laction. Ce procd littraire drive
de la thorie des correspondances de Baudelaire : la nature dite inanime participe de
la nature des tres vivants et, comme eux, frissonne dun frisson surnaturel et
galvanique 87. Cette conception se trouve en germe dans la posie de Novalis.

86
Villiers de l'Isle-Adam, Lve future, dition tablie par Nadine Satiat, Flammarion, coll. GF-
Flammarion, Paris, 1992. La Chevelure de Maupassant ouvre la mme perspective. Le texte est en ligne.
87
Charles Baudelaire, Prface aux Histoires extraordinaires de Poe, Michel Lvy, Paris, 1856.
51

Par le nom, on connat l'homme , disait la Dame Veuve Perceval. Dans la Vita
nova, Dante estimait que le nom est la consquence des choses . Nomen Omen, le
nom est un prsage , proclamaient dj les Romains. Le surnom rsume la destine
renchrit Villiers dans son conte Le Chant du Coq. Dans toute la tradition sotrique et
principalement kabbalistique, le nom revt une importance fondamentale et sacre88.
Rodenbach semble avoir donn une valeur symbolique ou allgorique aux
personnages de Bruges-la-Morte. Il en fera un vritable systme onomastique dans son
roman Le Carillonneur (1897). Le nom du hros, Joris Borluut, en constitue lexemple
le plus manifeste. Joris est la traduction nerlandaise de Georges, le prnom de
Rodenbach. Borluut est le patronyme dune famille qui sest toujours battue pour
lautonomie de la Flandre. La donatrice du polyptyque de LAgneau Mystique des frres
Van Eyck conserv dans la cathdrale de Gand, la ville denfance du pote, portait ce
nom illustre. Faut-il prciser que ce chef-duvre mdival est dune densit
symbolique exceptionnelle en matire dsotrisme chrtien ? 89 Dune faon gnrale,
Rodenbach naltre pas les noms signifiants. Ce qui exclut, selon moi, lhypothse de
voir en Viane une troncation de Viviane, la fe arthurienne, comme lont avanc certains
exgtes. Il nutilise jamais les riches possibilits de lanagramme : Viane ne crypte pas
vaine ou le mot latin vinea qui signifie vigne et qui aurait pu renvoyer au
bguinage de Bruges appel galement Bguinage de la Vigne . Villiers et
Huysmans, quoique de faon moins systmatique, ont eux-mmes recouru aux procds
onomastiques chers Rodenbach (cf. Annexe 1 consacre au Carillonneur).
Ces prliminaires mautorisent mettre les simples suppositions qui suivent.
Le veuf inconsolable se nomme Hugues Viane. Voici une tentative dexplication qui
permet de lier le roman la cause lgitimiste, la pointe du combat politique de Pladan
et dans une moindre mesure du Figaro dont Rodenbach tait lune des meilleures
plumes. Lors de mes premires recherches sur cette thmatique90, javais pens, compte
tenu des racines occitanes et de lintrt marqu pour le catharisme de la famille
Pladan, que ce patronyme tait associ Viane, un petit village perdu dans les
montagnes du Tarn, une rgion qui avait connu tant la croisade albigeoise que les
maquis protestants..Sans liminer totalement ce premier rapprochement audacieux, force
est de considrer que linterprtation la plus plausible est la suivante : Viana, ou Viane
en franais, est une bourgade situe au nord de lEspagne, aux confins de la Navarre.
Idalement place sur le chemin franais du plerinage de Saint-Jacques-de-
Compostelle, elle possde un imposant difice ddi Sainte-Marie. Csar Borgia, le
modle du Prince de Machiavel, mais aussi le fils du pape Alexandre VI et le frre de la
voluptueuse Lucrce, y est inhum. En 1423, Charles III le Noble avait fait de la
Principaut de Viana l'apanage exclusif du fils an du roi de Navarre.

88
Dans un article du Journal de Bruxelles (25 aot 1890), Rodenbach crit: il ny a rien de plus vrai et
de plus dcisif que les noms.
89
Initialement, la cathdrale tait ddie Saint-Jean. Le chef-duvre fut inaugur le jour de la Fte du
martyre de l'vangliste (6 mai 1432) dans la chapelle Veydt o se trouve par concidence le mausole du
chanoine Ferdinand de Brunswick-Lunebourg. Son parfait homonyme est l'origine du dveloppement de
la Maonnerie templire.
90
Jol Goffin et al., Georges Rodenbach ou la lgende de Bruges, Muse dpartemental Stphane
Mallarm, Vulaines-sur-Seine, 2005, p. 44.
52

Dans le contexte historique du roman, le hros de Bruges-la-Morte voquerait le


deuxime titre du roi Henri IV, prince de Viane 91, attribu lhritier de Navarre.
Descendant de Saint Louis par la branche cadette, grce au jeu des alliances, le Vert
galant sera le premier Bourbon monter sur le trne de France aprs avoir pniblement
rconcili catholiques et protestants. Par la suite, ce titre sera toujours port par le
Dauphin. Il existe un autre prince de Viane, sans doute moins clbre que le premier :
l'hritier de Navarre, Gaston, vicomte de Castelbon. Celui-ci possde la particularit
davoir obtenu la main de la sur du roi Louis XI, Madeleine de France, en rcompense
de la bravoure de son pre, Gaston IV de Foix-Grailly qui avait russi lexploit de
reprendre la Guyane aux Anglais sous le rgne du vellitaire Charles VII. Lquivalent
mridional de Jeanne dArc en quelque sorte. Aprs Waterloo et la restauration des
Bourbons, le nouveau rgime remettra l'honneur le bon roi Henri IV, toujours
populaire dans les chaumires, afin de concurrencer la mythologie de l'Empire. C'est
pour cette raison que le comte de Chambord avait t prnomm Henri.
Pour appuyer mon hypothse, jajouterai que le personnage ftiche de L-Bas,
voqu au chapitre 7, sappelle Durtal. On le verra voluer tout au long des ouvrages de
Joris-Karl Huysmans, passant de lengouement pour le satanisme et loccultisme la foi
chrtienne la plus contemplative. Il sagit en ralit dun double romanesque de
lcrivain tourment. Durtal est galement le toponyme dun village de lAnjou, fief de
la Maison de La Rochefoucauld. Le plus beau nom de France , selon Pladan.
Or, Antoine de La Rochefoucauld, fervent lgitimiste, est le principal, sinon lunique,
bailleur de fonds des premiers Salons de la Rose+Croix. Mme si le docteur de Lzign,
lui-mme originaire de lAnjou, a confi sur le tard avoir souffl le nom de ce village
Huysmans aprs avoir parcouru des yeux une banale carte de France. Il est permis de
mettre en doute ce tmoignage tardif quand on sait que ce Lzign a t un dignitaire de
lOrdre Kabbalistique de la Rose-Croix fond par Guaita et Papus92.
Pladan lui-mme a crit un roman intitul Le Dernier Bourbon (1895) qui entremle
les prtentions dynastiques du comte de Chambord et la jeunesse de lauteur. Dans le
contexte de l'anne d'dition de Bruges-la-Morte, il est surprenant de dcouvrir que la
Bibliographie mthodique de la Science occulte (Chamuel, Paris, 1892), publie sous la
direction de Papus, annonce la parution du Dernier Bourbon en mai 1892, soit au mme
moment que le rcit de Rodenbach, mais trois ans avant sa disponibilit effective en
librairie. Plusieurs acteurs de lOrdre fond par Pladan y jouent un rle en vue,
sopposant au projet de sparation des glises et de ltat qui trouvera son
aboutissement lgislatif en 1905.
En janvier 1881, Villiers de lIsle-Adam, lcrivain de prdilection de Rodenbach,
avait t candidat lgitimiste de Paris dans la 1re circonscription du XVIIme
arrondissement : Sans me faire dillusion sur lissue de la lutte, jacceptai par
dvouement et par devoir tant de ceux, dailleurs, qui, indiffrents par tradition aux
victoires faciles, ne se refusent jamais lhonneur dun combat o la dfaite est
91
Peu avant la rdaction de Bruges-la-Morte, G. Desdevises du Dezert avait publi un Don Carlos
d'Aragon, Prince de Viane. tude sur l'Espagne du Nord au XVe sicle, Armand Colin, Paris, 1889.
Ce titre a pu attirer l'attention de Rodenbach sur ce nom prestigieux. Le texte est en ligne.
92
Marie-Sophie Andr et Christophe Beaufils, Papus, biographie : La Belle poque de loccultisme, Berg
International, Paris, 1995, p. 99.
53

certaine 93. Deux ans auparavant, Villiers avait anim une revue monarchiste au
caractre phmre, La Croix et lpe.
Passons au prnom du hros de Bruges-la-Morte : Hugues. Il voque le fondateur de
la dynastie captienne, Hugues Capet, mais galement celui du premier Grand Matre de
l'Ordre du Temple, Hugues de Payns. Dans le manifeste du premier Salon de la
Rose+Croix, Pladan cite en bonne place le chevalier champenois :

Le Salon de la Rose+Croix sera la premire ralisation dun ordre intellectuel qui procde par le principe
thocratique de Hugues des Paens ; de Rosencreuz, par lide de perfection individualiste.

Pladan, dans son ouvrage Comment on devient un mage publi en 1892, toujours
lanne de parution de Bruges-la-Morte, n'hsite pas se prvaloir dune filiation
templire :

Par mon pre, le chevalier Adrien Pladan, affili ds 1840 la no-templerie des Genoude, des
Lourdoueix qui cinquante annes tint la plume au clair pour lglise, contre les parpaillots, pour le Roy
contre la canaille jappartiens la suite de Hugues des Paens.

Dans le rcit, il ne se trouve que quelques mots en lettres capitales : DFROQU DE


LA DOULEUR94. Le terme dfroqu voque sans ambigut la vie religieuse.
Viane le parjure jouerait-il le rle dun moine soldat, dun templier gardien du Graal
comparable aux chevaliers du Parzifal de Wolfram von Eschenbach et de Wagner ? Pour
entrer dans lOrdre fond par Pladan, le candidat devait rpondre plusieurs questions
dont lultime tait celle-ci : Nomme la douleur . Bruges-la-Morte contient pas moins
de vingt-et-une occurrences en rapport direct avec le concept de douleur. Cette notion,
plus mtaphysique que psychologique, se retrouve dans les crits gnostiques : elle est la
consquence de la chute primordiale dans la matire o dominent la sparation et la
dualit et le regret douloureux de l'unit perdue. La douleur peut galement voquer la
perte du Matre (ou de la Bien-Aime)...
Enfin, les lettres H.V. sont les initiales de Hugues Viane. Ctait galement
labrviation du comte de Chambord, Henri V ou H.V. comme la rapport Villiers de
lIsle-Adam dans une de ses nouvelles95.
Barbe, la servante pieuse, qui finit par quitter le service de Viane cause du
libertinage de celui-ci, porte le nom dune clbre vierge martyre, dont la ralit
historique est conteste. Selon lhagiographie, Dioscorus tait un satrape qui envisageait
pour sa fille un mariage forc avec un seigneur paen. Afin de la soustraire aux
influences chrtiennes, la nubile fut confine dans une tour. Celle-ci constitue son
attribut essentiel et le culte est clairement associ celui de la Trinit puisque dans sa
gele elle avait perc une troisime fentre pour tmoigner de sa conversion. Elle
protge diverses corporations, dont celles des architectes, des maons, des archers et,
93
Lettre du 22 aot 1881 Mayol de Lupp. Correspondance gnrale de Villiers de l'Isle-Adam et
documents indits : tome second : 1881-1889, Mercure de France, Paris, 1962, p. 10.
94
Bruges-la-Morte, Chap. 10. La notion de douleur est fort prsente au grade de Rose-Croix.
95
Jean-Claude Bourre, Villiers de LIsle-Adam : Splendeur et misre, Belles-Lettres, Paris, 2002, p. 97.
Villiers de lIsle-Adam, uvres compltes, tome 2, Gallimard-Bibliothque de la Pliade, Paris, 1986,
p. 523-529. LAvertissement, qui relate lanecdote, est un plaidoyer en faveur du comte de Chambord.
Par concidence, Bruges-la-Morte souvre aussi sur un Avertissement.
54

plus tonnant, le cercle ferm des alchimistes. Elle apporte aussi la bonne mort ,
celle prcisment que Viane recherche en sisolant Bruges :
Hugues avait senti, lorigine, cette influence ple et lnifiante de Bruges, et par elle il stait rsign aux
seuls souvenirs, la dsutude de lespoir, lattente de la bonne mort96

Ce prnom est intimement li la vie du pote : il voque les Jsuites du Collge


Sainte-Barbe o celui-ci a accompli ses tudes et le catholicisme austre, quelquefois
morbide, que cette congrgation de ptrisseurs et de pourrisseurs dmes , selon
la formule cinglante de son ami Octave Mirbeau, professait coup de sermons
interminables. Dune faon gnrale, comme il est dit dans Bruges-la-Morte, Barbe
allgorise l'allgeance aux dogmes traditionnels de lglise catholique romaine :

Ctait aussi une me pieuse, de cette foi des Flandres o subsiste un peu du catholicisme espagnol, cette
foi o les scrupules et la terreur l'emportent sur la confiance et qui a plus la peur de l'Enfer que la
nostalgie du Ciel97.

Sa foi intransigeante soppose aux courants mystiques et contemplatifs. Comme cest


galement le cas des surs Barbe lEspagnole et Godelieve la mystique , dans
lautre grand roman brugeois de Rodenbach, Le Carillonneur. Les historiens de lart,
spcialistes de liconographie chrtienne, sont davis que Barbe, ou Barbara, dont le
nom signifie ltrangre , se confond souvent avec Marie-Madeleine, les saintes
possdant toutes deux comme attributs la tour et le livre ouvert, symbole de
connaissance et de sagesse. La clbration liturgique de Sainte Barbe a t supprime
depuis que le Vatican a dcrt en 1969 que celle-ci navait jamais exist tout en
stipulant assez curieusement que sa jumelle Madeleine navait rien de commun avec le
personnage vanglique de la pcheresse. Bien mieux, Marie-Madeleine a t promue
disciple du Christ, au mme titre que ses collgues masculins ! Barbe lusurpatrice tait
dfinitivement vince
Rosalie, la sur du bguinage, qui rprouve la relation scandaleuse de Viane, voque
le prnom de la mre du pote, une femme pieuse, Rosalie-Adlade, mais aussi sur
Rosalie (1786-1856), fondatrice des Filles de la Charit, qui tait fort populaire Paris
au temps de Rodenbach. Le personnage de la religieuse est proche de celui de la Vierge
Marie. Lhypothse de lorigine maternelle du prnom est toutefois la plus plausible. Sa
mre tait dcde deux ans auparavant.
On se gardera bien doublier que Rodenbach, dans son premier roman largement
autobiographique, LArt en exil (1889), confie aimer jongler avec les mots. C'est ainsi
qu'il a sem Bruges-la-Morte de clins dil comprhensibles pour les lettrs de son
temps tels que Le dmon de lanalogie cher Mallarm ( Le dmon de l'Analogie se
jouait de lui ! , le pnultime soir ), le titre dun texte publi dans Prose98.

96
Bruges-la-Morte, Chap. 10 et 11. Surlign par l'auteur.
97
Bruges-la-Morte, Chap. 8.
98
Bruges-la-Morte, Chap. 4 et 3.
Stphane Mallarm, Igitur. Divagations. Un coup de ds. Gallimard-Posie, Paris, 1976, p.75.
Le mot rare pnultime apparat dans le texte en prose Le dmon de l'analogie.
55

Mais il reprend aussi le titre de la bible dcadente de son ami Joris-Karl Huysmans,
Rebours (cf. chapitre 7) : Pour la premire fois, le prestige de la conformit
physique navait pas suffi. Il avait opr encore, mais rebours 99.
Plus difficiles dcrypter, les nom et prnom de la femme fatale, Jane Scott, qui
dtourne Hugues Viane de son amour mystique pour la dfunte pouse. Il convient de
remarquer que le patronyme Scott napparat quune seule fois dans le roman 100.
La premire possibilit, lvocation des romans de Walter Scott, reste bien entendu
valable. Dans la clbre aventure Ivanho, un crois rentre secrtement au pays et prend
part un tournoi sous la fausse identit du Chevalier Dshrit, Desdichado en
espagnol, o il affronte un chevalier du Temple. Mais le rapprochement entre luvre de
lcrivain cossais et Bruges-la-Morte parat tortueux, moins que lon ne songe au
Desdichado de Grard de Nerval qui aurait pu servir dexergue ou de blason l'intrigue
de Rodenbach tant le thme du mystrieux sonnet orphique est similaire, jusqu'au
dernier vers de synthse101 :

Je suis le Tnbreux, le Veuf, lInconsol,


Le Prince dAquitaine la Tour abolie :
Ma seule toile est morte, et mon luth constell
Porte le Soleil noir de la Mlancolie.

Dans la nuit du Tombeau, Toi qui mas consol,


Rends-moi le Pausilippe et la mer dItalie,
La fleur qui plaisait tant mon cur dsol,
Et la treille o le Pampre la Rose sallie.

Suis-je Amour ou Phbus ? Lusignan ou Biron ?


Mon front est rouge encor du baiser de la Reine ;
Jai rv dans la Grotte o nage la sirne

Et jai deux fois vainqueur travers lAchron :


Modulant tour tour sur la lyre dOrphe
Les soupirs de la Sainte et les cris de la Fe.

Je me suis donc propos de travailler sur dautres hypothses. Elles associent les nom
et prnom de la jeune femme, largissant ainsi le champ des grilles de lecture.
La premire permet la sulfureuse Jane Scott de runir d'un coup sur son personnage
Jean (Jane) et cossais (Scott). Les nom et prnom de la danseuse font songer
aux nombreux Ateliers crs sous les auspices de Saint-Jean dcosse. Le plus clbre
dentre eux est bien entendu la Loge dite du Contrat Social, qui fait probablement
rfrence l'ouvrage ponyme de Jean-Jacques Rousseau. Fonde en mars 1776, elle
sautoproclame cossaise avant de se rebaptiser, avec laccord de la Loge
avignonnaise, Saint Jean dcosse de la Vertu perscute, Saint Jean d'cosse du
99
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Surlign par l'auteur.
100
Bruges-la-Morte, Chap. 4.
101
Grard de Nerval, Les Filles du feu ; Aurlia. Gallimard-Posie, Paris, 1980, p. 137.
Le canevas de Sylvie, nouvelle tire des Filles du feu, est galement voisin de Bruges-la-Morte.
Le Muse Camille Lemonnier Ixelles possde un manuscrit de Rodenbach (1881) qui commence par un
vers dcalqu du Desdichado : Oh ! villes dont je suis le veuf, l'inconsol...
56

Contrat Social. Elle se considrera trs vite comme une Mre Loge cossaise de
France et parviendra par cette filire rallier de nombreux Ateliers son rite
cossais . Dans sa priode de gloire, cest--dire pendant les annes 1780, le nombre
de ceux-ci s'lvera une trentaine. Rodenbach en a-t-il fait une allgorie de la Franc-
maonnerie devenue athe et par l mme rejete par les socits secrtes dinspiration
chrtienne de la Belle poque ? Au 18me sicle, le Rite gyptien considrait dj la
Maonnerie ordinaire comme frivole , une caractristique de Jane Scott.

La seconde hypothse, uniquement fonde sur le nom de


famille, est la suivante : Scott voque Mlusine, la femme
serpent surgie des les de lcosse ( Scot-land ) ou, par
jeu de mots, de lle ou Lille (LIsle est son appellation
mdivale), la ville dorigine de la comdienne. La Dame
de lle Perdue (Avalon) est lun des surnoms de Mlusine.
En punition dune faute ancienne, celle-ci avait t
condamne se transformer en serpent mi-corps chaque
samedi. Si elle laissait son mari la voir dans cet tat, elle
risquait de ne plus retrouver forme humaine. Comme pour
la fe, il existe un jour fatal dans Bruges-la-Morte : Viane
rencontre Jane Scott un lundi. Tout comme le mariage de
Mlusine et de Raimondin se droule un lundi. Pour son
malheur, Viane revoit lactrice le lundi suivant et le drame
se noue le jour de la Procession du Saint-Sang qui, lpoque du roman, prenait place
un lundi au lieu du traditionnel jeudi de lAscension 102. Or, ce jour de la semaine est
consacr la lune, avec tout ce que cela suppose dinquitant ou de nfaste. Jane Scott,
jouant le rle dHelena, un prnom rsonance lunaire (il est li Sln ), ne
surgit-elle pas dans la scne des nonnes de Robert le Diable en descendant d'un
tombeau parmi un dcor de ferie et de clair de lune 103 ? Peu aprs lavoir rencontre
la sortie de Notre-Dame, Viane ne cesse de se remmorer le sosie : Hallucinant visage
tour tour montr et drob ! Apparitions intermittentes, comme celle de la lune dans
les nuages ! 104
Plus loin dans le rcit, Viane considre que lactrice lui a restitu son pouse
idalise. Elles sont toutes deux associes la lune105 :

Son amour dautrefois qui semblait jamais si loin et hors de latteinte, Jane le lui avait rendu ; il le
retrouvait et le voyait en elle, comme on voit, dans l'eau, la lune dcalque, toute pareille106.

102
lorigine, la Procession du Saint-Sang avait lieu le 3 mai, jour de la fte de lInvention de la Sainte-
Croix. Puis le premier lundi du mois de mai. Depuis 1970, la date a t fixe au jeudi de lAscension.
Le culte annuel du Saint Sang pourrait tre li la bataille des perons d'Or gagne par les Flamands
(1302) : la premire mention d'un cortge (procession) autour des remparts daterait de 1303.
103
Bruges-la-Morte, Ch. 4.
104
Bruges-la-Morte, Ch. 3. Surlign par lauteur
105
Illustration de Fernand Khnopff : Who shall deliver me ? (1891)
106
Bruges-la-Morte, Ch. 7. Surlign par lauteur.
Pour les Anciens, la lune tait une sorte d'aimant qui attirait les mes aprs la mort.
57

Ainsi, Rodenbach ne se dpart jamais de son got immodr pour les jeux de glaces.
Enfin, lpouse dfunte, lors dun moment de dtresse de Viane, donne l'impression de
se lever dans la nuit , de le regarder avec les yeux apitoys de la lune. 107 Cette
association Jane Scott-pouse-lune voque les rites qui tournent autour de la desse
babylonienne Ishtar (cest le titre dun roman de Pladan et dun dessin de Khnopff) lie
la terre, la nature fcondante, mais galement tout ce qui prospre sous lhumide
clat de la lune. Elle reprsente la vie ltat inconscient, que se soit sous son aspect
malfique ou revivifiant. Animant le monde manifest ainsi que tous les tres vivants,
l'Ishtar lunaire est parfois cite comme le pendant de l'Esprit Saint du christianisme
d'autant qu'elle incarne la mdiation entre la terre et les cieux dans le systme solaire.
La lgende de Mlusine est troitement associe la famille de Lusignan, enracine
dans lAnjou, et par alliance au comt de Flandre : en effet, Thierry dAlsace avait
pous en secondes noces Sibylle dAnjou. Les deux lignages rgnrent un temps sur le
prestigieux Royaume de Jrusalem, ville de toutes les convoitises politiques et
religieuses. Bruges et le nom de Lusignan sont intimement imbriqus : jusque dans leurs
armoiries, soit un lion couronn dor sur un fasc d'argent et de gueules ( une brisure
prs)108. Une prophtie attribue Merlin et transcrite vers 1135 par le Gallois Geoffroy
de Monmouth dans son Historia Regum Britanni disait que le Royaume de Jrusalem
ne pouvait revenir de faon dfinitive qu' l'un des descendants de la fe serpent. Sur un
plan symbolique, la partie suprieure de la femme anguipde reprsente les diffrentes
expressions du principe fminin sacr et la partie basse, la luxure et la matire, la dualit
par excellence, dans une optique quasi manichenne. La fe angevine serait un
archtype qui prolonge la figure de la Lilith du Talmud, la femme dmoniaque, lve
biblique qui se laisse sduire par un serpent, l'quivalent de la vouivre celtique. Le duc
de Bourgogne Philippe le Bon, tabli Bruges dans le faste, a largement contribu la
diffusion de la lgende positive de la fe Mlusine en Europe du Nord. Le rcit de Jean
d'Arras, qui s'efforce d'viter d'assimiler Mlusine un dmon, figurait en bonne place
sur les rayons de sa bibliothque personnelle.
Pour l'anecdote, lpoque de Rodenbach, une Marie
de Lusignan avait fond un Ordre Royal de Mlusine
(1881). Et les auteurs fin de sicle en avaient fait
un thme la mode. Comme les surralistes, quelques
annes plus tard. On songe Arcane 17 ou Nadja
(1928) dAndr Breton (1895-1966), un conte
onirique sous bien des aspects fort proche du concept
de Bruges-la-Morte, ne ft-ce que par limportance
accorde linfluence de Paris sur les tats dme des
personnages et aux illustrations qui le parsment. Breton y compare son grie
Mlusine, une me errante 109.
107
Bruges-la-Morte, Ch. 12. Surlign par lauteur.
108
Paul de Saint-Hilaire, Bruges, le Temple et le Graal, Sympomed-Edimed, Bruxelles, 1993, chap. 7.
Le pseudonyme choisi par Paul Meurice, de Saint-Hilaire , est li la Stricte Observance templire, en
dpit d'une pnible explication gnalogique de sa part. En effet, la Fte de Saint-Hilaire, orientation
nettement trinitaire, est la principale Fte d'obligation de l'Ordre.
109
Andr Breton, Nadja, Folio plus n 37, Paris, 2004.
58

Enfin, le mythe de la fe d'Anjou n'est pas sans voquer celui de Mde la


magicienne qui conseille Jason dans sa conqute de la Toison d'Or...
Aujourdhui encore, les bancs publics de Bruges (illustration ci-dessus), soutenus par
deux dragons-serpents ails ou guivres, soulignent lassimilation de la cit au gardien
mythique de la Toison dOr, moins quil ne sagisse de Mlusine qui senfuit sous
cette forme aprs avoir t perce jour par son poux Raymond de Lusignan !
Dans un ouvrage au titre accrocheur Lsotrisme templier : Le Livre des Mystres et
des Rvlations110, Alain Desgris donne une interprtation de la fe malheureuse qui
pourrait savrer utile la comprhension du rle vraisemblablement symbolique de
Jane Scott dans le rcit de Rodenbach :

Landrogynie de Mlusine renvoie bien au concept de cration ; elle nest donc devenue un monstre
queue de serpent que pour renforcer lide dhermaphrodisme dont avait t form le premier tre
exprimant ainsi le dsir de lunion de lme avec le corps qui semble horrifi. [] Il pourrait donc tre
tabli que le mythe de Mlusine, au-del de retrouver la forme androgyne primordiale, pourrait renvoyer
lme humaine qui ne sait se retrouver dans la forme figure qui apparat dans le reflet du miroir et
quelle ne peut supporter

Une troisime hypothse, la plus complexe, mais non la moins dfendable, consiste
dire que Jane Scott est la version fminise de Jean Scot (Iohannes Scottus - env.
800/815-876), un lettr de la cour de Charles le Chauve, qui stait lui-mme surnomm
rigne pour tmoigner de ses origines irlandaises. Dans la thologie chrtienne, Jean
Scot fait de Sophia lallgorie de la Sagesse divine, source de toute lumire, la
puissance de la manifestation de Dieu, l'interface entre l'homme et sa divinit.
La Grce et la mdiation ncessaires pour effacer les consquences dsastreuses de la
chute primordiale. Dans un de ses ouvrages majeurs, De divisione natur ( De la
Division de la Nature ), le thologien dveloppe le thme de lAndrogyne travers
ceux de la chute et de la restauration de lunit originelle. Pour lui, comme il se trouve
loign de la perfection divine, le monde terrestre est associ au pch. La rdemption
chrtienne ne sapplique qu lhomme qui parvient remonter vers Dieu et les ides
ternelles grce la hirarchie des tres. Cette explication cosmologique est proche de
celle de Platon et des courants gnostiques qui considrent lmanation partir de lUn et
son corollaire : le dsir humain de retrouver lunit perdue sa source, sa racine. Cette
tentative de concilier le monothisme juif avec la vision du monde no-platonicienne a
servi de fondement philosophique aux spculations kabbalistiques et alchimiques de la
Renaissance. Ses textes sur la prdestination et son panthisme finirent par le rendre
suspect dhrsie. Jean Scot rigne apparat dans le roman L-Bas de Joris-Karl
Huysmans loccasion dun long passage voquant lavnement du Troisime Rgne,
celui de lEsprit Saint et de la Rdemption finale 111, ce qui a pu veiller l'attention du
chantre de Bruges. Pour lui, le monde est une manation de Dieu en qui il faudra
ncessairement revenir. Citons ici deux textes de Jean Scot qui montrent son intrt,
lun pour le monde des analogies cher Rodenbach, Le symbole est un signe sensible
110
Alain Desgris, Lsotrisme templier : Le Livre des Mystres et des Rvlations, Guy Trdaniel, Paris,
1998.
111
Joris-Karl Huysmans, L-Bas, Folio classique n 1681, Paris, p. 312-317.
59

qui offre des ressemblances avec les ralits immatrielles. 112 , lautre pour le thme du
Christ androgyne, Le Seigneur Jsus a uni en lui ce qui avait t divis dans la nature
humaine, c'est--dire les deux sexes, mle et femelle. 113 Les conceptions thologiques
de Scot se trouvent en harmonie avec les thmatiques qui parcourent le rcit de
Rodenbach.
Le moine carolingien aurait influenc le mouvement hrtique du Libre-Esprit ou
encore la mystique Marguerite Porete (ne Valenciennes) qui finira sur le bcher le
premier juin 1310, la mme semaine que des dizaines de templiers. Il fut galement
revendiqu par Jules Doinel, le fondateur de la Nouvelle glise gnostique (cf. chapitre
17), en croire sa premire homlie date du 18 aot 1890 :

Quant aux matrialistes, esprits qui n'entrecroisent qu'une seule face des choses, la Gnose peut leur citer
ces paroles de Jean Scot rigne : Le danger n'est pas de chercher Dieu dans la nature, avec le flambeau
du Logos ; il est de s'obstiner demeurer dans les limites de la nature, quand on est conduit au point o il
faut les franchir. Scot pouvait parler ainsi, lui qui imposait deux sources la Gnose : la raison pure et
la vision.

Il est probable que la question onomastique ne puisse tre dfinitivement tranche.


chacun de se forger une opinion personnelle, sachant que, comme je lai soulign,
presque tous les noms des personnages de Bruges-la-Morte114 et du Carillonneur
reclent une forte charge symbolique (cf. Annexe 1 de cette tude).

Mlusine en dragon ail. Enluminure.

112
Paul Naudon, Histoire gnrale de la Franc-Maonnerie, Office du Livre, Fribourg, 1987, p. 84.
113
rigne, De la division de la Nature, 5 volumes, PUF, Paris, de 1995 2009.
114
Le roman a trs vite t traduit en anglais par Thomas Watson Duncan (Swan Sonnenschein, London,
1903). Duncan tait aussi le traducteur des crits mystiques de Madame Guyon (1648-1717) qui avaient
suscit l'admiration de Fnelon. Le chevalier Ramsay (1686-1743), instigateur suppos des Hauts Grades
maonniques, vcut auprs de Madame Guyon jusqu'au dcs de celle-ci.
60

10. Le Rosaire : un lieu symbolique

Rodenbach a situ la rsidence de Hugues Viane dans le cur touristique de Bruges :


une vaste et antique maison du quai du Rosaire, dapparence cossue pourvue de
trois croises anciennes 115 et mire dans l'eau . Ces indices, fournis par lauteur
lui-mme, incitent la faire concider avec la Maison espagnole qui se dresse au
coin du Quai du Rosaire (en nerlandais, Rozenhoedkaai) et de la rue aux Laines
(Wollestraat). Il sagit dune imposante btisse de style gothique construite en briques
naturelles, ce qui reprsentait un luxe inou au 15 me sicle (env. 1480). Elle est
compose de deux ailes perpendiculaires la rue, dans le prolongement lune de lautre,
mais spares par un btiment plus bas, parallle la voirie. Tout comme la faade
antrieure qui donne sur la trs anime Wollestraat, celle qui se trouve le long des eaux
du Rosaire est perce de trois fentres croisillons encadres de niches arcs en plein
cintre. La description de la vaste et antique maison trois fentres et dapparence
cossue qui se mire dans l'eau sapplique parfaitement la demeure patricienne du

115
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 52, note c. Cette donne topographique fondamentale nest pas
reprise dans la version dfinitive. Les transformations de 1906 ont donn un aspect plus no-gothique la
maison du Quai du Rosaire mire dans l'eau .
61

maire de la ville de Bruges au 16me sicle, Don Juan Perez de Malvenda, mort quasi
centenaire (1511-1606). Elle fait face la statue du saint pragois Jean Npomucne qui
fut jet dans la Moldau pour avoir refus de trahir le secret de la confession de la reine
Jeanne, lpouse du roi de Bohme Wenceslas IV.
C'est dans ce logis, en 1584, que Perez de Malvenda avait dissimul dans un coffret
de plomb lampoule du Saint Sang alors que les iconoclastes se trouvaient aux
commandes de la cit. La bote est aujourdhui conserve au muse de la basilique.
Cet homme pieux (il tait membre de la Noble Confrrie du Saint-Sang) occupait, avec
sa femme Madeleine de Chantraines, la vaste maison de son beau-frre, le richissime
ngociant Jacques Broucqsault, un calviniste intransigeant qui avait eu la prsence
desprit de quitter une ville proche dtre reconquise par des Espagnols assoiffs de
vengeance. En effet, pendant loccupation protestante, celui-ci avait exerc les fonctions
exposes dchevin, puis de premier magistrat de Bruges. Le 30 novembre 1584, jour de
la fte de Saint-Andr et de lOrdre de la Toison dOr, toute la cit tait en liesse pour
replacer la relique dans la chapelle du Saint-Sang. Aujourdhui, on peut voir sur la
faade les armoiries de Perez de Malvenda, cartel au quart de gueules une tour
d'or, au deux tiers d'azur une fleur de lis d'argent, la bordure d'azur charge de sept
coquilles (de Compostelle). Dans ses Traditions et lgendes de la Belgique (1870), le
baron Reinsberg-Dringsfeld relate le comportement hroque de Perez et confirme que
le lieu sacralis faisait encore lobjet de la curiosit ou de la dvotion publique au 19me
sicle, soit du vivant de Rodenbach :

Le 20 mars 1578, les hrtiques ayant t introduits dans la ville par Jacques Mostaert et ses complices,
plusieurs glises furent livres au pillage, et Juan Perez de Malvenda, noble espagnol, alors chef des
marguilliers de Saint-Basile, supposant avec raison, que la chapelle du Saint-Sang n'chapperait point la
fureur des ennemis, enferma la relique dans un coffre de plomb et le cacha soigneusement chez lui,
jusqu' ce que le parti catholique et de nouveau le dessus. On dit que dans la cave de cette maison (sur le
pont Saint-Jean-Npomucne, d'une forme trs-pittoresque, avec un jardin entour de murailles,
s'tendant vis--vis du quai du Rosenhoed116), on voit encore le lieu o fut gard ce trsor117.

Une inscription rdige par Guido Gezelle (1830-1899) et scelle dans la faade en
1892, l'anne mme de la parution de Bruges-la-Morte, fait intrigant en soi, rappelle cet
pisode marquant de lhistoire de la ville :

C.Z.J.C.
ZOO OBEDEDOM DE ARKE BORG
ZOO PEREZ DE MALVENDAS ZORG
BEWAERDE ONS HEEREN BLOED ALHIER
VOOR HAET EN NIJD EN OORLOGSVIER
A.D. 1578-84

116
Quai du Rosaire. Rosaire se traduit en nerlandais par Rosenkrans et non par Rozenhoed
qui signifie littralement chapeau de roses , une appellation qui fait songer, simple concidence sans
doute, au mythe des Rose-Croix dont le hros porte un chapeau piqu de roses.
117
La maison de Bruges-la-Morte vers 1900. Remarquer la demeure qui a t dtruite sur la droite.
www.bruges-la-morte.net/wp-content/uploads/QuaiduRosaire-1900.jpg
62

Lou soit le Seigneur


Tout comme Obededom a cach lArche
Le soin de Perez de Malvenda a permis
De prserver en ce lieu le sang de notre Seigneur
De la haine, de la cupidit et des fureurs de la guerre
Annes du Seigneur 1578-84

Mais pour la circonstance, Gezelle sest tromp : la relique ny a t conserve que


pendant lanne 1584 et non six annes de suite. Le texte insolite du grand pote
flamand fait allusion Obededom, un homme pieux d'une bourgade o le roi David
avait dpos l'Arche dAlliance avant son entre Jrusalem, tellement il craignait les
pouvoirs terrifiants de celle-ci (Samuel, II 6:3-10). Linscription rsulte dune initiative
de la comtesse Savina de Gourcy Serainchamps, l'pouse du baron van Caloen qui
possdait un autre bien au Dyver (n 7) surnomm la maison aux fentres de cristal ,
ainsi que le chteau de Loppem dessin par Jean de Bthune et E.W. Pugin, un
architecte anglais que jvoquerai ultrieurement.
La maison du Quai du Rosaire, ombrage par un immense et antique saule pleureur, a
t longtemps la proprit des grandes familles brugeoises van Caloen et (Gills) de
Plichy. Cette dernire par une concidence trange avait galement cach le Saint-Sang
durant la priode franaise !118 Plusieurs de ses membres ont fait partie de la Noble
Confrrie du Saint-Sang et de l'Ordre du Christ d'origine
templire. Les fondations et le mur d'enceinte de la
basilique du Saint-Sang, dont la relique est troitement
lie lintrigue du rcit, baignent dans les mmes eaux
que le palais vnitien de Viane. En 1906 et 1914,
cette noble demeure a t considrablement rnove.
L'architecte a pourvu le mur nord d'une curieuse tourelle
octogonale avec escalier vis. Sur la faade postrieure,
ct sud, une fort belle Vierge lenfant assise (Sedes
Sapienti ou Sige de la Sagesse) est mise en vidence.
Un argument supplmentaire vient conforter mon
hypothse sotrique : dans son second grand roman
brugeois , Le Carillonneur, Rodenbach situe le
domicile du hros principal au Dyver, probablement au
7, daprs la description quil en donne et qui correspond
des vues anciennes :

Sa vieille maison, au Dyver, avec sa faade noircie, ses hautes fentres petits carreaux, en des chssis de
bois, dun verre verdtre, couleur du canal qui est en face []119.

118
Les Plichy et les Rodenbach devaient se connatre : Jean de Plichy et Constantin Rodenbach taient
tous deux membres du Congrs national fondateur de la Belgique.
119
Le Carillonneur, Pass Prsent, Bruxelles, 1987, p. 124.
63

Or, ce Perez de Malvenda y aurait vcu plusieurs annes avant de dmnager cent
mtres, au coin de la rue aux Laines (Wollestraat) et du Quai du Rosaire, dans le palais
abandonn par son beau-frre. Le jardin du Dyver aurait galement servi de cache la
relique du Saint-Sang ! On le devine, Rodenbach semble stre amus crer un jeu de
piste symbolique dans sa ville dlection.
Revenons du ct du Quai du Rosaire. La rfrence explicite de Gezelle lArche
dAlliance est particulirement bienvenue dans le contexte du rcit de Rodenbach.
Le latin arcana dsigne un petit coffre bijoux et autres objets prcieux. Arcana
a donn le mot arche . Cette tymologie permet d'entremler les symboles du coffret
(de cristal dans Bruges-la-Morte), de l'Arche d'Alliance et des arcanes ou secrets.
L'Arche dAlliance, galement appele l'Arche de Yahv, ou encore l'Arche du
tmoignage, tait un coffre de bois recouvert de lamelles dor. C'tait le plus ancien et le
plus rvr des objets de culte isralites. Pour certains exgtes, elle reprsente lun des
aspects du Graal. Une des proprits magiques de lArche ? Elle se dfendait delle-
mme, comme la chevelure qui se fait vindicative et meurtrire la fin de Bruges-la-
Morte, quand les doigts profanes 120 de la comdienne osent sen emparer.
Rodenbach lui-mme insiste sur le caractre absolu et sacr du Saint des Saints que
revt aux yeux de Viane la chambre reliquaire, le salon clair comme une chapelle .
Voici les mots quil utilise pour voquer la scne tragique qui clt le rcit :

Elle tait morte pour navoir pas devin le Mystre et quil y et une chose l laquelle il ne fallait
point toucher sous peine de sacrilge. Elle avait port la main, elle, sur la chevelure vindicative, cette
chevelure qui, demble pour ceux dont lme est pure et communie avec le Mystre 121 laissait
entendre que, la minute o elle serait profane, elle-mme deviendrait linstrument de mort.

La tresse qui se transforme en boa , en serpent charmeur, pour mieux tuer lintruse
fait songer la Verge dAaron insparable de lArche dAlliance. Ou au visage de Dieu
qui met en garde limpie ou le tmraire : Nul ne peut voir ma Face sans mourir
(Exode 33:20). Elle voque aussi Galaad qui meurt aprs avoir contempl le Graal.
Dans son tude sur les maisons-dieu, la comtesse Marie-Louyse des Garets a bien
rendu la magie et le mysticisme qui manent du lieu focal de Bruges-la-Morte :

Remontons sans hte le quai du Rosaire ; arrtons-nous lentre du Dyver, auprs de Saint-Jean
Npomucne le patron du silence est en ces lieux le seul compagnon supportable ; nous sommes ici
au cur mme des enchantements. [] Regardez, nos pieds, le constant et mouvant miracle ; leau,
sans bouger, sest empare de toutes les choses du ciel et de la terre [] dun beau palais labandon
palais de la Mlancolie dont elle lave les meurtrissures []122
120
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
121
Le mot Mystre renvoie peut-tre au Magnum Mysterium, luvre majeure de Jacob Boehme
(Aubier, Paris, 1945), qui contiendrait tous les mystres de l'Art Royal, ou l'Esprit saint. Pour l'Ordre
martiniste, le Mystre est synonyme dternelle Sagesse. Teder, Rituel de l'Ordre martiniste dress par
Teder, ditions Tltes, Paris, 2016, p. 92.
Plus gnralement, le latin mysterium signifie mystres, crmonies secrtes en l'honneur d'une
divinit seulement accessibles aux initis . Au seuil du Mystre de Stanislas de Guaita a t rdit en
1890, soit peu avant la rdaction de Bruges-la-Morte. Une uvre que Rodenbach connaissait et apprciait
lire son article du 19 janvier 1893 publi dans Le Journal de Bruxelles : J.-K. Huysmans et les sciences
occultes (le texte est en ligne).
122
Marie-Louyse des Garets, Bruges et ses Maisons-dieu, Soledi, Lige, [s.d.], p.94-95. Surlign par
lauteur. La comtesse des Garets tait une ancienne demoiselle dhonneur de limpratrice Eugnie.
64

Ainsi que jai tent de le dmontrer, le lieu littraire


de Bruges-la-Morte est presque certainement la
maison espagnole de Perez de Malvenda. Par un
singulier retour des choses, elle a abrit le sige des
activits de lassociation Brugge 2002 charge de
donner tout son clat la Capitale europenne de la
Culture . Aujourdhui, elle a t raffecte en
magasin de produits typiquement belges ( 2be ).
Autres temps, autres murs ! Mais l'intrieur luxueux
et les caves mdivales valent assurment le dtour.
Concluons ce chapitre par une vue prise depuis la
terrasse l'arrire du Palais du Rosaire ,
Wollestraat 53. Hugues Viane jouissait depuis son
cabinet de travail situ au premier tage d'une vue
imprenable et mystique sur les tourelles et le jardin
clos de la Chapelle du Saint-Sang o se trouve
toujours conserv le Graal de Bruges.
65

11. Khnopff, le Matre admirable et immortel

Ces tableaux sont des chefs-duvre ! On sen apercevra plus tard. Cest le sort de tout art nouveau de
dconcerter dabord, mme de dplaire. Bruges possde un trsor de plus et un grand peintre, dont le
nom vivra dans lavenir123.
Georges Rodenbach, Le Carillonneur

Avant daborder dautres cls de Bruges-la-Morte, il est indispensable de se pencher


sur luvre du peintre qui a excut le dessin faisant office de frontispice du roman et
dont lanalyse se trouve plus loin dans le chapitre (illustration ci-dessous).
Le symboliste Fernand Khnopff (1858-1921) partage avec Rodenbach une mme
fascination pour Bruges o il a pass sa petite enfance. Aprs avoir introduit lunivers
des prraphalites en Belgique, il influence Gustav Klimt de faon dcisive en
participant la Scession viennoise de 1898. Mais au tout dbut de sa carrire, il est la
coqueluche du Sr Pladan, qui le surnomme Matre admirable et immortel .

Comme tant dautres artistes, il sen


dmarquera rapidement, effray des
outrances du Mridional. En son ge mr, il
suivra l'enseignement public inspir par le
philosophe mystique Swedenborg (1688-
1772). Le Rite swedenborgien tait
d'ailleurs li l'Ordre martiniste. Lanne de
Bruges-la-Morte, son frre Georges,
traducteur de Wagner et fort li
Rodenbach et Maeterlinck, comme en
tmoigne une belle ddicace de La princesse Maleine, animait la partie musicale, ou la
colonne dharmonie, de la Loge Kumris dinspiration druidique, templire et martiniste
consacre en 1890. Tirant son nom du Pays de Galles, la contre dorigine de
Perceval124, elle reprsentait la branche belge du Groupe indpendant dtudes
sotriques fond par Papus. Sa devise tait le Ttragramme JHVH. Ce mouvement sera
bien plus tard marqu par la pense et luvre de Ren Gunon. Le cnacle stait fix
comme objectif de faire le point sur les connaissances occultistes et la tradition
gyptienne jusqu lpoque contemporaine. Sa section pratique sappliquait diverses

123
Le Carillonneur, Pass Prsent, Bruxelles, 1987, p. 265.
Khnopff est plus que certainement le peintre clibataire Bartholomeus du Carillonneur.
124
Kumris pourrait galement avoir pour origine les Kimris, peuple mythique de la Gaule belgique, selon
certains historiens de l'poque.
66

expriences de spiritisme, de tlpathie, de numrologie, dastrologie, de magntisme


ou dhypnotisme125. Dans le domaine de la numrologie, la Loge faisait grand cas du
chiffre trois, qui reprsentait sans originalit la perfection par sa capacit unir les
forces opposes, l'harmonie mdiatrice. Cette mise en exergue aurait inspir Fernand
Khnopff de nombreuses uvres, dont les triptyques intituls Lisolement et Dautrefois.
Cest le panneau central qui joue le rle rconciliateur grce une progression
chromatique vers le bleu, couleur de lascension spirituelle. Il nest pas sans intrt de
noter que le bleu aux interprtations mystiques et magntiques, comme cest le cas du
lapis-lazuli, occupe une place fondamentale dans luvre du peintre symboliste.
En mai 1892, Papus viendra en personne rendre visite ses adeptes belges126 :

Francis Vurgey lui avait donn un apparat imit des spectaculaires Salons de la Rose-Croix de Pladan, et
offert un emblme spcifique : une vexille portant le nom de Trident de Paracelse , un trident commun
quoique invers. Cette vexille (sic) brode par deux dames en rouge et bleu sur fond dor fut remise
solennellement le dimanche 22 mai 1892127, par Brossel, prsident du groupe, ainsi que par Vurgey, la
dlgation de lOrdre Martiniste mene par Papus et Mauchel lors dune visite officielle des martinistes
de Paris leurs homologues bruxellois. cette occasion, Papus et son diteur sjournrent une semaine
en Belgique128.

Bruxelles, Papus se fera un devoir intellectuel daller dposer une palme en fer
forg offerte par Kumris au pied du monument ddi lalchimiste rosicrucien Jean-
Baptiste Van Helmont (1579-1644) qui se trouve au Nouveau March aux Grains. Avant
de remettre un diplme spcial de lOrdre Charles Buls (1837-1914), le bourgmestre
esthte et franc-maon de la capitale belge. mile Dantinne (1884-1969) 129,
autoproclam Sr Hieronymus et continuateur de luvre spiritualiste du Sr Pladan, a
rsum lhistorique du cercle sotrique li aux frres Khnopff :

Pladan tait souvent Bruxelles. Il y organisa ses Salons de la Rose-Croix, expositions picturales
installes dans les magnifiques locaux de la Maison dArt, l'ancien htel d'Edmond Picard 130, avenue de la
Toison d'Or. Des toiles remarquables d'Armand Point, de Jean Delville et Dario de Regoyos figurrent
entre autres ces expositions. Les amis belges de Pladan taient nombreux ; parmi les plus fidles, on
peut citer Edmond Picard, Raymond Nyst, Jos Hennebicq, Georges M. Baltus.

125
Dans L'sotrisme et le symbolisme belge (Pandora, Brasschaat, 2013), Sbastien Clerbois a consacr
tout un chapitre Kumris (p. 78-96). Le texte est en ligne.
De passage Bruxelles, le compositeur russe Alexandre Scriabine (1871-1915), ami de Jean Delville, en
aurait galement fait partie.
126
Kumris organisa une exposition en 1894 au clbre Htel Ravenstein de Bruxelles.
Les ducs de Clves, seigneurs de Ravenstein, figurent parmi les premiers chevaliers membres de l'Ordre
de la Toison d'Or. Ils prtendaient descendre du Chevalier au Cygne, Lohengrin, une lgende mle la
qute du Graal, mais aussi Godefroid de Bouillon et au Royaume de Jrusalem.
Edmond Picard organisait Bruxelles des Salons de la Toison d'Or dans l'avenue du mme nom situe
deux pas du sige de la Loge Kumris, rue Dejoncker, o demeurait son dirigeant Francis Vurgey.
127
Soit deux jours aprs la publication officielle de Bruges-la-Morte : le vendredi 20 mai 1892.
128
Marie-Sophie Andr et Christophe Beaufils, Papus, biographie : La Belle poque de loccultisme,
Berg International, Paris, 1995, p. 100. La revue Le Voile dIsis de juin 1892 a relat cet vnement par le
menu. Aprs le conflit entre Papus et Pladan, ce dernier aura davantage de partisans en Belgique.
129
mile Dantinne, Luvre et la pense de Pladan, Dervy, Paris, 1948.
130
Rodenbach avait accompli son stage davocat auprs du tnor du Barreau de Bruxelles Edmond Picard
et la confrence de Mallarm sur Villiers avait t publie dans la revue LArt moderne dirige par ce
mcne. Cest dans son Salon de la Toison dOr que Maurice Maeterlinck a rencontr lactrice
Georgette Leblanc, la sur de l'auteur d'Arsne Lupin, Maurice Leblanc.
67

La philosophie rosicrucienne avait trouv en Belgique nombre d'adeptes. L'Htel Ravenstein abritait les
activits sotriques du Temple et lorsque la Rose-Croix catholique et la Rose-Croix Kabbalistique de
Stanislas de Guaita se sparrent, la R-C-C continua y tenir ses assises, car il y eut Bruxelles aussi des
Rose-Croix. Ce n'est qu'aprs la mort de Pladan que Sar Hieronymus ralluma le flambeau de l'Ordre et le
restaura dans le sens de la Tradition primitive, de la vritable Rose-Croix et de la discrtion initiatique.

Toujours en 1892, une anne dcidment bien fertile en vnements touchant au


domaine de loccultisme esthtique, Khnopff excute un frontispice pour un livre de
Pladan, Le Panthe, une statue runissant les symboles ou les attributs de diffrentes
divinits. Cest galement le titre dun fameux trait de Kabbale alchimique. Dautre
part, l'Abraxas Panthe est le nom du sceau magistral des hauts dignitaires de lOrdre du
Temple, ce qui cadre parfaitement avec les ambitions mgalomanes de Pladan et de
Kumris. En 1885 dj, le peintre bruxellois avait intitul une de ses uvres Daprs
Josphin Pladan. Le Vice suprme, parfois nomm Venus renascens. Le pote et
critique dart mile Verhaeren dans Quelques notes sur l'uvre de Fernand Khnopff131
a dvoil le sens de cette uvre. Un personnage, juch sur le roc de Pierre , corps
moiti lion, moiti sphinge, reprsente la papaut use et
tyrannique et la dcadence de ses dogmes. Au premier plan,
une Vnus impudique, assise sur un socle couvert de signes
cabalistiques, rejette dans lombre une statuette de la Vierge
Marie ou d'une Vierge noire. L'ternel fminin se voit accorder
la prpondrance sur lglise officielle132.
Plusieurs des compositions de Khnopff sont
lies, sans ambigut ou par allusion, lauteur
de Bruges-la-Morte, via le thme quasi
obsessionnel de la chevelure ondoyante et des
paysages de Bruges. Ce mythe de la chevelure
inhrent limaginaire symboliste trouve peut-
tre son origine dans le ftichisme de l'Anglais
Dante Gabriel Rossetti (1828-1882) : le
prraphalite avait enterr ses derniers manuscrits prs des cheveux de
sa bien-aime qui avaient continu pousser ! Plus tard, lors de
l'exhumation o l'on dcouvrit son corps intact, il fallut dcouper les
feuillets dans le cercueil mme en vue de leur publication. Ce thme
frmissant inspirera Marcel Schwob sa nouvelle Lilith (1891)133 qui
annonce Bruges-la-Morte et Le secret de l'or qui crot de l'Irlandais
Bram Stoker, l'auteur de... Dracula (1897).

Passons en revue les uvres les plus intimement attaches lunivers du pote de
Bruges. En 1888, Fernand Khnopff possdait dans son atelier une toile qui aurait
disparu et qui sintitulait A Beguiling. Et mes cheveux taient tout rouges de son sang
131
mile Verhaeren, Quelques notes sur Fernand Khnopff, Vve Monnom, Bruxelles, 1887.
132
L'empereur Hadrien avait fait riger un temple de Vnus l'endroit du Saint-Spulcre et une statue de
Jupiter sur le Golgotha pour en effacer les souvenirs chrtiens. Le vendredi, jour de la Passion du Christ,
est en effet le jour ddi Vnus dans l'Antiquit romaine.
133
Marcel Schwob, Double cur, Paul Ollendorf, Paris, 1891. Le texte est en ligne.
68

Georges Rodenbach (illustration ci-dessus). Ce pastel reprsentait une femme nue dont
la chevelure tait teinte du sang dun pote crucifi selon le tmoignage de Charles
Van Lerberghe134. Le titre anglais, qui signifie une sductrice , une enjleuse , fait
sans doute allusion Marie-Madeleine et le vers titulaire de Rodenbach est tir d'un
long pome, Vers pour une rousse, dont la fin voque l'amour du Christ et de Madeleine
jusqu'au Golgotha (publi dans revue La Jeune Belgique le 20 dcembre 1885). Le
thme est d'ailleurs proche de LAmante du Christ de son compatriote et ami Flicien
Rops135. En 1912, Khnopff, nostalgique de la perte irrmdiable de son Beguiling, aurait
dclin le mme thme sous le titre Un sortilge. Il y ajoute un Dieu tout-puissant,
protecteur et rdempteur, qui domine le crucifi au visage cach et la femme-desse la
nudit provocante. Lensemble est clairement dinspiration trinitaire : le Pre, le Fils et
lEsprit Saint qui en l'espce est de nature fminine. Un griffon, crature emblmatique
de lunivers de Khnopff, semble se dresser sur une colonne. Dans liconographie
chrtienne, cet animal fabuleux est le symbole des deux natures du Christ, divine et
humaine, ce qui explique la prsence de la femme tentatrice. Dans les religions solaires
du Moyen Orient, comme le mazdisme ou le zoroastrisme, il reprsente les deux
principes fondamentaux, le Bien et le Mal. Pour les Grecs, lgal, du sphinx, le griffon
tait le gardien dun trsor, en particulier celui de lor de lHyperbore Pour les
symbolistes, Bruges a-t-elle jou le rle dune Ultime Thul 136 quil ne faudrait pas
amalgamer avec les sinistres prolongements idologiques qui lui ont t accols au 20 me
sicle travers le dlirant concept de race pure ?

Du Silence (1890) reprend lintitul d'une plaquette de


Rodenbach parue en 1888. Elle clt le recueil du Rgne du
silence (1891), un titre qui voque la phrase emblmatique dune
tenue maonnique, Le silence rgne sur les colonnes , et le
mutisme impos aux Apprentis. Jean Palou relate que la
dcoration traditionnelle d'une Loge au 18me sicle comportait
une Statue du Silence, sous la forme d'une femme qui porte
l'index de la main droite sur la bouche . Celle-ci tait place
derrire la stalle du Secrtaire 137, une fonction intimement lie au
secret comme son tymologie l'indique.
Un ange aux traits fminins et aux doigts gants effectue le
signe du silence. La photographie de la sur du peintre, qui a
servi de calque, montre que celle-ci tenait de la main droite un
sceptre, symbole de majest, ou une baguette divinatoire psychagogue ou psychopompe
destine recueillir les fluides vitaux138. Ce personnage ail pourvu dune houlette ou
d'un caduce voquerait un dieu Herms-Mercure qui en lespce est fminin ou mieux
encore anglique et hermaphrodite. Rappelons que le mot hermaphrodite est une

134
Charles Van Lerberghe : Lettres Albert Mockel, 1887-1906, Labor, Bruxelles, 1990, p. 73.
135
Le sang du Christ s'coulant sur la chevelure de Madeleine ferait de celle-ci l'quivalent du Graal.
136
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000,
p. 1293-1294. Dans un pome du Miroir du Ciel natal (1898), Rodenbach compare Bruges Thul.
137
Jean Palou, La Franc-Maonnerie, Payot, Paris, 1972, p. 348.
138
La baguette dite du plerin ou du berger, tenue de la main droite, est prsente au grade de Rose-Croix.
69

contraction dHerms et dAphrodite, soit le fruit de leur union. Herms, le messager


des cieux, linterprte de la volont divine, lesprit cleste a le pouvoir dendormir (on
le surnomme alors conducteur des songes ) ou dveiller lHumanit. Cest lui qui
reconduit Eurydice aux Enfers. Cest encore lui qui instruit Pandore dans lart de la
sduction, du leurre et du mensonge. Dans la Grce, quand un silence pesant
stablissait, on avait coutume de dire : Herms passe , comme on dirait aujourdhui
un ange passe . Ainsi que le prcise Robert-Jacques Thibaud, Au-del de Mercure,
c'est le dieu Herms, que l'on dcouvre, c'est--dire le Verbe crateur et la
connaissance139, le principe faisant communiquer le haut et le bas, la lumire solaire et
la lumire nocturne, la vie terrestre et la vie dans l'Autre Monde.140
Dans la mythologie gyptienne, la desse Hathor est surnomme Celle qui aime le
silence et Harpocrate, ou Horus le jeune, dieu du Mystre et fils d'Isis la veuve, place
un seul doigt sur la bouche. Chez les Romains, la desse Angerona, reprsente dans la
mme posture et fte le 21 janvier au solstice d'hiver annonait la venue du soleil et la
proximit de linitiation. Concidence ou non, le geste bauch par le personnage de
Khnopff correspond pour lessentiel celui de la rponse au signe nomm Du
Silence du grade de Matre Secret tel que le dcrit Jean-Marie Ragon dans son Tuileur
gnral de la Franc-maonnerie, Manuel de lIniti publi en 1861. Stphane
Mallarm, la rception de la plaquette Du Silence de Rodenbach, pourrait avoir
compris le titre en ce sens, tout en circonscrivant son commentaire nuanc au domaine
strictement littraire :

Votre titre, avant le volume ouvert, provient de quelquun initi au sens de la posie qui en effet na qu
prendre la parole pour tout ce qui sexprime tacitement et directement nous, et meut la rverie ; et cet
art consiste, nest-ce pas ? le suprme, ne jamais en les chantant, dpouiller des objets, subtils et
regards, du voile justement de silence sous quoi ils nous sduisirent et transparat maintenant le Secret
de leur Signifiance141.

Dans un autre registre, les premires initiations du Rite gyptien auraient eu lieu
Bordeaux. La Loge Mre de ce nouveau Rite, La Sagesse Triomphante (1784), qui
prtendait remonter au temps des pyramides, fut cre par le comte de Cagliostro (1743-
1795) dans les locaux de la trs antique Loge du Parfait Silence Lyon, ce que pourrait
signifier le dessin de Khnopff. Dautant que, fait extraordinaire en soi, ces
Arcanes gyptiens de l'Art Royal taient accessibles aux femmes dans une
perspective androgyne ou mixte. Le Matre qui en gardait le Temple avait l'index de la
main gauche sur la bouche (comme dans l'uvre de Khnopff !) et tenait un glaive de
la main droite dont il menaait un Mercure endormi 142. Le mot Silence tait brod

139
Il convient de distinguer le Logos de l'Esprit Saint. Le Verbe ou Logos cre, donne forme et structure.
Il construit et organise. Il est la Loi des Lois. L'Esprit saint vivifie, sanctifie et difie.
140
Robert-Jacques Thibaud, Perceval : de Peredur Parzival : un source de spiritualit occidentale,
Dervy, Paris, 1997, p. 127.
141
Franois Ruchon, LAmiti de Stphane Mallarm et de Georges Rodenbach, Pierre Cailler diteur,
Genve, 1949, p. 48. Surlign par lauteur.
142
Alessandro comte de Cagliostro, La Maonnerie gyptienne, d. Katanyktikon, Athnes, 2000.
Ce rituel est en ligne. Le grand prtre apparat dans La Flte enchante sous le nom de Sarastro.
Il y invoque en particulier la desse gyptienne Isis, l'une des correspondances de la Sophia-Shekhnah des
Hbreux.
70

sur le cordon des initi(e)s et la mche de cheveux coups (toujours cette chevelure !) y
jouait un rle symbolique important tir des Mystres gyptiens143.
Enfin, la Gnose valentinienne associe le Silence au Plrme fminin (un terme grec
qui signifie Plnitude ou Grce , soit le dploiement du divin dans l'univers
manifest), ce monde cleste form par lensemble des ons que ladepte atteindra la
fin de son priple terrestre. Au commencement tait le SILENCE, on ternel, source
des ons, l'invisible Silence, l'innomm, l'ineffable, l'ABME ; la langue vulgaire
l'appelle Dieu. , rappelle Jules Doinel. Les Gnostiques originels en faisaient l'pouse de
l'infini divin, une source de perceptions incommunicables et la voix du silence ( Sig
en grec) pour le Sage. Dans tous les cas, le silence est une invitation sengager sur le
chemin mystique par laffranchissement des ralits matrielles. Le silence est l'instant
de vrit o tout devient clair et plus rien ne peut lui tre ajout.
Dans Hiram et la reine de Saba, Julien Behaeghel relie le thme du silence celui de
landrogyne, une figure centrale dans lunivers de Khnopff :

Dans lApocalypse, le temps de la transmutation est symbolis par un silence dune demi-heure . Ce
court laps de temps symbolise le prsent ternel, cet instant sans dure qui reprsente le passage de
lhomme divis lAnthropos, lHomme complet. Cest en effet en brisant le septime sceau que
lAgneau (symbole christique) provoque le silence. Le nombre sept de landrogyne, de ltre hors du
temps144

En 1893, Khnopff expose au deuxime Salon de la Rose+Croix une fascinante


composition intitule I lock my door upon myself, daprs un vers tir du pome Who
shall deliver me ?145 de Christina Rossetti (1830-1894) : les deux uvres du peintre qui
portent ces titres possdent ds lors un lien troit entre elles. Il sagit de la sur de
Dante Gabriel Rossetti (1828-1882), l'auteur de la clbre Beata Beatrix, un titre qui
constitue peut-tre un jeu de mots avec Beata Peccatrix qui signifie la Bienheureuse
Pcheresse , le surnom de Marie-
Madeleine. Les prraphalites
anglais connaissaient bien Bruges
pour l'avoir visite, mais aussi par
lintermdiaire de Khnopff qui
entretenait des contacts chaleureux
avec son confrre britannique
Edward Burne-Jones, les deux
artistes se vouant une vive
admiration rciproque. Il conut I lock my door upon myself dans le courant de lanne
1891 avant de lexposer Bruxelles au Cercle des XX en fvrier 1892, le mois de la
parution en feuilleton du rcit de Rodenbach. Cette uvre majeure pourrait reprsenter

143
Marc Haven, Rituel de la Maonnerie gyptienne, dition des Cahiers astrologiques : Les Matres de
l'Occultisme, vol. XV, Nice, 1947. Papus et Pladan avaient tous deux des projets littraires relatifs
Cagliostro. Maeterlinck dplorait que ce dernier ft injustement sous-estim. L'Inquisition a fait de
Cagliostro un martyr de la Maonnerie.
144
Julien Behaeghel, Hiram et la reine de Saba : un mythe maonnique, Maison de vie, Paris, 1997,
p. 134-135.
145
Il semble faire cho au Qui me dlivrera du corps de cette mort ? de lptre aux Romains (7:24).
71

Jane Scott prenant possession de la demeure de Viane au Quai du Rosaire, de l'me de


lpouse dfunte ou de Viane lui-mme146. La peinture europenne, les prraphalites en
particulier, avait popularis le thme de la sirne qui cherche sduire un tre humain
pour conqurir son me et devenir de facto immortelle, mais qui, paradoxalement, ne
pourrait vivre sur la terre quau risque de sa vie, une thmatique voisine du mythe de la
fe serpent Mlusine et... de Jane Scott.
La jeune femme, aux cheveux de couleur cuivre (l'actrice qui se faisait teindre en
blond affiche sa vraie couleur au dernier chapitre147), au regard flin, hypnotique et
spectral s'appuie sur ce qui ressemble un piano recouvert d'une toffe noire. Trois lys
orangs diffrents stades de floraison, qui rappellent peut-tre la morte un ultime
portrait la montre l'air souffrant et de lis qui s'incline 148 balisent la toile savamment
agence. Cette fleur, emblmatique de la monarchie franaise, au nombre de trois dans
les armoiries des Bourbons, se retrouve dans dautres uvres majeures de Khnopff. La
mythologie chrtienne, de son ct, en fait le symbole de la Trinit. Les trois lys
figuraient galement sur le cachet personnel du mystique allemand Jacob Boehme,
adepte de la Divine Sophie et dont la pense a largement influenc de nombreux
crivains symbolistes tourns vers locculte. Ils reprsentaient pour lui la puret cleste,
le ravissement magique, la verge fleurie dAaron 149. Dans le Cantique des
Cantiques, le lys est associ lpouse et son Bien-aim, le roi Salomon. Dans ce cas,
il scrit le plus souvent lis , comme dans Bruges-la-Morte. Il sagit du lis des
champs aux ptales rouges, proche de lanmone, la fleur prfre de Rodenbach, qui
est voqu dans lvangile de Mathieu (6:26-29). Enfin, dans les illustrations
alchimiques, trois fleurs allgorisent les diffrents processus du Grand uvre.
Jaborderai plus loin cette thmatique.
Celle (Jane ?) qui nous hypnotise, qui nous fixe du regard (cest ltymologie du
mot dragon ) exhibe une double alliance. L'Ancienne et la Nouvelle Alliance de Dieu
avec l'Homme ? Au premier plan, une chane brise la chane dor de la relique du
Saint-Sang, les maillons de la Tradition hermtique, la chane des ons entre le monde
et Dieu, ou encore celle du collier de la Toison dOr ou du Chevalier au cygne, de la
fidlit d'Amour est suspendue dans les airs. Une fentre ouvre sur une venelle de
Bruges o dambule un personnage fantomatique qui nest pas sans rappeler celui qui se
trouve larrire-plan de la Beata Beatrix de Rossetti (illustration ci-dessous). Il sagit
de Dante lui-mme. Dans la composition de lAnglais, le pavot quElizabeth Siddal
(suicide au laudanum, une substance base de pavot) reoit de la Colombe de l'Esprit
Saint est la fleur du sommeil hypnotique et celle de Dmter 150. De mme, un dieu

146
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 105, note a. Le manuscrit contient une phrase emblmatique
(Viane y est dcrit comme charm et possd) qui n'est pas reprise dans la version imprime : Le
charme de la ressemblance oprait. Peu peu la prise de possession commenait. Surlign par l'auteur.
147
Bruges-la-Morte, Chap. 15 : Puis elle revint la croise, ses cheveux nu, clairs attirant lil avec
leurs lueurs de cuivre. Surlign par l'auteur.
148
Bruges-la-Morte, Chap. 7.
149
Jean-Marc Vivenza, Qui suis-je ? Boehme, Pards, Grez-sur-Loing, 2005, p.11.
150
Fait curieux qui n'est pas sans voquer la thmatique de Bruges-la-morte, Khnopff conservait
religieusement le portrait de sa sur dans son atelier. Dante Gabriel Rossetti avait consacr une chambre
entire au culte de sa muse disparue. La Beata Beatrix en tait l'icne principale.
72

Hypnos, ce frre jumeau de la mort, le gardien du passage


entre deux mondes, la vie et la mort, le conscient et
l'inconscient commande la scne imagine par Fernand
Khnopff : orn d'une fleur de pavot symboliserait-il Bruges, la
belle endormie , la cit sainte mise en sommeil ? En
tout cas, sur les mausoles antiques, Hypnos tait le symbole
de lternel sommeil. Le Rite gyptien initial prvoyait de
peindre un Mercure endormi , soit Hypnos, la gauche de
la porte du Temple. Enfin, les martinistes recouraient au
sommeil hypnotique ou au somnambulisme
magntique lors de leurs sances rituelles. Et aux dires de Khnopff lui-mme, le
sommeil tait la chose la plus parfaite de l'existence...151 droite du tableau, dans
louverture de la composition, on devine trois cercles concentriques, quasi immatriels,
do semble merger un visage flout. Le spectre de lpouse dfunte remplace par son
sosie qui se pavane avec arrogance ? Ce type de chimre trinitaire se retrouve dans
LIsolement (env. 1890-1894), le volet central dun triptyque ambitieux qui a t
dispers la mort de lartiste. La scnographie savante de I lock my door upon myself
dont chaque dtail est soigneusement soupes constitue sans doute le prolongement
pictural de ce passage de Bruges-la-Morte qui compare la chevelure conserve une
chane brise , un symbole repris par Khnopff :

Pour la voir sans cesse, dans le grand salon toujours le mme, cette chevelure qui tait encore Elle, il
l'avait pose l sur le piano dsormais muet, simplement gisante, tresse interrompue, chane brise,
cble sauv du naufrage !152

Le frontispice de Bruges-la-morte conu par Fernand Khnopff, en ralit un simple


dessin au fusain d'un graphisme peu sophistiqu, a pu galement jouer un rle
emblmatique. Dans la Bruges mercantile et dchue, Jane Scott vraisemblablement les
cheveux de la jeune dfunte ont l'air foncs et lpouse nest pas morte dans la ville
flamande part la drive et passe devant le porche du bguinage, cette enceinte
mystique selon lexpression de Rodenbach, et les tours altires de la cathdrale du
Saint-Sauveur et de Notre-Dame. Est-elle la Dame du Lac, la fe Viviane des lgendes
arthuriennes ? S'est-elle noye dans les eaux du Lac d'Amour, cette Mlusine dont la
partie animale du corps est cache par un linceul ?153 Shakespeare lui-mme avait
compar son hrone occupe sombrer une sirne. Le dessin, qui sinspire clairement
de l'Ophlie du peintre prraphalite John Everett Millais, soppose de front au lieu le
plus mystique de Bruges, le bguinage, qui sauve et garde comme lindique
linscription place au-dessus de la porte dentre, ce qui rappelle au lettr la Batrice
de Dante qui donne le salut . En 1889, Khnopff avait rendu hommage Rodenbach
151
La vie, cette dite de nant , mise en exergue par Khnopff est une citation de Jules Laforgue.
152
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Surlign par l'auteur.
153
Robert L. Delevoy, Catherine de Cros et Gisle Ollinger-Zinque, Fernand Khnopff : 1858-1921 : Sa
vie, son uvre. Catalogue de l'uvre. Lebeer Hosmann, Bruxelles, 1987, n 127.
Cette uvre semble avoir eu pour premire mouture Le baiser qui illustre un recueil de Max Waller, ami
de Rodenbach (n 50 du Catalogue). Le Christ y remplace le bguinage de Bruges. En 1907, Khnopff
dessinera une Femme au linceul (un terme vanglique) proche du frontispice de Bruges-la-Morte.
73

travers le fascinant dessin Avec Georges Rodenbach. Une ville morte. Le symbolisme
particulier de cette uvre sera abord au chapitre suivant.
Quelques annes auparavant, grce lintervention personnelle et dcisive de
Verhaeren, Khnopff avait consenti dessiner un frontispice brugeois pour introduire
Mon Cur pleure dautrefois (1889), un recueil de vers mdiocres de Grgoire Le Roy
(1862-1941). La plaquette tait ddie Au trs cher et trs admir matre Villiers de
lIsle-Adam , dont jai relat les penchants occultistes. Au bord du Lac dAmour, une
jeune femme embrasse son reflet (son me ?) dans un miroir,
symbole de la vie intrieure, de lexprience mystique ou de la
supraconscience Une ville morte, comme le confirment ses yeux
clos. Le reflet est-il la pense de Dieu, le miroir sans tache tel
que dcrit dans le Livre de la Sagesse (7:26) ? Dans cette
hypothse, le baiser serait-il celui de Dieu lui-mme, un dieu qui
aurait un visage fminin ? Le cadre est form de trois cercles
concentriques. Sagit-il des trois cercles intrieurs de la Lumire
intellectuelle sature d'amour, cest--dire de la rencontre
initiatique avec le divin, sans commencement ni fin, qui
apparaissent Dante au dernier chant de la Divine Comdie et
qui se trouvent en relation avec la Trinit ou l'Esprit Saint ?154
larrire-plan, le pont dit de la Vigne, le porche et le fronton, qui indiquent lentre de
lespace conventuel et mystique, semblent confirmer cette interprtation cible.
Le dessin (illustration : l'une des versions) offert Grgoire le Roy prend le contre-
pied du frontispice de Bruges-la-Morte, le premier voquant les paupires baisses,
gagnes par la vie intrieure, la puret et la transfiguration, lautre la mort et la
dsolation. Dans les deux cas, Fernand Khnopff a choisi le bguinage de Bruges comme
lieu focal de sa mise en scne155. Ce nest quune simple spculation, mais il se trouve
que le pont, symbole de passage vers un autre
monde, permettant laccs lenclos mystique
comporte trois arches, comme il existe trois grades
fondamentaux dans les socits initiatiques
occidentales. Dans la symbolique traditionnelle, le
pont arcades se rapporte lescalier en colimaon :
il marque la gradation dans la connaissance. Au
fronton du porche dentre, on dcouvre la sentence
Sauve Garde et le chronogramme 1776 . Si la
mention indique que le roi de France Philippe le Bel avait plac lendroit sous sa
protection personnelle156, la seconde a pu voquer, uniquement pour le peintre, lanne
de la mort du baron von Hund (1722-1776), le fondateur de lOrdre chevaleresque de la

154
La Trinit s'aimerait elle-mme, comme un tout (Le Paradis, Chant XXXIII, vers 124-126).
155
La potesse d'origine roumaine Anna de Noailles, amie de Georges Rodenbach, fait dire au hros de
son roman La Domination (Calmann-Lvy, Paris, 1905) : Ne voyez-vous pas que le bguinage est dans
toute votre ville ?
156
En 1312, ce fut aussi le cas de Vzelay li aux reliques de Marie-Madeleine aprs la fin de l'Ordre du
Temple. La devise signifierait : qui accorde le Salut (la vie ternelle) et qui protge celui qui y
pntre. On songe la Batrice de la Vita nova crite par Dante l'poque de Philippe le Bel.
74

Stricte Observance Templire (S.O.T.)157. Cette Obdience avait rencontr un vif succs
parmi les lites aristocratiques et artistiques (Mozart) des contres sous influence
germanique, dont la Flandre qui tait intgre aux Pays-Bas autrichiens. Le 31 mai de
cette mme anne, les Directoires cossais de la S.O.T., lorigine du Rgime cossais
Rectifi, avaient pass avec le Grand Orient de France un Trait d'alliance et dunion.
Ainsi, ds leur mergence respective, le Grand Orient de France et le Rgime cossais
Rectifi, dinspiration chevaleresque et templire, avaient t sinon des amis, du moins
des allis objectifs. Lanne 1776 voit galement l'apparition de l'Ordre de la Rose-
Croix d'Or d'Ancien Systme nettement tourn vers lalchimie oprative, la thurgie et
la mystique. Mais aussi la mise en sommeil de La Parfaite galit, la seule Loge
brugeoise dont plusieurs membres participaient au Conseil dadministration de la ville.
Cette position avantageuse a pu leur fournir loccasion dimprimer leur marque sur un
lieu emblmatique : le bguinage princier 158. Mais pas ncessairement. Il peut s'agir en
l'espce d'une simple rcupration sotrique par un groupe d'artistes. Rappelons que le
frre de Fernand Khnopff, et sans doute le peintre lui-mme, faisait partie de la Loge
Kumris la fois templire et martiniste. Il est possible que Pladan ait revendiqu
lhritage spirituel de la S.O.T. Historiquement, le bguinage est ddi Sainte
lisabeth de Hongrie (1207-1231, canonise en 1235) qui rgna sur la Thuringe.
L'Ordre des chevaliers teutoniques la rvrait tout particulirement Marbourg o il
avait transfr ses reliques. La cour de Thuringe, peuple de fins lettrs, avait pris sous
sa protection Wolfram von Eschenbach (env. 1170-env. 1220), le continuateur du Graal
brugeois de Chrtien de Troyes dans une version plus hermtique et plus paenne,
Parzifal. Celle-ci accorde une place importante au fils de Perceval, Lohengrin ou le
Chevalier au Cygne, cet oiseau omniprsent au Lac d'Amour159. Il est vrai que les
Thuringe prtendaient dtenir l'anneau d'or de Lohengrin et les ducs de Bourgogne ses
reliques ! Sainte lisabeth qui attend le visiteur porte la triple couronne, montrant ainsi
qu'elle est la fois une mre, une pouse et une sur...
Mon cur pleure d'autrefois par le franchissement du troisime cercle symboliserait
ds lors la proximit de linitiation sacerdotale : dans le cas prsent, dune femme.
Le Bguinage princier de la Vigne ferait office de Saint des Saints, de temple
mystique, de jardin clos du Cantique des Cantiques (4:12). Du paradis protg par
un lac damour . Rodenbach na-t-il pas crit que les Bguines sont les surs du
Saint-Esprit 160 qui est Amour ? Et la vigne n'est-elle pas le sang fertile de la terre,
la reprsentation du lignage royal des princes de Juda, c'est--dire du Christ rdempteur
lui-mme. Ou du Graal, comme le montre la ptroglyphie des cathdrales ?
Dans son dernier rcit, LArbre, le pote associe clairement lamour que se vouent
Joos et Neele celui du Cantique des Cantiques161. Le mot cantique apparat cinq
157
En 1742, Hund aurait fait un sjour fructueux en Belgique (Pays-Bas autrichiens). Jos Orva, Une
histoire humaine de la Franc-maonnerie spculative, Cefal, Lige, 2006, p. 144.
158
La Parfaite galit appliquait les rituels chrtiens transmis par le marquis de Gages. On consultera
les Actes dun colloque tenu lULB (2000) dits par Alain Dierkens sous le titre Le marquis de Gages
(1739-1787) : La franc-maonnerie dans les Pays-Bas Autrichiens. Le texte est en ligne.
159
Ce thme a t abondamment dvelopp par Paul de Saint-Hilaire dans Bruges, le Temple et le Graal,
Sympomed-Edimed, Bruxelles, 1993, chap. 2.
160
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 1123.
161
Georges Rodenbach, LArbre, ditions du Boucher, Paris, p. 5. Le texte est en ligne.
75

fois dans Bruges-la-Morte. Remarquons que l'preuve du miroir, mise en avant dans le
dessin de Khnopff et qui signifierait la connaissance de soi ou la vrit intime, n'est
introduite qu'en 1778 dans le rituel de la Maonnerie lyonnaise o naquit le Rgime
cossais Rectifi nettement chrtien, un Rite influenc par la S.O.T. sous l'action
entreprenante de Willermoz (1730-1824)...162
Marie-Louyse des Garets relate que les surs du Lac d'Amour 163 portaient depuis
le 15me sicle une troite bandelette brode de rouge cache sous leur coiffe, avec ces
inscriptions tires des critures : Veni Sponsa Christi et Esto fidelis usque ad
mortem . La premire citation, incomplte, est un Psaume : Viens, toi lpouse du
Christ, accepte la couronne que le Seigneur a prpare pour toi, pour lternit . La
seconde, qui est galement tronque, provient de lApocalypse (2:10) et signifie : Sois
fidle jusqu la mort, et je te donnerai la couronne de vie. 164 Sous le porche, le
visiteur dcouvre ces paroles du prophte Isae (5:4) et d'autres versets bibliques :
Qu'aurais-je pu faire de plus pour ma vigne, que je n'aie point fait ? Les uvres de
Rodenbach et de Khnopff, centres sur Bruges, cette Jrusalem dchue, ne dclinent-
elles pas linfini la sentence principale de la Maonnerie chevaleresque du Rgime
cossais Rectifi : Sic transit gloria mundi ( Ainsi passe la gloire du monde ) ?
Par ailleurs, Rodenbach semble faire allusion l'univers de son ami : dans Bruges-
la-Morte, il attire lattention sur les portraits au pastel (le terme apparat quatre fois) de
l'pouse qui parsment la chambre reliquaire, une technique o le peintre excellait :

[] au centre dun panneau, un grand pastel dont la vitre miroitante tour tour la cachait et la montrait,
en une silhouette intermittente165.

De mme, lcrivain fait passer son hros, Hugues Viane, lors de


sa promenade quotidienne conue comme une dambulation rituelle,
par le Pont du Moulin (Molenbrug), lendroit o se dresse encore
de nos jours limposante maison denfance de Khnopff, au coin de la
Langestraat. Enfin, dans son roman Le Carillonneur, Rodenbach la
sans aucun doute pris, avec un soupon de Xavier Mellery (1845-
1921), comme source dinspiration de Bartholomeus, le peintre de
la vie des choses et le prtre dun Art-Religion . On reconnat
les traits de Khnopff dans cette description :
Sa barbe noire seffilait en buisson raide ; maigre et ple, il offrait un de ces profils brls de fivre
dun moine en adoration166.

162
Un dessin de Fernand Khnopff, la thmatique similaire, s'intitule La Conscience (1905). Il est
rehauss d'une lgende manuscrite de l'artiste : La conscience : le reflet de soi-mme en plus beau.
163
Le Lac d'Amour (en nerlandais Minnewater ) signifie littralement l'eau de l'Amour .
Probablement en relation avec le bguinage qui serait baign d'amour mystique. Dans les pays
germaniques, la Minne correspond la qute de la Dame d'Amour chre aux troubadours
(Minnesngers).
164
Marie-Louyse des Garets, Bruges et ses Maisons-dieu, Soledi, Lige, [s.d.].
165
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre
Bertrand et Daniel Grojnowski. Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 53, note a.
Le manuscrit prcisait que l'pouse avait un teint de pastel . La formule tour tour que
j'expliquerai aux chapitres 12 et 15 rapparat.
76

Lartiste bruxellois avait des conceptions architecturales et des pratiques religieuses


rvlatrices de son univers mystique. La configuration de son atelier de lavenue des
Courses Bruxelles, dont il avait dessin les plans au dtail prs, semble une
interprtation personnelle des oprations thurgiques observes dans les assembles des
lus Cons et des martinistes :

La disposition des pices, leur dcor, les couleurs, tout avait t minutieusement conu par le matre.
Le visiteur, aprs avoir franchi deux vestibules aux couleurs blanc et or, tait prsent au peintre qui se
tenait un endroit choisi de cet atelier, soit au milieu dun cercle peint sur le sol et sous un autre qui, au
plafond, accueillait aussi sa devise On ne a que soi 167.

Khnopff peignait donc l'intrieur d'un cercle mais galement sous des signes
zodiacaux. Cette mise en scne se retrouve dans le rituel Rose-Croix du Rite cossais
Philosophique bas sur l'alchimie mystique ( philosophique est dans ce cas
synonyme de pierre philosophale )168 ou encore la Loge martiniste Kumris.
La demeure du Matre, une villa blanche cerne dune roseraie et rehausse de son
monogramme, tait couronne dune statue dAphrodite, la compagne d'Herms.
La faade portait linscription probablement d'origine martiniste : Pass Futur169 , soit
lternel Prsent. Des ferronneries extrieures formaient le vesica piscis des
pythagoriciens et des sotristes chrtiens. Ce symbole, dont la forme centrale se
rapproche de l'amande ou de la mandorle, exprime la description gomtrique des
racines carres et des proportions harmoniques conformment l'enseignement du
Nombre d'Or de l'cole de Pythagore. Il figure le mariage sacr, la chambre nuptiale, la
matrice en tant que source de vie, voire le Christ lui-mme, l'accomplissement de
l'Ancien Testament par une nouvelle alliance : deux cercles de perfection fusionns.
Frre jumeau de ce Viane isol dans la chambre reliquaire de
Bruges, le peintre aurait agi Ixelles en grand prtre des
Lvites, le seul qui puisse admirer l'Arche d'Alliance, la
prsence immdiate de Dieu170. Linvit ne manquait pas de
remarquer un petit autel domestique Ophlie orn dune tte
dHypnos, dun mdaillon qui semblait figurer licne dune
Vierge lenfant et de griffons, lemblme du trsor cach, du
combat de lombre et de la lumire, du Christ lui-mme ou du
Graal dans certains cas. Lanimal mythique est repris sur le
blason familial des Khnopff. Pour lanecdote, le peintre a t
mari brivement. On dit que linfortune pouse tait relgue plusieurs centaines de
mtres de latelier conu comme un Temple et que laccs lui en tait formellement
166
Le Carillonneur, Pass Prsent, Bruxelles, 1987, p. 82. Cette description rejoint celle de Khnopff par
Verhaeren : le peintre lui donne l'impression d'tre un clergyman (prtre) en train de devenir dandy.
167
Selon le tmoignage de l'artiste, la devise voquerait sa conscience ou son jugement personnel.
Surlign par l'auteur. La description (en franais) de l'Atelier par Hlne Laillet est en ligne sur ce site.
168
Le rituel est en ligne sur le site www.le-miroir-alchimique.blogspot.be/2012/02/fm-rituel-de-rose-
croix-au-rite.html
169
Teder, Rituel de l'Ordre martiniste dress par Teder, ditions Tltes, Paris, 2016, p. 94.
Futur est aussi le titre d'un buste de Khnopff reprsentant une jeune femme laure (cf. chapitre 14).
170
Le rituel martiniste indique l'existence d'une Chambre philosophique. Teder, Rituel de l'Ordre
martiniste dress par Teder, ditions Tltes, Paris, 2016, p. 27.
77

interdit ! Le lieu sacralis jouait-il un rle quivalent la chambre reliquaire du Quai du


Rosaire soustraite au regard de Jane ? Il est vrai que le peintre vnrait l'icne de sa
sur Marguerite dans la clbre Chambre bleue...
Dans les environs immdiats rsidaient la mme poque deux autres peintres
idalistes, Albert Ciamberlani (1864-1956) au 27 du Boulevard de la Cambre la porte
Art nouveau de limmeuble dtruit, une uvre de Paul Hankar, se trouve au Muse
dOrsay et Jules Du Jardin171 au 22 de lavenue des Courses, proximit de latelier
de Khnopff ! Ciamberlani a particip la dcoration de ltoile de la Grand-Place (soit
la conception du monument ddi 't Serclaes), une maison rdifie sous limpulsion
du bourgmestre Charles Buls et dont la symbolique maonnique est manifeste.
Dautre part, dans les annes 1910172, Fernand Khnopff frquentait assidment
lglise de la Nouvelle Jrusalem Ixelles. De nombreux aspects de la cosmogonie du
philosophe mystique Emmanuel Swedenborg, dont louvrage essentiel sintitule La
Jrusalem cleste ou le Monde spirituel, saccordent avec le thme du double et du
retour l'unit qui parcourt Bruges-la-Morte :

Il y a au ciel une me idale, Seraphita, qui concide un degr suprieur avec le Seraphitus terrestre
et que celui-ci aime , quil sapplique de tout son temps de vie ici-bas retrouver, dont il cherche se
montrer digne. Sans toutefois que nous nous situions dans une optique androgynique platement
platonicienne : il ny a pas eu rupture brutale suivie dun dsir de reconstitution de lunit primordiale, il
y a deux stades donns, diffrents, quil sagit de faire fusionner par un travail conscient, lucide,
rationnel de catharsis dont le moteur sappelle amour173.

Dans les dernires annes de sa vie, Khnopff continue


rendre hommage au caractre mystique et sacr du Principe
fminin. Le catalogue raisonn de son uvre nous montre deux
dessins sans titre dont lun reprsente une femme portant un
agneau sur ses paules, symbole Rose-Croix par excellence,
lautre une dame voile qui embrasse le Christ sur le front
comme le ferait un Matre lgard de son disciple. Il est vrai
que par ses onctions, Madeleine a fait de Jsus un Christ (le
mot grec Christos signifie consacr par l'onction ). On dcouvre, toujours de la
mme priode (1917-1918), une jeune fille couronne de laurier et un crayon et fusain
intitul Illustration pour St Jean, chap. XVI. 20. La lgende reprend une phrase du
verset johannique qui rend hommage lEsprit Saint ou Esprit de Vrit : Vous serez
dans la tristesse, mais votre tristesse se changera en joie. De 1919, une Jeanne d'Arc
171
Le Brugeois Jules Du Jardin tait un ami intime de Khnopff. tel point que ce dernier lui vendit sa
maison de villgiature Fosset (Ardennes belges). mile Pirard, Fernand Khnopff (1858-1921) Fosset :
Menil, Sprimont, Hropont, Chez l'auteur, 2012, p. 21.
Jean Delville durant la Grande Guerre avait parrain Du Jardin pour le faire entrer en Franc-maonnerie.
172
Khnopff frquentait ds 1900 le cercle swedenborgien anim par Sir William Blake Richmond, un
descendant du clbre peintre visionnaire William Blake. Il a relat par le menu son exprience religieuse
dans un article publi dans Bulletins de la Classe des Beaux-Arts (1915-1918), Acadmie Royale de
Belgique, Bruxelles, 1916. Cette confrence a t prononce le 2 mars 1916. Plus rcemment, le texte a
t reproduit intgralement dans Fernand Khnopff : 1858-1921, Ministre de la Communaut franaise,
Bruxelles, 1980, p. 223-224, le catalogue de l'exposition qui s'est tenue aux Muses royaux des Beaux-
Arts de Belgique du 18 janvier au 13 avril 1980.
173
Jean Servier, Dictionnaire de lsotrisme, PUF, Paris, 1998. Surlign par l'auteur.
78

en armure et aile posant devant un triple cercle, un sujet probablement en rapport avec
la victoire de 1918. Enfin, lultime pastel (1920), qui renoue avec llgance raffine
des annes de gloire du peintre symboliste, reprsente un visage de femme ail, qui
plane sur les eaux, tel une colombe, une Sophia divine 174, la Shekinah hbraque ou
encore l'ombre porte par Dieu sur sa cration, celui d'lohim qui fconde les eaux du
Chaos , comme il est crit dans la Gense (illustration ci-dessus).
la disparition de son confrre survenue en 1921, c'est Jean Delville qui rdigera
une notice biographique publie dans L'Annuaire de l'Acadmie175. Le caveau familial
situ Laeken ne mentionne pas le prnom du peintre. Le principal ornement consiste
en une rose crucifre (entoure d'une couronne d'immortelles, soit la douleur qui ne
s'teindra jamais). Impossible de certifier qu'il s'agit d'un symbole rosicrucien. Mais il se
fait que ce motif se trouvait dj sur la tombe de Jules Verne qui elle-mme s'inspire de
celle de Rodenbach (cf. chapitre 24).

Pour conclure, voici un dtail qui est loin dtre anodin puisquil
semble confirmer ce qui prcde : vers 1888, lpoque du frontispice du
roman Istar de Pladan, apparat lesquisse de la signature stylise du
peintre. Son monogramme, les initiales F et K, vient sinscrire dans un
cercle. Celui-ci prendra rapidement la forme dune fleur trilobe ou
trinitaire, une rose ou un trfle, incluant tour tour la lettre G , une croix latine, un
tau, une croix d'Anjou (dite de Lorraine) et en bas un M . Faut-il y voir une griffe
rosicrucienne du Matre du Symbole avant sa conversion la mtaphysique de
Swedenborg ? Le monogramme trnait non loin de l'entre, l'extrieur de l'atelier
d'Ixelles, visible pour tout le monde, ce qui prouve son importance symbolique aux
yeux du peintre. Mme si sur le plan artistique, il semble avoir t dlaiss autour de
1892-1893, la priode des premiers Salons de la Rose+Croix de Pladan

Fernand Khnopff dans son Atelier d'Ixelles l'intrieur du cercle d'or.

174
Robert L. Delevoy, Catherine de Cros et Gisle Ollinger-Zinque, Fernand Khnopff : 1858-1921 : Sa
vie, son uvre. Catalogue de l'uvre, Lebeer Hosmann, Bruxelles, 1987. Celles qui sont voques dans
ce paragraphe portent respectivement les numros 589, 591, 600, 610, 611 et 624.
175
Le texte est en ligne sur le site www.academieroyale.be
79

12. La Morte

Si tu dsires une femme qui soit splendide, riche, agrable,


Ne prends que la Sagesse, elle sera tout pour toi176.

Cette bonne vertu du corps mortel doit revenir dans une beaut, une transparence, un cristal et une
matire spcifiques, dans une chair et un sang spirituels, pour demeurer et vivre ternellement.
Il en sera de mme que de la bonne vertu de la terre, par laquelle cette dernire sera cristalline et la
lumire divine brillera dans tous les tres177.

Le gisant de Marie de Bourgogne Notre-Dame de Bruges.

Mais jusqu prsent, aucun chercheur ne semble stre intress de plus prs au
personnage central de Bruges-la-Morte (pour autant que lon fasse abstraction du rle
dterminant attribu la ville qui en est de toute faon le double), savoir lpouse
dfunte, la seule ne pas tre nomme. Cette anomalie du roman lui confre un
caractre surnaturel : en effet, le nom sacr de la divinit suprme est indicible,
ineffable, principalement dans les religions gyptienne et juive. De mme, daprs
Wolfram von Eschenbach, lauteur du Parzival, le Graal est une pierre dont le nom ne
se traduit pas. Une mtaphore lui est assigne : Lapis Exiliis , la pierre de l'exil
ou la pierre tombe du ciel selon les exgtes. Rodenbach, quant lui, laisse
entendre que le couple est sans descendance, ce qui pourrait signifier un mariage
mystique et que la spulture de lpouse se trouve dans une autre ville, loin de Bruges.

176
Angelus Silesius, Le Voyageur chrubinique, Rivages Poche, Paris, 2004, p. 253.
177
Jakob Bhme, De la vie au-del des sens, Arfuyen, Paris, 2013, p. 78-79.
80

La Batrice de Dante elle aussi n'a pas de nom formel. Elle s'apparente la Sophia, au
Christ lui-mme ou encore la Parole perdue des Francs-maons (la Gnose). Viane est
donc le seul connatre le nom de la Morte sacralise et lendroit de son tombeau, ce
qui lui assure une place dlu dans la Cit. La relique de la chevelure quivaut-elle
l'ange invisible , cr en dehors du couple par l'unique force de leur amour, selon la
doctrine de Swedenborg reprise par Balzac dans sa nouvelle Sraphta ?
Les thologiens nont pas attendu le succs ambigu du Da Vinci Code pour se
pencher sur le personnage controvers de Madeleine. Parce que multiple, polymorphe
mais universel, il reprsente un archtype. Dans la pense mdivale, cest le modle de
lamour divin, mais galement de lglise en tant que symbole de rassemblement des
peuples dans le pardon. Madeleine incarne lHumanit pcheresse et repentante qui est
rachete par le sacrifice du Christ. Les Chartreux, les Franciscains, les Carmlites et les
Cisterciens de Saint Bernard, mais surtout les Dominicains, ou Frres prcheurs, qui en
avaient fait la patronne de lOrdre en 1297, lui avaient rserv un rle essentiel dans
leurs dvotions. Le Pape avait personnellement charg ceux-ci den dvelopper le culte
et de protger ses reliques la Sainte-Baume en Provence. Les Dominicains, en plein
19me sicle, attireront une dernire fois lattention des fidles sur le personnage de
Madeleine. Parmi eux, le Pre Lacordaire (1802-1861) qui considrait la Sainte-Baume
comme le troisime tombeau de la Chrtient en importance et qui consacra la fin de sa
vie la roccupation du couvent dominicain laiss labandon. La translation dans la
crypte de Saint-Maximin des reliques de Madeleine, places dans un nouveau reliquaire,
sest droule dans le faste en 1860, un an avant la disparition du gnial prdicateur.
Il faut mentionner en particulier le nom du Pre Jean-Joseph Lataste (1832-1869), le
fondateur de la mission Notre-Dame de Bthanie. Les Jsuites, dont Rodenbach a suivi
lenseignement Gand, lui vouaient galement un culte indfectible. Les communauts
de bguines178, tant admires du pote, et les mystiques rhno-flamands, redcouverts et
traduits par Maeterlinck, lvoquaient de faon constante dans leurs psaumes : sa vie
rmitique la Sainte-Baume en faisait lexemple mme de la contemplation et de
lamour mystique179. On sait que lauteur de Bruges-la-Morte avait fait du Bguinage de
la Vigne, ce vaste enclos mystique , le site emblmatique de Bruges, comparable au
jardin clos de la Bien-aime du Cantique des Cantiques. Le chanoine Hoornaert,
historiographe et archologue ses heures perdues, qui sauva le lieu de la dsaffectation
dfinitive, a relat une curieuse lgende allgorique qui expliquerait sa manire
l'tymologie du mot bguinage 180 :

Il tait une fois, en un temps inconnu et lointain o les princesses fondaient des monastres, une reine fort
pieuse qui sappelait Batrice. Cette reine avait deux filles, lune nomme Ghiselgune qui navait point de

178
Marguerite Porete lui a consacr de trs beaux pomes.
179
Cette identification extatique des bguines mystiques du Nord, telles que Sur Hadewijch, Marguerite
Porete ou Marie dOignies, Marie-Madeleine a t dmontre par le professeur Michel Lauwers.
Le lecteur se rfrera son article Noli me tangere. Marie Madeleine, Marie d'Oignies et les pnitentes
du XIIIe sicle dans Mlanges de l'cole franaise de Rome. Moyen ge, Temps modernes T. 104, N1.
1992. p. 209-268. Lintgralit de ltude est en ligne.
180
Chanoine Hoornaert, Ce que cest quun bguinage, Descle de Brouwer, Paris-Bruxelles, 1921 ;
du mme auteur, Le bguinage de Bruges. Son histoire, sa rgle, sa vie, Descle de Brouwer, Paris-
Bruxelles, 1930.
81

got pour le mariage, lautre Nazarena, qui tait veuve. elles trois, elles dcidrent de se retirer du
monde et de vivre en religieuses.

La premire syllabe de leur prnom respectif forme Be-ghi-na , qui se trouverait


lorigine du mot bguinage . Cette explication est aberrante, moins que lhomme
dglise nait voulu attirer lattention sur Batrice, l'amoureuse de Lohengrin ou encore
lamante mystique du Dante, et la Nazarena, qui voque peut-tre Madeleine, la veuve
du Nazaren. Ce prnom trange ne serait que la fminisation de Nazarenus, ou Jsus,
comme lindique linscription INRI, Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum. Selon certains
auteurs, il faudrait dailleurs entendre Naziren au lieu de Nazaren, nazir signifiant
spar et consacr au profit de la divinit 181. Ce qui rsume bien la vocation dun
bguinage retranch du monde profane. L'institution conventuelle se trouvait sous la
protection spciale de l'Ordre des Dominicains ou Frres Prcheurs de Bruges, comme
je l'ai dj dit. Je vous rassure demble : il ne sera pas question ici dune descendance
cache du Christ et encore moins dune nigme sacre . Toutefois, il nest pas
impossible que les souverains qui prsidaient aux destines de la France, cette Fille
Ane de lglise, aient song instrumentaliser le personnage de Madeleine en tant
qupouse de Jsus, lintrt politique et religieux consistant raffermir le caractre
divin de la monarchie par le lien du sang christique. Dans le mme ordre d'ides, le
rituel minutieux du sacre Reims faisait du roi de France lquivalent terrestre du
Sauveur. Comme Madeleine avait oint le Seigneur Bthanie, lglise consacrait le
monarque avec le Saint-Chrme et la Sainte-Ampoule envoys par lEsprit Saint au
baptme de Clovis. Cela nen faisait pas pour autant lhritier dsign de la Maison de
David, mme si Louis XI, non sans intention cache, avait transmis dautorit le titre de
roi de Jrusalem ses descendants ! En 1496, Charles VIII fondait l'Ordre de la
Pnitence de la Madeleine. Les Bourbons, monts sur le trne avec Henri IV, la
vnraient tout particulirement. tait-ce depuis que Gaston de Foix avait pous
Madeleine de France, la fille de Charles VII, ouvrant ainsi aux Bourbons laccs au
pouvoir suprme ? Impossible de laffirmer. Ou le fait quune femme, Jeanne dArc,
messagre de Dieu et dvote de la sainte provenale, avait dlivr la France de la
domination anglaise ? Sous le rgne de Louis XIII, le cardinal de Brulle compose une
somme intitule L'lvation sur Sainte Madeleine pour la sur du roi, Henriette
d'Angleterre. Fond sur la justification de la Grce, l'ouvrage reconnat que Madeleine
n'est comparable personne parce qu'elle est choisie entre les plus choisies pour
recevoir la Grce qui ne peut tre accorde qu' elle. En 1645, un plerin angevin
anonyme crit dans Les Sacrez Parfums de Saincte Marie Magdeleine sur la France que
ce pays lui doit une obligation particulire parce qu'elle lui a fait connatre le vrai dieu
et que par sa prdication elle lui a permis d'tre nomm le Royaume Trs Chrestien et
ses Roys honorez du tiltre de Roys par excellence et Fils Aisns de lglise 182.
181
Dans les langues smitiques, les mots ont plusieurs sens : nazir dont le sens premier est
couronne signifierait aussi la lame d'or rehausse du nom de Dieu que porte au front le Grand Prtre
du Saint des Saints. Ou la chevelure de qui s'est consacr Dieu. La conscration elle-mme et l'onction.
Marie Delclos et Jean-Luc Caradeau, Mystres de l'Ordre du Temple, Trajectoire, Paris, 2011, p. 313.
182
Article d'Yves Giraud Une somme magdalnienne l'poque de Louis XIII publi dans l'ouvrage Alain
Montandon et al., Marie-Madeleine, figure mythique dans la littrature et les arts, Presses Universitaires
Blaise Pascal, Clermont-Ferrand, 1999, p. 207-214.
82

Au 18me sicle, le lien entre la France et la sainte provenale est toujours


perceptible : Louis XV dcide la construction de lglise de la Madeleine Paris, dans
laxe du Palais Bourbon, lactuelle Assemble nationale. Le sanctuaire sera livr au
culte en 1842 et consacr par Monseigneur Affre trois ans plus tard, ce prlat qui serait
cit par allusion dans Bruges-la-Morte. Dans cette mme paroisse, la Restauration,
Louis XVIII avait fait riger une chapelle expiatoire honorant la mmoire de son frre et
de sa belle-sur, Louis XVI et Marie-Antoinette, lemplacement exact de lancien
cimetire de la Madeleine, o les dpouilles avaient t ensevelies ple-mle aprs leur
excution puis retrouves grce la prsence signaltique de saules et de cyprs.
Au dbut de lanne 1888, qui concide avec larrive de Rodenbach Paris, les
lgitimistes avaient russi fdrer les diffrentes factions monarchistes autour du
populaire gnral Boulanger afin de reconqurir le pouvoir : les partisans des Bourbons,
les orlanistes et mme les bonapartistes navaient plus quune ennemie commune, la
Rpublique, cette gueuse abattre183. Mais effray par la perspective dune guerre
civile, celui qui avait suscit tant despoirs prit la fuite Bruxelles 184. Le 30 septembre
1891, le candidat dictateur se suicida sur la tombe de sa matresse, la comtesse de
Bonnemain, qui tait morte poitrinaire peu auparavant. Depuis son exil dans la capitale
belge, il vivait dans la nostalgie de son ancienne gloire politique et de son amour dfunt.
Le gnral avait fait graver sur la spulture de sa malheureuse compagne ces mots
touchants : Marguerite, bientt . pinglons un dtail curieux qui nest pas sans
analogie avec le thme de Bruges-la-Morte : le portrait de Marguerite, trouv sur lui au
moment de lacte fatal, fut dpos dans son cercueil, ainsi quune mche de cheveux de
son amie que lexil portait en permanence dans une pochette, prs de son cur. Depuis
l'Antiquit, la mche de cheveux a reprsent le plus prcieux des gages d'amour.
Curieusement, le canevas de Bruges-la-morte pourrait galement trouver son
inspiration dans une passion amoureuse du philosophe positiviste Auguste Comte
(1798-1857). En effet, un certain Joseph Longchampt publie un Prcis de la vie et des
crits d'Auguste Comte en 1889, soit deux ans avant la rdaction du rcit de Rodenbach.
Aprs le dpart de son pouse, une ancienne prostitue, Auguste Comte vit seul avec sa
domestique Sophie jusqu' sa rencontre avec Clotilde de Vaux qu'il aimera perdument.
La disparition prcoce de celle-ci le fera sombrer dans un curieux culte ncrophile :

l'heure matinale o Paris n'est point encore sorti de son court sommeil, Auguste Comte se levait et
venait s'agenouiller dans son salon devant le fauteuil o, trop rarement hlas ! s'tait repose sa Clotilde ;
les yeux ferms, il voquait dans sa puissante mmoire la chambre mortuaire de son amie ; avec patience,
il en rappelait l'ensemble, puis les moindres dtails. Quand la vision tait devenue claire et prcise, il
plaait dans le tableau la mourante image, dterminant avec soin la pose et le costume. Alors, il voyait
distinctement sa Clotilde ; alors clataient ses sanglots ; puis il renouvelait voix basse ses rsolutions de
vivre pour elle et par elle, pour l'Humanit. Cette vocation du matin se renouvela le soir, puis midi ; ces
effusions d'abord spontanes devinrent des oraisons dont les termes taient fixes. Ainsi surgirent de
vritables pratiques religieuses.

183
La colombe du prestigieux Ordre du Saint-Esprit, cr par Henri III et confirm par Henri IV, figure
sur le blason Rose+Croix de Pladan qui tait lgitimiste (cf. chapitre 8).
184
L-Bas de Joris-Karl Huysmans se clt sur llection du gnral Boulanger.
83

Cette tragdie personnelle le conduira fonder une Religion de l'Humanit avec pour
devise l'inscription L'amour pour principe et l'ordre pour base, le progrs pour but .
Mais revenons Rodenbach. S'est-il limit au concept, inattaquable dun point de vue
dogmatique et doctrinal, dune Marie mdiatrice entre Dieu et lHumanit en qute de
rdemption ? Cest possible. Toujours est-il que son frre astral Fernand Khnopff
excute en 1888 un frontispice destin illustrer un roman du Sr, Avec Josphin
Pladan. Istar. Le titre, l'anne suivante, servira de calque son dessin ddi au pote
de Bruges : Avec Georges Rodenbach. Une ville morte, ce qui cre un lien manifeste et
profond entre les deux uvres picturales et les deux crivains par lentremise de
Khnopff. La composition, qui se prsente comme un rbus, me semble emblmatique de
Bruges-la-Morte. Cest pour cette raison que je my attarderai plus longuement. Le sujet
reprsente une silhouette aux traits anguleux, la chevelure abondante releve en
chignon. Elle pose un regard nostalgique et langoureux sur une couronne royale, peut-
tre celle de Salomon ou des Sephiroth appele Kether. Le personnage se trouve devant
une balustrade similaire celle qui dlimitait autrefois le Quai du Rosaire. La tourelle
du Saint-Sang surgit lentement de la brume sur la gauche. La couronne dor, qui vacille,
repose sur un coffre flanqu d'un Chrubin qui lui tourne curieusement le dos,
contrairement la tradition puisqu'il s'agit plus que probablement de lArche dAlliance
ou de la pierre de fondation invisible qui tait place sous lArche dans le Temple de
Salomon. Dans ce contexte, la couronne incline imagerait la perte de la Jrusalem
cleste, cette Bruges dsormais acquise la modernit. La dchance de la ville sainte
qui tait voue l'accomplissement du Grand uvre, de la victoire de lEsprit sur la
matire. Ou encore le diadme suprme de la Kabbale, celle de la Connaissance
absolue, qui domine lArbre des Sephiroth des kabbalistes, la parure de gloire de la
Sagesse, du visage mystique de Dieu. Kether, tel est son nom, cest le Pre, le Dieu
vivant, la cause de toutes les causes, lorigine de toutes les origines. Sur le pastel, la
couronne est discrtement surmonte d'une statuette... fminine nimbe, assise dans une
posture la fois hiratique et dsinvolte (ses jambes sont croises comme sur la lame
intitule Le Monde du Tarot). Elle surgit telle une
fontaine de jouvence. Elle figurerait la Reine des Cieux,
la Sophia, la Sagesse divine souvent confondue avec la
Madeleine de la Gnose, ou le Sige de la Sagesse, la
Sedes Sapienti , li au culte des Vierges noires. Ces
dernires sapparentaient lpouse du Cantique des
Cantiques, aux desses Isis et Ishtar, la desse
babylonienne androgyne (les statues les plus archaques
la reprsentent avec... une fine barbe) mise en exergue
par Khnopff et Pladan. Clbre par ce dernier, Ishtar,
desse de la vie et de la mort, de la fertilit et du mariage
sacr, la cousine dAstart au double visage,
dAphrodite ou de la Reine de Saba.
Le personnage principal de la scne, quant lui,
correspondrait l'Androgyne primordial, la Beaut
84

originelle. Le visage au menton carr et la poitrine fminine peu prononce,


maladroitement dessine, voire irraliste, affirment le caractre clairement asexu du
pastel de Khnopff ddi Rodenbach. Il pourrait galement reprsenter lAdam
Kadmon, ou la Beaut absolue, l'Homme cr l'image de Dieu qui a prcd la Chute
dans la matire et le temps. Ce personnage mythique contiendrait tous les plans de
l'existence sous l'apparence des dix Sephiroth. Rappelons que landrogynie, via la
Kabbale et les crits du mystique allemand Jacob Boehme, se trouve au cur de
lilluminisme chrtien dans son dsir de retour lunit perdue185 :

Adam tait nu, et cependant il tait revtu de la plus grande splendeur, il tait vtu du paradis. Il tait une
image trs belle, claire et cristalline, ni homme ni femme, mais les deux runis, pareil une vierge virile.

Pour conclure, je citerai Julien Behaeghel qui semble fournir la cl kabbalistique de


cette uvre fondatrice dans la mesure o elle amorce le cheminement artistique et les
thmatiques prfres de Georges Rodenbach qui en 1889 partait la conqute d'un
chef-d'uvre consacr Bruges, une ville d'art conue, ses yeux, pour l'lite de
l'Humanit et destine lui assurer une portion d'immortalit :

La Sagesse n'est videmment pas de ce monde, tout au plus pouvons-nous tendre vers cette lumire,
enfouie au plus profond de nos tnbres. La Sagesse est divine, elle est desse ; elle est le but suprme de
toute initiation. Si l'on examine bien la troisime colonne de l'arbre des Sphiroth, on s'aperoit que la
Sagesse (Hokmah) sort de la lumire absolue (Kether-Couronne) pour donner l'ternit (Netzah) aux
hommes par l'intermdiaire de la Beaut (Tepheret) mais surtout par la compassion (Hesed), et la
compassion n'est autre que le partage de la souffrance. La Sagesse partage notre souffrance avant de nous
faire partager son ternit186.

Mais revenons la compagne du Christ. Jacqueline Kelen dans son passionnant


Marie-Madeleine ou la beaut de Dieu187 insiste sur la situation capitale de Madeleine
dans liconographie occidentale. Elle a fort bien mis en exergue la polymorphie du
personnage vanglique :

Cette figure plurielle et mouvante, ces chemins divergents en droutent plus dun. Qui est-elle donc, la
Magdalenne ? Une riche courtisane, une fille plore, une desse qui savance masque, une amoureuse,
une pcheresse repentie, une initie, une sainte reconnue par lglise ?... Chacun suit son penchant et
finit par sembrouiller en ces multiples images. Marie Madeleine chappe. On ne peut pas plus la capturer
que la lumire vive.

Par la multiplicit de ses interprtations et sa forte charge rotique ou mystique, la


disciple, ou la compagne de Jsus, relevait du poncif artistique au 19 me sicle.
Maeterlinck, le protg de Rodenbach, taie mon hypothse qui fait de la Morte de
Bruges une vocation de Madeleine ou de la Sophia, cette Sagesse de Bruges mise en
sommeil. Lauteur de Pellas et Mlisande la portait en haute estime. loccasion de la
185
Pladan a voqu ce sujet dans deux essais : LAndrogyne/La Gynandre (1891), publi un an avant la
parution de Bruges-la-Morte, et De lAndrogyne (1910).
186
Julien Behaeghel, L'Apprenti Maon et le monde des symboles, Maison de Vie, Fuveau, 2000,
p. 168 et fig. 38. La Beaut se trouve au centre de l'Arbre de Vie de la Kabbale.
187
Jacqueline Kelen, Marie-Madeleine ou la beaut de Dieu, La Renaissance du Livre, Bruxelles, 2003.
Surlign par lauteur.
85

publication (1913) et de la mise en scne de Marie-Magdeleine au Thtre du Chtelet,


celui qui venait dtre couronn du Prix Nobel de Littrature (1911) confiera, sans se
proccuper des sarcasmes prvisibles des bien-pensants, quelle reprsentait ses yeux
le plus admirable sujet qui soit dans aucune littrature : la lutte de Madeleine pour
sauver celui quelle aime Et de conclure sur une conviction intime : Si je me
sentais plus de talent, ce serait le seul sujet qui me tenterait. Mais je ne me sens pas la
force ncessaire.188 Grce un article dithyrambique dOctave Mirbeau, un ami
personnel de Georges Rodenbach, consacr La princesse Maleine (1889)189 et publi
en manchette du Figaro, Maurice Maeterlinck a pu jouir ds le dbut de sa carrire de la
notorit internationale. Or, il se fait que Maleine, en wallon, une langue rgionale de la
Belgique, veut dire Madeleine. En anglais, le titre de la pice se traduit par Princess
Madeleine, alors que ce terme, lpoque victorienne puritaine, revtait une connotation
relativement ngative puisquil signifierait courtisane repentie . Le sujet trait par
Maeterlinck nest li que par allusion au personnage des vangiles, grce au rle central
de la tour entre ciel et terre (Acte I, Scne IV), l'accent mis sur la chevelure, etc.
La mre de Maleine s'appelle Godelive, l'aime ou l'amour de Dieu . Enfin, la cour
de son pre le roi Marcellus s'est mue en couvent. Comme dans Bruges-la-morte, le
nombre quinze, rpt plusieurs fois, apparat dans l'ge de la princesse...190 Le drame
serait inspir d'un conte des frres Grimm.
Pour lanecdote, Rodenbach lui-mme avait t baptis Tournai lglise Sainte
Marie-Madeleine qui possde un retable de matre-autel compos de panneaux en bois
sculpts et polychromes retraant la vie mouvemente de la disciple du Christ. Cette
courte page biographique de lcrivain nostalgique de son enfance pourrait tablir un
lien affectif avec la recluse de la Provence. Il tait galement fort li Frdric Mistral
(1830-1914), lauteur du clbre Calendau ddi la basilique Saint-Maximin o se
trouvent les reliques de la sainte. Rodenbach le cite longuement lors d'une confrence
aux Pays-Bas. Lon sait que la veuve du pote et son fils passaient la belle saison dans
leur villa de Sanary-sur-Mer, une station balnaire de la Cte dAzur situe quelques
dizaines de kilomtres de la Sainte-Baume. Reconnaissons toutefois quil ne sagit que
dlments biographiques pars et non dindices irrfutables et dcisifs qui viendraient
confirmer une dvotion formelle
Madeleine de la part du romancier.
Rodenbach, Maeterlinck et Khnopff
sinscrivent parfaitement dans le
courant spiritualiste de l'cole
prraphalite. Dante Gabriel Rossetti,
John William Waterhouse ou encore
Frederick Sandys avaient fait du
personnage fascinant de Madeleine un
sujet de prdilection, non sans
lquivoque traditionnelle portant sur le
188
Maxime Benoit-Jeannin, Georgette Leblanc : 1869-1941 : biographie, Le Cri, Bruxelles, 1998, p. 332.
189
Le texte est en ligne. Ce qui permet de faire une recherche par mot cl.
190
On notera que Sophie, la fiance du pote occultiste allemand Novalis, est morte quinze ans.
86

rle de la femme tour tour tentatrice et rdemptrice. Dans leur iconographie, les
Britanniques ont rgulirement associ la sainte au cycle arthurien et au Graal. De leur
ct, les artistes continentaux de la seconde moiti du 19me sicle exploiteront
abondamment cette veine vanglique pour le moins sulfureuse, du moins en ce temps-
l : du Belge Alfred Stevens (1823-1906), un ami intime de Rodenbach, dont la Marie
Madeleine (1887) se trouve depuis peu au Muse des Beaux-Arts de Gand, au peintre
pompier Jean Braud (1849-1936), auteur dune Madeleine chez le Pharisien qui se
retrouve plore au beau milieu dun banquet de la bonne bourgeoisie parisienne
(illustration ci-dessus). Des agapes rehausses de la prsence du philosophe Ernest
Renan, la serviette de table autour du cou, dans le rle insolite de Simon le Pharisien.
Celui-l mme qui avait insist sur le ct humain de la personne du Christ dans sa Vie
de Jsus. Au mme titre que le roman L-Bas de Huysmans publi la mme anne, la
toile de Braud provoqua un norme scandale au deuxime Salon de la Socit
Nationale des Beaux-Arts de Paris qui eut lieu au dbut de l'anne 1891. En effet, la
critique et le public attentifs avaient immdiatement reconnu dans le corps voluptueux
de Marie-Madeleine la clbre courtisane Liane de Pougy et dans le personnage du
Christ l'ditorialiste socialiste Albert Duc-Quercy. Parmi les Pharisiens le dput radical
Georges Clemenceau assis sur une chaise se retrouvait en avant de la composition.
L'auteur de La Dame aux Camlias, Alexandre Dumas fils faisait galement partie du
groupe des Pharisiens, c'est--dire des hypocrites et des bien-pensants au sens moderne
du terme191. Le thme illustr par Braud s'accorde malgr tout avec le courant
prraphalite et les conceptions religieuses de Rodenbach qui crivit, sans le publier, Le
Livre de Jsus (1887), imaginant le retour dsabus d'un Christ social dans une ville
contemporaine sans me.
On retrouve la sainte provenale dans Marie Madeleine au dsert (1869) de Pierre
Puvis de Chavannes, La Madeleine ou la Douleur (1869) de Paul Czanne, natif de la
ville dAix-en-Provence, et dans La Rsurrection de Lazare de Vincent Van Gogh. Plus
inattendu, le panthiste Rodin, qui tait fort li Georges Rodenbach et qui avait perdu
la foi depuis longtemps, a sculpt Le Christ et Marie-Madeleine (1892-1894). Il
sagit de sa seule uvre caractre rotico-catholique . Le Nerlandais Jan Toorop,
un ami personnel du pote de Bruges, a dessin Les Trois Maries ou Les Trois
Fiances : une fort de chevelures et de voiles se dplace entre les mains crucifies de
Jsus (1893). Le peintre norvgien Edvard Munch a dclin le thme de la Madonna en
cinq versions (1894-1895) : il ne s'agit bien entendu pas de la prude Vierge Marie mais
d'une femme lascive l'aurole rouge, la couleur de la passion, assimilable Madeleine,
la compagne du Christ.
La sainte a mme inspir Jules Massenet un opra, intitul Marie-Magdeleine,
Drame sacr (1873) et une Sainte Marie-Magdeleine (1885) Vincent d'Indy. Ce
compositeur proche de Pladan fut l'un des rares privilgis pouvoir pntrer dans
l'atelier sacralis de Fernand Khnopff situ Saint-Gilles, 1 rue Saint-Bernard. Pour la
191
Article de Gilbert Crou, Marie-Madeleine : du voile au dvoil publi dans l'ouvrage d'Alain
Montandon et al., Marie-Madeleine, figure mythique dans la littrature et les arts, Presses Universitaires
Blaise Pascal, Clermont-Ferrand, 1999, p. 265-275.
Peu avant la rdaction de Bruges-la-morte, Georges Rodenbach a assist aux confrences donnes par
Ernest Renan au Collge de France.
87

correspondance magdalenne192 avec le peintre bruxellois, il s'impose de signaler ici une


Marie-Madeleine dans la grotte (1876), sensuelle et lascive, de son Matre parisien
Jules-Joseph Lefebvre (1836-1912), une uvre qui fit scandale par son caractre
pornographique selon les critres de l'poque.
Mais penchons-nous sur le sens tymologique de Madeleine. En aramen, la langue
parle par Jsus, Magdala correspond la notion de tour, migdal 193 signifiant
tour . Plus prcisment une tour destine conserver le poisson. Cette traduction est
fort ancienne puisque Saint Jrme, un des Pres de lglise, dfendait cette tymologie
ds 412. Il lui donnait mme une valeur onomastique de prdestination : par sa foi
ardente, Madeleine rappelait la citadelle des Psaumes, les tours de Sion ou celle de
David194. Faut-il voir une simple concidence dans la conclusion de lAvertissement aux
lecteurs de Bruges-la-Morte qui contient une rptition de tour en six mots peine,
une lourdeur inhabituelle chez cet orfvre de la langue franaise quest Rodenbach ? :

[] que ceux qui nous liront subissent aussi la prsence et l'influence de la Ville, prouvent la contagion
des eaux mieux voisines, sentent leur tour lombre des hautes tours allonge sur le texte195.

Pour illustrer la diffusion rapide de ce mythe de la tour,


vraisemblablement d'origine magdalenne, des exgtes
chrtiens avaient imagin que le tombeau du Christ avait
t creus dans un rocher... en forme de tour ! Notons que la
formule Rien qu'une tour au-dessus de la vie revient de
faon obsessionnelle dans Le Carillonneur (1897). L'esthte
ou le simple physionomiste sera frapp par la ressemblance
qui unit le personnage androgyne de la mise en scne de
Khnopff la gloire de son ami Rodenbach et le portrait
imaginaire de Marie-Madeleine (Mary Magdalene) dessin
par Edward Burne-Jones trois ans plus tt...

192
J'ai prfr l'adjectif magdalen (cf. Marie la Magdalenne) magdalnien qui fait
principalement rfrence une priode de la prhistoire.
193
D'aprs les mythes hbreux, les acacias sacrs de Migdal aurait servi fabriquer l'Arche d'alliance.
Robert Graves et Raphael Patai, Les Mythes hbreux, Fayard, Paris, 1987.
194
lisabeth Pinto-Mathieu, Marie-Madeleine dans la littrature du Moyen ge, Beauchesne, Paris, 1997,
p. 12.
195
Bruges-la-Morte, Avertissement. Surlign par lauteur.
Le mot texte semble avoir une valeur vanglique dans le rcit (cf. chapitre 15 de Bruges-la-Morte).
88

13. Marie-Madeleine Bruges

Douleur daller, courb sous la croix de son art,


Sans Madeleine, oignant vos pieds avec du nard ;
Daller seul, le dimanche, travers les soirs ternes,
Sans Marthe, sans Marie et le disciple Jean196.

Mais la ville de Bruges elle-mme, cette Bruges douloureuse, soror dolorosa 197,
ne peut-elle pas tre identifie la Morte, Marie-Madeleine ou la Bien-aime du
Cantique des Cantiques, comme le laisser supposer le titre Bruges-la-Morte dont les
trois mots sont relis entre eux : Bruges gale la Morte ? La ville ntait-elle pas, sa
priode de gloire, lquivalent de la Fille de Sion, cest--dire Jrusalem ? Tout comme
lavait proclam le prophte Isae au sujet de la Ville sainte, Bruges tait une lumire
pour les nations. Vers elle affluaient des richesses innombrables, des cargaisons dor et
dencens (Isae 66 :7). Dans ses Chroniques, Froissart crivait en parlant des Brugeois
que semblaient proprement que les richesses leur abondassent du ciel .
Survivant ses fastes passs, sous la plume de Rodenbach, la cit devient pnitente
linstar de Madeleine ermite en Provence, celle qui tmoigna dune foi immdiate et
inconditionnelle, la croyante , mais surtout la pnitente par excellence :

Or la Ville a surtout un visage de Croyante. Ce sont des conseils de foi et de renoncement qui manent
delle198

Dans cette hypothse, Jane Scott, la comdienne dorigine trangre, incarnerait le


cosmopolitisme et ses valeurs supposes ngatives, le monde des affaires considr
comme vnal et corrupteur, qui avaient gagn Bruges la fin du 19 me sicle, cette ville
sainte qui sadonnait dsormais au culte du Veau dOr. Elle serait la Madeleine dans ses
aspects de prostitue et de pcheresse ou l'pouse dlaisse par Dieu. Hugues Viane
prend dailleurs connaissance de la vritable identit de lintrigant sosie au Thtre
municipal, un monument difi en 1869 par Gustave Saintenoy qui avait provoqu la
disparition de quarante-cinq maisons dun pittoresque et authentique quartier mdival.
Dans une ville catholique du 19me sicle, le Thtre est considr comme un lieu
incitant limmoralit et au libertinage. Rodenbach traitera ce thme de la modernit
envahissante dans sa dernire uvre, LArbre.
196
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 1119.
Extrait du Rgne du silence. Surlign par l'auteur.
197
Bruges-la-Morte, Chap. 10. Surlign par lauteur.
198
Bruges-la-Morte, Chap. 11. Pour Pladan, le Croyant associ au Commandeur , dernier degr
d'initiation de son Ordre, est le gardien du Graal (cf. chapitre 8).
89

larticle consacr Sainte Marie-Magdeleine de la Lgende dore (1267), Jacques


de Voragine a donn son interprtation toute subjective du prnom Marie. Pour le
dominicain, il signifierait Lillumine , Lilluminatrice (on songe Notre Dame
de Lumire) ou, plus surprenant, La mer amre cause de son amertume et des
larmes qu'elle a verses la mort du Seigneur :

Ces trois significations font comprendre les trois excellentes parts quelle a choisies, savoir, la part de la
pnitence, de la contemplation intrieure et de la gloire cleste. [] elle reoit le nom dilluminatrice
parce quelle y a reu avec avidit ce quelle a dans la suite rendu avec abondance : elle y a reu la
lumire avec laquelle elle a plus tard clair les autres. [] elle est nomme illumine, par ce quelle est
maintenant illumine dans son esprit par la lumire de la parfaite connaissance et que, dans son corps,
elle sera illumine de clart199.

La Lgende dore du dominicain Jacques de


Voragine (env. 1225/1230-1298, batifi en
1816), vritable best-seller mdival avant dtre
oubli au 16me sicle, avait fait lobjet dune
nouvelle traduction franaise de labb J.B.M.
Roze en 1832 et 1843. lve des jsuites,
Rodenbach a d avoir en main l'une de ces deux
versions200. La description que Voragine donne
de Marie correspond au passage o Viane pense
rallumer sa vie aux cheveux du sosie de lpouse
qui taient de la lumire 201. Et cette mer qui
sest retire de Bruges, comme un grand
amour selon la belle formule de Rodenbach
rapparat dans un clbre pastel pr-surraliste de Khnopff, Une Ville abandonne
(1904). La suppression de la statue de Memling et les fentres condamnes du couvent
des surs noires franciscaines (elles soignaient entre autres les malades de la peste)
indiquent que locan, qui allgorise limmensit et lternit de Dieu, rpudie Bruges
lpoque de la mort du peintre mdival (1494). Bruges, la ville prive des eaux
nourricires, ressemble dsormais, dans ce registre iconographique, la Terre gaste
du Roi Pcheur du cycle arthurien : un territoire dsol, qui ne retrouvera sa fertilit
qu' l'issue de la conqute du Graal seul capable de gurir le roi bless et de rgnrer
son royaume202. Mais elle figure aussi la reine abandonne d'un pays inconsolable et
dvast, le pays de la Shekinah tel que dcrit dans Miche (4:8-10) et le Livre des
Lamentations. Il appartient la ville lue, cette Bien-aime, de rtablir l'union avec son
Dieu, conformment la sentence du prophte Isae (62:1-4) :

199
Surlign par l'auteur. La parfaite connaissance est synonyme de Gnose.
200
Dans le deuxime numro de la revue L'image (janvier 1897), Rodenbach a publi un pome intitul
Lgende dore illustr par Maurice Denis.
201
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
202
Khnopff a pris comme point de perspective du paysage la maison de la famille Popp qui dirigeait le
clbre Journal de Bruges (Memlingplein 1, aujourd'hui Woensdagmarkt). Rodenbach y aurait pass tout
l't 1884. Le pre de Caroline Popp, Flix Boussart, a pu connatre Constantin Rodenbach : tous deux
avaient combattu Dresde sous l'Empire. Philippe Popp tait probablement Franc-maon.
90

On ne te nommera plus abandonne, on ne nommera plus ta terre dsolation.


Mais on t'appellera mon plaisir en elle et l'on appellera ta terre pouse.
Car l'ternel met son plaisir en toi et ta terre aura un poux.

Dans cette perspective, la Bruges bourguignonne a-t-elle t une Nouvelle Jrusalem,


la prfre de Yahv ? Dans lApocalypse (21:9-10), la Jrusalem cleste prend
lallgorie dune pouse qui fascinera l'lite mdivale :

Alors, lun des sept Anges aux sept coupes remplies des sept derniers flaux sen vint me dire : Viens,
que je te montre la Fiance, lpouse de lAgneau. Il me transporta donc en esprit sur une montagne de
grande hauteur et me montra la Cit sainte, Jrusalem, qui descendait du ciel, de chez Dieu, avec en elle
la gloire de Dieu. Elle resplendit telle une pierre trs prcieuse, comme une pierre de jaspe cristallin.

Dans son Apocalypse, une autre Gense203, Julien Behaeghel fournit la cl


symbolique trs subtile, qui permet de penser que Bruges a pu figurer cette Jrusalem
retrouve, elle qui dtenait le Prcieux Sang du Christ :

Lpouse est la ville que fcondera lEsprit, elle est le vase, la coupe, le Graal, que Dieu remplira de sa
lumire.

Je citerai deux exemples historiques et iconographiques concrets de cette


identification hermtique de la cit du nord la Nouvelle Jrusalem : il sagit de la
Joyeuse Entre Bruges du futur Charles Quint, peine g de quinze ans. Dj
comte de Flandre, il vient dtre revtu, par lempereur Maximilien dAutriche,
gouverneur des Pays-Bas, du titre de duc de Bourgogne, le seul qui lui permet de
prsider de faon incontestable aux destines de lOrdre de la Toison dOr. Une
enluminure de Remy du Puys dtaille larrive fastueuse du souverain qui porte
firement le collier de l'Ordre chevaleresque orn du blier et des briquets dors. La
mise en scne possde la particularit de prsenter Bruges comme la nouvelle Sion,
c'est--dire la Jrusalem cleste : la fois axe du monde, centre spirituel et Cit de Dieu.
Trois anges tendent au jeune titulaire la couronne, les deux cls de la cit, semblables
celles de Saint Pierre, ainsi que le blason de la Ville sainte ! Sur une autre miniature de
lartiste, on peut voir le futur Charles Quint install sur un trne dor quatre piliers,
celui du puissant roi Salomon, entour de ses conseillers et de ses courtisans. La lgende
est explicite : Du jour o le Seigneur envoie le fils de David rgner sur son peuple .
Le second exemple didentification de Bruges la Jrusalem cleste est fourni par
La Lgende de sainte Lucie, une uvre anonyme conserve au muse de Detroit.
La Vierge portant lenfant Jsus dans ses bras est accompagne de quatre gracieuses
jeunes filles. Derrire celles-ci, on reconnat une roseraie, un fleuve et la ville de Bruges
qui est clairement reprsente sous l'aspect de la Jrusalem cleste.
Dans cet ordre d'associations, l'Italien Giovanni Vilanni (1280-1348), qui a travaill
un temps Bruges, compare dans sa Nuova Cronica l'arme des Flamands prsente la
Bataille des perons d'Or (1302) celle d'Isral attaque par le roi de Babylone,

203
Julien Behaeghel, Apocalypse : une autre Gense, d. Mols, Grce-Hollogne, 1997.
L'Apocalypse (22:2) voque l'union de l'Agneau et de son pouse, la Nouvelle Jrusalem, qui permettra
aux rivires d'abreuver la Ville sainte avant de gagner le dsert.
91

Philippe le Bel en l'occurrence. Dans le mme ouvrage, il lve sa patrie, Florence, la


sur de Bruges, au rang de Jrusalem cleste.
Les prdcesseurs de Charles Quint, des premiers comtes de Flandre aux ducs de
Bourgogne, taient apparemment habiles jouer de ces rfrences bibliques. Certains
auteurs pensent que Thierry d'Alsace a rapport de la Croisade lemblme du Lion des
Flandres, D'or au lion de sable arm et lampass de gueules , en guise de tmoignage
de sa bravoure contre les Sarrasins. Une autre histoire relate que le comte de Flandre
stait un jour battu au corps corps avec un gant. Aprs lavoir terrass, il avait
emport comme trophe le bouclier de son adversaire o tait peint un lion. Celui-ci
nest pas sans rappeler lanimal totmique de la tribu de Juda et le combat de David
contre Goliath, ce qui permet dans le cas prcis dassimiler le comte de Flandre au roi
de Jrusalem ou dIsral. Dans le domaine strict de lhraldique mdivale, le flin
figure la puissance et la souverainet. Il ornait le trne de Salomon, celui des rois de
France et des vques. Il se transformait alors en allgorie de la Justice qui sexerce
dans le sens biblique de la conformit la parole de Dieu. De mme, le lion
reprsenterait la force pntrante de la lumire du Verbe, du Logos de lvangile de Jean
dont le flin est l'emblme. Il est celui dont les vieillards de lApocalypse peuvent dire :
Ne pleure pas, il a remport la victoire, le lion de Juda, le rejeton de David, il ouvrira
le Livre aux sept sceaux. (Apocalypse 5:5). lpoque des croisades, le flin passe du
statut malfique et diabolique il aurait t un avatar du dragon celui danimal
noble et courageux, principalement grce aux romans de chevalerie (on songe Richard
Cur de Lion).
Bruges, plus dun gard, possdait les symboles, les attributs (Saint Sang, Sainte
Lance, Vraie Croix, etc.) et les monuments religieux qui lautorisaient s'approprier
lappellation convoite de Nouvelle Jrusalem, dpouse bien-aime de Dieu. Au 19 me
sicle, le pote flamand Guido Gezelle (1830-1899) ne se rjouissait-il pas de ce que sa
ville natale possdt en son sein presque toute la Terre sainte ? Marcus Landas dans son
tude sotrique de la cit, Brugge, een corpus hermeticum, een esoterisch fragment
van een stad204, relate la lgende, malheureusement sans citer ses sources, selon laquelle
la pieuse comtesse de Flandre Sibylle dAnjou (env. 1114-1165), prise de fivres en
Terre sainte, aurait eu une vision qui lui imposait, en cas de gurison miraculeuse, de
transformer Bruges en Jrusalem de lOccident. Cest ainsi que serait ne la fable de
larrive du Saint-Sang Bruges sous le rgne de son mari Thierry dAlsace.
Un fait tmoigne du lien qui existerait entre Bruges et Madeleine : Marie de
Bourgogne (1457-1482), la fille de Charles le Tmraire et dIsabelle de Bourbon,
aurait les traits et les attributs de la sainte provenale dans une uvre dun Matre
anonyme (illustration ci-dessous)205. Elle date de 1510, soit presque trente ans aprs sa
disparition, au moment o le mythe de la duchesse prmaturment disparue commence

204
Marcus Landas, Brugge : een corpus hermeticum, een esoterisch fragment van een stad, Flandria
Nostra, Zedelgem, 1989. Le titre fait sans doute allusion Marsile Ficin (1433-1499), auteur d'un recueil
de 14 traits alchimiques traduits des dialogues philosophiques attribus Herms Trismgiste (1471).
205
Il s'agit d'un dcalque tardif du portrait attribu au Matre de la Lgende de Sainte Marie-Madeleine.
La prsente copie plus raffine que l'original est conserve au Muse Cond Chantilly. La lgende,
apocryphe, dmontre une volont vidente de relier la duchesse la Sainte. Il existe un seconde variante
amliore . Ce qui fait pas moins de trois portraits de Marie reprsente en Marie-Madeleine !
92

se forger. Cette identification nest pas aussi incongrue quil y parat : les lignages des
Bourgogne et des Bourbons, dont taient issus les parents de Marie, vnraient tous
deux Madeleine. Les ducs de Bourgogne par la
prsence sur leurs terres dorigine de la basilique
de Vzelay et des reliques supposes de la
sainte avaient bien des raisons dprouver une
affection particulire pour lApostola Apostolorum,
lAptre des Aptres : aux premiers temps de la
seigneurie, nous dit la lgende, elle avait assur,
par son intercession, la descendance de la dynastie.
Plus tonnant, lisabeth Pinto-Mathieu a bien
dmontr que la diffusion crite et par consquent
universelle du priple provenal de Marie-
Madeleine serait partie des territoires wallo-picards
ou des Flandres206, dont les changes commerciaux
avec tout le bassin mditerranen via le port de
Bruges taient intenses. Avant de revenir aux
oreilles du Gnois Jacques de Voragine qui la rpercutera en grande partie dans sa
Lgende dore. En 1447, Philippe le Bon avait charg son secrtaire particulier Jean
Wauquelin de transcrire en alexandrins une lgende anonyme du 14 me sicle relatant la
vie de Girard de Roussillon, le fondateur de labbaye de Vzelay qui aurait institu le
culte de Marie-Madeleine en Bourgogne, un culte revendiqu et relanc par tous les
ducs de Bourgogne de la ligne des Valois, commencer par Philippe le Hardi (1342-
1404). Cette uvre mdivale fit lobjet dune rdition chez L. de Montille (Paris,
1880). Enfin, comme le montre un vitrail de la collgiale Sainte-Waudru Mons, la
patronne principale de la duchesse tait non la Vierge Marie, conformment son
prnom de baptme, mais bien Marie-Madeleine ! La jeune duchesse prouvait aussi
une dvotion toute spciale envers Notre-Dame de Bruges o elle est inhume.
Au mme sicle, la cour de France, Agns Sorel (env. 1420-1450), la favorite de
Charles VII, rservait ses larges aumnes cette mme Marie-Madeleine, une sainte
plus conforme son statut de courtisane royale et qui elle se comparat ! Jean Fouquet
la dailleurs reprsente en Vierge lEnfant . Autant dire que la Dame de
Beaut , qui exhibe complaisamment un sein dnud, na rien dune ingnue dans la
composition du peintre !207 Un peu plus tard, Louis XI devait offrir un somptueux
baldaquin la grotte de la Sainte-Baume. Il est vrai que la Provence tait occupe
tomber dans son escarcelle, ce qui pourrait expliquer cette surprenante sollicitude dun
monarque rput avaricieux La seconde moiti du 15me sicle connat, dune faon
gnrale, un vif regain de dvotion l'gard de Madeleine.
Le mausole de Marie de Bourgogne (1502) se trouve Bruges, dans le chur de
Notre-Dame. Elle repose aux cts de son pre, Charles le Tmraire. Les deux
souverains, tourns vers lOrient, sont placs dans laxe du matre autel orn du
206
lisabeth Pinto-Mathieu, Marie-Madeleine dans la littrature du Moyen ge, Beauchesne, Paris, 1997,
p. 158.
207
Le Livre d'Heures de Marie de Bourgogne (1477) tait orn d'une Vierge allaitant son enfant.
93

Triptyque de la Passion (1534) de Bernard Van Orley qui met en exergue une Madeleine
plore au pied de la croix. Au-dessus des stalles sont disposes les armoiries des
chevaliers de la Toison dOr prsents au onzime chapitre de lOrdre qui sest tenu en ce
point prcis un beau jour de mai 1468. La prsence de Marie de Bourgogne dans le
chur de Notre-Dame pourrait allgoriser la Toison dOr elle-mme, voire Madeleine
comme picentre ou quintessence du Nouveau Testament : telle un Christ en majest,
elle y est entoure des quatre vanglistes rduits des proportions minuscules. tant
donn que le tombeau de Charles le Tmraire, son pre, na t cisel que soixante ans
plus tard, Marie de Bourgogne, lorigine, se trouvait seule tre honore au cur du
Saint des Saints de lglise Notre-Dame. La duchesse bien-aime accordait une
importance particulire au culte du Saint-Sang : ainsi fit-elle venir en son palais
Bruges (Prinsenhof), dans son oratoire priv, la prcieuse relique l'occasion de la
naissance de son fils Philippe le Beau, le pre du futur Charles-Quint. Elle l'invoqua
tout spcialement lors de la bataille de Guinegatte (1479) qui vit la victoire clatante de
son poux Maximilien d'Autriche208. Et durant sa pnible agonie des suites d'une chute
de cheval lors d'une chasse l'pervier, une procession exceptionnelle traversa la cit
pour obtenir sa gurison. Enfin, elle aurait lgu la Noble Confrrie du Saint-Sang la
couronne qui ornait habituellement sa coiffe, mais ce fait est contest.
Trois sicles aprs, les rvolutionnaires transformeront le sanctuaire en Club des
Jacobins. Ces derniers comptaient en leurs rangs plusieurs anciens membres de La
Parfaite galit (cf. chapitre 2). leur initiative, les monuments de Marie et de Charles
seront dplacs dans la chapelle latrale de Lanchals. Ce seigneur brugeois, excut lors
de la rvolte contre Maximilien, portait un cygne sur ses armoiries par analogie son
patronyme qui signifie long cou en nerlandais. D'aucuns l'assimileront rapidement
Lohengrin, le chevalier au cygne d'une loyaut sans faille l'gard de son prince.

208
La premire des trois processions, en mai 1479, vit la relique transporte l'Hpital de la Madeleine
extra-muros (actuel Smedenvest) afin de dsarmer la cit des forces clestes nfastes.
94

Au temps de Rodenbach, les visiteurs pouvaient admirer dans cette chapelle un


tableau du 16me sicle reprsentant Notre-Dame-des-Sept-Douleurs et un triptyque
intitul La Dposition de la Croix, uvre dun matre inconnu. Les volets mettaient en
scne Marie Clophas et Marie Salom, deux des saintes femmes prsentes avec
Madeleine au tombeau du Christ. Au dbut du roman, lors de sa visite la chapelle
Lanchals de Notre-Dame, Hugues Viane songe au temps proche o il viendra sallonger
ct de lpouse 209, une formule non reprise dans ldition originale. De la mme
faon que Charles le Tmraire repose auprs de Marie de Bourgogne. Dans
lsotrisme chrtien, lpouse avec une majuscule est presque toujours assimile
lpouse du roi Salomon, lglise ou la Sophia.
En 1981, les autorits brugeoises ont eu l'intelligence de transfrer les deux gisants
leur emplacement dorigine.
Cest Bruges, Saint-Sauveur, aujourdhui cathdrale, que commence se
dvelopper le culte de Notre-Dame-des-Sept-Douleurs. Cela se passait en 1492, peu
aprs la disparition tragique de la duchesse. Sagit-il dune conjuration des malheurs qui
frappent Bruges en ce temps, le plus cruellement ressenti consistant en la mort prcoce
de Marie de Bourgogne, la princesse bien-aime ? En 1487, la ville achve la couronne
octogonale du beffroi qui par sa forme rappelle lcrin de lampoule du Saint-Sang.
L'octogone est l'un des symboles de la Jrusalem cleste, mais aussi des huit batitudes,
de la Rsurrection et de l'Ascension glorieuse du Christ le huitime jour ( octava
dies ). Toujours durant le court rgne de Marie (1477-1482), la cit difie une nouvelle
chapelle haute pour abriter la chsse du Saint-Sang. Et, peu aprs son dcs, on dcore
la crypte Saint-Basile de tourelles de style oriental. Dans llan mystique qui touche la
Flandre de la fin du 15me sicle, il est tentant dy voir une association de la souveraine
des Flandres Madeleine et au Saint-Sang. Aprs tout, il nest pas anormal que Bruges,
d'o la mer s'tait retire, comme un grand bonheur210 , accorde une dvotion toute
spciale la sainte femme qui provenait dune ville biblique o les sources abondaient,
dune terre fertilise grce des inondations rgulires, dune contre qui avait connu
les phnomnes de la multiplication des pains et de la pche miraculeuse. Ntait-ce pas
ce genre dvnement surnaturel que les Brugeois attendaient du Ciel eux qui s'taient
rvls impuissants trouver la parade lensablement progressif et inluctable du
Zwin , qu'ils espraient de cette Madeleine incarnant le don salvateur de leau par ses
effusions lacrymales, manifestation exemplaire de la Grce de Dieu et de la
Rsurrection ? Et les marins, innombrables dans les tavernes de Bruges lors des longues
escales n'invoquaient-ils pas Madeleine en cas de tempte annonce ?
La sainte provenale semble avoir eu des admirateurs influents jusquau 19me sicle,
en cette Flandre qui avait assur la diffusion de la lgende provenale au dtriment de
Vzelay, comme la dmontr lisabeth Pinto-Mathieu. Avec raison ! Confondue avec
Marie de Bthanie, la sur de Lazare, elle tait la protectrice, dune faon gnrale, des
malades et, trs logiquement, des maisons-dieu, ces hospices qui parsment la cit, ainsi

209
Bruges-la-Morte, Chap. 2.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 73, note b.
210
Bruges-la-Morte, Chap. 6.
95

que des lpreux. Le lazaret situ du ct du Smedenvest tait plac sous son patronage.
Comme de coutume, Sainte Barbe jouait le rle de sur jumelle de Madeleine
puisquelle veillait sur le sort des patients de lhpital Saint-Jean. La reprsentation des
deux saintes, reconnaissables la tour, la Bible ouverte et aux habits richement orns, le
plus souvent de couleur rouge vert ( Amour , Foi et Esprance ), est dailleurs
quasi identique tant dans luvre de Van der Weyden que dans celle de Memling.
Dascendance royale, Catherine, lpouse en rve du Christ, pare de bijoux, suit elle
aussi les traces de Madeleine. Pour preuve de cette assimilation de Madeleine, Barbe et
Catherine dans la ville de Bruges, citons les activits attestes ds 1474 dune Chambre
de Rhtorique, qui dpendait de celle du Saint-Esprit211 et qui sappelait Les Trois
Saintes (De Drie Santinnen en nerlandais mdival). Son sige se situait au sein de
lglise Notre-Dame. Aujourdhui, le Vatican met des doutes au sujet de lexistence
relle de Sainte Catherine dAlexandrie. Elle aurait servi de contre-feu efficace la
philosophe no-platonicienne Hypatie qui dispensait son enseignement subversif dans la
mme ville. Barbe et Catherine font partie des quatorze saints auxiliaires qui intercdent
pour lhumanit. Elles compltent l'iconographie centre sur la Rdemption que
reprsentent pour leur part Madeleine et la Vierge l'Enfant, celle qui fait le don de son
fils pour sauver l'Humanit du pch originel et de la chute primordiale.
C'est le moment de se pencher sur l'hagiographie du saint patron de Bruges : un
certain Donat, huitime vque de Reims, la cit du sacre des rois de France. Sa vie
aurait t invente de toutes pices par le premier comte de Flandre en qute de
lgitimit dynastique. La Lgende dore (1261-1266) relate que Donat signifie donn
par don de Dieu , soit le parfait synonyme de Grce ou d'Esprit Saint212. Donat a le
pouvoir d'exorciser ses paroissiens, ce qui fait penser Madeleine (la pcheresse)
sauve des sept dmons par le Christ. Son ministre est associ la Coupe contenant le
Sang du Christ : des paens la brisent dans un accs de fureur et notre vaillant vque
russit rtablir la forme primordiale du vase sacr, un morceau prs ! Tel le Christ, le
saint homme renouvelle le miracle de la rsurrection ou du rveil de Lazare.
l'instar de Saint Denis, le protecteur de Paris, Donat est martyris et dcapit
l'poque gallo-romaine. La roue, de lumire en l'espce, constitue son attribut principal
comme c'est le cas de Sainte Catherine. Bien plus, il a la rputation de lutter contre les
forces du Mal et, tout comme Sainte Barbe, il protge de la foudre. L'intrt de cette
fable ? Elle tablit un lien originel entre le saint patron de Bruges, le conte du Graal,
l'Esprit Saint et la symbolique des saintes Madeleine, Catherine et Barbe. Du point de
vue strictement historique, Saint Donat(ien) n'aurait jamais exist : il s'agit
probablement d'une allgorie masculinise de cet Esprit Saint qui imprgnera Bruges
pendant tout le Moyen ge. Le prlat de Reims figure la droite de la Vierge au
Chanoine Van der Paele de Van Eyck (Muse Groeninge), un chef-d'uvre de
l'sotrisme chrtien mdival213.

211
Une Table du Saint-Esprit s'occupait d'aider les pauvres Bruges.
212
Pour l'anecdote, un schisme du 4me sicle, le donatisme du nom d'un vque de Numidie contemporain
de notre soi-disant vque rmois, rejetait le clerg et exaltait l'Esprit Saint.
213
Lire ce propos l'tude de Marcus Landas, Brugge, een corpus hermeticum : een esoterisch fragment
van een stad, Flandria Nostra, Zedelgem, 1989.
96

Ouvrons ici une parenthse historique. partir du dbut du 12 me sicle, le culte de


Madeleine rayonne sur l'ensemble de l'Occident. Pour preuve, le lancement de deux
croisades partir de Vzelay en Bourgogne (1096 et 1146), qui s'enorgueillissait en
concurrence avec la Provence de dtenir les reliques de la sainte.
Il est vrai que Madeleine tait considre comme la gardienne du seuil du Saint-
Spulcre Jrusalem et de ce fait comme l'une des patronnes des plerins et des croiss.
Dans le Dialogue de la duchesse de Bourgogne (15me sicle), Marguerite d'York,
l'pouse de Charles le Tmraire, est reprsente en Madeleine faisant face au Christ
ressuscit. Selon Raffaelle Taccone, auteure d'une thse de doctorat intitule Marie-
Madeleine en Occident : les dynamiques de la saintet dans la Bourgogne des IX me-
XVme sicles214, la frquence de la Madeleine dans le Livre d'Heures de Marie de
Bourgogne (1470-1480) [] trahit la pleine dvotion de la duchesse pour la sainte.
D'autres lments dcouvrir dans son tude : le Missel de Charles le Tmraire la met
galement en exergue sur fond de Jrusalem cleste. Sous le rgne du Tmraire,
l'image de Marie-Madeleine figure mme sur les tendards de ses armes. Son anctre
Philippe le Hardi l'avait dj invoque lors de la bataille de Vzelay contre les Anglais
(1372). Dans le Missel d'Autun, Madeleine au pied de la croix porte une robe d'un rouge
vif. Comme La Vierge au Chancelier Rolin et La Vierge au Chanoine Van der Paele de
Jan Van Eyck ou la Batrice de Dante. C'est partir du rgne de Philippe le Bon que
Girard de Roussillon, le fondateur de l'abbaye de Vzelay et l'initiateur du culte aux
reliques de Madeleine, est considr comme l'anctre mythique du lignage des Valois de
Bourgogne. Paralllement, Marie-Madeleine atteint le statut privilgi de sainte
dynastique au mme titre que Saint Andr. Selon moi, leur point commun est ais
deviner : Andr est le premier appel par le Christ et Madeleine la premire croyante
au jour de la Rsurrection. L'une des filles de Philippe le Bon se prnommera Madeleine
et il en ira de mme pour trois de ses descendantes ! D'une faon gnrale, la branche
Valois des ducs de Bourgogne a toujours manifest une grande dvotion pour la Vierge
Marie, comme le prouve l'Ordre de la Toison d'Or plac sous sa protection, mais il
arriva, lire Raffaelle Taccone, que Marie-Madeleine lui ft substitue comme l'indique
cette prire du Livre d'Heures de Philippe le Bon ou l'Ave Maria devient subitement
un... Ave Maria Magdalena ! L'homonymie de leur prnom ne permet-elle pas
d'entretenir une certaine confusion, proche du mimtisme ? Moins fige que la Vierge
Marie, Madeleine image la voie de salut la plus humaine possible.
Il semble naturel que cette dvotion particulire des Valois de Bourgogne ait gagn
l'ensemble de leurs territoires, dont la Flandre. Remarquons cependant que c'est l'image
de la pcheresse repentie qui est mise en exergue. Pit et vertu deviennent les mots
d'ordre, du serf au bourgeois ! Ce qui induit que le culte bourguignon de Madeleine
concorde parfaitement avec l'expansion la mme poque de la Dvotion moderne, une
forme de spiritualit qui souhaite un retour une vision plus affective de la vie
chrtienne, moins dogmatique ou mystique. Il s'agit d'imiter les actes quotidiens du
Christ et de son amie chrie , suivant une expression du temps, Marie de Magdala.
214
Lire ce propos : Raphaelle Taccone, Marie-Madeleine en Occident : les dynamiques de la saintet
dans la Bourgogne des IXme-XVme sicles (thse de doctorat), Universit d'Avignon et des Pays du
Vaucluse, Avignon, 2012. Le texte est en ligne sur le site www.bruges-la-morte.net
97

La Bruges mdivale vnrait galement Sainte Ursule martyrise Cologne. Bien


avant Hans Memling, lauteur de la chsse reliquaire de Sainte Ursule (1489)215.
La grande mystique rhnane Hildegarde de Bingen (1098-1179) admirait ce personnage
de lgende, modle de vertu pour les femmes. Elle a mme crit plusieurs hymnes en
son honneur. l'exemple de ses consurs Ursule, Barbe, Godelieve, Dorothe et
Catherine, Hildegarde, qui dirigeait un couvent, symbolisait la puret et lamour de
Dieu. Au cours des sicles, l'glise, cest--dire le peuple runi devant son Dieu ou
mme lespace destin accueillir lEsprit (la Jrusalem cleste), aussi bien dans une
me individuelle que dans une communaut humaine, a fini par s'incarner dans une
femme riche en prolongements iconographiques et exgtiques : Sainte Ursule. Elle
tait larchtype de lternelle communaut cleste, Jrusalem ou sa fille, la colline de
Sion, attendant de devenir le divin sjour de la Sagesse divine. Les hymnes chants que
Hildegarde ddia Ursule insistent sur le fait que la sainte dsirait vivement que cette
Sagesse vnt se loger en elle et que la force de son Ecclesia personnelle suscitt la
mme dvotion chez un grand nombre de femmes de son entourage. Lune des peintures
allgoriques de Memling qui orne la pente du toit de la chsse de Sainte Ursule
l'Hpital Saint-Jean reprsente la jeune vierge assise sur un sige dor, entre le Pre
ternel et Dieu le Fils. L'Esprit Saint plane sur Sainte Ursule. Son culte, par le biais de
son martyre, est troitement li au sang vers, lalliance la plus forte qui soit entre le ciel
et la terre, entre Dieu et l'Humanit repentante. Sainte Ursule avait donc toute sa raison
d'tre Bruges, la ville du Saint-Sang par excellence. Dautant quelle tait la patronne
de ces drapiers qui faisaient la richesse de la cit et que la Sagesse divine ou Sophia y
tait vnre plus que partout ailleurs.
L'glise Sainte Marie-Madeleine (le nom de Sainte Catherine qui lui tait accol na
plus cours actuellement), ardemment dsire par la colonie anglaise de Bruges, une cit
qui honorait la sainte ds le 10me sicle, est lun des derniers grands sanctuaires
construits dans le centre historique, avec l'glise du Sacr-Cur des Jsuites (1874).
Vers 1804, sous le rgime franais, les autorits avaient dcid de troquer
lappellation du populeux quartier Sainte-Catherine, une paroisse sur de Notre-Dame
depuis 1270, contre celle de Marie-Madeleine. Par un fait curieux, la Porte Sainte-
Catherine, disparue, tait galement connue sous le nom de Porta Sancta (Sainte Porte)
ou Beate Marie (ddie la Bienheureuse Marie). Encore une Catherine 216 qui s'est
substitue une Marie ! Soulignons ici l'absence de qualificatif attribu Marie qui ne
permet pas de distinguer la Vierge Marie de Marie-Madeleine. La porte d'enceinte se
prolongeait par la rue Sainte-Catherine qui se divisait aprs Notre-Dame en deux
tronons : la rue de Marie (Mariastraat) rebaptise... rue Notre-Dame sur les plans en
franais, qui dbouche sur une place quelconque, et la rue de l'Esprit Saint (Heilige
Geeststraat) qui autrefois, tel un crin, enserrait la cathdrale du Saint-Sauveur puisque
trois voiries lui taient consacres !217
215
Une recension mdivale prtend qu'elle contient des reliques des onze mille vierges et d'Ursule, du
limon avec lequel Adam fut cr, une pierre du Golgotha ou du Spulcre, des cheveux de la Vierge, etc.
Elle joue le rle de double du coffret de cristal contenant la chevelure sacralise de la Morte.
216
Tel le baume de Madeleine, des ossements de Catherine au Mont Sina s'coulerait sans cesse de l'huile
qui gurit les corps de tous les malades.
217
La ddicace Saint-Sauveur est lie la Sagesse divine du Christ (cf. Sainte-Sophie Istambul).
98

Revenons la Madeleine de Bruges. Il est probable que


lemplacement de lancien couvent des Frres mineurs 218,
relevant de lOrdre des Franciscains, qui rvraient
Madeleine en tant que repentie triomphante , et la
proximit de lhospice des filles perdues, qui possdait un
antique oratoire ddi Madeleine, mais aussi de la prison
municipale, dmolie depuis, constituent une des raisons
principales de la ddicace. En effet, la sainte tait la
patronne des dtenus par lexemple de pnitence quelle
proposait leurs mditations et des prisonniers librs.
Lobservateur attentif aura remarqu que la Madeleine
brugeoise reprend la mme orientation insolite nord-sud
que l'glise du Saint-Spulcre ou de Jrusalem. Cet axe est calqu sur l'toile polaire, le
guide immobile des marins naviguant sur des mers lointaines, ainsi que les solstices
consacrs Jean le baptiste (24 juin) et Jean l'vangliste (27 dcembre). L'glise de
Jrusalem est une chapelle prive, avec ses escaliers jumeaux de quatorze marches,
comme un double chemin de croix, et son tombeau du Christ dans une chambre basse,
difie au nord, comme pour signifier que la lumire du monde luit dans les tnbres les
plus profondes, conformment au passage de l'vangile de Jean.
Elle se veut la rplique lointaine de celle de Jrusalem, ce que
semble confirmer une enluminure du 12me sicle (illustration ci-
dessus : le Saint-Spulcre de Jrusalem est en haut du cercle 219), le
modle ayant t dtruit. Une chaire, l'orient de l'difice, ajoute
ultrieurement, reprsente une Madeleine enlaant le crucifix de la
Passion : son regard implore les cieux. Le visiteur peut galement y
admirer un triptyque du 15me sicle ddi la Madone l'Enfant :
lisant la bible, celle-ci est entoure de Sainte-Catherine et Sainte-
Barbe, les fausses jumelles de... Madeleine. L'autel est orn des armoiries de l'Ordre du
Saint-Spulcre et derrire celui-ci un fragment de la Vraie Croix est expos dans un
reliquaire en argent. Le clocher de style oriental de ldifice est couronn par la roue et
la palme de Sainte-Catherine, l'avatar de Madeleine. La croix de Jrusalem 220 ou de
Malte entoure du soleil et de la lune styliss, soit le calice et lhostie, dtonnent dans le
panorama de Bruges221. Selon l'iconographie catholique, cette association de symboles
218
Le couvent protgeait la mystrieuse Confrrie de Notre-Dame de l'Arbre Sec, en apparence ddie au
culte de la Vierge Marie. Elle a t dessine par Petrus Christus, le meilleur lve de Van Eyck.
Les Frres mineurs taient les gardiens officiels des Lieux saints.
219
Illustration de l'ouvrage de Bernard Marillier, B.A.-BA Templiers, Pards, Grez-sur-Loing, 2000, p. 98.
Carte insre dans les Chroniques des Croisades de Robert le Moine de Reims (12me sicle).
220
Il s'agit en ralit d'un globe crucifre. Selon le Dictionnaire des symboles de Chevalier et Gheerbrant,
la croix verticale et centrale serait l'Ombilic, l'Axe du Monde ou de la Cration. Le Christ en croix ou
l'Arbre de Vie selon certains exgtes. La sphre couronne d'une croix, le Christ-Lapis (ou alors le
creuset gnrateur, l'antimoine que ce symbole rsume) reprsentait pour les alchimistes la pierre
philosophale entoure ici du soleil et de la lune, du Soufre et du Mercure.
Paul de Saint-Hilaire estime, non sans raison, que l'glise tait destine prparer la fin des temps et
l'avnement de la Jrusalem cleste. Bruges, Cit du Graal, Rossel, Bruxelles, 1973, p. 36-41.
221
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 1, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 635-
639. Dans sa nouvelle LOrgueil publie dans Le Rouet des Brumes, Flammarion, Paris, 1901), Georges
99

reprsenterait le caractre universel de la Rdemption. Avec sa chapelle haute, l'glise


de Jrusalem (1484) possde des affinits avec la basilique du Saint-Sang reconstruite
la mme priode222. Elle aurait mme fourni sa consur un Christ au Tombeau (1702)
port lors de la procession. Dans le contexte historique de la construction de l'glise de
Jrusalem de Bruges, il faut savoir que le duc de Bourgogne Philippe le Bon avait
propos en vain aux autorits musulmanes de restaurer ses frais la Basilique de la
Nativit Bethlem, mais il avait russi obtenir une position privilgie pour les
catholiques et notamment dans l'dicule du Saint-Spulcre, tandis qu'orthodoxes,
Gorgiens, Armniens et Syriens devaient se contenter de sanctuaires de moindre
importance 223.

Le chantier du sanctuaire de la Madeleine , c'est l son


appellation sur les cartes en franais du 19me sicle, dbuta
en 1851 daprs les plans de Thomas Harper King (1822-
1892), archologue et disciple de John Ruskin, et dAugust
Welby Northmore Pugin (1812-1852), larchitecte du
Parlement de Westminster et de la cathdrale Saint Chad de
Birmingham (1841). Ils taient bien implants dans les
milieux anglophiles de Bruges grce, entre autres, leurs
rapports troits avec lhistorien dart James Weale, le pote
brugeois Guido Gezelle et le rnovateur flandrien Jean de
Bthune. lve du collge dOxford et frachement converti
au catholicisme, T.H. King tait arriv Bruges en 1849, avec sa traduction en franais
du principal ouvrage de Pugin, Les Vrais Principes de l'Architecture ogivale ou
chrtienne, et le premier trac rigoureusement trinitaire
de la Madeleine brugeoise. On retrouve parmi les
gnreux donateurs le banquier Du Jardin, dont le fils
Jules fera partie des peintres idalistes proches de Jean
Delville, de Khnopff et de Pladan.
Il existe des liens vidents entre la Madeleine
brugeoise et la basilique du Saint-Sang. Cest en effet
T.H. King, avec laide de William Brangwyn, qui se
chargea de la rnovation et de la polychromie de la
chapelle du Saint-Sang excute la mme poque
(1856) que lachvement de la Madeleine. Dans la basilique, le peintre ligeois Jules
Helbig, un autre ami de James Weale, a reprsent en pied les personnages de Marie-
Madeleine et de Joseph dArimathie. En 1922, Jean-Baptiste Anthony (1854-1930),
contemporain de Rodenbach, dessina pour la chapelle haute un chemin de croix dans le

Rodenbach gratigne la rputation des propritaires de l'glise du Saint-Spulcre de Bruges, la clbre


famille de Limburg Stirum lie par le sang aux Adornes et attache au Saint-Empire.
Le comte Thierry de Limburg Stirum avait organis la premire exposition consacre L'Ordre de la
Toison d'Or, Gand en 1889. Le texte de L'Orgueil est en ligne.
222
On se rfrera galement l'article de Philip Coppens www.philipcoppens.com/bruges_jer.html
Pour lui, la chapelle du Saint-Spulcre est le miroir de la basilique du Saint-Sang.
223
Christopher Hollis et Ronald Brownrigg, Les Lieux Saints de Jrusalem. Monuments juifs, chrtiens et
musulmans de la Terre Sainte, Paris, Hachette, 1971, p. 93 et 174.
100

style raffin de Memling. Les trois dernires stations mettent en exergue une Marie-
Madeleine dsormais pourvue dune aurole. Place droite de la mise en scne, elle
porte une coiffe bourguignonne qui lui donne toutes les apparences dune princesse,
conformment au rcit de La Lgende dore. Jean de Bthune en personne avait
imagin un motif de tapis destin orner l'autel et qui s'inspirait de la Vierge au
Chanoine Van der Paele de Van Eyck. Or, il se fait que Marcus Landas 224, tout comme
Alexis Curvers225, a montr que la Madone rouge assise dans une attitude hiratique
(par opposition, le bleu est la couleur traditionnelle de la Vierge Marie et la vtir de
rouge, couleur des prostitues, tait rprouv par la Sainte Inquisition) est davantage
une reprsentation de la Sagesse divine ou de la Sophia platonicienne, de la Dame de
l'Amour courtois que de la Vierge Marie, Mre de Dieu. Elle est le personnage central
du Livre de la Sagesse, dit de Salomon, un apocryphe de l'Ancien Testament. Le
bord suprieur de La Vierge au Chanoine Van der Paele en reprend un passage explicite.
Il s'agit du verset 26 du chapitre 7 qui dcrit la Sagesse-Sophia : Elle est le reflet de la
lumire ternelle, le miroir sans tache de l'activit de Dieu, l'image de sa bont. Elle
surgit encore dans La Vierge au chancelier Rolin et dans six autres toiles.
Dans les annes 1860, il est indubitable que la colonie britannique, sans doute sous
linfluence des prraphalites226, a renforc le lien entre Madeleine et le Saint-Sang,
cest--dire le Graal. Le lieu de vnration avait t saccag lors de la Rvolution
franaise avant d'tre sauv in extremis par Napolon en personne. Le sculpteur Jean
Calloigne, le Canova brugeois , et l'architecte John Rudd, tous deux membres de La
Runion des Amis du Nord, participrent activement la restauration de la chapelle du
Saint-Sang (parfois appele de la Sainte Croix). De nos jours, la relique du Saint-Sang
est toujours propose la vnration des fidles, plus particulirement chaque vendredi,
ou durant la Semaine sainte et le mois de mai. Il n'est pas rare d'y voir une femme
revtue de la chasuble faire le Service du Graal dans la chapelle suprieure ...
Dans le chur de lglise de la Madeleine brugeoise, le visiteur remarquera lAgneau
de Saint Jean-Baptiste et le Plican. Une banderole reprend en latin la clbre phrase
prononce lors du repas chez Simon le Pharisien (Luc 7:47) : Ses nombreux pchs
ont t pardonns : car elle a beaucoup aim. Malheureusement, voici une quarantaine
dannes, aprs le Concile de Vatican II, une partie du mobilier et des vitraux originaux
de Sainte Marie-Madeleine ont t vacus. Ainsi lglise tait-elle polychrome lgal
de la chapelle du Saint-Sang. Elle tait parseme de couronnes de lumire . Ces
dernires taient faites de cuivre dor, enrichies dmaux, de boules de cristal, de
dentelles dcoupes dans le mtal. La Couronne de lumire , expression dune
mystique de la lumire, donnait aux fidles, les jours de fte, limage de la Jrusalem
Cleste et du Christ clairant le monde227. Lorgue, symbole du souffle divin et de la
224
Marcus Landas, Brugge, een corpus hermeticum : een esoterisch fragment van een stad, Flandria
Nostra, Zedelgem, 1989.
225
Alexis Curvers, Les Van Eyck, Chapitres indits prsents par A.M. Garant, Cfal, Lige, 2009.
226
Le personnage de Marie-Madeleine est trs prsent dans luvre du prraphalite Edward Burne-
Jones, le Matre de Fernand Khnopff. Cf. illustration la fin du chapitre 12.
227
Le nouvel espace musal de Notre-Dame de Bruges prsente aux visiteurs ces immenses couronnes
que la Fe lectricit a supprimes de nos glises. la mosque Nuruosmaniye d'Istambul, on les appelle
roues des lumires , une dnomination qui rappelle la roue de Sainte-Catherine et de Saint-Donat.
Dans la Pistis Sophia (cf. chapitre 17), Marie-Madeleine est associe la couronne de lumire .
101

quintessence, est plac de faon insolite dans le transept droit : il cache en partie les
mdaillons reprsentant les pisodes de la vie de Madeleine. La chapelle qui, lorigine,
tait ddie la Vierge Marie lui est voisine. lextrieur, face au parvis, l'on doit
Michel DHondt un groupe sculpt, qui semble cras par le sanctuaire. Il est intitul
La Nativit ou L'Immacule Conception . Comme s'il avait voulu illustrer dans
un jeu de miroirs la complmentarit de la Mre de Dieu et de lpouse du Christ.
DHondt a galement ralis en 1893 les nigmatiques statues en bronze dor de la
faade de la chapelle du Saint-Sang228 et la rplique de la Madone qui orne le beffroi.
Son expressive Piet surprend le visiteur l'entre de la crypte Saint-Basile. Durant la
Grande Guerre, l'artiste aurait cach un temps la relique du Saint-Sang.
La Madeleine brugeoise est aujourdhui intgre au projet YOT, un espace spirituel
et cumnique centr sur les valeurs de non-violence et dexprience mystique par le
biais des diffrentes formes dart contemporain. Quelquefois synonyme du G de
ltoile flamboyante de la Franc-maonnerie, la dixime lettre hbraque Yod (Iod ou
mme Yoth dans des rituels maonniques du 18me sicle), est linitiale du Ttragramme
sacr, soit le nom de Dieu : YHWH (Yahweh ou Yahv), daprs les notes prises par
Carl Gustav Jung pour crire son Mysterium conjunctionis229. Le dnaire, la valeur
numrique de Yod, signifie la totalit et le retour l'unit primordiale, aprs le
dveloppement et l'aboutissement du cycle des neuf premiers nombres. Selon les
kabbalistes, Yod pend au sommet de la Couronne (Kether) et descend dans la
Sagesse (Hokmah). Cette interprtation pourrait sappliquer luvre de Khnopff que
jai analyse au chapitre 12, Avec Georges Rodenbach. Une ville morte. Reprsentant
lun des noms divins, le dix est associ lunit du principe crateur et se rapproche de
la Tetraktys pythagoricienne, base sur les quatre lments qui se rsolvent dans la
Lumire (1 + 2 + 3 + 4 = 10), cette divine Dcade qui contient la source et la racine de
l'ternelle nature, de l'me universelle. Yod, la connaissance pure, fait vibrer une lumire
et exerce une influence admirable au cur de la Sagesse. Enfin, elle serait galement le
vase dans lequel se dversent les flots de la mer et do sort la source qui fait jaillir en
abondance la sagesse et la connaissance. Dans des rituels du grade de Rose-Croix, la
lettre yod est non seulement associe l'toile flamboyante, mais aussi un tombeau
vide et ouvert , ce qui voque Marie-Madeleine au jardin de la Rsurrection 230. Dans la
topographie sacre de Bruges, la Sagesse-Sophia, ou l'Esprit Saint, honore de sa
prsence les principaux lieux de culte de la ville. la crypte Saint-Basile, du ct droit
de la nef, non loin du chur, on dcouvre une statuette romane d'une Vierge l'Enfant
dans la position dite du Sige de la Sagesse (Sedes Sapienti) et surnomme Notre-
Dame de Bon-Secours. Elle tient un lys de la main droite et la Colombe du Saint-Esprit
lui sert de compagnie. l'origine, la crypte tait ddie la Vierge Marie. La chaire de
la cathdrale du Saint-Sauveur est galement orne de la Colombe. Une bible est
ouverte la premire page de l'vangile de Jean : Au commencement tait le Verbe

L'glise Sainte-Anne de Gand (Sint-Annakerk), paroisse de Rodenbach, en donne une bonne ide.
228
Johan Ballegeer, Het Oosten Brugge, uitg. Bartje van de Loge, Brugge, 2000, p. 45.
229
Carl Gustav Jung, Mysterium Conjunctionis : tome 1, Albin Michel, Paris, 1982, p. 197, note 201.
230
Claude Gurillot, J'ai ce bonheur ! : une monographie sur le XVIIIme degr de Chevalier Rose-Croix,
Guy Trdaniel, Paris, 2002, p. 25.
102

ou Logos. Notre-Dame, la chaire de style rococo montre une femme allgorisant la


Sagesse assise sur un globe terrestre. Reprsente avec une bible ouverte et couronne
par la Vrit, elle est flanque des principaux Pres de l'glise. C'est aussi le cas
Sainte-Walburge, mais cette fois ce sont les quatre vanglistes qui l'entourent. Enfin,
Notre-Dame de Spermalie, de Pince-Maille ou plus simplement de la Consolation, qui
dcore l'autel latral droit de la chapelle du Bguinage de la Vigne , est une
authentique Vierge noire du 12me sicle, mme si elle a t blanchie en 1903...231
Mais soyons honnte, les Vierges en majest taient parfois volontairement noircies ! La
Vierge noire, qui tmoigne d'un culte aux desses mres de la plus haute antiquit, est
prsente dans le Cantique des Cantiques (1:5,6) de l'Ancien Testament. La Reine de
Saba y affiche un teint basan pour avoir travaill dans les vignes de ses frres :

Je suis noire et pourtant belle, fille de Jrusalem, comme les tentes de Qdar, comme les pavillons de
Salma. Ne prenez pas garde mon teint basan, c'est le soleil qui m'a brle.

Toujours est-il que la silhouette de la Madeleine brugeoise,


ceinte dune couronne quatre clochetons, suit de prs la
rfection de Notre-Dame. En effet, partiellement dtruite en
1818, la flche de Notre-Dame (illustration ci-contre) sera
redessine en 1853-55 sous la conduite de l'architecte de la
ville John Rudd initi, comme je lai dit, La Runion des
Amis du Nord. La tour de la Madeleine, qui limite une
chelle rduite, n'a t leve quen 1862, presque une
dcennie aprs la conscration officielle du nouveau
sanctuaire (18 juillet 1853). Cest ainsi que la Madeleine de
Bruges surgit dans le ciel comme la petite sur de Notre-
Dame232 ! Pour lanecdote et la concidence occulte, on notera
que loriginal du frontispice de Bruges-la-Morte, ainsi que
lbauche du monument Rodenbach sign George Minne (cf.
chapitre 24) sont conservs dans une collection prive situe
dans le quartier paroissial de la Madeleine brugeoise Si le hasard existe, il emprunte
parfois des sentiers bien subtils...
Non-dit rvlateur ? Rodenbach ne mentionne pas lglise dans son roman alors que
la maison du Quai du Rosaire se dresse mi-chemin entre Notre-Dame et la Madeleine.
Mais sans doute l'glise tait-elle trop rcente pour trouver place dans lvocation dune
ville morte 233. Bruges, ou la Morte (Madeleine), dans la trame du rcit prend le plus
souvent le visage dune Croyante mystique, dune sur douloureuse qui constate
la vanit de toutes choses, travers son riche pass rduit en poussire, aprs sa vie de
courtisane rpudie par la mer, un sort semblable la ruine du Temple de Jrusalem.

231
Il s'agissait d'un Ordre de cisterciennes, qui se faisait galement appeler Nouvelle Jrusalem .
232
En nerlandais, Notre-Dame se traduit par Onze-Lieve-Vrouw , ce qui signifie littralement Notre
bien-aime pouse ou femme en langage plus familier. Et non pas Dame .
233
La demeure de Viane se trouve dans l'exact prolongement de la chapelle mdivale qui tait ddie la
sainte, au bout de l'Eeckhoutstraat et de la Garemijnstraat. D'autre part, l'ancienne lproserie de la Porte
de la Madeleine avait t transfre dans ce quartier et avait t rebaptise Hospice de Nazareth .
103

Cest l'exemple de Madeleine et son influence qui indiquent un Viane transform


en pauvre pcheur le chemin de la repentance grce une prise de conscience de la
diffrence insurmontable qui spare Jane de l'pouse dfunte :

Il se repentait. Il avait t le DFROQU DE LA DOULEUR. Mais il ferait pnitence. Il redeviendrait


ce qu'il fut. Dj il recommenait tre pareil la ville. Il se retrouvait le frre en silence et en
mlancolie de cette Bruges douloureuse, soror dolorosa234.

Dans les vangiles, Madeleine est assimile l'une des surs de Lazare qui sera
ressuscit par le Christ : dans ce cas, elle est lplore, linconsolable ou la
douloureuse Rodenbach est lun des premiers, peut-tre le seul de son sicle, avoir
utilis lexpression soror dolorosa calque sur le Stabat mater dolorosa , un chant
liturgique promu par les Franciscains qui tait associ Notre Dame des Douleurs, soit
en principe la Vierge Marie, Mre de Dieu. Il convient dinsister sur le fait que
lappellation insolite Soror dolorosa , connotation magdalenne puisqu'elle fait
sans doute allusion la sur de Marthe et Lazare235, ou plus gnralement Isis, la sur
en pleurs la recherche de son frre Osiris, est lune des rares du roman imprime en
caractres italiques et que dfroqu de la douleur sont les seuls mots en capitales236.
Comme sil sagissait dindices laisss par lcrivain pour des lecteurs distraits. Villiers
de lIsle-Adam usait et abusait de ces procds typographiques

Ce passage dune extrme importance pour


cette tude tend montrer que la ville et la
morte, jumeles dans lesprit de Viane, sont
des allgories de Madeleine, de la fille de
Sion ou du Temple de Jrusalem dtruit : le
veuf du Rosaire leur rend un culte quotidien
avant de savilir au fil du rcit, jusqu ntre
plus que le rengat de son idal, un vulgaire
prtre ou moine dfroqu de la douleur 237.
Mais l'expression soror dolorosa utilise
par Rodenbach indique aussi que les
sculpteurs qui ont reprsent une femme
veillant sur la dpouille du Christ (piet) est
davantage une vocation de sa sur ou de son pouse que de sa mre. Le personnage
fminin semble le plus souvent avoir le mme ge que Jsus, comme cette Piet de
Michel-Ange (qui a toujours t suspect par l'Inquisition de penses hrtiques malgr
ses dngations) dont les traits ressemblent la Madone l'Enfant de Notre-Dame238.

234
Bruges-la-Morte, Chap. 10. Surlign par lauteur.
235
Le surnom Bthanie accol Marie-Madeleine signifie en hbreu abattement , affliction ,
douleur .
236
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 125, note a.
237
Bruges-la-Morte, Chap. 10.
238
La Madone de Bruges est curieusement entoure d'une probable Madeleine au calice l'hostie et au
livre ferm (de la Sagesse ?) et de Sainte Marguerite (ou Marthe) foulant le dragon.
104

Dun point de vue linguistique, le nerlandais entretient par quasi-homonymie une


confusion entre les deux Marie concurrentes ou complmentaires : Maagd se traduit
par Vierge et Magda est le diminutif de Magdalena-Madeleine 239.
Le nom de Marie-Madeleine, la fois Marie et Madeleine, constitue lui-mme un jeu
de miroirs digne de lintrigue de Bruges-la-Morte. Du reste, cette vision des choses
ntait pas ncessairement hrtique : lglise orthodoxe grecque ne fait-elle pas mourir
phse le site de la desse Diane et la Vierge Marie et Marie-Madeleine ? Et, la
plupart du temps, les crits gnostiques ne font-ils pas rfrence Madeleine que par son
seul prnom, Marie, comme le prouve lapocryphe intitul vangile de Marie ?
Les chrtiens eux-mmes appelaient indiffremment la Vierge et Marie-Madeleine
Beata Maria . Les deux femmes peuvent revendiquer le titre dpouse du Christ : la
Vierge en tant quincarnation de la Sainte glise et Madeleine comme veuve pleurant
son Bien-aim. Lune permet la venue sur terre du Messie et du sauveur de lhumanit :
elle enfante le nouveau soleil (Nol), la lueur qui va sauver le monde des Tnbres.
Lautre a pour mission dannoncer l'humanit la bonne nouvelle de la rsurrection et
de la vie ternelle, la naissance du premier soleil l'aube de Pques. Toutes deux ont
reu le privilge insigne de rendre aux hommes laccs au paradis scell depuis des
millnaires par la maldiction dve . Des Pres de lglise, comme Saint Ambroise
de Milan (De virginitate, 3:14 et 4:15) et Saint Jean Chrysostome (Matthieu, Homlie
88) ont t jusqu affirmer que Marie-Madeleine tait une vierge au moment suprme
de la Rsurrection de Jsus. La Pistis Sophia240 ne dit pas autre chose. Ce qui renforce
l'hypothse d'une confusion entretenue autour des deux Marie Mme Saint Bernard
semble leur avoir donn une gale importance, en juger par ses sermons. Mais sait-on
que celui-ci, promoteur du culte de Notre-Dame, combattait farouchement l'ide de
l'Immacule Conception, de la Virginit de la Mre du Christ ?
Bernard Marillier se penche sur cette gmellit dans une perspective templire :

Toutefois, dans le cas du Temple, la thmatique mariale a connu deux niveaux d'interprtation : un niveau
exotrique, rserv aux frres communs, base strictement dvotionnelle o la Vierge est perue comme
la mre du Christ, conformment l'enseignement de l'glise de Pierre, et un niveau sotrique et
symbolique, sans marioltrie, o Marie, image voile de la Pistis Sophia, est la Schkinah de la Kabbale
qui dsigne la prsence immdiate de la divinit au sein du monde et l'homme (M. Clavelle, Le Voile
d'Isis, numro spcial sur les Templiers), et l' auteur des thophanies, des manifestations divines dans le
monde sensible (P. Vulliaud, La Kabbale juive)241.

La ville de Bruges elle-mme fournit une preuve incontestable, parce quinscrite


dans sa toponymie, de cette assimilation qui sest opre dans les esprits ds le Moyen
ge. Il existait lorigine un Couvent de Bthanie qui recueillait les prostitues
repenties. Il tait plac sous la protection et linvocation de Madeleine (Magda).
Au 16me sicle, il fut raffect en institution rserve pour lessentiel aux jeunes filles
issues de familles aises. Sa fulgurante rputation de bonnes murs lui valut le surnom
239
Quel sens prcis accorder au mot nerlandais haar qui dsigne la fois le possessif et le
pronominal fminins ( sa et lui au fminin, soit elle ) et la... chevelure ? Subliminalement,
la chevelure est-elle associe Elle , la Femme dans l'esprit des Flamands ?
240
Le texte intgral est en ligne sur le site www.bruges-la-morte.net
241
Bernard Marillier, B-A BA Templiers, Pards, Puiseaux, 2004, p. 90-91.
105

de Maeghdendael (en nerlandais moderne, Maagdendaal ), ce qui se traduit par


Val des Vierges ! Enfin, lune des principales portes, qui donne accs Bruges tait
consacre Marie-Madeleine (Porta Magdalena, 1297). La ville en comptait neuf au
total (par concidence, le chiffre ftiche du Dante de la Vita nova). En effet, l'actuelle
Smedenpoort (Porte Marchale en franais, soit des forgerons) s'appelait l'origine
Madelenepoort, la Porte de la Madeleine. Celle-ci se prolongeait par la route qui menait
Gistel, lieu de plerinage de la populaire Sainte Godelieve et ensuite l'Abbaye Notre-
Dame des Dunes protge par l'Ordre du Temple. La lproserie, qui se trouvait autour
de cette entre de la cit, tait place sous la protection de Madeleine. L'trange
procession de Notre-Dame des Aveugles part de ce quartier (de nos jours, de la
Maagdenstraat ou rue des Vierges) pour respecter un vu prononc en faveur des
rescaps flamands de la bataille de Mons-en-Pvle (1304)242. Le cortge traverse la
ville le jour de l'Assomption, fte de la Vierge Marie, pour offrir un cierge de 36 livres
Notre-Dame de la Poterie. Or, Madeleine passait pour gurir les aveugles ( Madeleine
donne la lumire, elle illumine ), comme l'indiquent Les Actes de Philippe. Ds lors,
Marie l'pouse ne fusionne-elle pas une fois l'an avec Marie la mre du Christ ? 243
L'antique statue de Notre-Dame des Aveugles ou de Bon-Secours est probablement une
Vierge noire qui a t repeinte en 1903 comme celle du Bguinage. Dans la
chapelle, Marie-Madeleine est omniprsente. En 1812, un bas-relief de la Passion avec
une Madeleine genoux a t plac juste en-dessous de la statue de la procession.

En 1900, huit ans aprs la parution du roman


de Rodenbach, Bruges commande un immense
tableau mural en faence pour remplacer l'ancien
panneau de bois devenu vtuste commmorant la
fin dune pidmie de peste, venue de Londres,
qui avait ravag la cit en 1666 (illustration).
Il indique lendroit prcis de la Poitevinstraat o
la maladie stait arrte grce lintercession
suppose de ses saints protecteurs.
La composition est encadre du haut vers le bas
par la Trinit et une Marie-Madeleine
inconsolable qui se couche langoureusement sur
le corps du Christ. Par un fait curieux, lartiste ne
nomme pas celle-ci, alors que cest le cas de tous
les autres personnages de la scne. Comme sil voulait attirer lattention sur une forme
de censure. Madeleine joue-telle ici le rle de l'Esprit Saint de cette Trinit ? Des
catholiques brugeois sourcilleux ne manqueront pas de fustiger cette reprsentation
juge htrodoxe.

242
Cette procession datant de 1305 rpond au plerinage de Philippe le Bel Notre-Dame de Boulogne
aprs la bataille indcise de Mons-en-Pvle. Remarquer le vaisseau suspendu au milieu de l'glise
brugeoise. En ralit, un ex-voto offert par des rescaps des temptes.
243
Notre-Dame de la Poterie, outre une chapelle ddie Marie, possde galement une Vierge noire
l'Enfant baptise Moeder van Regula van Spaignen ou Mre de la Rgle d'Espagne (1676). Le
complexe comprenait ds 1319 un Hpital du Saint-Esprit (Het Heilige Geesthospitaal van de Potterie).
106

L'affiche des festivits de L'Arbre d'Or qui se droulrent Bruges en 1907


reprsente une jeune femme, princesse ou courtisane, la longue chevelure et aux habits
chatoyants. Elle porte un diadme orn de perles et son bijou le plus prcieux.
La ceinture de la robe dun rouge vif forme un nud en forme de lacs damour.
Accompagne dun chien, lanimal emblmatique de Damme, l'avant-port de Bruges, ou
d'un lvrier, par ailleurs symbole du... Sauveur, elle sappuie
une balustrade o elle pose devant la Porte Sainte-Croix et
lglise de Jrusalem, un rsum en soi de la Passion du
Christ. Elle joue le rle de la Stedelijke Maagd , la Vierge
qui allgorise et assure de sa protection indfectible la ville
flamande. En lespce, il est difficile dy voir le portrait de la
mre du Christ. Elle proposerait plutt limage classique de la
courtisane rayonnante, soit Madeleine. Cest galement le cas
du frontispice dEdmond Van Hove qui orne les Promenades
dans Bruges de Charles de Flou (A. Bnard, Lige, 1894) 244 :
une fois de plus, un artiste nous laisse le choix entre Marie de Bourgogne, la Bien-
Aime dans ses vignes, la Vierge Marie et Marie-Madeleine (illustration).
La cit flamande abrite des sanctuaires qui voquent de paroisse en paroisse la Ville
sainte : le Saint-Sauveur et Notre-Dame, unis dans le paysage tel un vieux couple.
Sainte-Anne, Saint-Jacques, lglise de Jrusalem ou du Saint-Spulcre et la petite
dernire, Sainte Marie-Madeleine. Sans oublier la chapelle de lhpital ddie Saint
Jean et raffecte en Muse Memling. Le mouvement d'association de la ville la Terre
sainte semble s'tre amplifi dans la seconde partie du 15me sicle : ainsi, les couvents
des Frres Cellites et des Alexiens se nomment Bethlhem, ceux des Surs noires
Bethel et des Frres Pnitents Bthanie. Les Carmlites optent pour l'appellation de Sion
et les Colletines lui prfrent le Sina. Enfin, une fondation de
bienfaisance s'appelle Nazareth245. Mais, par-dessus tout,
Bruges possde le Prcieux Sang du Christ, tout comme
Madeleine est cense, selon certaines traditions sotriques,
avoir dtenu ou allgoris le Graal. Ce qui permettait
didentifier la cit la Bien-aime du Seigneur. Je montrerai
plus loin quune uvre de Fernand Khnopff associe la ville
morte Marie de Bourgogne, au Graal et au Saint-Sang.
En 1907, le sculpteur brugeois Gustave Picquery (1862-
1921) est pressenti par Pierre Maes pour ciseler un buste de Georges Rodenbach.
Auprs de sa veuve, le premier biographe du pote avance comme argument que
Picquery serait bien vu par le parti libral flamingant (sic) dirig par le Franc-maon
244
Le frontispice est lgend comme suit, extrait du pome Drie Zustersteden (Les trois Villes surs) de
K.L. Ledeganck :
vierge de la plus riche des villes, vnre depuis longtemps,
Vous portez toujours le signe de la noblesse sur votre corps ;
Un rayon des splendeurs d'autrefois plane encore autour de vous.
Son attitude, ses vtements et la fleur blanche rappellent Marthe et Marie (Madeleine) du Caravage.
www.artifexinopere.com/?p=5823
245
Albert Schouteet, De straatnamen van Brugge : oorsprong en betekenis, Vanden Broele, Brugge, 1977,
p. 94.
107

Julius Sabbe246, ce qui faciliterait la ralisation du projet... qui n'aboutira jamais ! Il est
intressant d'observer comment Picquery a allgoris Bruges la belle (illustration ci-
dessus) : une dame lgamment vtue tient de la main droite la tour du beffroi, dont la
couronne octogonale rige peu aprs la mort de Marie de Bourgogne est calque sur le
reliquaire du Saint-Sang (1483-1487). De la main gauche, elle semble faire un signe de
bndiction. La jeune beaut manipule-t-elle entre ses doigts dlicats l'Ampoule du
Graal (le Saint Sang) et par l mme la cl de Bruges ?
Fait insolite, La Flandre, premire Loge du Grand Orient de Belgique fonde
Bruges en 1881, a pris comme symbole une femme entirement nue, la chevelure
blonde et ondule, couronne dune toile flamboyante et place au sommet d'un
triangle. Nimbe dune aurole trois cercles (on se souvient de Mon cur pleure
dautrefois de Khnopff dcrit au chapitre 12), la Beaut, c'est son nom, se tient debout
sur une pierre non dgrossie247 (illustration ci-dessous). Elle fait penser ve ou
Marie-Madeleine et son rocher de pnitence de la Sainte-Baume, une rfrence
hagiographique curieuse en raison des ambitions laques affirmes de ce nouvel Atelier.
Incarne-t-elle la mythique Toison dOr ou Vnus, ltoile du Matin, ultime lueur
l'Orient ? Ou encore l'toile du Nord, la Maris Stella , cette toile de la Mer
vnre par les marins et invoque par les Templiers dans leur prire principale.
Le blason montre galement quelle domine de son aura un jeune homme et un
vieillard, soit les deux Saint Jean. A eux trois, ils forment la triade Force-Beaut-
Sagesse. On peut y lire la devise Fluctuat nec Mergitur : Elle est battue par les flots
sans jamais tre submerge . Soit celle de la Ville de Paris, elle-mme tire des
nautoniers gallo-romains de la Seine qui vnraient la desse Isis, la Reine du Matin.
Celle qui condense l'clat de toutes les toiles, qui enfante le soleil de laube pour
aboutir la Lumire du monde nouveau. Lemblme de la Loge semble contenir un sens
cach, pour le moins ambigu.

Il faut savoir ici que ds la fin du 18 me sicle, en pleine


gyptomanie, la desse Isis a commenc jouer un rle
majeur, au moins gal au dieu patriarcal de l'Ancien
Testament, dans les milieux maonniques :
Par son assimilation avec Yahv, lIsis-Nature devient ainsi divinit
suprme et, comme Yahv, elle devient la divinit anonyme. Isis refuse de
dire son nom et dtre dvoile, elle se cache, non pas en dissimulant la
cause de tel ou tel phnomne naturel, mais en devenant elle-mme le
mystre ou lnigme absolue, que lon ne peut pntrer, la divinit sans
nom, quelle soit tre ou au-del de ltre. [] En cette fin de XVIII me
sicle, Isis revt ainsi des significations multiples. Elle reprsente en effet
la Nature, objet de la science, mais aussi la Nature conue comme mre de tous les tres, et finalement la
Nature infinie, divinise, indicible et anonyme : ltre universel248.

246
Sabbe, fondateur de La Flandre, a pu ctoyer Rodenbach et Popp au Cercle Littraire Excelsior !
247
Lillustration reproduit la couverture de l'tude La Flandre : 5881-5981 publie pour le centenaire de
lAtelier brugeois du Grand Orient de Belgique.
248
Pierre Hadot, Le Voile dIsis, Gallimard, Paris, 2004, p. 270-271. Surlign par l'auteur.
Yahv pourrait se traduire par tout est en devenir , avec l'ide de transformation cratrice perptuelle et
d'accomplissement.
108

On peut lire sur la banderole infrieure : La Flandre a lOr de Bruges , ce qui veut
dire stricto sensu La Flandre lOrient de Bruges , mais les points aprs Or , pour
dsigner lOrient, comme lexigent les conventions maonniques, sont trs faiblement
marqus, presque invisibles. Sagit-il dune allusion la Toison dOr ou lOr
alchimique : la Loge La Flandre possderait-elle l'or mystique de Bruges ?
Cent ans aprs sa cration, La Flandre connat un essaimage, c'est--dire que
quelques membres d'une Loge devenue trop nombreuse se sentent assez forts pour crer
un nouvel Atelier. Tanchelijn est fond en 1981. Cette appellation insolite, qui rsulte
d'un choix mrement rflchi, mrite la plus grande attention dans le cadre de cette
tude. Tanchelm d'Anvers (mort en 1115), ou Tanchelin, tait un proche de Robert II, dit
de Jrusalem (1065-1111), le comte de Flandre qui avait dclin le trne de Jrusalem,
mais qui avait eu la bonne ide de rapporter de Terre sainte quelques vertbres de Saint
Basile, la Sainte Lance, ainsi que le bras droit de Saint Georges, le patron des
chevaliers. la toute-puissance du clerg, le prdicateur Tanchelin opposait l'glise des
simples dont il se proclamait le guide au nom de l'Esprit Saint (encore lui !). Selon ses
dtracteurs, il se serait fait btir un temple en son honneur tout en prtendant avoir
pous la Vierge ! cette occasion, une confrrie se serait constitue : elle tait
compose de douze aptres et d'une femme figurant Marie. C'est Saint Norbert de
Xanten qui aura raison de ces conceptions considres comme profondment hrtiques
par la hirarchie catholique. En ralit, l'anticlrical Tanchelin rassemblait sous
l'invocation de l'Esprit Saint les rles de tribun politique et de missionnaire combattant
les fastes et la richesse ostentatoires de l'glise de Rome. Son discours enflamm
correspondait parfaitement aux aspirations de dmocratie et de justice des corporations
et des bourgeois de Flandre, deux catgories qui connatront leur apoge aux 13 me et
14me sicles. Ainsi le nouvel Atelier brugeois du Grand Orient de Belgique, une
Obdience peu porte sur l'exgse des hrsies chrtiennes, s'est-il plac sous les
auspices d'un homme persuad d'incarner cet Esprit Saint omniprsent Bruges...249
Enfin, le premier Atelier du Droit Humain Bruges (1929) sappelle Aurore,
littralement lheure dor ( aurea hora ), un nom consonance alchimique li la
rvlation mystique, mais aussi vanglique, puisqu'il s'agit de l'heure de la constatation
et de la rvlation de la rsurrection du Christ. Dans la tradition hermtique, lAurore
constitue une mtaphore de la Sophia, le principe qui met fin lirrflexion de ladepte
et achve la purification, la sublimation et la transfiguration de la matire. Il suffit
dvoquer lAurora consurgens250, ou Lever de laurore , un trait dalchimie
mdival longtemps attribu Saint Thomas dAquin et qui dcrit avec force symboles
les diffrentes oprations qui entranent l'accomplissement de l'Art Royal :

Telle est lAurore lapoge de luvre au rouge : la fin du rgne des tnbres et la mise en fuite de la
nuit, de cette nuit dhiver o celui qui la traverse et ne prend pas garde, risque de se heurter.

249
Raoul Vaneigem, La rsistance au christianisme : Les hrsies des origines au XVIII e sicle, Fayard,
Paris, 1993, p. 257-258.
250
Marie-Louise von Franz, Aurora consurgens : le lever de l'aurore, d. La Fontaine de vie, Paris, 1982.
Cest aussi le titre dun ouvrage majeur du mystique Jacob Boehme.
109

14. Madeleine en France

Comme jy ai insist au dbut de cette tude, le Da Vinci Code de Dan Brown na pas
invent la vogue de Madeleine ni celle de lglise Saint-Sulpice de Paris que Joris-Karl
Huysmans avait dj place au premier plan de son roman brugeois L-Bas251. Dans
les annes qui prcdent la parution de Bruges-la-Morte, la sainte femme mythifie fait
rgulirement lobjet de coups mdiatiques . Peut-tre en rapport avec le courant
politique qui milite en faveur de la restauration de la dynastie des Bourbons sur le trne
de France, une ligne particulirement dvoue Madeleine. Comme ces no-
gnostiques regroups autour de Jules Doinel qui pensaient avec le plus grand srieux
que Madeleine avait rapport le corps du Christ en France, tel que le dcrit un article du
docteur Fugairon paru en juin 1897 dans la revue martiniste LInitiation de Papus :
De sorte que le plus gnreux des hommes dort son grand sommeil au milieu du plus
chevaleresque des peuples et du mieux fait l'image de son vangile . Cest lpoque
de la perte de lAlsace et de la Lorraine : lesprit de revanche sur lEmpire allemand
mobilise toutes les nergies de la droite nationaliste et ultra catholique Tout est bon
pour faire de la France une terre sacre.
La translation solennelle des reliques de Marie-Madeleine sest droule Saint-
Maximin le 20 mai 1860 en prsence du haut clerg de Provence. Le Pre Lataste,
fondateur des surs dominicaines de Bthanie en a fait une description mue : la sainte
y est nomme celle que Jsus aimait et dont il prophtisait la gloire parmi les
nations .
En 1889, Armand Caillat cre un nouveau reliquaire destin contenir quelques
prcieux souvenirs de la recluse de Provence, en ralit le tiers du tibia droit et une
mche de cheveux qui avaient chapp la furie des rvolutionnaires grce
lintervention personnelle de Lucien Bonaparte, le frre de Napolon. La chsse met en
scne les sept principaux naufrags des Saintes-Maries-de-la-Mer dans une embarcation
veille par deux anges, sur fond de soleil levant. Ce reliquaire obtiendra le grand prix
d'orfvrerie le 22 juin 1890. Luvre dart religieux navait pas manqu de susciter
ladmiration intrigue de la foule qui se pressait dans les pavillons de l'Exposition
universelle de Paris de 1889, celle qui vit linauguration solennelle de la Tour Eiffel
(encore une tour !). Le chroniqueur Rodenbach consacra quelques bonnes pages cet
vnement plantaire qui marquait de faon spectaculaire la volont de la III me
Rpublique de clbrer avec faste le centime anniversaire de la Rvolution franaise.

251
Louis XIV avait fait dposer au Sminaire de Saint-Sulpice des copies vidimes relatant la dcouverte
du corps de Marie-Madeleine en 1279 Saint-Maximin, ce qui tablit un lien concret entre le sanctuaire
parisien et la sainte. La prsence Saint-Sulpice de labb Faillon (1799-1870), hagiographe des saints de
Provence, en est un autre.
110

Le reliquaire de Caillat se trouve toujours expos Saint-Maximin-la-Sainte-Baume.


cette occasion, les visiteurs eurent galement tout le loisir dadmirer la Marie-
Madeleine du compatriote et ami de Rodenbach, le peintre Alfred Stevens 252. Dans les
annes 1880, labb Le Rebours, titulaire de la Madeleine Paris, commande la
clbre maison dorfvrerie Froment-Meurice une chsse destine contenir un seul des
cheveux de la sainte ! Cest dire la ferveur et la pit qui entouraient le culte de ses
reliques, principalement de sa chevelure, lpoque de Bruges-la-Morte.

La fonction de mdiatrice de Marie-Madeleine,


femme lue pour tmoigner de la rsurrection du
Christ, se propagea rapidement dans les courants
prophtiques du 19me sicle situs aux frontires de
lsotrisme (illustration : Sainte Marthe et Sainte
Marie-Madeleine. Anonyme, 18me sicle. Hpital
gnral de Dijon)253. Cette dvotion renforce tait
peut-tre en relation avec la notion de rdemption de
la France qui avait succomb aux ides impies de la
Rvolution, mais qui demeurait malgr tout la Fille Ane de lglise , ce qui lui
imposait un devoir de redressement moral et de proslytisme renouvel. Maximilien
Robespierre avait lui-mme tent d'imposer le culte de l'immortalit de l'me en
instituant la Fte de ltre Suprme, cest--dire un hommage solennel rendu la
Sagesse-Sophia-Nature, quelle que ft sa dfinition religieuse ou thique. Deux
concepts indissociables de la Franc-Maonnerie spiritualiste de l'poque. La clbration
de la nouvelle divinit, sans nom et sans visage (la latens deitas ou divinit cache),
concidait avec la fte de la Pentecte de 1794, la commmoration par les chrtiens de la
rvlation de l'Esprit Saint aux aptres 254. Cette clbration diste aurait prcipit la
chute de Robespierre suite au mcontentement des conventionnels athes.
Au dbut des annes 1820, les rcits visionnaires tendance occultiste de la
mystique Anne-Catherine Emmerich (1774-1824) consigns dans La douloureuse
Passion de Notre Seigneur Jsus-Christ laissaient apparatre Madeleine comme la pierre
angulaire de la religion chrtienne.
En 1822, sous le rgne de Louis XVIII et le pontificat de Pie VII, le plerinage du
lundi de Pentecte draina plus de quarante mille fervents la grotte de la Sainte-Baume.
En 1865, labb tienne-Michel Faillon (1799-1870), prtre Saint-Sulpice, historien et
professeur, publia ses Monuments indits sur lapostolat de Sainte Marie-Madeleine en
Provence. Il sagit dun livre en deux volumes, extrmement complet et document, o
il prtendait apporter des preuves nouvelles et certaines (sic) de lauthenticit de la
tradition de la prsence de Marie-Madeleine en Provence255.
252
Cette Madeleine est voque par Rodenbach dans Le Journal de Bruxelles du 23 juillet 1888.
253
Notons la gestuelle de Madeleine : de l'index, elle montre la fois le ciel et la terre...
254
La Marianne rpublicaine pourrait tirer son origine de Marianha (ou Marie-Madeleine) en usage
dans des textes apocryphes. La Mariane, une pice de Tristan L'Hermite (1601-1655) qui connut un
immense succs rendit ce prnom populaire en France. Les royalistes ne surnommaient-ils pas la
Marianne rpublicaine la gueuse ? Un synonyme de femme pcheresse, soit Marie-Madeleine ?
255
Abb Faillon, Monuments indits sur l'apostolat de sainte Marie-Madeleine en Provence et sur les
autres aptres de cette contre, saint Lazare, saint Maximin, sainte Marthe et les saintes Maries Jacob
111

Dans Les quatre vangiles, rponses et critiques ses adversaires (Paris, 1882), un
certain J.B. Roustaing, avocat la Cour dappel de Bordeaux, parla mme de Madeleine
comme dune sainte femme spirite et dun mdium privilgi !
En 1888, le pote dorigine russe Rodolphe Darzens fit paratre LAmante du Christ,
un ouvrage orn dun frontispice du sulfureux Flicien Rops, artiste admir de Pladan
et Rodenbach. Comme quoi notre crivain tiquet pieux savait
apprcier un registre iconographique plutt cors ! La pice
avait fait lobjet dune reprsentation au Thtre de la Gat.
Rodenbach, dans sa Lettre parisienne du 24 octobre 1888, a
recens cette scne vanglique 256. Le frontispice de Rops
reprsente un Christ en croix la silhouette androgyne sous les
traits de Rodolphe Darzens. ses pieds Madeleine n'est plus
qu'un objet rotique. La colombe de lEsprit Saint coiffe la
composition257.
Aprs la cration de la pice de Darzens, Villiers de lIsle-
Adam, furieux de ce qu'il prenait pour un sacrilge, se serait
dtourn de son projet douvrage consacr la Passion. Il nen
reste plus quun court fragment intitul La Madeleine258.

Le mouvement symboliste, et Rodenbach en particulier, tait persuad quun artiste,


par sa puissance cratrice, tait lquivalent dun prtre , dun roi , dun mage ,
ainsi que le dcrivait Pladan dans sa Geste esthtique259 ! Dans le sillage de Platon, il
considrait que lArt, en tant que beaut idale, tait la haute science magique de
lme universelle . Dans plusieurs pomes, comme celui qui constitue lpilogue du
Rgne du silence, Rodenbach nhsite pas sidentifier au Christ (cf. chapitre 25).
En 1889, douard Schur, dont Rodenbach apprciait jusqu luvre thtrale
juste titre oublie de nos jours assigne une mission spirituelle au principe fminin dans
son best-seller Les Grands Initis260 : La Femme initie reprsente lme dans
lHumanit. Madeleine y occupe une place de choix :

L'orageuse Marie-Magdeleine, dont Jsus avait chass sept dmons selon l'expression biblique, devint la
plus ardente de ses disciples. Ce fut elle qui la premire, selon saint Jean, aperut le divin matre, le Christ

et Salom, par lauteur de la dernire Vie de M. Olier, Migne, Paris, 1848.


256
Jean-Pierre Bertrand, Le Monde de Rodenbach, Labor, Bruxelles, 1999, p. 265.
257
Cela prte sourire de nos jours, mais les scnes vangliques, fidles aux dogmes ou
irrvrencieuses, taient la mode tout au long des annes 1890. Voici une liste loin d'tre exhaustive :
Jeanne d'Arc de Jules Barbier (1892) ; La Passion d'Edmond Haraucourt (1890) ; L'Enfant Jsus de
Charles Grandmougin et Francis Thom (1890) ; Le chemin de croix d'Armand Sylvestre (1891) ; Joseph
d'Arimathie de Gabriel Trarieux (1891) ; le Cantique des Cantiques par P. N. Roinard (1895) ; les Drames
sacrs, inspirs des vangiles par Jusseaume, Morand et Carr, etc. La Samaritaine d'Edmond Rostand
(1897) est la plus connue de ce genre thtral.
258
Villiers de lIsle-Adam, uvres compltes, tome 2, Gallimard-Bibliothque de la Pliade, Paris, 1986,
p. 941-942. Le Chant du Calvaire bauche galement la thmatique de la Madeleine amante du Christ.
Villiers de lIsle-Adam, uvres compltes, tome 1, Gallimard-Bibliothque de la Pliade, Paris, 1986,
p. 74-97.
259
Josphin Pladan : Constitutions de la R+C du Temple et du Graal, Paris 1893 ; rd. dans uvres
Choisies, Les Formes du Secret d., Paris, 1979.
260
Les Grands initis : Rama, Krishna, Herms, Mose, Orphe, Pythagore, Platon, Jsus, Perrin, Paris,
1960. Surlign par l'auteur.
112

spirituel ressuscit sur son tombeau. La lgende a voulu voir obstinment dans la femme passionne et
croyante la plus grande adoratrice de Jsus, l'initie du cur et elle ne s'est pas trompe. Car son histoire
reprsente toute la rgnration de la femme voulue par le Christ.

En juin et juillet 1892, la priode de la parution de Bruges-la-Morte (une concidence


de plus !), la revue occultiste Ltoile publie Labb Gabriel et Henriette sa fiance, un
rcit mlodramatique du prlat Paul Roca, occultiste invtr et adversaire acharn du
clibat des hommes dglise. Ce prtre en conflit avec sa hirarchie tait un ami de
Joris-Karl Huysmans. Il serait l'un des nombreux modles du chanoine Docre de L-
Bas. Lintrigue raconte comment une femme se laisse enfermer dans la tombe o se
trouve enseveli labb Gabriel, lobjet de ses adorations . Elle y est compare
Madeleine dont lamour pouvait prendre une forme suprme car le bien-aim que la
mort lui a ravi tait le Dieu qui lavait absoute et releve .
Toujours en 1892 (!), lditeur Flix Alcan publie la traduction franaise du clbre
ouvrage The Perfect Way de lactiviste fministe anglaise Anna Kingsford (1846-1888),
sous le titre La voie parfaite ou le Christ sotrique. douard Schur, dont je viens de
parler, en crit la prface. Il y souligne les qualits dune tude fonde sur
lidentification de lme travers les degrs dexistence de lhumanit . Seuls la
souffrance et le pch favorisent luvre de rdemption. Aux yeux dAnna Kingsford ,
le nom qui est donn dans l vangile la reprsentation de lme dans cet tat est
Marie-Madeleine. Elle reprsente ltape
intermdiaire entre ve et la Vierge Marie, qui permet
de sextraire du monde matriel et datteindre, par
lexprience de la faute et de la douleur qui sensuit, le
seuil de la rgnration.
Lensemble de cette relecture fministe des critures
est envisag sous laspect du rle messianique donn
la femme, de la libration de lme et du retour
lunit perdue261. Cest lpoque o Maria Deraismes,
la future fondatrice de lObdience maonnique mixte
Le Droit Humain, devient la premire femme initie
(1882). La militante socialiste et fministe Annie
Besant262, qui la rejoindra son tour, tait sensible la
pense thosophique, loccultisme et la Gnose.
Mais c'est Ren Gunon (1886-1951) qui nous donne l'une des cls de Bruges-la-Morte.
Dans son Langage secret de Dante263 et des Fidles d'Amour, il tablit un lien entre la
Dame d'Amour et l'pouse dfunte vnre par Hugues Viane :

261
ve Duperray, Marie Madeleine dans la mystique, les arts et les lettres : Actes du colloque
international, Avignon 20-21-22 juillet 1988, Beauchesne, Paris, 1989, p. 137-138.
262
Annie Besant a donn Bruxelles une confrence sur la Sagesse antique. Jean Delville l'a rsume en
ces termes dans la revue Le Thyrse (1899) : Dans l'histoire des doctrines humaines, la sagesse antique
est celle qui brille du plus inaltrable clat. Les gnrations successives d'initis orientaux et occidentaux
la transmirent, inaltre, travers les alternatives sculaires d'obscuration et de lumire, aux temps
modernes sous le nom de Thosophie Sagesse de Dieu .
263
Le texte est en ligne. Illustration : La Vierge d'aprs Botticelli de Fernand Khnopff (1909).
113

Les diverses dames clbres par les potes se rattachant la mystrieuse organisation des Fidles
d'Amour , depuis Dante, Guido Cavalcanti et leurs contemporains jusqu' Boccace et Ptraque, ne sont
point des femmes ayant vcu rellement sur cette terre ; elles ne sont toutes, sous diffrents noms, qu'une
seule et mme Dame symbolique, qui reprsente l'Intelligence transcendante (Madonna Intelligenza
de Dino Compagni) ou la Sagesse divine.

Dante lui-mme associait dj clairement sa bien-aime Batrice la Sophia ou


Sagesse divine dans son Convivio (Le Banquet) :

Je dis et j'affirme que la Dame dont je me suis pris lors de mon premier amour, fut la trs belle et trs
honnte fille de l'empereur de l'Univers, qui Pythagore a donn nom de Philosophie264.

Dans son tude Dante, Prophte d'un monde uni, Paul Alexis Ladame explique les
origines de l'Ordre des Fidles d'amour (dont furent membres Raymond Lulle, Giovanni
Cavalcanti, Dante, Ptrarque, Raphal, Marsile Ficin, Pic de la Mirandole, Michel-
Ange, Giordano Bruno, Paracelse, Novalis, etc.) par le biais d'un dialogue fictif entre
Francesco da Barberino et le pote Dante :

D. : Quelle est l'origine des Fidles d'Amour ?


F. : L'origine remonte la nuit des temps. Dans les sicles les plus anciens que l'on connaisse, l'Amour
tait reconnu comme la vertu primordiale, non pas l'amour physique, bien entendu, mais l'amour spirituel,
l'nergie de l'Esprit, la Sapience.
D. : C'est pourquoi cet amour tait symbolis par une femme ?
F. : Exactement : par Sophia, Minerve, Isis, la Grande Mre. Salomon chante cet amour-l, sous les traits
d'une femme dans le Cantique des Cantiques, et Boce dans la Consolation du Philosophe. Il n'y a donc
rien de surprenant que Templiers et Fidles d'Amour aient suivi la Tradition. D'ailleurs, les chevaliers qui
ont vcu en Terre-Sainte aprs la premire Croisade ont dcouvert qu'en Orient les sages persans et
arabes, les Soufis, chantaient eux aussi les vertus d'une Dame de Sagesse et avaient leurs Fidles
d'Amour. [...]
D. : Les Fidles d'Amour ont pourtant une doctrine commune ?
F. : Certes ! Sur le plan positif l'Amour, prcisment, c'est--dire l'nergie divine, qui stimule l'intelligence
du Bien, du Bon, du Beau, la culture de l'intelligence, le respect de la Dignit humaine.

La doctrine des Fidles d'Amour, laquelle Georges Rodenbach semble avoir t


sensible (la Morte serait ainsi la Batrice de Viane), tout comme certains prraphalites,
pourrait se rsumer ce beau texte profondment sotrique de Jean Moncelon qui se
trouve en parfaite correspondance avec la thmatique de Bruges-la-Morte :

Dans la relation qui unit Dante et Batrice, il faut considrer Amour comme tant le matre de Dante et
Batrice, la bien-aime du pote, en vertu de la ressemblance qui existe entre elle et Amour. Tout le
mystre de la Fidlit d'Amour tient dans cette relation.
Entre Dante et Batrice demeure la mme relation amoureuse, tandis qu'entre Dante et Amour il existe
une relation de matre disciple. Entre Batrice et Amour se place la ressemblance265 qui signifie, pour
reprendre un mot de Novalis, que Batrice est l'enveloppe corporelle d'Amour.
La mme relation se rencontre justement chez Novalis au moment de la mort de sa fiance, Sophie. Il n'y
a pas rupture de l'amour humain, mais, au contraire, cet amour humain atteint alors sa plnitude.
264
Paul Alexis Ladame, Dante, prophte d'un monde uni, Jacques Grancher, Paris, 1899, p. 22 et p. 42-46.
Philosophie signifie en grec l'Amour de Sophie , don de la Sagesse.
265
Le terme apparat... vingt-sept fois dans Bruges-la-Morte ! La ressemblance voque le premier
homme cr l'image de Dieu. Par analogie, la Morte serait une divinit qui Jane doit ressembler .
114

C'est ainsi que la mort de la bien-aime qui est symtrique de la mort initiatique du fidle
d'amour constitue la premire tape de la Fidlit d'Amour que l'on dsigne sous le nom d'tape
initiatique, o Amour devient le matre, ou le ple, terrestre de l'initi.
La seconde tape constitue une tape visionnaire, c'est elle qui fait entrer dans la connaissance du Matre
intrieur qui est le Christ lui-mme. Cette tape christique marque aussi l'entre de l'initi dans le monde
de l'me o se produit la vision : Qui ai-je vu ? Et qui lui donnant la main / Ai-je pu voir ? / Ne le
demandez pas. / Je ne verrai jamais plus qu'eux... (Novalis)
Cette triple relation entre l'aime, le Christ et le fidle d'amour est typique de l'exprience intrieure des
Fidles d'Amour : Christ und Sophie . Elle en forme l'accomplissement.
La troisime tape marque le retour de liniti qui a atteint l'Orient de l'me, qui est devenu un adepte, un
fidle d'amour, en ce monde terrestre d'o sa bien-aime est dsormais absente.
Sa relation amoureuse se vit alors sous un double aspect : le Matre intrieur de l'adepte est le Christ et
son ple cleste est devenu Elle, ou la Vierge Sophie, selon l'enseignement de Jacob Boehme.
L'adepte unit dans la mme relation amoureuse la bien-aime qui a quitt la manifestation terrestre et
celle qui permet dsormais la relation de l'adepte avec son Matre intrieur, Sophia, tandis que la mme
ressemblance entre Elle et la bien-aime maintient sa relation avec son ple cleste .
La dernire tape, enfin, intervient au moment de la mort physique. Elle ne concerne que les adeptes qui
ont franchi les limites du monde terrestre, autrement dit ceux qui sont entrs dans la Vie avant mme de
mourir physiquement, comme en tmoignera Novalis : Avec quel ravissement je lui raconterai, quand je
me rveillerai et me retrouverai dans le monde antique et primitif, depuis longtemps connu, et quand Elle
se tiendra devant moi : je rvais de toi, je rvais que sur terre je t'aimais, ton image corporelle tait ta
ressemblance, tu mourus... une courte minute d'angoisse se passa et je te suivis.

La Bruges mdivale, qui tait parfois considre


comme la Jrusalem cleste, soit le monde parfait
cr ou le monde imparfait rgnr dans son tat
de lumire initiale est mentionne au Chant XV de
L'Enfer de La Divine Comdie : selon Dante, elle
constituerait un rempart efficace contre le dluge
cleste ou la fin du monde, grce un systme
labor de digues et d'cluses.
En vrais spiritualistes, Rodenbach, Maeterlinck
et Khnopff, dans leur domaine respectif, ont
cherch la lumire d'un ge rgnr plac sous le
rgne du ple fminin. Seules les femmes peuvent
sortir lhumanit de la nuit o celle-ci s'enlise
comme dans un marcage nausabond. Elles sont
par excellence les initiatrices des grands Mystres. Il n'est d'avenir que par leur
intercession et leur sacrifice. Toutes leurs uvres annoncent quil est temps de conclure
une Nouvelle Alliance marque du sceau de la conscience fminine rendue au statut qui
lui est d, celui de la Bien-Aime. Une jeune femme anglaise (1898) de Khnopff,
galement intitule Futur, selon les versions, ne surgit-elle pas dans sa perfection
majestueuse d'une pierre peine dgrossie ? Couronne de laurier, symbole d'accession
un degr suprieur de rvlation, elle semble figurer l'idal mystique du peintre 266.
Dieu a un visage fminin.

266
Le port altier de la jeune femme se rapproche du masque du Secret-Reflet examin au chapitre 16.
115

Et Georges Rodenbach lui-mme, voquant la danseuse serpentine originaire des


tats-Unis Loe Fuller (1862-1928) dans L'lite267, ne compare-t-il pas clairement la
femme la Nature naturante , l'ternelle cratrice de formes et de couleurs, telle la
Vierge, Junon, Hra, Isis, la Shekinah ou la Sophia gnostique ? la fois prsence et
manifestation concrte de Dieu dans le monde, cette Grande Desse qui anime sans
relche la vie et l'amour sur la terre et dans l'univers entier, cette Vierge perptuellement
enceinte :

Miracle d'incessantes mtamorphoses ! Elle prouva que la femme peut, quand elle le veut, rsumer tout
l'Univers : elle fut une fleur, un arbre au vent, une nue changeante, un papillon gant, un jardin avec les
plis dans l'toffe pour chemins. Elle naissait de l'air rose, puis soudain, elle y rentrait. Elle s'offrait, se
drobait. Elle allait, soi-mme se crant.

L'Ange de Nol (1917). Fernand Khnopff268.

267
L'lite, Bibliothque Charpentier, Paris, 1899, p. 251-252.
268
L'Archange Gabriel de lAnnonciation devient un principe fminin divin... Une esquisse est intitule
Deo, synonyme de Dmter (cf. chapitre 16).
116

15. Des indices dans le texte

Rien quune tour, au-dessus de la vie !269

Le lecteur sceptique pensera que le roman de Rodenbach, texte pig plus dun
endroit, pourrait aussi bien sarticuler autour du thme de la dvotion mariale qui
connaissait un renouveau en ce 19me sicle sem de contradictions et de tensions
politiques. Ce sujet aurait t plus conforme lducation religieuse que le pote avait
reue de sa mre et quil avait conforte par la suite au Collge jsuite de Gand.
La priode dcriture du rcit savre propice cette vision des choses : le 22 septembre
1891, moment de rdaction de Bruges-la-Morte, Lon XIII publie la Lettre encyclique
Du Rosaire de la Vierge Marie. Le thme du rosaire, ou la Rose mystique, constitue un
vritable credo du rgne de ce pape nigmatique. Dautre part, le cristal qui compose le
reliquaire destin protger la chevelure ne symbolise-t-il pas, selon liconographie
chrtienne traditionnelle, la Vierge Marie, lImmacule Conception ? Comme le note
lyriquement Angelus Silesius, un disciple du mystique allemand Jacob Boehme :
Marie est un cristal, son fils, la lumire cleste ; ainsi la traverse-t-il toute sans
pourtant la briser. Mais Silesius a crit galement : Marthe court, court donner
manger au Seigneur ; Marie (Madeleine) reste tranquille, mais cest ainsi quelle a
choisi la meilleure part : elle seule le nourrit et se trouve aussi nourrie par Lui270.
Ce qui, sur un plan thologique, place Madeleine au mme rang que le Christ.
Pour les Pres bollandistes, la Fte du Prcieux Sang et par consquent la procession
de Bruges taient pleinement lies au culte marial et en filigrane l'Esprit Saint :

[Celle-ci] n'est pas seulement une dvotion distincte, spare, et doue de son esprit propre, mais elle
entre aussi dans d'autres dvotions ; elle est une forme particulire, et une forme que beaucoup d'entre
elles peuvent revtir. Elle se mle de la manire la plus naturelle avec la dvotion la Sainte Vierge. Elle
est une splendeur ajoute chacun de ses mystres ; elle rpand sur eux la lumire ; et elle fait venir
Marie dans les mystres de Jsus.

Lexamen minutieux du texte de Rodenbach permet de douter que la Morte du


roman reprsente uniquement la Vierge Marie. Prcisons que certains thologiens
mdivaux considraient que la Marie-Madeleine repentie tait limage de la Mre de
Dieu, cest--dire son miroir. Les Vierges l'Enfant des peintres bourguignons sont
souvent figures avec une chevelure ondoyante et vtues d'une robe rouge, couleur de la
passion d'amour. Des crits gnostiques prtendent mme que Marie et Madeleine sont

269
Bruges-la-Morte, Chap. 10. Cette sentence constitue le leitmotiv du Carillonneur (1897).
270
Angelus Silesius, Le Voyageur chrubinique, Rivages Poche, Paris, 2004, p. 291.
117

proches de la Vierge de Lumire. Ainsi, Papus dans son Trait lmentaire de science
occulte, publi en 1889, cite un passage de la Pistis Sophia dont je parlerai plus loin :

Toi aussi, Marie, toi qui as pris forme dans Barbil 271, selon la matire, et tu as pris une ressemblance
avec la Vierge de la lumire, selon la lumire, toi et lautre Marie la bienheureuse 272, les tnbres ont
exist cause de toi et encore de toi est sorti le corps hylique o jhabite et que jai purifi 273.

Viane se dfinit lui-mme comme un Mystique (avec une majuscule) qui a


conserv un fond denfance religieuse , mais aussi comme un spiritualiste 274, ce
que LArt en exil (1889), son premier roman, avait dj montr. En effet, dans ce rcit,
le narrateur, Jean Rembrandt, sduit une jeune novice qui semble avoir de multiples
accointances avec lpouse idalise de Bruges-la-Morte. Dans le cadre de cette tude,
il est essentiel de relever que la bien-aime s'y prnomme Marie et son compagnon
Jean, ce qui rappelle le couple mythique de La Lgende dore, Jean l'vangliste et
Madeleine. Cette onomastique contredit lhypothse farfelue avance par des interprtes
voulant que la dfunte de Bruges-la-Morte soit un dcalque de la mre du pote dcde
peu avant la rdaction du roman et quil aurait assimile, dans un accs de pit filiale,
la Mre de Dieu. Hypothse dautant moins dfendable que dans LArt en exil
Madame Rembrandt (en ralit, la mre de Rodenbach) constitue un personnage
bien vivant et entirement autonome par rapport la jeune Marie. Et que sur Rosalie
dans Bruges-la-Morte, qui porte le prnom de sa mre et qui du fait mme l'incarne de
faon allgorique, n'a rien voir avec l'pouse dfunte275.
De toute vidence, Viane est parfaitement indiffrent la dvotion mariale, comme le
montre cette conversation avec sa servante pieuse, qui fait office de liminaire du rcit.
Ce monomaniaque de lentretien mnager vient de sapercevoir que les portes du
corridor de la demeure du Rosaire sont inhabituellement ouvertes :

Monsieur, fit-elle, j'ai d m'occuper des salons aujourd'hui, parce que demain c'est fte.
Quelle fte ? demanda Hugues, l'air contrari.
Comment ! monsieur ne sait pas ? Mais la fte de la Prsentation de la Vierge 276. Il faut que j'aille la
271
Barbil est la Mre cleste, laspect fminin de la divinit.
272
Surlign par lauteur. Cette expression montre la gmellit des deux Marie.
273
Papus, Docteur Grard Encausse, Trait lmentaire de science occulte, d. Dangles, Paris, 1979,
p. 325. Le texte est en ligne.
274
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 72, note a. Le terme est supprim dans ldition originale.
L'volution de ses croyances est longuement voque dans L'Art en exil, son premier roman
autobiographique. L'crivain s'y dfinit comme un mystique qui a renonc la foi de son enfance.
L'Art est dsormais sa seule religion. Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 1,
Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 72-75 et 85-87.
275
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 1, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 5-87.
276
Bruges-la-Morte, Chap. 1.
Cette prcision nous apprend que le rcit commence un 20 novembre, la veille de la Fte de la
Prsentation de la Vierge au Temple (tire d'un crit non canonique). Fait curieux, dans la crypte de la
basilique Sainte-Marie-Madeleine Saint-Maximin (Var), qui contient le reliquaire de la sainte , se trouve
une image de la Vierge Marie en orante grave sur une pierre tombale avec la toute premire mention
crite de cette tradition : Marie la Vierge servant dans le Temple de Jrusalem. Le manuscrit montre
que lcrivain avait dabord song la Fte de la Croix clbre le 14 septembre. Les membres de la
Fraternit Rose-Croix historique disperss dans le monde se runissaient un jour l'an le jour C , soit le
jour de la Croix ou du Christ , en un lieu prcis. La mention de la fte de la croix par
Rodenbach s'apparenterait ds lors une signature discrte de la porte rosicrucienne du roman.
118

messe et au salut du Bguinage. C'est un jour comme un dimanche. Et puisque je ne peux pas travailler
demain, j'ai rang les salons aujourd'hui.
Hugues Viane ne cacha pas son mcontentement277.

Cette banale scne de mnage prouve que le veuf solitaire considre cette fte
liturgique comme anodine (sic), voire qu'elle lui est inconnue, alors que la
domestique, dont il napprcie gure les manires de vieille fille et de dvote , en
ralit de bonne catholique laune de lpoque, lassimile un dimanche, un jour fri.
Lcrivain ne pouvait pas minimiser limportance de cette clbration religieuse en ce
19me sicle imprgn de renouveau marial. D'autant que la ville de Bruges est la ville de
Marie ( Mariastad ) par excellence. Ainsi, la premire cathdrale de Bruges, Saint-
Donatien, tait initialement ddie Marie, tout comme la chapelle castrale qui
sappelle aujourdhui crypte Saint-Basile. Jan Vercammen rapporte que, vers 1760, il
y avait tant de statues de la Vierge le long des rues, qu'il n'tait pas possible de dire un
Ave complet en passant de l'une l'autre.278 Le samedi, les chandelles, qui se
consumaient devant ces madones innombrables (il en existerait encore prs de trois
cents, dont plusieurs Vierges l'Enfant), faisaient ressembler la cit une vote toile.

Au Petit Bguinage de son enfance


gantoise (illustration), largement
dcrit dans La Jeunesse blanche
(1886), l'glise est ddie la
Prsentation de la Vierge , soit la
fte mentionne dans ce passage de
Bruges-la-Morte. l'entre de l'espace
conventuel se dresse une habitation
portant le nom de... Marie-Madeleine.
Lon sait par son biographe Pierre
Maes que des reposoirs mariaux
balisaient la demeure familiale du
pote. Ainsi le voulait la grande pit
de sa mre Rosalie. Plus tard, Georges
Rodenbach, bien qulev dans le
cadre rigoureux des Jsuites, a pris ses
distances vis--vis de sa foi juvnile.
Cette crise mtaphysique stait produite lors de son premier sjour Paris o il avait
suivi avec lintrt le plus vif les confrences du Collge de France et celles de la
Sorbonne. Elme-Marie Caro (1826-1887) lui avait permis de dcouvrir les arcanes de la
philosophie spiritualiste. On lui doit des tudes sur le Mysticisme au XVIIIme sicle :
essai sur la vie et la doctrine de Saint-Martin, le philosophe inconnu, La Philosophie de
Goethe et Le pessimisme au XIXme sicle travers Leopardi, Schopenhauer et

Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.


Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 57, note c.
277
Bruges-la-Morte, Chap. 1.
278
Jan Vercammen Bruges, Paul Legrain, Bruxelles, 1973.
119

Hartmann. Il enseignait galement le courant mystique li Ruysbroeck. Toujours


Paris, le pote courait assister aux sermons de Charles Loyson (1827-1912), surnomm
le Pre Hyacinthe, hraut dune glise gallicane qui cherchait se dmarquer de
lautoritarisme papal et qui tait partisan du mariage des prtres et de la main tendue
aux Francs-maons. sa maturit, Rodenbach marquera de lintrt, sous linfluence
dterminante de Maeterlinck, pour la mystique rhno-flamande et la spiritualit
allemande (Novalis) principalement reprsente par Jacob Boehme. Dans une lettre de
juillet 1879 (il est alors g de 24 ans) adresse son ami mile Verhaeren, Rodenbach
a rsum ses convictions qui sont proches du disme ou dun syncrtisme religieux, en
tout cas loppos de lultramontanisme revendiqu par Pladan et mme du
catholicisme le plus traditionnel. Ce texte me semble capital pour l'intrt de cette tude
sur Bruges-la-Morte :

Dautre part, mes ides religieuses se sont bien modifies ; et sans tre sceptique, jen suis venu me
faire de la religion une ide dautant plus grande quelle est plus large et considrer les cultes comme
une forme humaine et variable dune ide abstraite et ternelle279.

Cette confidence contredit formellement ltiquette de dvot accole au nom du


pote. Rodenbach a dailleurs t un collaborateur rgulier dune presse ou
d'associations hostiles au clerg comme La Flandre librale et Le Journal de Bruges ou
encore du Cercle Littraire Excelsior !
Ultime paradoxe dune uvre complexe, son dernier recueil, Le Miroir du Ciel natal
(1898), propose des tableaux de la liturgie chrtienne (comme le prouvent les parties
intitules Les Premires Communiantes ou Les Hosties), voire des thmes sulpiciens.
Ce qui a pu semer le trouble parmi des lecteurs qui avaient t sensibles ses
thmatiques occultistes. Il semblerait que ce soit sa maladie de 1895 (pleursie ou
pneumonie) qui lait fait revenir sur le tard aux au catholicisme de son enfance et une
religiosit quil avait dj mis en pomes dans La Jeunesse blanche (1886)...
Dans ce premier recueil digne de ce nom, Rodenbach associe troitement la prsence
ncessaire de la femme auprs du Christ, ou de lArtiste, les deux personnages se
confondant dans son imaginaire :

Tous les escaladeurs de ciel et de nues,


Tous les porteurs de croix, tous les voleurs de feu
Qui vont vers la lumire travers les hues
Cherchent dans un regard linfini du ciel bleu.

Quel que soit leur Calvaire, il leur faut une femme !


Parfums de Madeleine, oh ! tombez sur leurs pieds !
Linge de Vronique, approchez comme une me,
Pour garder dans vos plis leurs masques copis. []280

279
Pierre Maes, Georges Rodenbach : 1855-1898, J. Duculot, Gembloux, 1952, p. 68.
280
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000,
p. 1033.
120

La chevelure

Dans le contexte de Bruges-la-Morte, il faut


considrer que si le cristal peut se rattacher au culte de la
Vierge, ce nest absolument pas le cas de la tresse
ostentatoire de lpouse de Viane. Liconographie
catholique traditionnelle montre le plus souvent Marie la
misricordieuse voile en signe de chastet, de pudeur et
de puret. Dautre part, il est exclu que la chevelure, si
elle fait une quelconque rfrence la Mre de Dieu,
puisse se transformer en instrument de vengeance et de
crime passionnel qui met un point final au rcit. Seule
une force occulte peut assurer ce rle charg
ngativement. Et quand Bruges, cette cit mariale, cette
Porte du Ciel par excellence, rprouve la relation de Viane avec la comdienne,
Rodenbach recourt des expressions et des termes pjoratifs pour dcrire les Vierges
qui jalonnent les quartiers de la ville : fleurs de papier qui se fanent , fleurs mortes
dans un cercueil de verre 281, mpris , contagieuse comme lindique ce passage :

Et il semble que, des innombrables couvents, mane un mpris des roses secrtes de la chair, une
glorification contagieuse de la chastet. tous les coins de rue, dans des armoires de boiserie et de verre,
s'rigent des Vierges en manteaux de velours, parmi des fleurs de papier qui se fanent, tenant en main une
banderole avec un texte droul qui, de leur ct, proclament : Je suis l'immacule 282.

En revanche, Rodenbach traduit lamour humain par la belle expression roses


secrtes de la chair 283. La rose secrte est souvent associe limage de Madeleine,
comme en tmoignent les savantes compositions de Dante Gabriel Rossetti.
Viane na conserv de la morte quune gerbe, tresse en longue natte dans les
derniers jours de la maladie.284 Le thme de la chevelure qui parcourt tout le roman me
parat la preuve la plus manifeste dune vocation pleinement consciente de Marie-
Madeleine. Dans sa priode rmitique la Sainte-Baume, selon La Lgende dore que
Rodenbach avait lue dans son enfance, Madeleine na pour seul vtement que son
abondante chevelure, rpartie en deux tresses cachant sa poitrine dnude. Lpouse de
Viane aussi avait des cheveux qui, dploys, lui couvraient tout le dos, longs et
onduls . Toujours au premier chapitre, Rodenbach semble samuser brouiller les
pistes Madeleine ou Marie ? en fournissant ce dtail : Les Vierges des Primitifs ont
des toisons pareilles qui descendent en frissons calmes. 285 Dans certaines
reprsentations, comme la Sainte Marie Madeleine de la chapelle des Dominicains la
Sainte-Baume (illustration ci-dessus) et celle du Livre dHeures des Sforza, ou encore la

281
Bruges-la-Morte, Chap. 10.
282
Bruges-la-Morte, Chap. 5.
283
Bruges-la-Morte, Chap. 5.
284
Bruges-la-Morte, Chap. 1.
285
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Surlign par l'auteur. La toison de la dfunte fait naturellement songer
l'Ordre de la Toison d'Or fond par Philippe le Bon. Un commrage ancien associait la cration de la
Toison d'Or aux cheveux blonds de la matresse prfre de Philippe le Bon, Maria de Crombrugghe.
121

Madeleine sculpte par Donatello286, lAptre des Aptres se rsume une avalanche de
cheveux, de la tte aux pieds ! Dun point de vue symbolique, la longueur de la tresse en
augmente la valeur spirituelle et le fait de la couper se rapporte au rituel de lentre
dune femme au couvent, de lembrassement de la foi mystique. Dans un souci
dobjectivit, il convient de faire remarquer que la Vierge Marie est parfois assimile
la Toison de Gdon voque au chapitre 6 du Livre des Juges. Elle a servi
christianiser la mythologie paenne qui sous-tend lOrdre de la Toison dOr.
D'une faon gnrale, la pense magique considre quil existe une puissante osmose
entre ltre humain et sa chevelure. Mme dtache de la personne, elle continue
dinteragir sur elle. La chevelure constitue son rservoir nergtique et sa force vitale.
Par son perptuel renouvellement, elle reprsente le cycle de la rgnration de la
Nature et la fertilit. Pour Viane, la chevelure est donc aussi un puissant talisman.
La relique de la morte consiste en une chevelure d'un jaune fluide et textuel 287,
comme le prcise Rodenbach dans ldition dfinitive. Or le terme textuel , qui
signifie conforme au texte , plutt inattendu lorsquil sagit de lassocier une
couleur capillaire, renvoie probablement au texte du Livre par excellence son
poque, la Bible. Dans un registre catholique, le mot dsigne un passage de lcriture
sainte quun prdicateur cite au dbut dun sermon et qui lui sert de sujet ou quil
nonce au cours de son sermon pour appuyer un dveloppement. lorigine, texte
exprimait de faon restrictive missel ou vangliaire . Cette chevelure d'un
jaune fluide et textuel est donc probablement associe aux vangiles.
Dans la mme optique, Hugues Viane voque son pouse dfunte en des termes
nettement hagiographiques ; elle aurait men une vie exemplaire , quasi mystique,
cest--dire semblable celle des saints :

[] le dlice paisible d'une vie conjugale exemplaire, mais la passion intacte, la fivre continue, le
baiser peine assagi, l'accord des mes, distantes et jointes pourtant, comme les quais parallles d'un
canal qui mle leurs deux reflets288.

Tout au long du rcit, Georges Rodenbach parle de la chevelure comme d'une relique
sacre digne de vnration, dun pur symbole damour immortel :

Hugues y mettait les lvres et les baisait comme une patne 289 ou comme des reliquaires. Chaque matin
aussi, il contemplait le coffret de cristal o la chevelure de la morte, toujours apparente, reposait. Mais
peine s'il en levait le couvercle. Il n'aurait pas os la prendre ni tresser ses doigts avec elle. C'tait sacr,
cette chevelure !290

286
Une restauration a montr que la chevelure de la Madeleine de Donatello tait faite de fils d'or.
287
Bruges-la-Morte, Chap. 2.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 78, note b. Le manuscrit indique fluide et vivant . Le terme
textuel n'apparat que dans l'dition dfinitive. L'adjectif fluide est gnralement associ aux
larmes (de Madeleine ?), au sang ou la Pierre philosophale. Le prnom ve se traduit par la vivante .
288
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Surlign par l'auteur. L'expression accord des mes fait penser au
Mariage mystique. Mme s'il s'agit aussi bien d'un amour charnel comme l'indique l'expression la fivre
continue, le baiser peine assagi .
289
Vase sacr.
290
Bruges-la-Morte, Chap. 7.
122

Son comportement fait penser la description partielle dun Haut Grade


maonnique : Viane est le gardien des reliques sacres et lhritier du Matre disparu
(lpouse). Il veille la fois sur son uvre et sur lidal quil incarnait et dont le cur
momifi, la chevelure de la Morte en loccurrence, est le symbole visible291.
La Gnose considre que le premier devoir dun tre humain consiste dlivrer la
parcelle divine, ltincelle de lumire captive de la prison de chair. Et, dans ce cas
prcis, cest ce que semble reprsenter la chevelure demeure incorruptible aprs le
trpas de lpouse :

[La mort] ruine tout, mais laisse intactes les chevelures. Les yeux, les lvres, tout se brouille et s'effondre.
Les cheveux ne se dcolorent mme pas. C'est en eux seuls qu'on se survit ! Et maintenant, depuis les
cinq annes dj, la tresse conserve de la morte n'avait gure pli, malgr le sel de tant de larmes 292.

Cest croire que la parure blonde est devenue lEssence divine de la disparue, le
centre de la vie spirituelle de Viane avant la rencontre fatidique avec Jane Scott. Dans le
passage qui suit, il est difficile de ne pas reconnatre une allusion lpouse ternelle du
Christ, la Bien-aime pour utiliser un vocabulaire de la Gnose ou de lAncien
Testament (Cantique des Cantiques) :

[] le trsor conserv de cette chevelure intgrale qu'il n'avait point voulu enfermer dans quelque tiroir
de commode ou quelque coffret obscur c'aurait t comme mettre la chevelure dans un tombeau !
aimant mieux, puisqu'elle tait toujours vivante, elle, et d'un or sans ge, la laisser tale et visible comme
la portion d'immortalit de son amour !293

Cette portion dimmortalit , qui fait songer au trsor suprme des alchimistes
ou au trsor de lumire de la Pistis Sophia, est en rapport avec les versets des
vangiles o Marthe se plaint de ne recevoir aucune aide pour la prparation du banquet
parce que sa sur (Marie de Bthanie-Madeleine) est occupe boire littralement les
paroles du Christ : Marthe, Marthe, tu te soucies et tagites pour beaucoup de choses.
Pourtant, une seule chose est ncessaire. Cest Marie qui a choisi la meilleure part, elle
ne lui sera pas enleve. (Luc 10:41-42). Mais dans le roman, cest Viane, l'hte de la
Lumire, qui a conserv la portion dimmortalit de son amour, la chevelure dun or
sans ge. Lpouse semble s'tre substitue au Christ lui-mme : une surprenante
inversion des rles que Bruges-la-Morte insinue plusieurs reprises. Toutefois,
lilluminisme chrtien dorigine allemande (Jacob Boehme, Franz von Baader, etc.)
avait dj tendance considrer la personne du Sauveur comme androgyne.
Enfin, la version manuscrite accorde une majuscule Morte , Relique ,
Reliquaire , Ressuscite , pouse , Regrette , Sainte , etc. C'est une
faon typographique simple de sacraliser ou de diviniser la dfunte. Certaines dentre
elles se changent en lettres minuscules lors de ldition dfinitive.

291
Daniel Ligou, Dictionnaire de la Franc-maonnerie, PUF, Paris, 1991, p. 979.
292
Bruges-la-Morte, Chap. 1. La chevelure est incorruptible comme l'or des alchimistes, comme Dieu.
293
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Surlign par lauteur. Viane et la Morte figurent-ils Christ et Sophia ?
123

Le coffret de cristal

L'me est un cristal et la divinit sa lumire : Le corps o tu vis est l'crin de tous
deux294. Cette pense dAngelus Silesius pourrait rsumer la thmatique du coffret de
cristal associ la tresse blonde. L'pouse dfunte s'est change en un corps de
transparence et de lumire, en un Corps glorieux et immortel.
Le coffret, dans presque toutes les civilisations, est larchtype du secret accessible
au seul initi, la rcompense ultime de celui qui a franchi avec succs toutes les
preuves. Dans la mythologie grecque, il fait penser la jarre, ou bote de Pandore,
celle qui a laiss chapper tous les maux dont souffrira lhumanit, lesprance, ou plus
largement l'attente sans objet prcis restant au fond de l'tui. Dans l'iconographie de
Marie-Madeleine, le coffret garni de perles, de bijoux et de colliers est l'un de ses
attributs essentiels, un thme dvelopp au 17me sicle dans les tableaux de genre
appels Vanits. Dans la Franc-maonnerie, le coffret est cens contenir les plans du
Temple de Salomon ou la parole sacre, le nom ineffable de Dieu. Que l'crin de
Bruges-la-Morte soit de cristal renforce sa puissance symbolique 295. Sa transparence
reprsente l'union des contraires : bien que matriel et palpable, on peut voir travers
lui comme s'il n'existait pas. Il dsigne le stade intermdiaire entre le visible et
l'invisible, entre l'humain et le cleste. Pour les occultistes, il constitue le support
privilgi de la divination, de la mditation et des pouvoirs divins accords
l'homme296. Nest-ce pas lui qui aurait stimul limagination dlirante de Viane finissant
par croire en la rincarnation de son pouse ? Pour les alchimistes, le verre transparent
reprsente lme qui se retire du monde extrieur pour se replier sur sa vie intrieure 297.
Cest prcisment lun des sujets principaux du meilleur recueil de Rodenbach, Les Vies
encloses (1896). Dans le domaine de la mystique, Dieu est le Grand Cristal qui contient
lintrieur de lui-mme limage de lunivers spirituel o lhomme peut retrouver
lunit perdue. La Sagesse-Sophia, consubstantielle Dieu et conserve dans le cristal,
est le reflet de la Lumire ternelle dont elle est la fois lamante, lpouse et linitie.
Un paralllisme simpose entre le coffret dpositaire de la chevelure et lampoule du
Saint-Sang taille dans du cristal de roche dOrient, entoure de perles, de pierres
prcieuses et dont chaque extrmit est orne dun anneau dor, mais aussi avec la

294
Angelus Silesius, Le Voyageur chrubinique, Rivages Poche, Paris, 2004.
295
Selon les apocryphes, Joseph d'Arimathie aurait lav le corps du Christ et conserv son sang dans un
vase dont la puret voque le cristal. Par analogie, le coffret de Bruges-la-morte contiendrait le Graal.
296
Robert Samber (1682-1745), membre de la Socit des Philalthes crit sur le sujet : En rsum,
cette seule Chose Une, au-del de laquelle il n'y en a pas d'autres, le sujet bni et le plus sacr du Carr
des hommes sages, c'est J'allais donc presque le dire et commettre un parjure, un sacrilge. J'en
parlerai donc au moyen d'une circonlocution encore plus obscure, afin que, seuls, les Fils de la Science et
ceux qui ont l'illumination des Mystres les plus sublimes et des Secrets les plus profonds de la
Maonnerie, puissent comprendre cette seule Chose Une, dis-je, c'est ce qui vous conduit , mes chers
Frres, au palais diaphane des vritables et dsintresss amis de la Sagesse, cette pyramide
transparente du Sel pourpre, plus rayonnant, plus tincelant que le rubis d'Orient le plus fin et dans lequel
repose inaccessible la Lumire pitomise [ndr : condense], ce Feu cleste incorruptible, flamboyant
comme le cristal qui brle et plus brillant que le soleil dans sa pleine gloire mridienne, ce Feu qui est le
Syropos ternel, immortel, roi des Gemmes, d'o procde toute chose qui est grande, et sage, et
heureuse Teder, Rituel de l'Ordre martiniste dress par Teder, ditions Tltes, Paris, 2016, p. 128.
Surlign par l'auteur.
297
Un rituel maonnique voque lme du monde, l'esprit universel enferm dans un Tabernacle.
124

Jrusalem cleste de lApocalypse, ce Temple de lumire de forme carre qui resplendit


comme une pierre de jaspe cristallin. Le reliquaire du Saint-Sang, qui date de 1617,
n'est-il pas conserv dans un immense crin de cristal au muse de la basilique ?
Il est rehauss de la couronne maille d'or de Marie de Bourgogne (cette version est
toutefois conteste) et d'un Plican298. la Sainte-Chapelle de Paris, tous les objets
tmoins de la Passion taient prservs dans un reliquaire de cristal. Dans les critures,
le prcieux minral est assimil leau purificatrice quil aurait stabilise en
l'incorporant. Quant aux alchimistes, ils parlent de cristallisation. Il existerait une espce
deau divine , la perle ou l'aqua permanens du Grand uvre (assimilable
l'Esprit Saint). Cette eau permanente rgnratrice qui fit un jour dfaut Bruges
Pour mieux se rendre compte de la similitude entre le coffret de Viane et lampoule
du Saint-Sang, citons le baron de Reinsberg qui dcrit la grande pit des fidles une
fois la relique revenue dans la crypte Saint-Basile lissue de la procession. Ce passage
associe la notion de Saint-Sang au coffret contenant la chevelure de lpouse dfunte :

L'vque ou le prvt recevait du bourgmestre de la commune la clef du coffret dans lequel avait t plac
le Saint-Sang, et on le remettait dans la superbe chsse qui restait expose aux regards jusqu'au lendemain
midi. Pendant toute la nuit, un concours innombrable de personnes de tout sexe et de tout ge ne cessait
d'encombrer l'glise et chacun tait admis dposer un baiser respectueux sur le cristal qui renfermait la
sainte relique299.

Or, dans le roman, il est dit que Viane sen vient en de muettes dvotions, baiser la
relique de la chevelure conserve dans le cristal300, sans doute avec la mme ferveur
que celle de la foule se pressant autour du Saint-Sang l'poque de l'crivain.
En Provence se trouvait galement un avatar du Saint-Sang. Saint-Maximin, on
avait dcouvert ct du corps de Madeleine un flacon qui recelait les fragments d'une
nigmatique matire rouge. Daucuns prtendirent quil sagissait du sang du Christ,
dautres que ctait une amphore renfermant quelques minraux teints des prcieuses
gouttes divines. Pendant plusieurs annes, rapporte le journal Le Plerin de juillet 1876,
on voyait le Vendredi saint ces pierres, qui sont ordinairement d'un rouge noir, prendre
une couleur vermeille et clatante ; le sang attach ces objets se liqufiait, il
bouillonnait, montait et descendait dans la Sainte-Ampoule. C'est ce qu'on appelait le
saint miracle. Ce prodige se renouvelait chaque anne aprs la lecture de la Passion, la
vue de tous les assistants. La relique aurait t drobe en 1904.
Enfin, sur le plan tymologique, le latin capillus a donn capillaire , un mot
qui runit en un seul champ smantique la chevelure et le sang. Linvention des reliques
298
Jan Crabbe commence le nouveau reliquaire du Saint-Sang peu aprs la parution du Manifeste
Rose+Croix (1614). la mme priode, le Brugeois Anselme Boce de Boodt (1550-1632), membre de
la Confrrie du Saint-Sang, chanoine honoraire de Saint-Donat et mdecin de l'Empereur alchimiste
Rodolphe II (une Cour o uvrent aussi Michel Maier et Sendivogius) explique les proprits curatives
des gemmes dans son trait Gemmarum et lapidum historia (1609). Le reliquaire (1617) constell de
pierres prcieuses possde-t-il des vertus thrapeutiques, le sang tant source de vie ? Pour de Boodt,
l'hexagone tait l'expression la plus parfaite de la Nature. Le reliquaire reprend cette forme idale.
La chsse couronne d'un Plican surplombe dans l'ordre une Madone l'Enfant et le Christ qui de son
flanc droit verse son sang dans une coupe contemple par une jeune femme (Marie-Madeleine ?).
299
Baron Reinsberg-Dringsfeld, Traditions et lgendes de la Belgique : 2 tomes, Ferdinand Claassen,
Bruxelles, 1870. Le texte est en ligne.
300
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
125

de la sainte permet galement de crer un lien tangible, presque physique, entre le Christ
sauveur et Madeleine : en 1295, le pape Boniface VIII reconnat les reliques
provenales. Il leur offre mme le maxillaire infrieur (celui qui permet l'usage... de la
parole) de lglise de Saint-Jean-de-Latran afin de complter le crne de la sainte. Or,
larchibasilique du Latran, mre et tte de toutes les glises de la ville et du monde ,
tait lorigine ddicace au Saint Sauveur, au Christ rdempteur dont Madeleine est
l'lue et la messagre sur terre
lisabeth Pinto-Mathieu, dans son passionnant Marie-Madeleine dans la littrature
du Moyen ge301, tablirait le lien entre le coffret de cristal, la chevelure, le culte de
Marie-Madeleine et du Saint-Sang au temps de Charles II dAnjou dit de Salerne (env.
1254-1309) qui avait dcouvert les prcieuses reliques Saint-Maximin, permettant la
Provence de supplanter dfinitivement Vzelay, sa concurrente bourguignonne.
Lauteure de ltude a puis les renseignements qui suivent dans la somme 302 que labb
Faillon (1799-1870) a consacre la sainte provenale. Ce passage est capital dans la
mesure o les faits relats confortent largement mon interprtation magdalenne de
Bruges-la-Morte :

En cette fin de XIII me sicle et jusqu' l'aube de la Renaissance, sainte Marie-Madeleine se voit
dfinitivement annexe par la Provence et la famille qui la gouverne. Charles de Salerne, non
content de faire de Marie-Madeleine la protectrice de ses tats et son avocate auprs de Dieu, fait
graver dans l'or, pour l'ternit, son propre nom sur la chsse contenant les reliques de la sainte.
Ces reliques, dans leur chsse d'or tincelante de diamants et de saphirs, fondent au regard de Dieu
et des hommes la lgitimit du pouvoir de Charles. Les cheveux de la sainte, recueillis dans un vase
de cristal, au centre d'un reliquaire, attirent particulirement la dvotion des foules.
Leur longueur, leurs chatoiements mi-blonds mi-chtains inspireront pour longtemps
l'iconographie. Une curiosit supplmentaire attire le peuple : la Sainte Ampoule. La lgende
voulait qu'en quittant son pays, Marie de Magdala ait emport avec elle un peu de terre et de
petites pierres teintes du sang du Christ. Chaque Vendredi saint, dans le petit cylindre de
cristal, les pierres noires devenaient vermeilles et le sang du Crucifi se liqufiait et bouillonnait. Ce
prodige attirait encore de cinq six mille personnes Saint-Maximin la fin du XVI me sicle.

Dans cette tude extrmement fouille, lisabeth Pinto-


Mathieu ne manque pas de rappeler que le roi Ren dAnjou
(1409-1480), surnomm le bon roi Ren, tait un vritable
dvot de Marie-Madeleine : pour preuve, la bote de cristal
quil offrit son pouse et qui contenait un prcieux fragment
du crne de la sainte. De mme, on peut se demander dans
quelle mesure la tour octogonale (1425) de la cathdrale du
Saint-Sauveur Aix-en-Provence, ville de Madeleine par excellence (illustration), a
inspir la forme du Beffroi flamand parachev soixante ans plus tard et qui
reprsenterait la Jrusalem cleste et la Rsurrection...303
301
lisabeth Pinto-Mathieu, Marie-Madeleine dans la littrature du Moyen ge, Beauchesne, Paris, 1997,
p. XII. Surlign par lauteur.
302
Abb Faillon, Monuments indits sur l'apostolat de sainte Marie-Madeleine en Provence et sur les
autres aptres de cette contre, saint Lazare, saint Maximin, sainte Marthe et les saintes Maries Jacob
et Salom, par lauteur de la dernire Vie de M. Olier, Migne, Paris, 1848.
303
La balustrade nogothique a t ajoute en 1822 (au temps de la Runion des Amis du Nord), un
lment qui renforce la ressemblance avec la cathdrale d'Aix.
126

LArche dAlliance ou le Graal

Jai partiellement abord cette thmatique en voquant la demeure du Quai du


Rosaire (cf. chapitre 10). deux reprises, Viane dsigne la chevelure, quil gardait
[] mieux quune relique 304, comme tant l'me ou la vie de la maison. Cette
expression fait penser lArche dAlliance qui est lme, ou la prsence de Dieu
devenue sensible pour tous au sein de la Maison de David, des rois d'Isral. Ces deux
extraits, qui possdent une signification voisine, ont t ajouts lors de ldition
dfinitive, c'est dire l'importance de cette notion aux yeux de Rodenbach :

Pour lui, comme pour les choses silencieuses qui vivaient autour, il apparaissait que cette chevelure tait
lie leur existence et qu'elle tait l'me de la maison305.

Plus loin, il confirme cette association de la chevelure avec lme de la maison :


Il devait suffire de la regarder, de la savoir intacte, de sassurer quelle tait toujours prsente, cette
chevelure, do dpendait peut-tre la vie de la maison306.

La chevelure joue un rle dcisif dans le dnouement de Bruges-la-Morte : c'est pour


l'avoir touche, et donc profane, que Jane Scott meurt trangle. Quel objet plus sacr
que le Graal ou lArche dAlliance pourrait provoquer la mort dun tre jug indigne de
lapprocher, de s'en emparer subrepticement ?
Le cortge de la Procession du Saint-Sang fait probablement rfrence celui du
Graal, port par une jeune fille, notons-le bien, qui laisse Perceval pantois :

Quand elle fut entre avec le Graal, une si grande clart spandit dans la salle que les cierges
plirent, comme les toiles ou la lune quand le soleil se lve. Aprs cette demoiselle en venait une autre,
portant un tailloir dargent. Le Graal qui allait devant tait de lor le plus pur ; des pierres prcieuses y
taient serties, des plus riches et des plus varies qui soient en terre ou en mer ; nulle gemme ne pourrait
se comparer celle du Graal307.

Aprs le passage du Saint-Sang au Quai du Rosaire, il se produit le mme


phnomne dobscurcissement dans le salon assimil une cathdrale cercle de
chapelles (le tombeau du Christ Jrusalem est entour de petites chapelles) :

[] les bougies, non encore teintes, qui avaient brl sur lappui des fentres pour la procession,
clairaient les salons comme des chapelles308.

La ddicace au Saint-Sauveur en lien direct avec la Sagesse divine est rarissime l'poque
mdivale : Aix, Bruges, Saragosse...
304
Bruges-la-Morte, Chap. 8.
305
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Un recueil de Dante Gabriel Rossetti crit sous forme d'hommage sa muse
Elizabeth Siddal s'intitule House of Life ( Maison de vie ). Pour Rodenbach, les choses ont une me.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 62, note a, et p. 141, note b. Surlign par lauteur.
306
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Au dernier chapitre, aprs le meurtre de Jane, Rodenbach nous dit que
toute la maison avait pri . La Maison de Vie , pour les gyptiens, reprsentait un lieu sacr o
rsidait la puissance divine incarne, ainsi que le rservoir des connaissances entre les mains des scribes.
307
Chrtien de Troyes, Perceval le Gallois ou le Conte du Graal, Traduction de Lucien Foulet, Stock,
Paris, 1947. Surlign par l'auteur.
308
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Surlign par l'auteur.
127

Le prcieux rcipient dcrit par Chrtien de Troyes est, tout comme la


chevelure, de lor le plus pur . De mme, le Champenois prsente les chandeliers, qui
accompagnent le Graal, comme tant composs dor fin ouvrs en nielle alors que
lpouse de Bruges-la-Morte est remmore par une photographie dans un cadre
niell 309. La nielle, une technique rare en orfvrerie circonscrite lAntiquit et au
Moyen ge, tablit peut-tre un lien concret entre les textes de Chrtien de Troyes et du
chantre de Bruges. Plus loin, Rodenbach donne une description colore de la Procession
du Saint-Sang. Il sattarde en particulier au coffret reliquaire, chef-duvre de
lartisanat baroque :

Lvque parut, mitre en tte, sous un dais, portant la chsse une petite cathdrale en or, surmonte
dune coupole o, parmi mille cames, diamants, meraudes, amthystes, maux, topazes, perles fines,
songe lunique rubis possd du Saint-Sang310.

Cette description du reliquaire est rapprocher de la symbolique du Graal orn de


pierres prcieuses. On trouve le thme des pierres talismans dans lAncien Testament
(Livre de lExode) et dans des textes pseudpigraphiques comme Le Livre dnoch, ou
encore dans la description de la Nouvelle Jrusalem de lApocalypse, une cit sainte
pare comme une pouse qui resplendit telle une pierre trs prcieuse, comme une
pierre de jaspe cristallin (Apocalypse, 21:14). Cette Nouvelle Jrusalem, dcrite
comme une ville d'or pur comme un cristal limpide , voque aussi la tresse dor de
Bruges-la-Morte dans son coffret. Enfin, en observant le dploiement somptueux de la
Procession du Saint-Sang, Rodenbach cite en bonne place lOrdre des Dominicains,
protecteur des reliques de Marie-Madeleine la Sainte-Baume, et dautres qui lui sont
proches, comme les Rdemptoristes et les Franciscains. Fait peu connu, les bguines
semblent avoir bnfici d'une position privilgie dans l'ordonnancement de la
procession depuis qu'elles prtendaient avoir retrouv la relique dans le canal (sic) aprs
une bataille entre Gantois et Brugeois (1382) qui avait
tourn la confusion de ces derniers. Cette saga prouve
le vif intrt qu'elles portaient au Saint-Sang. Il est peu
contestable que les religieuses inauguraient et
ponctuaient la procession par une messe solennelle en
leur chapelle du bguinage311. Comme je l'ai dit, le
coffret de cristal contenant la chevelure de lpouse
dfunte rappelle trangement le reliquaire de Madeleine
Saint-Maximin, lui aussi compos de cristal et dor.
Son corps avait t dcouvert en Provence et authentifi
la fin du 13me sicle au nom de la sainte et
indivisible Trinit . Le chef , comme dit l'acte de reconnaissance, fut enferm
dans un buste d'or, le visage recouvert d'un masque de cristal, lui-mme cach par un

309
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Surlign par lauteur.
310
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Pour les Anciens, semblable au Verbe de l'vangile de Jean, le rubis claire
les Tnbres.
311
Ces dtails pittoresques sont relats dans Le Prcieux Sang Bruges, Bruges, 1869.
Le texte est en ligne.
128

masque d'or mobile.312 Ce masque funbre tait surmont de la couronne de Charles


dAnjou, frre de Saint Louis et titulaire du royaume de Jrusalem de 1277 1285. De
mme, la fiole du Saint-Sang Bruges tait jadis couverte dun baldaquin orn du
diadme suppos de Marie de Bourgogne. Le crne reliquaire fait songer au Baphomet
(que certains ont traduit par immersion dans la Sagesse ) vnr par les templiers.
Selon Hugh Schonfield, lauteur controvers de The Essene Odyssey, lidole des
Templiers reprsentait la Sophia en son aspect fminin et isiaque et elle tait lie
Marie Madeleine dans son aspect chrtien 313. Il voque galement le Caput
mortuum ou Caput corvi , la tte de corbeau qui se place au dbut du Grand uvre
alchimique, ou luvre au noir314. Dtail peu relat dans la littrature abondante sur le
sujet, l'Ordre du Temple tait dvou Marie-Madeleine. Conformment leur rgle,
les moines soldats devaient allgeance Bthanie ( Maison de l'affliction en hbreu),
le Chteau de Marthe et Marie. D'une faon plus gnrale, l'Ordre tait plac sous la
protection de Notre-Dame et de la Vierge l'Enfant omniprsente Bruges.
Cest loccasion de rappeler que la Sainte-Baume en Provence reprsente un passage
oblig des Compagnons du Tour de France, un mouvement qui connut son apoge au
19me sicle. Une lgende compagnonnique relate que Matre Jacques, lun des
constructeurs du Temple de Salomon, trouva refuge la Sainte-Baume suite ses
dmls avec le Pre Soubise et quil y fut tu de cinq coups de couteau. Ses effets
furent partags entre les diffrents corps de mtiers qui se rclamaient de lui. Cest pour
cette raison que la grotte provenale reprsente encore aujourdhui une tape essentielle
du Tour de France des Compagnons du Devoir dont Marie-Madeleine est la patronne.
Ce rcit compagnonnique, qui nest pas un rituel en soi, mais qui se trouve li au roi
Salomon et au Temple de Jrusalem, serait parallle la lgende de Matre Hiram mise
en scne lors de llvation au grade de Matre dans la Maonnerie 315. Leur emblme
montre la sainte et le Christ ressuscit sous lapparence dun jardinier tenant une bche
dans la main. Les Compagnons l'invoquent sous le nom de Notre Mre , une
quivoque supplmentaire avec la Vierge. Des lgendes de la Sainte-Baume l'associent
des rites de fertilit et la Lgende dore (cf. le rcit du prince de Marseille) en fait la
protectrice des accouchements. Enfin, il est utile de signaler que laccs principal la
Sainte-Baume sappelle Le chemin des Roys , ce qui semble tablir un rapport troit
entre la monarchie franaise et Madeleine. Le Pre Marie tienne Vayssire, gardien du
sanctuaire durant la premire moiti du 20me sicle, fit restaurer les cent cinquante
marches qui rappellent au plerin les cent cinquante Ave du Rosaire, un marquage
tonnant puisque le Rosaire est davantage associ au culte de la Vierge Marie. Pour
lanecdote, il existe dans la basilique de Saint-Maximin une chapelle du Rosaire.

312
Guide de la Provence mystrieuse, Tchou, Paris, 1982.
313
Hugh J. Schonfield, The Essene odyssey : the mystery of the True Teacher and the Essene impact on
the shaping of human destiny, Element books, Longmead, Shaftesbury, Dorset, 1984.
314
Il est piquant de remarquer, dans le contexte de Bruges-la-Morte, que la seule tte cense reprsenter le
Baphomet des Templiers qui fut largement voque lors du procs de ceux-ci passait pour tre l'un des
crnes des Vierges du martyre de Sainte-Ursule illustr par le peintre Memling Bruges.
315
travers le site de la Sainte-Baume et sa lgende compagnonnique, Matre Jacques semble tre la
fois le substitut du Matre Hiram des Maons et de la Madeleine gnostique !
129

Amour de la Mer Morte

De faon dconcertante, Viane voque son amour dfunt comme un fruit de la Mer
Morte . Il sagit dun des hauts lieux des Essniens et paralllement de la Gnose, rendu
mondialement clbre par la dcouverte des manuscrits de Qumrn (1947) :

Qu'avait-elle donc, cette femme, pour se l'tre attach tout, et l'avoir dpris du monde entier, depuis
qu'elle tait disparue. Il y a donc des amours pareils ces fruits de la Mer Morte qui ne vous laissent la
bouche qu'un got de cendre imprissable !316

lpoque de Rodenbach, Ernest Renan (1823-1892), et bien dautres dans son


sillage, avait avanc lhypothse audacieuse que Jsus tait un mystique essnien. Dans
son ouvrage Les Aptres (Michel Lvy Frres, Paris, 1866), il crivit que Madeleine
mritait la premire place au sein de lglise 317. Aprs Jsus, toujours selon les dires du
philosophe, la sainte femme, par le seul fruit de son imagination dlirante (sic), avait le
plus efficacement contribu la popularit naissante du christianisme. Dans le rcit,
Viane, en plein mirage et comme hypnotis, met ses pas dans ceux de Jane Scott-la
Morte, comme un aptre suivrait le Messie, sans discuter, simplement, jusqu'au bout
de la ville et jusqu'au bout du monde318. Cette citation voque les paroles rapportes
dans lvangile o un converti dclare ingnument Jsus Je te suivrai partout o tu
iras pour autant quil puisse dabord enterrer son pre et qui sentend rpliquer :
Laisse les morts enterrer leurs morts. Toi, va annoncer le rgne de Dieu. (Luc, 9:57-
60). Le sosie, ou Madeleine, est-il un nouveau Messie, fminin cette fois, que Viane
aurait suivi pour le baume de sa ressemblance avec la morte319 ?
Dans ldition originale, Rodenbach jette une passerelle supplmentaire entre Jane et
Madeleine la sainte femme : lexpression biblique est reprise dans le passage o il
rend compte de la dsillusion de Viane confront au sordide spectacle de Jane qu'il a
force denfiler les robes surannes de lpouse adule :

cause de la ressemblance, elle lui donna, durant un instant, cette atroce impression de revoir la morte,
mais avilie, malgr le mme visage et la mme robe limpression quon prouve, les jours de
procession, quand le soir on rencontre celles ayant figur la Vierge ou les Saintes Femmes, encore
affubles du manteau, des pieuses tuniques, mais un peu ivres, tombes un carnaval mystique, sous les
rverbres dont les plaies saignent dans lombre320.

Comme la soulign lisabeth Pinto-Mathieu, le thme de la dissemblance, dont le


mot rare et choisi apparat au chapitre 12 de Bruges-la-Morte, est troitement associ
lgarement des sens et aux dsordres moraux de la Madeleine 321.
Saint Bernard a longuement voqu le sjour au pays de la dissemblance qui
attend le pcheur loign de son modle divin, de la recherche de la perfection par
316
Bruges-la-Morte, Chap. 2. La cendre est un symbole de repentir et de pnitence.
317
Ernest Renan, Vie de Jsus, Gallimard, Paris, 1993.
318
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
319
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
320
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Surlign par lauteur.
321
lisabeth Pinto-Mathieu, Marie-Madeleine dans la littrature du Moyen ge, Beauchesne, Paris, 1997,
p. 113.
130

lascse et lhumilit, par lunion de lme avec Dieu. tienne Gilson commente cette
situation morale dcrite par Saint Bernard et qui est celle de Viane aprs sa rencontre
avec le sosie de la Morte qui s'avre une source de profondes dsillusions, ou de Bruges
mme qui a dlaiss son identit mystique en faveur d'une modernit vnale et qui est
devenue une caricature de son prestigieux pass322 :

Telle est la condition de ceux qui vivent au pays de la dissemblance. Ils ny sont pas heureux. Errant,
tournant sans espoir dans le circuit des impies, les hommes qui mnent cette triste ronde ne souffrent pas
seulement davoir perdu Dieu : ils se sont perdus eux-mmes ; leur me na mme plus le courage de se
regarder, et, si elle parvient sy contraindre, elle ne se reconnat plus. Car, ntant plus semblable
Dieu, elle nest plus semblable elle-mme une ressemblance qui ne ressemble plus son modle ne
peut plus se ressembler323.

Le Jardin de la Rsurrection

Lors de sa premire rencontre avec la comdienne la sortie de Notre-Dame, le


regard de Jane voque pour Viane celui dun ressuscit , dlay dans le limbe ,
selon les termes biffs sur le manuscrit, venu de si loin, ressuscit de la tombe, et qui
tait comme celui que Lazare a d avoir pour Jsus 324. Le limbus patrum (limbe
des patriarches) reoit les mes des Justes morts avant la rsurrection du Christ.
Ces mes, prives du paradis, scell depuis la faute originelle, sont dlivres par lui au
moment de sa descente aux enfers entre le Vendredi saint et le Dimanche de Pques : le
Sauveur a pour toujours vaincu la Mort325. Notons que limbe au singulier signifie
galement bord lumineux d'un astre , en l'espce de la lune.
Le passage qui suit montre une certaine ambigut, voire une androgynie, quant au
sexe de la dfunte, dabord fminin, la morte , puis masculin, dun mort :

C'tait sacr, cette chevelure ! c'tait la chose mme de la morte, qui avait chapp la tombe pour
dormir d'un meilleur sommeil dans ce cercueil de verre. Mais cela tait mort quand mme, puisque
c'tait d'un mort, et il fallait n'y jamais toucher326.

Les Mystres gnostiques de la Rsurrection rassemblent souvent limage de la


Madeleine pleurant des larmes de deuil devant le Spulcre dsesprment vide et celle
du Sauveur, tel le pote Orphe, revenant des Enfers. Le corps de lumire du Christ et
celui de Madeleine repentante, qui serait dcde le jour... de lAscension avant d'tre

322
En rsum, la Bruges mdivale et mystique de Memling est reprsente par Madeleine, croyante et
repentie (l'pouse morte de Hugues Viane), et la Bruges contemporaine et commerciale par la demi-
mondaine, la femme prostitue (Jane Scott). Viane (Rodenbach) est assimil l'Artiste-Dieu, au Christ,
conformment la doctrine de Pladan. Viane est le veuf plor de la Madeleine-Sophia mystique.
323
tienne Gilson, La thologie mystique de saint Bernard. tudes de philosophie mdivale, J. Vrin,
Paris, 1934, Bibliothque de l'cole des chartes, 1935, vol. 96, n 1, p. 381-382.
324
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 87, notes a et c. Pour Boehme, limbe signifie feu cleste .
325
Dans le chur de Notre-Dame, face au mausole de Marie de Bourgogne, le volet droit du triptyque de
Van Orley offre une reprsentation rarissime de l'pisode de la descente du Christ dans les Limbes.
Au 16me sicle, cette allusion tait largement rprouve par Rome et l'Inquisition parce que le Christ
n'avait pas se trouver aux marges de l'Enfer. En 2007, le Vatican a condamn la croyance aux Limbes.
326
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Surlign par lauteur.
131

enleve au Ciel par des anges, daprs Voragine, sont les deux acteurs dun seul et
mme acte : la Rdemption de l'humanit. Saturant son rcit de rfrences bibliques, ce
qui a d irriter de nombreux lecteurs libres-penseurs ou athes qui nen avaient que
faire, Rodenbach voque dans cet extrait, sans quivoque me semble-t-il, le personnage
dune Marie-Madeleine qui accde au statut de Christ fminin, comme le dcrit la
Gnose, lorgue tant associ au souffle divin, lEsprit Saint :

Il vcut donc ; il pria mme, trouvant un baume se l'imaginer, l'attendant, dans les jardins d'on ne sait
quel ciel ; rver d'elle, dans les glises, au bruit de l'orgue327.

On notera au passage que l'expression jardin du ciel est synonyme d'Alchimie.


J'examine cet aspect du roman au chapitre 22.
Il est ncessaire de mettre cette citation en parallle avec les versets de lvangile de
Jean (Jean 20:14-15), le plus sotrique des quatre synopsis : Madeleine, pourvue
daromates pour lembaumement, confond le Christ avec un jardinier, vtu de blanc, qui
se dresse proximit du spulcre ouvert :

Ayant parl, elle se retourne en arrire et elle voit Jsus qui se tenait l, mais elle ne savait pas que c'tait
Jsus. Jsus lui dit : Femme, pourquoi pleures-tu ? Qui cherches-tu ?
Mais elle, pensant que c'tait le jardinier, lui dit : Seigneur, si c'est toi qui l'as emport, dis-moi o tu l'as
mis, et moi, j'irai le prendre.

Au Thtre de Bruges, le fait de revoir le visage prsum de son pouse dfunte (ce
mot est crit avec une majuscule) dans une scne de Robert le Diable lui semble une
profanation . Il la peroit comme la morte descendue de la pierre de son
spulcre328. Le terme spulcre sutilise habituellement pour dsigner le tombeau du
Christ. La fin tragique du rcit apparat comme le miroir invers du verset vanglique
o Jsus interpelle Madeleine qui vient de le reconnatre dans le jardin de la rsurrection
et lui rplique : Ne me touche pas ! 329 afin de lui indiquer qu'il n'a pas encore rejoint
le plan cleste et qu'il ne souhaite pas tre entrav par l'amour humain, si tendre soit-il.
Cette scne est relate dans l'vangile de Jean (Jean 20:16-17) :

Jsus lui dit : Marie ! Elle se retourna, et lui dit en hbreu : Rabbouni ! c'est--dire, Matre !
Jsus lui dit : Ne me touche pas ; car je ne suis pas encore mont vers mon Pre.
Mais va trouver mes frres, et dis-leur que je monte vers mon Pre et votre Pre, vers mon Dieu et votre
Dieu.

La formule magdalenne Ne me touche pas ! relve du principe de stricte


sparation de l'Esprit et de la Matire, du ciel et de la terre, de l'amour divin et de
l'amour terrestre. De mme, la relique sacre, la chevelure de lpouse dfunte, l'gal
du Christ, semble ordonner tout au long du rcit : Ne me touche pas ! Soucieux
dviter un sacrilge sans retour, Viane sest dailleurs impos une interdiction de la
manipuler sans une extrme prcaution, comme si elle reprsentait un tabou
infranchissable. Et pour lavoir touche , Jane le paie de sa vie.
327
Bruges-la-Morte, Chap. 2. Surlign par lauteur.
328
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
329
Noli me tangere ou Ne me touche pas ! aurait d tre traduit du grec par Ne me retiens pas ! .
132

Le miroir, la bougie et les larmes de deuil, la douleur, le silence

Comme le montrent les toiles de Georges de la Tour, au nom prdestin, le miroir, la


bougie et les pleurs sont les poncifs de Marie-Madeleine. Dans ce contexte
iconographique, Rodenbach voque sa rencontre avec la comdienne en ces termes :

lan, extase du puits qu'on croyait mort et o s'enchsse une prsence. L'eau n'est plus nue ; le miroir
vit !330

Plus loin, il dcrit les portraits qui parsment la chambre reliquaire, comme ce
grand pastel dont la vitre miroitante tour tour la cachait et la montrait 331.
Lexpression tour tour , peut-tre lie au patronyme Madeleine, ressurgit dans ce
passage. Elle est utilise de faon allusive dans l'Avertissement et au dbut du roman
quand Viane cherche revoir le sosie de son pouse au Thtre : Hallucinant visage
tour tour montr et drob ! 332 Lcrivain parle des miroirs de la chambre reliquaire
en termes qui font songer Sainte Vronique, cette jeune femme qui brava la foule
hostile en essuyant de son voile la face du Christ durant sa monte au Calvaire :

Et dans les miroirs, il semblait qu'avec prudence il fallt en frler d'ponges et de linges la surface claire
pour ne pas effacer son visage dormant au fond333.

La symbolique de Vronique est voisine de celle de Madeleine : dans un mouvement


de compassion amoureuse pour le Christ, elle se dcouvre la tte et montre sa chevelure.
Une fois de plus, dans ce passage, la Morte est assimile au Sauveur. Sur le plan
mystique, la Face est synonyme dEsprit Saint, de Shekinah.
La chandelle, lumire du monde, support de la mditation et de la repentance,
constitue un autre des attributs essentiels de Madeleine. Le dbut du rcit indique que
Viane se remmore jamais son pouse tendue sur son lit de mort, fane et blanche
comme la cire l'clairant 334. Au dernier chapitre, il est prcis que les bougies, non
encore teintes, qui avaient brl sur l'appui des fentres pour la procession, clairaient
les salons comme des chapelles 335.
Madeleine est souvent reprsente comme une femme plore, tout au long de la
Passion du Christ. Ds le 12me sicle, les sermons et les homlies se concentrent sur
laspect lacrymal de la sainte. Pour lisabeth Pinto-Mathieu, Marie-Madeleine, exemple
de contrition, impose mme un mode de prire : Elle est une sainte devant qui il vaut
mieux pleurer que parler 336. Ce que Viane met en pratique ! Et le dicton Pleurer
comme une Madeleine , popularis au 19me sicle, a toujours cours aujourdhui. Dans
Bruges-la-Morte, la chevelure de la dfunte est clairement associe au sel des larmes :

330
Bruges-la-Morte, Chap. 4. Surlign par lauteur.
Les notions de prsence et de miroir sont souvent associes la Shekinah ou la Sophia.
331
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Surlign par l'auteur.
332
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
333
Bruges-la-Morte, Chap. 1.
334
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Une cire qu'imprgnerait le Sceau de l'Esprit , prcise Robert Fludd.
335
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
336
lisabeth Pinto-Mathieu, Marie-Madeleine dans la littrature du Moyen ge, Beauchesne, Paris, 1997,
p. 24.
133

Et maintenant, depuis les cinq annes dj, la tresse conserve de la morte n'avait gure pli, malgr le sel
de tant de larmes337.

Au dernier chapitre, il voque sur le mme ton la vanit dun culte la relique,
avec tant de larmes granulant le cristal chaque jour 338. De mme, quand la comdienne
se prend railler les portraits qui balisent la chambre, se moquer de la saintet de la
morte 339, Viane choqu par cette attitude sacrilge se dit en son for intrieur :

Lui ne les maniait qu'en tremblant, comme les objets d'un culte, comme un prtre l'ostensoir et les calices.
Sa douleur lui tait devenue une religion340.

Une rflexion qui rassemble dans une mme dvotion lhostie (par le mot
ostensoir ) ou le Saint-Sacrement, le Graal-calice et la peine inconsolable de Marie-
Madeleine la douloureuse. Lpouse de Viane est-elle le Graal et lui-mme le dfroqu
de la douleur, savoir de Madeleine ? Le peintre Paul Czanne, originaire dAix-en-
Provence et ami de Rodenbach, a galement associ la douleur son hommage la
sainte de Provence, Madeleine ou la Douleur (env. 1869). Dune faon gnrale, les
Mystres de la Passion mdivaux qualifient Marie-Madeleine de dolente , c'est--
dire la douloureuse . Dans son Carmen de Beata Maria Magdalena, le pote
Ptrarque la dcrivait comme abme dans la douleur . Bruges-la-Morte contient pas
moins de vingt-et-une occurrences en rapport avec le concept de douleur ! Rappelons
que Hugues Viane se surnomme le dfroqu de la douleur , les seuls mots du roman
imprims en lettres capitales ? Et le credo impos par Pladan ne se termine-t-il pas par
la formule Nomme la douleur (cf. chapitre 8) ?

La naufrage

La Lgende dore, mythologie mdivale du christianisme, relate que Madeleine


avait fui les perscutions par le port de Jaffa (qui signifie Beaut ) sur un frle esquif,
en compagnie de sa sur Marthe, Maximin, Marie-Jacob, ou la sur de la Vierge,
Marie-Salom, mre des aptres Jacques et Jean, et leur servante Sara. Ou de Joseph
dArimathie, selon dautres versions tout aussi imaginaires. Abandonns en
Mditerrane, en pleine tempte, privs de rames et de voile, les naufrags, pousss par
un vent dorigine cleste, cest--dire le doigt de Dieu ou plus certainement lEsprit
Saint, chourent sur les rivages de Provence, lactuelle Saintes-Maries-de-la-Mer en
Camargue. Rodenbach ne manque pas loccasion de faire allusion cette aventure
maritime en dcrivant la relique, de faon audacieuse sur un plan strictement littraire,
comme une tresse interrompue, chane brise, cble sauv du naufrage ! 341 La mme
expression revient lorsque Viane trangle Jane avec la chevelure qui tendue, tait
roide comme un cble 342. Rodenbach, dans ses crits journalistiques, a montr un vif

337
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Les larmes constituent un don de l'Esprit Saint selon le dogme catholique.
338
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
339
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
340
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Surlign par lauteur.
341
Bruges-la-Morte, Chap. 1.
342
Bruges-la-Morte, Chap. 15. En Angleterre, la corde de l'initiation maonnique s'appelle cable-tow .
134

intrt pour les inventions les plus modernes. En 1891, un an avant le roman, le premier
cble tlphonique sous-marin franco-britannique destin transmettre lnergie
lectrique est pos entre Sangatte et St Margaret. Cest un vnement qui a d marquer
les contemporains. Aux yeux des spirites, trs en vogue son poque, le mdium est
cens faire le vide en lui pour devenir un simple cble tlphonique entre deux
mondes, celui des vivants et des morts. Dans le contexte de Bruges-la-Morte, il est
piquant de relever quun cble se compose d'un blindage appel tresse . Rodenbach
a-t-il pouss jusquau bout lanalogie quil tablit entre la chevelure-cble et lnergie
quasi lectrique quelle semble possder et dgager ? Et son hros navoue-t-il pas avoir
cr une tlgraphie immatrielle entre son me et les tours inconsolables 343 de
Bruges, une passerelle entre le monde rel et celui qui demeure occulte et parallle ?
Une espce de courant souterrain travers les sicles, pourrait-on dire...

La chambre nuptiale

La chambre reliquaire, lieu initiatique par excellence, revt un caractre sacr 344.
Viane en a reconstitu le dcor avec un soin extrme, tel quil tait au moment de la
disparition de l'pouse dans une autre ville que Bruges. Celle-ci meurt trente ans, soit
le nombre dannes que Madeleine aurait vcu lcart du monde sculier dans la grotte
de la Sainte-Baume. Lorsque Robert dAnjou (1277-1343), pour cause daffluence
excessive et de dprdations occasionnes par la ferveur des plerins, fit fermer par des
grilles le lieu o lon vnrait le souvenir de Madeleine, ceux-ci le nommrent sans
tarder la chambre de Marie-Madeleine . Dans Le Conte du Graal, le Roi Pcheur se
voit prsenter le prcieux Graal dans une chambre mystrieuse. Hugues Viane est-il un
double du Roi Pcheur qui hanterait une terre dsole, Bruges ? Plusieurs lments
textuels renforcent l'hypothse que le veuf, face lui-mme dans la chambre reliquaire,
rend un culte discret la Madeleine de la Gnose, au titre de confidente lue du Christ,
de figuration de lamour pur et de dtentrice du Graal considr, dans certains cercles,
comme une force doue de pouvoirs occultes. Lieu mystique par excellence, la chambre
reprsente ici la rencontre avec le divin. Viane sattache observer un rituel, suivre
scrupuleusement un crmonial qui souvre ds son lever pour se clturer quand le
jour dclinait , comme il est mentionn au tout dbut du roman. Pareille la statue de
Madeleine la chapelle de la Sainte-Baume, la relique de l'pouse est abondamment
claire. Enfin, Rodenbach associe les mots croix et amour , un rapprochement
smantique qui pourrait faire office de signature rosicrucienne du rcit, lemblme de la
Rose-Croix tant la Rose de lAmour greffe sur la Croix :

[Il] faisait ses dvotions comme les stations du chemin de la croix de lamour devant les souvenirs
conservs delle345.

343
Bruges-la-Morte, Chap. 6. Remarquons l'importance qui est accorde aux tours inconsolables , un
caractre inconsolable qui fait songer Madeleine confronte la mort du Christ.
344
Dans la Vita nova (Chap. XIV), Dante voque une chambre des larmes o il se lamente sur Batrice.
345
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Surlign par lauteur.
En 1958, une quinzime station fut cre sous l'influence de Lourdes : Avec Marie, dans l'esprance de
la Rsurrection. Le prnom isol Marie est une fois de plus ambigu.
L'expression faire ses dvotions signifie pratiquer les rituels d'une religion
135

Le vase et le baume

Hugues Viane parle de son amour bafou en termes


qui lassimilent clairement au Graal ou au vase que
Madeleine porte en permanence dans liconographie
chrtienne. Il embrasse la chevelure comme sil
sagissait dune patne , cest--dire dun vase
sacr ou dune petite assiette destine au Saint-
Sacrement, loffrande de lhostie, soit le Corps du
Christ. Or, dans le Conte du Graal, lErmite apprend
Perceval que le Graal ne contient quune seule
hostie et il est pos sur un tailloir dargent assimilable
une patne. Pour complter le parallle, cest une
femme qui se trouve investie du sacerdoce de
porteuse du Graal, une mission qui ne correspond pas
au statut social qui lui est impos par la socit
mdivale nordique, peu familiarise avec les nouveaux codes de lAmour courtois de
l'Occitanie. Le clbre The Holy Grail (Le Saint Graal, 1860) du prraphalite Dante
Gabriel Rossetti montre une dame dans une attitude hiratique, qui porte le vase sacr.
Elle est couronne dune colombe qui tient par le bec un encensoir. Il sagit du symbole
traditionnel de lEsprit Saint ou du Paraclet. Selon certaines sectes gnostiques, le
Paraclet devait se rincarner dans le corps d'une femme. La Madeleine de Rossetti
esquisse de la main gauche un signe pythagoricien et mystique connu sous le nom de
vesica piscis qui prend la forme du corps dun poisson 346. Il voque la fois le
mariage sacr du dieu masculin et de la desse, du ciel et de la terre, le Christ sauveur
ou encore la mandorle de liconographie chrtienne. Ce puissant symbole figurerait
aussi lintersection du monde divin et du monde matriel, le noyau de la cration du
monde. La jeune femme de Rossetti montre une coupe, celle de Joseph dArimathie qui
est toujours associe au sang et la plaie, douleurs du monde dont elle est la panace
comme le baume de Marie-Madeleine. Aux yeux de Viane, son aventure avec la
comdienne provoque une premire flure au vase de son culte conjugal par o sa
douleur, bien entretenue jusqu'ici, s'goutterait toute 347. Cette mtaphore de
Rodenbach correspond exactement un passage de Jacqueline Kelen, tir de son tude
Marie-Madeleine ou la beaut de Dieu, o elle saisit avec subtilit lvolution de la
symbolique du vase de Madeleine qui slabore au fil des vangiles et qui parcourt
Bruges-la-Morte :

Cest son cur aussi bien, un cur qui nest pas seulement le sige des motions et des sentiments, mais
conscience profonde, apte entendre les secrets divins, mais connaissance visionnaire, garante
dimmortalit. Il souvre la premire rencontre et se dverse en ondes damour rafrachissantes et
parfumes ; quelques annes, aprs Bthanie, il se brise, rpandant un nard de grand prix, un baume de
346
Robert L. Delevoy, Catherine de Cros et Gisle Ollinger-Zinque, Fernand Khnopff : 1858-1921 : Sa
vie, son uvre. Catalogue de l'uvre. Lebeer Hosmann, Bruxelles, 1987. De faon explicite, on retrouve
ce symbole dans L'offrande (n 187 et 188 du Catalogue). Le personnage d'Une aile bleue de Khnopff
(1894) semble accomplir le mme geste (n 240).
347
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
136

consolation la mesure de la mort prochaine de laim ; prsent quoique dchir, il se tient au pied de la
Croix, il devient une coupe qui reoit les effluves et le sang sacr de la Rdemption ; enfin, sous la forme
dun coffret empli daromates et de myrrhes, il tient conserver mme aprs le trpas limage de
ltre ador et lui rendre hommage348.

Un autre indice relev dans le texte taie mon hypothse : la mention du baume ,
l'attribut le plus constant de Madeleine. Elle est quasi toujours reprsente avec un pot
onguent. Celui-ci surgirait de faon incongrue dans la trame dun rcit en hommage la
Vierge Marie. Sur le plan alchimique, cest lquivalent de la panace, llixir de longue
vie. Le baume ternel des Rose-Croix aurait mme le pouvoir de ressusciter les morts ! :

[] la femme de tantt qu'il avait, comme dans un coup de folie et pour le baume de sa ressemblance,
suivie jusqu'en cette salle, ne s'y trouvait pas, il en tait sr349.

Enfin, Jane Scott qui, aux yeux de son amant perturb, possdait, elle, la chevelure
tout entire et vivante, Jane qui tait comme le portrait le plus ressemblant de la
morte 350 reprsente la dernire station de son culte 351. Selon la tradition, cette
quatorzime station correspond la mise au tombeau du Christ, l'instant de la Passion
o le rle de Madeleine devient prpondrant par rapport aux autres disciples paralyss
par la peur de la rpression des autorits romaines. La nature exacte de sa relation avec
Jane est place sous le sceau du secret, comme il lindique sa matresse en lenlaant :

Ah ! tu ne sais pas, tu ne sauras jamais ce que je manie dans tes cheveux Il semblait vouloir en dire
davantage ; puis sarrtait, comme au bord dun abme de confidences352.

Rfrences la Madeleine gnostique, la Sophia ?

La Sophia gnostique est la mdiatrice et lagent dun Dieu tout-intelligence : son rle
consiste favoriser les incarnations, permettre lEsprit de descendre dans la matire,
de limprgner sa guise, avec comme finalit la rgnration de celle-ci selon
l'expression de la volont divine. ce titre, elle recle un pouvoir fcondant. Lpouse
dfunte est-elle cette Sophia qui a faonn pour lternit les dcors de la chambre
reliquaire du Quai du Rosaire, le Saint des Saints ? Est-elle cette me universelle,
matrice de lUnivers, le moule de Dieu , qui donne forme la vie et qui existe selon
le principe de la sparation, de la diffrenciation mais aussi de l'analogie et des
correspondances dans la crativit infinie ? Cette description sotrique du lieu sacralis
la Morte parat associe au Saint Suaire ou la Sainte Face 353 se situe au dbut du
rcit :

348
Jacqueline Kelen, Marie-Madeleine ou la beaut de Dieu, La Renaissance du Livre, Bruxelles, 2003,
p. 46-49. Surlign par lauteur. C'est prcisment la thmatique de Bruges-la-morte.
349
Bruges-la-Morte, Chap. 3. Surlign par lauteur.
350
Bruges-la-Morte, Chap. 7.
351
Bruges-la-Morte, Chap. 7.
352
Bruges-la-Morte, Chap. 5.
353
La dernire ostension de la Sainte Face, ou Vronique , littralement la vraie icne ( Vera Icona ),
eut lieu en 1854 en la basilique Saint-Pierre de Rome. Les Templiers en auraient t un moment les
dpositaires. Avec toutes les prcautions d'usage en la matire.
137

Il semblait que ses doigts fussent partout dans ce mobilier intact et toujours pareil, sophas, divans,
fauteuils o elle s'tait assise, et qui conservaient pour ainsi dire la forme de son corps. Les rideaux
gardaient les plis terniss qu'elle leur avait donns. Et dans les miroirs, il semblait qu'avec prudence il
fallt en frler d'ponges et de linges la surface claire pour ne pas effacer son visage dormant au fond .

Cette capacit de l'pouse modeler la matire, la spiritualiser s'oppose l'attitude


de Jane Scott la fin du roman. Lors d'une ultime scne de mnage avec Viane, elle se
fait impntrable, dure au domicile mme de la Morte :

Alors Jane se froissa, ne voulut plus regarder, se coucha sur un sofa, impntrable, dure354.

Dans les vangiles secrets, Elaine Pagels voque ces courants gnostiques qui
estimaient que Dieu tait la fois Pre et Mre et quil formait en ralit une dyade,
dont le silence, un thme cher Rodenbach, Maeterlinck et Khnopff, tait laspect
fminin (cf. chapitre 11) :

Valentin, matre de gnose et pote, pose au dpart que Dieu est fondamentalement ineffable. Mais,
avance-t-il, on peut imaginer le divin comme dualiste, se composant, dune part, de lIneffable, de la
Profondeur, du Pre primordial ; dautre part, de la Grce, du Silence, des Entrailles et de la Mre du
Tout . Valentin allgue que le Silence est le complment qui convient au Pre, disant que celui-l est
fminin alors que celui-ci est masculin, en raison du genre grammatical de ces mots en grec. Il dcrit
ensuite comment le Silence reoit, comme un sein maternel, la semence de la Source Ineffable do elle
engendre toutes manations de ltre divin, disposes en paires harmonieuses dnergies masculines et
fminines. Les disciples de Valentin invoquaient par la prire sa protection comme Mre et comme
Silence mystique, ternel 355.

Un autre passage rappellerait le baiser sur la bouche, symbole de la transmission de


la connaissance hermtique et de lunit spirituelle, que le Christ donne Madeleine
dans les vangiles apocryphes et les crits gnostiques356. Est galement sollicite la
fusion de la Sophia suprieure et cleste avec la Sophia dchue et terrestre, les deux
concepts tant eux-mmes ambivalents puisquils peuvent la fois reprsenter la
Sagesse divine et lme de la matire appelant laide :

Et il ne tromperait mme pas l'pouse, puisque c'est elle encore qu'il aimerait dans cette effigie et qu'il
baiserait sur cette bouche telle que la sienne. Hugues connut ainsi de funbres et violentes joies. Sa
passion ne lui apparut pas sacrilge, mais bonne, tant il ddoubla ces deux femmes en un seul tre
perdu, retrouv, toujours aim, dans le prsent comme dans le pass, ayant des yeux communs, une
chevelure indivise, une seule chair, un seul corps auquel il demeurait fidle357.

Pour preuve de cette quivoque constante chez les gnostiques entre la courtisane errante
et la princesse lue, je citerai le philosophe chrtien Bardesane d'desse (154-222) pour
354
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
355
Elaine Pagels, Les vangiles secrets, Gallimard, Paris, 1982, p. 93.
356
En hbreu, connatre est synonyme de connaissance et d'amour charnel, au sens d'union avec Dieu.
357
Bruges-la-Morte, Chap. 4. Le terme fidle fait songer aux Fidles d'Amour chers Dante
Dans des rituels maonniques, le Saint des Saints n'est accessible que lorsque de deux il n'y a qu'un et
que le seuil de la mort et de la putrfaction a t franchi. Alexandre Roob, Muse hermtique : Alchimie
et mystique, Taschen, Cologne, 1997, p. 295. Cette notion voque aussi la coincidentia oppositorum
(concidence des opposs) chre Nicolas de Cues (1401-1464).
138

qui la Sophia avait un double visage, dune part comme desse-mre hors du monde
matriel, de lautre comme Sophia dchue. Les Valentiniens estimaient quelle tait une
figure cleste, la mre de toutes choses oppose lAchamoth infrieure. Mme
discours dans la Pistis Sophia : il existe une Ennoia de Dieu et une Sophia enlise dans
la matire358. Marie-Madeleine est galement biface, comme le dieu Janus : la
Madeleine pcheresse, possde par les sept dmons, prcde et annonce la Madeleine
repentante qui devient le modle de la grce acquise par la rdemption, lHritire de
la Lumire , comme le rappelle la Pistis Sophia.
Dans un autre registre, Viane perd de vue Jane Scott un carrefour et c'est encore
un croisement de routes qu'il espre la retrouver. Or, dans l'Antiquit, le dieu
psychopompe Herms tait le gardien des carrefours359.
Autre sujet gnostique qui semble abord dans le roman : labolition du Temps, ce
grand rongeur. Quand Jane a pass une robe de la morte, la demande expresse de son
amant qui dsire tout prix renforcer la gmellit des deux femmes, elle lui donne une
fcheuse impression de profanation, dun sacrilge dune folle lche dans une glise
avec le manteau de la Madone, avec ltole et la chasuble 360, comme lindiquent ces
quelques lignes clairantes biffes sur le manuscrit. Jane Scott nest plus quune
caricature de la Madeleine occulte, lAptre des Aptres. Elle a manqu l'occasion d'tre
revtue de ltole et de la chasuble. Elle se transforme en une parodie de la Shekinah, un
terme li en hbreu au vtement de la lumire de Dieu tole et chasuble .
Ces deux termes sacerdotaux sappliquent exclusivement la fonction dofficiant
masculin, moins quil ne sagisse dune Sophia, cette femme vque de lglise
gnostique fonde par Jules Doinel (cf. chapitre 17) et semblable celle que Fernand
Khnopff a mise en scne dans son intrigant Requiem que je dtaillerai au chapitre
suivant. Lobjectif de cette mascarade orchestre par Viane consistait pour celui-ci
atteindre la minute suprme o le Temps et le monde tangible, cest--dire la matire ou
le corps, se verraient enfin vaincus, une perspective qui reprend les principales thories
de la Gnose. Ce fantasme de substitution par osmose et transfiguration avec la morte le
hantait jusqu laccomplissement , terme qui apparat dans lArt Royal :

Minute divine, celle o Jane savancerait vers lui ainsi pare, minute qui abolirait le temps et les
ralits, qui lui donnerait loubli total !361

Selon la tradition gnostique, Epinoia, lon fminin du silence , un thme


fondamental dans la posie de Rodenbach, mana les Anges et les Puissances dont est
issu le monde dans lequel nous dambulons. Et voici que ces esprits clestes
apparaissent la fin du rcit, le jour de la Procession du Saint-Sang :

358
Marie-Louise von Franz, Aurora consurgens : le lever de l'aurore, d. La Fontaine de vie, Paris, 1982,
p. 196.
359
Bruges-la-Morte, Chap. 2 et 3. Dans la Mythologie, Herms est li la sensuelle Aphrodite/Vnus.
360
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre
Bertrand et Daniel Grojnowski. Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 149, note b. Surlign par
l'auteur. LHymne du Vtement glorieux de l'hrtique Bardesane (154-222) participe de cette
thmatique fondamentale du roman de Rodenbach et de Vertigo (cf. chapitre 20).
Voir aussi cette tude sur un site mormon www.idumea.org/etudes/croyances/Vetements_sacres.htm
361
Bruges-la-Morte, Chap. 7.
139

[] il semblait, ce matin-l, quune ferveur ft dans lair, quune extase seffeuillt du ciel avec le bruit
des cloches toutes voles, quon entendt des ailes invisibles, un passage danges362.

Sur le plan de la mystique allemande, qui constitue une des sources dinspiration de
Maeterlinck et de Rodenbach et qui rejoint la Gnose par bien des aspects, je me
permettrai de citer un enseignement des Cours de dogmatique spculative de Franz von
Baader (1765-1841), mis en exergue par Antoine Faivre dans son Accs de lsotrisme
occidental. Il y relate limportance de distinguer deux formes de teinture, un thme qui
revient intervalles rguliers dans Bruges-la-Morte, travers la couleur changeante des
cheveux de Jane Scott qui passe progressivement dun or faux et teint 363 la couleur
cuivre du dernier chapitre. Une svre mise en garde est adresse celui qui saviserait
de toucher la teinture ternelle sans en avoir reu lautorisation, sans en avoir le droit :

[Baader] voque une teinture solaire et une teinture ternelle , spares lune de lautre par une
frontire (le mot teinture signifiant ici nature tincturelle , notion courante chez Boehme et
Paracelse). Alors que la teinture solaire extrieure, quil appelle aussi Vnus extrieure ou Sophia
extrieure, est bisexue (homme et femme, ou feu et eau, donc double teinture), la teinture intrieure ou
ternelle ne lest point, parce quelle participe du Pre et du Fils, qui est Un. Mais lune et lautre
lextrieure et lintrieure ne sont que les deux aspects dune mme entit.
En pntrant dans la teinture intrieure, la teinture extrieure videmment double masculine et fminine
redevient une. [] La teinture ternelle ne doit pas tre expose, profane ou divulgue, car ce feu
senflamme contre celui qui y touche indment.

Concidences ou allusions maonniques ?

Le symbolisme maonnique, par son caractre archtypal, permet de lire de


nombreuses uvres travers son prisme sans quil existe ncessairement une intention
marque de l'auteur. Pour viter une systmatisation qui serait sans doute abusive, je me
contenterai de relever des thmes de Bruges-la-Morte qui peuvent se rapprocher des
rituels dune Loge364. Rodenbach compare la chevelure, qui fait lobjet dun culte, un
midi flambant 365, lheure de linitiation ou du baptme de lumire dans la Franc-
maonnerie. Cette thmatique fondamentale de la lumire parcourt tout le roman.
Il ne peut se dsaccoutumer de son pouse. Le terme accoutum semploie en
Maonnerie pour dsigner une pratique et un lieu rituels, ce qui est le cas dans le rcit :

Pour avoir vcu dix ans auprs d'une femme toujours chre, il ne pouvait plus se dsaccoutumer d'elle,
continuait s'occuper de l'absente et chercher sa figure sur d'autres visages 366.

On retrouve une allusion la clbre sentence johannique voquant le Verbe ou le


Logos : La lumire luit dans les tnbres. (Jean 1:1-5). En effet, la premire
apparition du sosie de lpouse dfunte inspire Rodenbach ce passage qui clt le
362
Bruges-la-Morte, Chap. 14. Surlign par lauteur. Les anges ainsi que le spiritisme sont omniprsents
chez Swedenborg. L'Ascension de Marie-Madeleine en Provence ( l'extase ) est mene par des
chrubins. Le vol d'un ange est souvent associ la monte de lme dans les cieux.
363
Bruges-la-Morte, Chap. 12.
364
Rodenbach n'tait probablement pas Franc-maon, mais proche des spiritualistes chrtiens martinistes.
365
Bruges-la-Morte, Chap. 2. Les litanies mdivales surnommaient Madeleine perle tincelante ou
flambeau du monde .
366
Bruges-la-Morte, Chap. 6.
140

chapitre 3 (Viane comptait l'apercevoir dans la rouge obscurit d'une loge 367).
Il voque par la mme occasion les deux luminaires : le soleil rayonnant et la lune :

Hugues, la tte en feu, boulevers et rayonnant, s'en retourna au long des quais, comme hallucin encore
par la vision persistante qui ouvrait toujours devant lui, mme dans la nuit noire, son cadre de
lumire368

Le comportement du veuf, qui veut tout prix assister lentretien de la chambre


reliquaire pour pier les dambulations de la servante, ressemble celui dun officier
dignitaire dun Atelier, peut-tre le Second Surveillant charg dinstruire les Apprentis
et de leur faire respecter le silence impos ce grade : Il dsirait pouvoir la
surveiller 369.
Hugues Viane est toujours vtu de sombre, ainsi que lexige toute crmonie
dinitiation solennelle. Mais il pourrait ne s'agir que du signe de son ternel veuvage.
Selon le Dictionnaire de la Franc-maonnerie de Daniel Ligou, la chevelure elle-
mme, dispensatrice de lumire, jouerait le rle du Vnrable de la Loge. Au 18me
sicle, en pleine effervescence maonnique, ou divagation diront certains, les
hermtistes avaient en effet cru utile dassocier un principe alchimique ou autre
chaque officier dignitaire de lAtelier370 !
Barbe, quant elle, est dcrite comme une sur tourire , avec sa robe noire et
son bonnet blanc, ou encore comme une sur servante . La charge de Frre
servant , cest--dire un Maon qui excute le service ordinaire, est une fonction qui a
aujourdhui disparu de la Franc-maonnerie. Lexpression sur tourire 371, soit la
seule religieuse dun couvent habilite accueillir les visiteurs et soccuper des
services extrieurs de la communaut religieuse, pourrait signifier sur ou servante de
la Tour . On a vu que Magdala, ou Madeleine, se traduit par la tour . La domestique
est charge dentretenir la chambre reliquaire et de sassurer de sa fermeture, de la
rendre pour ainsi dire hermtique . Or, cest une fois sur le seuil 372 (du Temple ou
du Mystre ?) que Jane constate que les portes avaient t laisses ouvertes 373, lui
permettant ainsi de pntrer dans la partie sacralise du Rosaire. Barbe joue-t-elle son
insu le rle de sur couvreur du Temple ddi la morte ou de Gardien de la
Tour , une dnomination qui se retrouve dans certains rituels au grade de Rose-Croix ?
Au Bguinage, les nonnes proposent Barbe du vin de Tours, onctueux et
dor 374, ces qualificatifs rappelant les proprits de la chevelure conserve dans le
coffret. Le vin de Tours, ne serait-ce pas aussi le breuvage de Marie-Madeleine,

367
Concidence probable, mais une Loge rouge est une expression maonnique reprsentative des
Hauts Grades ou des Ordres de Sagesse.
368
Bruges-la-Morte, Chap. 3. Surlign par lauteur.
369
Bruges-la-Morte, Chap. 1.
370
Daniel Ligou, Dictionnaire de la Franc-maonnerie, PUF, Paris, 1991. La piste alchimique sera
prsente au chapitre 22.
371
Bruges-la-Morte, Chap. 1.
372
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
Le principal ouvrage de Stanislas de Guaita sintitule Au Seuil du Mystre (Carr, Paris, 1886).
Le mot Mystre apparat un peu plus loin dans le chapitre.
373
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
374
Bruges-la-Morte, Chap. 8. Le Talmud dcrit la chevelure de Madeleine comme une rivire d'or .
141

surnomme de la Tour . En tout cas, une boisson inhabituelle pour la servante bigote
qui en attrape la migraine ? Le clin dil littraire constitue lun des jeux favoris du
factieux Rodenbach
Alors que les dissemblances entre la dfunte et l'actrice saccentuent de jour en jour,
le soin apport au mnage se fait moins rgulier 375, comme si un rituel patiemment
mis au point et rendu immuable subissait des atteintes continues :

Son mnage aussi allait la dbandade ; plus rien de ponctuel, dorganis. Il donnait des ordres, puis les
changeait ; contremandait ses repas376.

Comme le rituel nest plus observ, le dsordre ( chaos par opposition


ordre ) sinstalle progressivement, de manire insidieuse. Cest le dpart dfinitif de
la domestique, en quelque sorte labandon de sa charge de sur Couvreur , qui
permet Jane de pntrer indment dans le Temple de la Sagesse triomphante laiss
sans surveillance. Une fois lintrieur de la demeure du Quai du Rosaire, Jane Scott,
sur une simple rprimande de son amant, te ses gants et les dchire dans un
mouvement de rage, ainsi que le prcise le manuscrit. Mais Rodenbach a biff ce dtail
qui, sil devait se placer dans un faisceau dallusions maonniques, serait trop appuy.
En effet, davantage que le tablier, la paire de gants blancs reprsente le principal signe
distinctif d'un Franc-maon lors d'une tenue, un point tel que nul ne peut pntrer dans
le Temple s'il en est dpourvu. Une tradition veut quun Maon offre la dame de son
choix la seconde paire reue lors de son initiation. L'heureuse lue sappelle ds lors
la clandestine . Goethe en la confiant son amie Charlotte von Stein lui dira : C'est
la seule chose qu'un homme puisse n'offrir qu'une fois dans sa vie. Est-ce pour stre
dgante que Jane, aprs avoir pntr dans le Saint des Saints, se voit arracher des
mains le portrait de la morte quelle a touch de ses doigts profanes 377? Dans
limaginaire de Fernand Khnopff, les femmes sacralises ou divinises sont le plus
souvent protges par des gants afin dviter toute souillure avec le monde matriel.
Au Rite gyptien, il tait formellement interdit de toucher la Premire Matire
expose dans le Saint des Saints.
Enfin, Bruges impose au veuf qui vit dans le pch son obdience 378 et la
population son attouchement 379. Elle est un personnage d'aprs lequel on
s'oriente 380. Obdience, Attouchement, Orient : trois termes on ne peut plus
spcifiques du glossaire maonnique. Mais pas exclusivement. Viane, lexil, est-il un
frre errant dans Bruges ? Depuis la disparition de lpouse bien-aime et la
profanation du Temple (Bruges) livr aux marchands, tous deux associs la Jrusalem
cleste, a-t-il perdu la Parole, le Logos, lternel souffle divin et crateur ?
375
Bruges-la-Morte, Chap. 12.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 217, note b. Le terme rgulier typique du glossaire
maonnique, a t remplac par organis dans ldition dfinitive.
376
Bruges-la-Morte, Chap. 12.
377
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Au 19me sicle, perdre ses gants signifiait perdre sa virginit .
378
Bruges-la-Morte, Chap. 11.
379
Bruges-la-Morte, Chap. 5. Il pourrait tout aussi bien s'agir d'une critique larve de la Loge,
anticlricale l'poque, La Flandre cre en 1881.
380
Bruges-la-Morte, Chap. 11.
142

Il est impossible de savoir si le rcit fait allusion au grade de Chevalier Rose-Croix


(parfois nomm Chevalier de l'Esprit ), le 18me degr du spculatif, cet ultime et
sublime degr d'aprs le grand-pre du pote qui en tait revtu. Toujours est-il qu
Bruxelles, en 1888, sous limpulsion de Goblet dAlviella et du Grand Orient de
Belgique, une Confrence internationale des Chevaliers Rose-Croix se pencha, avec
tout le srieux requis, sur les symboles de la rose et de la croix afin denvisager de
remplacer leur caractre exclusivement vanglique par une spiritualit universaliste.
J'numrerai ici, titre indicatif, les passages du roman qui feraient rfrence au degr
le plus christique de la Maonnerie au-del de la charge de la preuve.
Premire remarque : au dbut du rcit, Rodenbach dcrit la fin du jour silencieuse, le
crpe (ou le deuil) aux fentres de lhabitation du Quai du Rosaire. On dirait mme que
la ville entire porte des dcors de deuil. Ces lments font penser aux travaux dune
tenue au grade de Rose-Croix qui voquent lapproche du crpuscule 381 :

Le jour dclinait, assombrissant les corridors de la grande demeure silencieuse, mettant des crans de
crpe aux vitres382.

Pour comprendre ce passage, il faut savoir que les lampes des Officiers dignitaires au
me
18 degr sont voiles dun crpe noir synonyme de dcor de deuil .
Le rez-de-chausse de la rsidence de Viane se compose de deux vastes pices
communiquant l'une l'autre 383 lallure svre et o la comdienne se sent comme
rprouve. Selon un rituel de 1765, le Temple, ce degr, requiert deux appartements,
dont lun reprsente le Calvaire et lautre le Tombeau en vue de la Rsurrection. Le
premier, tendu de noir, peut voquer la dsolation du pays du Graal o languit un roi
malade384. D'anciens rituels mentionnent ces chambres parallles dont l'une est
parfois appele chambre des preuves ou de Mort et lieu de rprobation . Or,
l'actrice frivole qui les dcouvre et y pntre se sent comme rprouve :

Elle fit quelques pas, entra plus avant dans ces deux vastes pices communiquant l'une l'autre,
comme rprouve par leur allure svre385.

Enfin, symbole de pnitence, la cendre le mot apparat cinq fois dans le roman
recouvre la ville entire, le hros et la chevelure elle-mme (sic), comme c'est le cas du
rcipiendaire au grade de Rose-Croix qui est voil d'un drap noir macul de cendres386.

381
Bruges-la-Morte, Chap. 1.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 52, note a. Cette prcision temporelle a t biffe sur le
manuscrit. Dans son Dictionnaire de la Maonnerie (PUF, Paris, 2004), le crpuscule est dfini
comme suit : La fin du jour ne joue de rle important en Maonnerie que dans certains Hauts Grades
chevaleresques, bass sur la notion de veille et dont les travaux souvrent symboliquement au crpuscule
pour se clore laube ou laurore. Cette notion de crpuscule est mise en exergue au grade de Rose-
Croix.
382
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Sur le plan tymologique, le crpuscule est un petit crpe .
383
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
384
Jacques Chailley, Parsifal de Richard Wagner, opra initiatique, Buchet/Chastel, Paris, 1979.
385
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Dans la revue Le Cur : sotrisme, littrature, science, arts (juillet-aot
1893), Rodenbach a publi un conte intitul La Chambre parallle.
Cette revue tait subsidie par Antoine de la Rochefoucauld, mcne des Salons de la Rose+Croix.
143

Dans un jeu dchos dont Rodenbach est coutumier, Jane Scott ne se spare jamais
dune petite bote divoire qui fait office de ncessaire maquillage. La cl divoire joue
un rle central au premier degr des Loges rouges. Elle est lemblme du secret, de la
persvrance qui permet lentre dans la connaissance des mystres divins lintrieur
du Saint des Saints. Elle doit permettre douvrir le coffre qui contient les dessins
destins ldification du Temple ou encore le nom divin sacr et ineffable. La
comdienne, qui a pntr dans le sanctuaire de Viane, se farde devant une glace avec la
houppe de son coffret divoire. Le terme houppe dentele ou lacs damour
(les nuds en forme de huit qui la composent), symbole de la Chane dunion ou des
Enfants de la Veuve , se retrouve immanquablement sur le Tapis de Loge synthtisant
le grade de Rose-Croix. Dune faon plus gnrale, le fait que le coffret de Jane Scott
serve de bote maquillage renforce limpression quelle nest quune triste parodie,
une banale mascarade de lpouse sacralise de Viane. Dans un rituel des Hauts
Grades , le cur d'Hiram et les plans du Temple sont enferms dans un coffret d'bne
que seule une cl d'or permet d'ouvrir. Le coffret est expos dans le Saint des Saints : il
se vnre agenouill. La chambre reliquaire de Viane et la tresse sacralise quivalent-
elles au Saint des Saints et au cur du Matre assassin, Hiram ? : C'est avec la morte
qu'il se rvait aussi agenouill autour de Dieu.387 Cette phrase pourrait voquer la
Trinit, une Trinit o Viane serait le Christ et la Morte l'Esprit Saint (ou la Madeleine-
Sophia) entourant Dieu le Pre !
Dans la maison du Quai du Rosaire, Jane Scott enlve son chapeau 388. Le port de
la coiffe tait de rigueur dans le Temple au grade de Rose-Croix et celui de Matre de
certaines Obdiences, comme celles de la Grande Loge de France, de Memphis Misram
ou, plus tard, du Rgime cossais Rectifi. Elle jouait le rle de la Couronne de lArbre
des Sephiroth. Dans lOrdre kabbalistique de la Rose-Croix de Papus, contemporain du
roman, les adeptes taient coiffs du pschent blanc des initiations martinistes 389.
Le dieu Herms, omniprsent dans limaginaire de Khnopff, est galement affubl dun
chapeau. Dcoiffe et dgante, Jane Scott nest donc nullement habilite pntrer
dans le Saint des Saints du Rosaire puisquelle est littralement dcouverte .

la fin du rcit, la chevelure se transforme en


oiseau dor , cest--dire en phnix, lemblme
majeur de la Maonnerie chevaleresque et du Rite
gyptien qui l'employait clairement dans un sens
alchimique. En effet, celui-ci est le complment
indissociable du Plican avec lequel il incarne les deux
voies de la chevalerie : lune terrestre, dite du Plican 390, et lautre cleste, du Phnix.
Les deux oiseaux solaires se rattachent la dualit des petits mystres , le Plican, et
386
Claude Gurillot, J'ai ce bonheur ! : une monographie sur le XVIIIme degr de Chevalier Rose-Croix,
Guy Trdaniel, Paris, 2002, p. 85. La cendre est galement associe au Phnix qui renat de ses cendres.
387
Bruges-la-Morte, Chap. 11. Surlign par l'auteur.
388
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
389
Marie-Sophie Andr et Christophe Beaufils, Papus, biographie : La Belle poque de loccultisme,
Berg international, Paris, 1995, p. 99.
390
Illustration de Fernand Khnopff : tude pour une offrande (1891).
Un plican, symbole du Christ terrestre, de la rgnration et de la Rdemption fait face la jeune femme.
144

des grands mystres , le Phnix, symbole de renouvellement perptuel et d'ternit.


Dans ce cas, le phnix symbolise lidal dune chevalerie bienfaisante aspirant la plus
haute mystique figure par la Cit sainte, la Jrusalem cleste des initis : lglise
intrieure laquelle ceux-ci naccdent quaprs avoir fait le don absolu de leur
personne.
Enfin, divers accessoires du 18me degr sont prsents tant au bguinage que dans
la dcoration de la demeure de Viane loccasion de la Procession du Saint-Sang. Mais
il faut prciser que la Maonnerie les a bien souvent emprunts la religion catholique
dans un effort de syncrtisme typique des spiritualits mergentes : le banquet pascal
chez la sur Rosalie, les nappes de Sainte Table pour accueillir la fte religieuse,
lencens, le roseau (la baguette du plerin ou du berger au grade de Rose-Croix) et
surtout lAgneau mystique, symbole du sacrifice pour la Rdemption de l'humanit et de
la Toison d'Or, qui est mentionn deux reprises Une premire fois lors de la
rencontre de la servante et de Sur Rosalie au bguinage :

Au centre, une herbe toffe et compacte, une prairie de Jean Van Eyck, o pat un mouton qui a lair de
lAgneau pascal391.

Et la seconde lors de la Procession du Saint-Sang qui achve le rcit :

Les congrganistes dfilrent, portant des pidestaux avec des statues, des Sacr-Cur ; tenant des
bannires dor endurci, comme des vitraux ; puis les groupes candides, le verger des robes blanches,
larchipel des mousselines o lencens dferlait petites vagues bleues concile de vierges-enfants
autour dun Agneau pascal, blanc comme elles et fait de neige frise392.

En labsence dun tmoignage de lcrivain lui-


mme ou dun contemporain sur son appartenance
une quelconque Obdience, je laisse au lecteur le
soin dvaluer la pertinence de ces rapprochements
tout en insistant sur une ralit : il nest pas
indispensable davoir t initi dans une Loge
pour possder et dvelopper de faon livresque ou
intuitive des connaissances maonniques et
plus gnralement hermtiques. Pour l'exemple,
Ren Le Forestier (1868-1951) ntait pas initi,
ce qui ne l'empche pas aujourdhui d'tre
considr comme le meilleur spcialiste de la
Franc-maonnerie templire et occultiste (voir
bibliographie). Ds l'origine, la littrature tait
abondante sur le sujet et les chercheurs ou les
simples curieux plus ou moins perspicaces...393

391
Bruges-la-Morte, Chap. 8.
392
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
393
Illustration : Reliquaire du Saint-Sang couronn du plican dans son crin de cristal. clich de Rudi
Vandeputte. Pour le dtail : www.lukasweb.be/fr/photo/groot-schrijn-van-het-heilig-bloed
145

16. Les icnes de Fernand Khnopff

Comme il n'y a pas de diffrence de sexe dans le monde spirituel ni entre les mes immortelles de la race
humaine [] nous n'hsitons pas accepter comme lve de l'Ordre une femme qui en est digne.
Alessandro, comte de Cagliostro

travers trois thmatiques la chevelure, la gmellit et lpouse mystique qui


traversent son uvre, Fernand Khnopff, lillustrateur non dclar de lunivers de
Georges Rodenbach, semble tayer mon hypothse magdalenne de Bruges-la-Morte.

En 1902, il excute un tableau en deux parties


intitul Secret-Reflet qui se trouve aujourdhui au
muse Groeninge de Bruges. Inscrite dans un cercle
(tondo), une jeune femme, vtue de bleu et voile,
caresse dune main gante de blanc la bouche d'un
masque aux traits fminiss, couronn de laurier et de
roses et fix une colonne394. La scne se droule dans
un atelier dcor dune tenture seme de plumes de
paon395, cet oiseau transmutatoire proche du phnix sur
le plan symbolique et qui fascinait le Matre
bruxellois. Au 15me sicle, des peintres, comme Van
der Weyden ou Van Eyck, en avaient fait les attributs
des archanges : on pensait alors que la couleur de ses
plumes possdait la proprit de transformer le venin
du reptile en substance solaire et que sa chair tait
imputrescible. Tout comme Herms, le paon tait un messager cleste. Dans le domaine
alchimique, les plumes de paon symboliseraient les couleurs varies que prend la
matire sous l'influence du feu astral reprsent par le Phnix.
394
Difficile de savoir s'il existe un rapport avec cet extrait de l'Apocalypse : Le vainqueur, j'en ferai une
colonne dans le temple de mon Dieu, il n'en sortira jamais plus, et j'inscrirai sur lui le nom de mon Dieu,
et le nom de la cit de mon Dieu [note : Bruges dans le cas prsent], la Jrusalem nouvelle qui descend
du ciel d'auprs de mon Dieu, et mon nom nouveau. (Apocalypse 3:12) Surlign par l'auteur.
Dans l'Ordre martiniste, le Masque omniprsent, soit le Iod hbraque, symbolise la Pense, humaine et
divine. Teder, Rituel de l'Ordre martiniste dress par Teder, ditions Tltes, Paris, 2016, p. 51-52 et 95.
395
Une inscription au dos du tableau de Khnopff fait allusion une grue d'aile et de lumire qui a fui
l'oiseleur. D'aprs l'adaptation libre de Barbard McClintock d'une fable dsope, Les oies et les grues, un
paon se moque d'une grue. Il raille sa couleur : Moi, je suis vtu d'or et de pourpre, toi, tu portes un
plumage sans beaut. Seulement moi, rpondit la grue, je chante parmi les toiles et mon vol me porte
dans les hauteurs ; toi, pareil un coq, tu marches en bas avec la volaille.
La grue est un symbole ambivalent. Telle Madeleine, elle reprsente soit la puret soit la frivolit.
Le paon, symbole de connaissance et de sublimation, est li l'uvre au blanc dans l'Art Royal. Selon
Papus, la queue du paon marque l'uvre un point donn de son volution spagyrique.
146

Le paysage brugeois, quant lui, reprsente le canal bordant lHpital Saint-Jean et


la sortie vote qui permettait de faire vacuer les dpouilles des pestifrs, au lieu-dit
Mariabrug (Pont de Marie), vitant de la sorte toute contamination avec le personnel
soignant, les patients, jusqu la ville entire. Les historiens de lart ne se sont pas
accords sur les noms attribuer aux deux personnages de la scne nigmatique.
Certains estiment que le masque figure le dieu Herms couronn de laurier mais
dpourvu d'ailes temporales comme c'est le cas du Masque (cf. illustration de
couverture). Je pense quil sagirait ici, compte tenu de ses traits effmins et fards, du
Mercure-Herms fminin (Aphrodite ?), ou dune Madeleine gnostique dtentrice de la
connaissance hermtique, de la Parole-Logos dans la mesure o les lvres du visage
sont mises en exergue par la gestuelle. La jeune dame qui contemple sa pardre comme
dans un miroir pourrait ds lors tre la Vierge Marie, voile de bleu, sa couleur biblique
traditionnelle. D'autant que le paon, symbole de connaissance et de sublimation, li
l'uvre au blanc, est l'attribut de la desse Junon surnomme la Reine du Ciel, tout
comme la Vierge Marie (Regina Cli)396. La Vertu admirerait la Sagesse-Sophia-
Herms397. Elle lui caresse le bord des lvres maquilles de rouge, comme pour faire
allusion la Pistis Sophia qui affirme que Jsus embrassait souvent Madeleine sur la
bouche, symbole dun mariage mystique, du partage dun savoir secret, de la
transmission du souffle divin. Le culte magdalen dominerait ainsi le cloaque du canal
Saint-Jean. Ou encore le visage sculpt serait un Mercure alchimique et les eaux du
canal, celles de la putrfaction de la matire premire indispensable la ralisation de
l'uvre au noir. Ce dcor crpusculaire sinscrit dans une prdelle sous forme de
quadrilatre, une sorte de carr long, qui reprsenterait lopposition du monde matriel
ou le reflet illusoire aux sphres clestes ou le secret , c'est--dire la
spiritualisation de la matire la plus vile. La scne exprimerait la ralisation du Grand
uvre : La pierre philosophale est en effet compose des quatre lments sublims et
purifis dans les diffrentes phases [] et recomposs en une forme dordre suprieur
(union harmonieuse de lun-cercle et du quatre-carr). 398 Ce qui est angulaire est
marqu dimperfection et d'ombre : le cercle lumineux peut le magnifier ralisant ainsi
la quadrature du cercle, gnralement associe lAndrogyne ou au Magistre lui-
mme. Quant au paon, dans ce contexte, il signifierait la fin de la nuit de la putrfaction.

Une copie romaine de la tte de Mduse ornant l'gide de


la statue d'Athna du Parthnon (original de Phidias) et
conserve la glyptothque de Munich a pu servir de modle
l'Herms fminin du peintre symboliste. Dans ce registre,
le masque serait un avatar de la Mduse/Gorgone la
chevelure forme de serpents (soit Jane Scott). Mais, comme
d'habitude le Matre du symbole ne laisse aucune de ses
uvres majeures se rduire une seule interprtation.
396
Junon rendrait hommage Aphrodite/Vnus, pouse d'Herms et mre dros ; la desse du mariage
honorerait la desse de l'amour. Aphrodite couronnait l'Atelier de Khnopff Ixelles (cf. chapitre 11).
397
Le tondo aurait eu pour second titre Le Geste du Silence. En Maonnerie, le signe du silence est celui
du Matre secret, le premier des Hauts Grades. Dans ce cas, une femme serait initie par une autre femme.
398
Matilde Battistini, Astrologie, magie et alchimie, Hazan, Paris, 2005, p. 295.
147

Dans Le Carillonneur, le second roman brugeois de Rodenbach, Khnopff est sans


doute cet artiste qui sest retir dans une aile sculire du bguinage de Bruges. Parmi
les toiles qui se trouvent exposes dans laustre atelier, Rodenbach en dcrit une qui
pourrait correspondre au Secret, priv de sa partie Reflet :

Le peintre prsenta une autre uvre. Ctait une figure, pas trs grande, une femme hiratique, vtue dun
costume sans ge qui avait autour delle une sveltesse de colonne, des panouissements de chapiteau.
Ceci, dit Bartholomeus, est lArchitecture. Voil ! Elle fait le geste de mesurer le ciel Cest pour la
tour qui va y monter et quelle mdite399.

Colonne, parfois synonyme de tour, architecture, voil des termes qui voquent le
Temple difier ou la Tour de Babel inacheve. Un rituel maonnique du Matre Parfait
projette un clairage sur ce dcor insolite : il rappelle non seulement la quadrature du
cercle , mais aussi le cur du Matre dont lclat, du haut dune colonne blanche,
illumine le monde et remplace par un symbole damour et de lumire le souvenir du
meurtre (dHiram) qui fut commis . Et de conclure : Pendant neuf jours, le germe de
vie purifiera la terre lendroit mme o elle fut souille par la mort. En loccurrence,
leau stagnante du canal de lhpital Saint-Jean de Bruges qui allgorise les pchs de la
cit ou la lpre de la modernit qui latteint Dans l'extrait du Carillonneur repris ci-
dessus, il est aussi question dune tour, qui monte vers les cieux, et de mditation, deux
aspects qui conduisent une fois de plus Marie-Madeleine (ou Magdala, la Tour), la
contemplatrice solitaire de la Sainte-Baume. Le Grand Architecte de l'Univers, aux yeux
de Rodenbach, serait-il une femme ?
Un texte de L'lite (article publi en 1894) consacr Jules Chret, le clbre
affichiste mais galement le parrain du fils unique de Rodenbach, semble annoncer le
passage du Carillonneur consacr Fernand Khnopff-Bartholomeus, l'aspirant peintre
dcorateur de l'Htel de ville de Bruges :

Le vrai peintre de peinture dcorative voit et


conoit son uvre tout acheve, comme les
btisseurs de cathdrales contemplaient, en
l'imaginant, la tour entire qu'ils allaient
construire dans l'air et dont le plan, sur le
papier, n'tait que le rsum, la rduction de
cette tour immense, termine en eux400.

Un autre tableau majeur, qui


faisait partie intgrante dun triptyque
disparu pendant la dernire guerre401,
s'intitulait Dautrefois (1905), un titre
probablement pch dans Bruges-la-

399
Le Carillonneur, Pass Prsent, Bruxelles, 1987, p. 81-82. Surlign par l'auteur. Selon Oswald Wirth,
la colonne de gauche du Temple, arienne et fminine, est semblable la nue qui accompagne l'Arche
d'Alliance. Oswald Wirth, Les mystres de l'Art Royal : Rituel de l'adepte, Dervy, Paris, 2012, p. 125.
L'Herms fminin juch sur une colonne, intitul Un masque (cf. illustration de couverture de cette
tude), a t cr l'anne de la publication du Carillonneur de Rodenbach.
400
L'lite, Bibliothque Charpentier, Paris, 1899, p. 228. Surlign par l'auteur.
148

Morte o lon trouve lexpression : La ville dautrefois, cette Bruges-la-Morte, dont il


semblait aussi le veuf 402. Une photographie du panneau central nous prsente une
courtisane ou une desse revtue dun somptueux brocart de lpoque bourguignonne ou
de la duchesse Marie en personne. Elle boit le contenu dun calice, dun ciboire ou du
Graal lui-mme devant la chsse reliquaire du Saint-Sang. Le volet gauche montre le
Quai Vert proche du sige de La Runion des Amis du Nord (cf. chapitre 2) et quartier
d'enfance du peintre. Celui de droite le tombeau de Marie de Bourgogne qui porte une
robe aux motifs similaires, ce qui induit un rapport troit entre la malheureuse duchesse
et le personnage principal de la composition. Dautant que lentablement du mausole
de Marie possde le mme agencement que lencadrement du milieu. La disciple du
Christ, dans liconographie mdivale, est souvent reprsente en habits chatoyants,
rehausss de dcors floraux ou vgtaux, la plupart du temps apparents la vigne et
dans le cas prsent au chardon. Ce dtail constitue une allusion directe au Cantique des
Cantiques et la fille de Sion : Comme le lis entre les chardons, telle ma bien-aime
entre les jeunes femmes (Cantique 2:2) Or l'glise orthodoxe associe sans ambigut
Madeleine lpouse du Cantique des Cantiques. Avant la rforme vaticane de 1969 qui
rhabilita Madeleine en la dsignant comme aptre part entire tout en la dissociant
imprudemment de Marie de Bthanie, le prtre lisait le jour de sa fte liturgique fixe le
22 juillet deux passages substantiels du Cantique (3:2-5 et 8:6-7).

Ce brocart aux chardons serait inspir du


Mariage mystique de Sainte-Catherine de Memling.
Derrire la noble dame, on reconnat le canal de
l'Hpital Saint-Jean, le mme que celui du Secret-
Reflet. Dans l'uvre de Khnopff, un personnage nimb
et dcollet, encore une chimre ! orne le milieu de la
robe dapparat de ce qu'il faut bien comparer une
desse . Maria Bierm, qui avait interrog lartiste
sur la signification de cette uvre, estime que la jeune
femme reprsenterait lesprit de la cit, Bruges en
loccurrence et les symboles qui lui sont troitement
lis403. S'agirait-il du Prcieux Sang de la Nouvelle
Alliance avec l'Humanit, c'est--dire du Graal expos
dans le Saint des Saints, la chapelle haute de la
Basilique de Bruges ? On retrouve le mme
personnage nigmatique dans LEncens404 dont il existe
cinq versions. Comme lindique le titre, une dame

401
La photographie du triptyque D'autrefois se trouve sur le site tout en bas de la page :
www.thebluelantern.blogspot.be/2012/02/bruges-mystification-of-fernand-khnopff.html
402
Bruges-la-Morte, Chap. 5. On songe galement Mon cur pleure d'autrefois (cf. chapitre 11).
403
Maria Bierm, Fernand Khnopff dans Les Artistes de la Pense et du Sentiment, ditions de la
Belgique Artistique et Littraire, Bruxelles, 1911, p.107.
404
Dans son roman autobiographique L'Art en exil, Rodenbach voque un curieux rituel li l'encens.
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 1, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 86.
Le tableau avec l'encadrement d'origine Deo Dei est sur le site de La Tribune de l'Art :
www.latribunedelart.com/spip.php?page=docbig&id_document=3996
149

voile et gante de blanc, telle une initie, mlange de sensualit froide et de souverain
isolement, contemple un encensoir. Dans une attitude sacerdotale, elle trne dans une
glise, probablement Notre-Dame Bruges.
lorigine, Khnopff avait prvu un triptyque dont le titre connotation alchimique
( lire Eugne Canseliet) aurait t : LEncens, la Myrrhe et lOr. On pense bien sr aux
Rois Mages, mais ceux-ci ne sont mentionns, de faon allusive, que dans un seul
vangile, celui de Matthieu. Comme le peintre symboliste a reprsent une femme
l'aspect majestueux, il convient ici dassocier les trois matires prcieuses au Cantique
des Cantiques : lamante dont la beaut et lamour surhumains sont chants dans un des
textes les plus mystiques de lAncien Testament. La Bien-aime y prfigure, selon la
tradition chrtienne et plus prcisment lhomlie pastorale XXV de Grgoire le Grand,
le personnage de Madeleine qui a brl lamour de la chair au feu de lamour divin .
La myrrhe annoncerait le baume destin enduire le corps du Christ aprs la
crucifixion. La sainte nest-elle pas assimile, dans le calendrier orthodoxe, la
myrrhophore , celle qui porte lhuile sainte ? Dans le contexte contemporain de
Khnopff, pour les Rose-Croix, l'encensoir est le symbole rcurrent du processus de
lme en cours de purification et de transformation. Enfin, lAutel des Parfums qui se
trouvait dans le Saint des Saints du Temple de Salomon devant lArche dAlliance tait
en bois de cdre recouvert dor. On y brlait lencens ou des parfums labors partir
dun subtil mlange dhuile, de myrrhe ou donyx.
Le Muse des Beaux-Arts de Gand a achet en 2000 une des meilleures versions de
LEncens. Un an avant lacquisition de londoyante Marie-Madeleine dun autre ami
personnel de Rodenbach, le peintre belge Alfred Stevens405. Le Muse dOrsay, pour sa
part, est entr en possession de luvre titulaire majeure, celle qui se voit rehausse de
lencadrement dorigine cr par Khnopff. Les ornements reprennent deux coupes ou
encensoirs. Linscription Deo Dei , qui y est grave, ramne lamour de Dieu de la
princesse aurole, probablement Marie-Madeleine ou lpouse du Christ. La ddicace
sibylline signifierait De Dieu Dieu , une expression connotation gnostique : de
l'immanence ultime la transcendance suprme. Une interprtation plus vraisemblable
voudrait que Deo soit labrviation latine et le surnom de Dmter, la divine , la
Terre-Mre, la Grande Desse et la mre plore de Persphone, un mythe cher au
prraphalite Dante Gabriel Rossetti. Prolongeant la qute dIsis la recherche de son
frre Osiris. Dmter prside aux Mystres dleusis. Deo Dei pourrait alors se
traduire par Dmter/la divinit mane de dieu , c'est--dire la Sagesse divine
souvent associe l'encens406. Selon Louis-Claude de Saint-Martin voquant le vrai
culte divin des lus Cohens, il y a toujours eu dans les diverses rgions de la terre

405
Barbara Baert, Maria Magdalena, zondares van de Middeleeuwen tot vandaag, Museum voor Schone
Kunsten, cahier 4, Gent, 2002, p. 6-9. Mon analyse de LEncens rejoint fortuitement celle de lauteure du
catalogue (cf. p. 58-59).
406
Khnopff a reprsent le Paganisme immortel sous les apparences d'une Diane (Cyble) aux mamelles
multiples sur le modle de la Diane-Artmis d'phse. L'hagiographie orthodoxe prtend que la Vierge et
Madeleine ont vcu toutes deux dans cette ville aujourd'hui turque. Son temple ddi Artmis tait
clbre dans l'Antiquit. La desse grecque aurait galement t vnre la Sainte-Baume.
Michel Draguet, Fernand Khnopff ou l'ambigu potique, Flammarion, Paris, 1995, p. 154 et 381-382.
150

des lus qui ont prsent en toute saintet l'ternel un encens pur et digne de lui
(encens allum avec le feu nouveau).
Mais la plus passionnante des uvres
magdalennes de Khnopff est sans
nul doute son Requiem dat de 1907.
Une crature nigmatique, revtue dune
tunique sacerdotale dcore de
personnages bibliques, prend une
attitude solennelle devant le chur d'une
basilique, probablement Santa Maria de
Trastevere Rome. Il sagit du plus
ancien sanctuaire de la Ville ternelle,
mais galement de l'un des premiers
ddi la Vierge l'Enfant. La vote est
orne de papes et de saints (notamment
Saint Pierre) et de six pisodes de la vie
de la Vierge. Assiste-t-on une nouvelle fois une prise de possession dun lieu consacr
la Mre de Dieu par une jeune divinit, quel que soit son nom ? Fait curieux, dans le
courant du 19me sicle, des tudiants identifirent sur les dcors sculpts de l'glise
romaine les visages d'Isis, de Sarapis et d'Harpocrate, ce qui conduisit le pape Pie IX
faire marteler les reprsentations paennes lors d'une restauration lourde en 1870.
Pour la premire fois dans l'histoire de l'iconographie catholique, une Vierge allaitant
son enfant est reprsente aussi bien sur le campanile qu' d'autres endroits de l'glise
romaine. Par ailleurs, des vestiges ont t rcuprs dans les ruines des Thermes de
Caracalla et... du Temple d'Isis voisins. Il existe donc peut-tre un lien concret entre la
desse gyptienne allaitant Horus et la Vierge l'Enfant (omniprsente Bruges). La
figure centrale du Requiem de Khnopff, pourvue dune chevelure abondante, tient de la
main gauche un cierge effil, ou mieux, un sceptre, symbole de pouvoirs divins et
hermtiques, et de lautre une bulle de verre ou de cristal, en tout cas un objet
translucide. Comme ceux que Maurice Maeterlinck se plut exhiber lorsquil se laissa
un jour prendre en photographie. Lon sait que la bulle, symbole de la perfection astrale,
de la souverainet et de l'me immatrielle, immacule, est l'un des attributs insolites de
Madeleine. La silhouette imposante et surrelle 407 de la prtresse mise en vidence a
pour rsultat de cacher le Christ et sa mre qui forment un couple en majest dans la
calotte de labside ( Le Christ et la Vierge sur un trne ). Il s'agit de la premire
reprsentation de la Vierge triomphante . On remarque galement un ange suspendu
dans les airs, tel un on. En ce sens, le Requiem met en exergue celle qui a russi se
dtacher de son corps physique et du monde matriel pour devenir lumire astrale, un
thme qui rejoint le courant gnostique408. Plus conforme la mythologie catholique, la
reprsentation pourrait se rfrer La Lgende dore rapportant que chaque jour heure
407
Selon certains exgtes, Madgdala , au lieu de dsigner une ville, pourrait signifier grande et
belle . Voire la Grande Hlne au sens mythique du terme.
408
L'Ordre martiniste a fait du manteau son symbole majeur, insigne de l'Initiation et de la
Connaissance, mais aussi de la prudence face au monde profane. Teder, Rituel de l'Ordre martiniste
dress par Teder, ditions Tltes, Paris, 2016, p. 71-73.
151

fixe des anges transportaient dans les airs la recluse Marie-Madeleine et lui faisaient
entendre un concert de churs clestes, une scne qui se serait reproduite lors de sa
mort, de son assomption , serais-je tent de dire. Ce qui expliquerait le titre donn
par Khnopff, Requiem. Rappelons la signification stricto sensu de requiem dun
point de vue liturgique : il sagit du premier mot de la messe de prire pour les mes des
dfunts. Voici la sentence complte, dinspiration johannique : Requiem ternam dona
eis, Domine, et lux perpetua luceat eis ( Donnez-leur, Seigneur, le repos ternel, et
que la lumire incre les illumine ). Le personnage fminin imagin par Khnopff
pourrait donc reprsenter lAin Soph de la Kabbale, la Lumire incre de l'Absolu
surgie des tnbres, un concept rcurrent chez liphas Lvi 409 et Villiers de lIsle-Adam.
Ou plus simplement une Marie-Madeleine ordonne au sacrement de l'Ordre de
l'Amour410.
Enfin, il nest pas impossible, quoique peu probable, que luvre soit un hommage
indirect de Khnopff Joris-Karl Huysmans dcd le 12 mai 1907, lanne de
composition de la toile. Lauteur de L-Bas, converti au catholicisme le plus
contemplatif, avait voqu dans son rcit En Route la prire du Requiem chant
lglise de la Madeleine Paris411. Lami de Rodenbach avait une prdilection
particulire pour la sainte de Provence, ainsi que la rappel Monseigneur Jean-Pierre
Ravotti loccasion dun plerinage la Sainte-Baume le 5 juin 2006 :

Il ny avait pas que Huysmans pardonnez-moi la comparaison qui tait sensible cette beaut parlante
de la liturgie !

Comment ne pas y voir avant tout une reprsentation de la prminence de la


Madeleine-Sophia sur les aptres masculins de Jsus, lglise de Pierre et le culte de la
Mre de Dieu, de la Vierge Marie ? Au 13me sicle, en conclusion de sa Lgende dore
de Sainte Marie-Magdeleine412, le dominicain Jacques de Voragine rapporte la rumeur
selon laquelle celle-ci aurait t la promise de Jean lvangliste, ce qui semble attester
dune rivalit entre Madeleine et Jean est-ce une allusion des sectes hrtiques qui
pullulaient au temps de Voragine ? pour accaparer le titre envi de disciple bien-
aim du Christ :

Certains disent que Marie-Magdeleine tait fiance saint Jean lvangliste, et qu'il allait lpouser
quand J.-C. lappela au moment de ses noces. Indigne de ce que le Seigneur lui avait enlev son fianc,
Magdeleine s'en alla et se livra tout fait la volupt. Mais parce qu'il n'tait pas convenable que la
vocation de Jean ft pour Magdeleine une occasion de se damner, le Seigneur, dans sa misricorde, la
convertit la pnitence ; et en larrachant aux plaisirs des sens, il la combla des joies spirituelles qui se
trouvent dans lamour de Dieu. Quelques-uns prtendent que si Notre-Seigneur admit saint Jean dans une
intimit plus grande que les autres, ce fut parce qu'il larracha lamour de Magdeleine.

409
Sous le nom de l'abb Constant, il publia un curieux essai intitul L'Assomption de la femme ou le livre
de l'Amour chez l'diteur Aug. Le Gallois en 1841.
410
Un vitrail de 1160 conserv au muse diocsain de Klagenfurt montre une Madeleine en habits
sacerdotaux. Source : www.art-roman-conques.fr/rehabilitation.html
411
Huysmans steint le 12 mai 1907. Lenterrement a lieu le 15 mai Notre-Dame-des-Champs.
Le Requiem est clbr par son ami lAbb Mugnier.
412
La Lgende dore de Jacques de Voragine nouvellement traduite par labb J.-B. Roze, douard
Rouveyre, Paris, 1902. Le texte est en ligne.
152

Marguerite Yourcenar (1903-1987), une autre passionne de Bruges, partira de ce


thme insolite pour crire sa nouvelle intitule Marie-Madeleine ou le salut413.

En 1900, Fernand Khnopff distille un nouvel


indice de la connivence qui existe entre la
Madeleine et la Sophia dchue-Jane Scott en
excutant une seconde version de la toile I lock my
door upon myself, dont jai parl prcdemment et
que je considre comme le vritable frontispice de
Bruges-la-Morte (cf. chapitre 11). Il lui donnera un
titre plus explicite : Une Recluse. Il sagissait dune
uvre de commande destine orner le Salon de
musique du Palais Stoclet Bruxelles. Or, le terme
recluse se trouve le plus souvent accol au
personnage de Madeleine qui termina sa vie en
ermite dans la grotte de la Sainte-Baume en
Provence.

Khnopff rendit un ultime hommage posthume Rodenbach dont lunivers lui tait si
proche (illustration ci-dessus : Khnopff dans son atelier Saint-Gilles. Remarquer la
statue voile). En 1903, il dessina les dcors et les costumes de ladaptation thtrale de
Bruges-la-Morte, Le Mirage. Il rutilisa certains lments, entre autres ceux du Roi
Artus, lopra dErnest Chausson cr Bruxelles la mme anne. La robe que lartiste
conut pour le premier rle fminin tait constelle de cercles contenant trois points
disposs en triangle, symbole trinitaire, et de vesica pisces (deux cercles entrelacs dont
le milieu forme une amande).
De 1902 1904, Khnopff excuta une srie de paysages brugeois nostalgiques et
vanescents en prenant scrupuleusement pour modle certaines photographies de
lAnversois Gustave Hermans (1856-1934) non sans les transcender. Le peintre
bruxellois cra galement les dcors de Pellas et Mlisande que jvoquerai plus loin
et ceux de la premire de Parsifal la Monnaie (1914).
Chose surprenante, je n'ai retrouv aucune trace d'un quelconque contact personnel
ou pistolaire entre Rodenbach et Khnopff aprs la parution de Bruges-la-Morte. Mais
les archives de ce dernier, qui taient conserves dans une annexe de sa maison
d'Ixelles, ont t dtruites, sans doute lors du drame de l'Exposition universelle de 1910
installe sur la plaine du Solbosch, l'actuel emplacement de l'Universit Libre de
Bruxelles qui faisait face l'Atelier du Matre. Et le restant par sa famille...
Concidence curieuse, le peintre fut grivement bless aux yeux lors de cet incendie
qui ravagea plusieurs pavillons. Et le manuscrit de Bruges-la-Morte qui tait expos
dans l'enceinte belge faillit tre rduit en cendres le mme soir !
Le chroniqueur du Figaro n'a jamais consacr le moindre article au peintre de
Bruges, jug peut-tre excessivement anglophile pour son public parisien ou peu
rentable pour le succs de sa propre carrire. Rodenbach possdait toutefois une uvre
413
Feux, Grasset, Paris, 1936.
153

de Khnopff (qui a t vole en 1980 au Muse de la Vie tournaisienne). De leur


symbiose manifeste, il ne subsiste, me semble-t-il, que Bartholomeus, le peintre
mystique du Carillonneur, et ces logieuses mentions dans Le Journal de Bruxelles
propos de l'exposition des Trente-Trois414 (1889) et des Salons de la Rose+Croix de
Pladan (1892 et 1893) :

Hier soir, vendredi, a eu lieu l'inauguration la salle Georges Petit, rue de Sze, de lexposition annuelle
des Trente-Trois. [] On se masse partout et vous apprendrez la chose sans [illisible], j'imagine
devant les envois de Fernand Khnopff, qui est dcidment le hros de cette ouverture de salon : son grand
dessin, en ses [?] tonalits grises, reprsentant dans une immense cascade d'eau, une femme ct de
l'artiste saignant du tourment de luvre qui lui est rentr au flanc, comme un fer de lance 415 ; puis ses
dessins pour l'illustration d'un roman de Pladan 416; ses paysages d'une gothique et aigu impression417,
oh ! L'art profond, avec une si grande part de rve, de symbole, d'me cache et palpitante travers une
excution sre, patiente et concentre qui n'abandonne rien au hasard et prmdite ses trouvailles ! Enfin,
un charmant portrait o nous reconnaissons la non moins charmante jeune fille d'un des grands industriels
de Belgique, en robe blanche, avec son teint rose, ses beaux yeux et la palette en main dans son atelier de
jeune peintresse418, symbole des tendances prsentes, qui entranent vers l'art toutes les femmes, et non
plus comme autrefois pour les bourgeoises enluminures de porcelaines et des crans.
La concurrence devient redoutable []
Journal de Bruxelles, 2 janvier 1889 (Salon des Trente-Trois)

[] M. Fernand Khnopff, qui expose au Salon des Rose Croix, obtient grand succs, le plus grand succs
peut-tre d'entre tous les exposants avec ses dessins vocateurs, subtils et si personnels, et surtout cette
noble figure du Silence419, proclame, d'une voix, le chef-duvre de l'exposition, bien qu'elle y
apparaisse un peu comme une ironie avec ce geste calme de se taire en ce lieu visiblement tapageur et
friand de bruit.
Journal de Bruxelles, 14 mars 1892 (Premier Salon de la Rose+Croix)

Rodenbach aprs avoir critiqu la mdiocrit de la deuxime exposition : [] part notre ami Fernand
Khnopff, dont tous les artistes et amateurs d'art parisiens, ont tri ici et admir les envois : des dessins
mticuleux et profonds, l'Offrande420 et ce principal tableau, d'aprs une devise anglaise, au fond si
vocateur, la tte pensive et dlicieuse []421
Journal de Bruxelles, 10 avril 1893 (Deuxime Salon de la Rose+Croix)

414
Salon des Trente-Trois : cr par le peintre Ary Renan, le fils d'Ernest Renan.
415
A Beguiling, 1888.
416
Avec Josphin Pladan. Istar, 1888.
417
Paysages de Fosset, lieu de villgiature du peintre.
418
Portrait de Madeleine Mabille, 1888.
419
Du Silence, 1889. Un titre d'aprs une plaquette de Rodenbach.
420
L'Offrande, 1891
421
I lock my door upon myself, 1891.
154

17. Sophia

Le monde entier a t fait par une Vierge ;


Et cest par une vierge quil se renouvelle et revient422.

Je te dirai encore ses yeux sombres, qu'elle dissimule, d'un mouvement de la tte, pour voiler cette
Lumire d'au-del qui soudain vient la lumire, pour ne pas trahir leur secret, et la courbe de son
visage pur comme la noble perle, sa chevelure dore, les doigts blesss de sa main gauche et la rose
toile, sur son bras, ce stigmate de l'amour qui rappelle que sur la Croix d'Or fleurit la Rose
d'Argent.
Jacob Boehme, Mysterium Magnum

Peu avant la parution de Bruges-la-Morte, lgyptologue et papyrologue mile


Amlineau (1850-1915) publie plusieurs articles scientifiques sur les grandes uvres
gnostiques Il est lauteur dun Essai sur le gnosticisme gyptien (1887) et d'une Notice
sur le papyrus gnostique Bruce (Klingksieck, Paris, 1891). On lui doit surtout la
premire traduction franaise de la Pistis Sophia (1895)423, un an avant celle en anglais
de G.R.S. Mead. Il sagit dun texte valentinien du 2 me sicle retrouv la fin du 18me
sicle en gypte. La Pistis Sophia, littralement Foi de la Sagesse ou Fidle
Sagesse , constitue une somme dcrits gnostiques qui avaient fait lobjet dune
version latine satisfaisante ds 1851 Rodenbach en bon latiniste form par les jsuites
a pu en avoir connaissance et dune transcription franaise partielle de labb Migne
(1800-1875) quelques annes plus tard dans le premier volume du Dictionnaire des
Apocryphes424. Dans son Histoire critique du Gnosticisme (1828), Jacques Matter425, le
premier biographe de Louis-Claude de Saint-Martin, dont la philosophie mystique sera
remise lhonneur par Papus, stait dj longuement pench sur un sujet qui sentait le
soufre dans les caves sombres et fraches du Vatican. Cet ensemble gnostique suscita
une vague dintrt dans les milieux sotriques, comparable celle de la dcouverte
des manuscrits de Nag Hammadi dans le monde scientifique au 20 me sicle. Le Trait
lmentaire de science occulte (ditions d'Angles, Paris, 1891) de Papus fait grand cas
de la Pistis Sophia426 qu'il appelle ce bijou de Valentin .
Jsus y voque lorigine des mes, leur alination par des puissances dmiurgiques et
lindispensable connaissance parfaite des mystres destins assurer leur dlivrance.
422
Angelus Silesius, Le Voyageur chrubinique, Rivages Poche, Paris, 2004, p. 253.
La Vierge est dans ce cas synonyme de Sagesse ternelle ou de Nature divine.
423
Pistis Sophia. Ouvrage gnostique de Valentin, trad. . Amlineau (1895), Arch, Milan, 1975.
424
Publie dans l'Encyclopdie Thologique : tome 23, Ateliers Catholiques du Petit-Montrouge, Paris,
1856.
425
Linventeur du mot sotrisme .
426
Le texte est en ligne.
155

Sur quarante-six questions poses Jsus, trente-neuf le sont par Madeleine.


Elle reprsente une figure exemplaire de la foi, de la comprhension intuitive et
immdiate, un don fminin par excellence, de lenseignement secret du Sauveur et de sa
rvlation. Marie (appele Myriam dans le texte) y occupe donc une place privilgie :
elle explique aux autres disciples la descente de lme dans la matire, ses tribulations
temporelles dans un corps de courtisane, puis sa remonte vers la lumire du Plrme,
un concept qui se traduit par Grce ou Plnitude , le monde cleste o se trouvent
rassembls les ons. Sur la terre, elle tait devenue le reflet de la Sophia, cest--dire la
Sagesse, sduite et trompe par de fausses lumires, qui se lamente et pleure sur son sort
dans lattente de sa dlivrance et de sa rdemption ultime.
Madeleine se rvle autant une femme de Foi (Pistis) que de Sagesse (Sophia).
Elle est aussi celle qui ruisselle de larmes, un don de l'Esprit Saint, celle qui rpand
le nard (le mot grec pistikos , nard , est de la mme famille que pistis , foi ).
Il faut savoir que, dun point de vue dogmatique, Marie, Mre de Dieu, nest jamais
comprise dans la Trinit : elle se place lextrieur
sous sa forme cleste ou tout simplement humaine.
En revanche, dans la Pistis Sophia, le Saint-Esprit,
c'est--dire Madeleine, apparat comme le double
du Christ.
Le peintre montois Jean Provost (env. 1465-
1529), qui a travaill Bruges et qui tait un ami
personnel de Drer, a mis en scne ce couple
suprme dans son intrigante Allgorie chrtienne
conserve au Louvre. Sur les genoux de Marie-
Madeleine, lobservateur aperoit une colombe,
symbole traditionnel du Saint-Esprit, et un coffret
ouvert, ce dernier objet participant de
liconographie magdalenne. La servante de Dieu ct de son poux , le Christ
de Justice, dtient-elle la cl du pur amour , l'Amour inconditionnel tel que l'a dfini
Dante dans la Vita nova et La Divine Comdie ?
De son ct, lvangile gnostique de Philippe repose sur lambigut du prnom
Marie port par trois personnages qui accompagnaient le Christ dans ses prgrinations :
la Vierge Marie, Marie de Bthanie, dcrite comme la sur de la Vierge, et Marie-
Madeleine. En fin de compte, cette dernire assume et intgre les trois rles dvolus la
femme. Elle est la compagne du Christ pour en avoir reu la meilleure part symbolise
par un baiser sur la bouche. Elle joue le rle dune sur, car elle a reu le pouvoir
denseigner la place du Messie. Mais, paradoxalement, elle est galement sa mre,
puisquelle le rejoint pour former le couple primordial honor par les gnostiques :
Sophia-Ster, ou la Sagesse, et le Sauveur qui sont lorigine de toute chose, les pre et
mre de tout ce qui est manifest et existe. Ce qui pourrait expliquer les allusions un
Christ fminin dans Bruges-la-Morte, une notion connue des gnostiques chrtiens427.

427
Des mystiques mdivaux comme Julienne de Norwich diffusaient abondamment ce concept.
lire sur le sujet de la Sophia : www.secretsdutarot.blogspot.be/2013/01/la-sophia.html
156

Dans son tude fouille La rsistance au Christianisme, Raoul Vaneigem voque la


gmellit insolite des deux Marie, un concept fort rpandu par le courant gnostique :

Le grec sophia, qui traduit lhbreu Hochma et laramen Achamoth deux termes fminins, dsignant
aussi lEsprit -, revt une importance considrable dans les gnosticismes essno-chrtiens et dans les
courants hdonistes o figure, sous une grande varit de noms et de formes, celle qui apporte le salut aux
hommes. pouse, mre et vierge, Sophia est lorigine des deux Myriam-Marie, la vierge-mre et sa
compagne Marie de Magdala (ainsi prsente dans lvangile attribu Thomas), mais aussi du Saint-
Esprit descendu sur le Messie428.

Dans Marie Madeleine et le Saint Graal 429, Margaret Starbird, dont les thories
controverses sont parfois proches de celles dveloppes par Anna Kingsford au 19 me
sicle, nuance ce concept typiquement gnostique :

Le mythe de Sophie dchue tait visiblement largement rpandu parmi les gnostiques et faisait partie
intgrante de l'histoire de Marie Madeleine interprte partir des rcits de l'vangile. Les chrtiens
gnostiques voyaient le mythe de Sophie comme une mtaphore de l'me qui, au lieu d'tre
consciente de son origine divine et de sa vritable nature centre dans le cur spirituel, la chambre
nuptiale de son tre, avait pour une raison ou pour une autre perdu de son importance et s'tait
identifie par erreur sa chair, son enveloppe terrestre. Ayant oubli la lueur divin e qui explique
qu'il s'agit d'un vaisseau ou d'un temple, l'individu recherchait avec impatience la satisfaction des dsirs
de tous les sens avec un apitoiement sur soi-mme excessif, tombant souvent dans de graves
tentations, convoitant les lieux de plaisirs en gypte et s'loignant de plus en plus de son centre
spirituel.

Dans ces crits gnostiques, confirms par la dcouverte de textes apocryphes sur le
site de Nag Hammadi, Madeleine, en ralit lpouse du Christ, reprsente moins
lunion charnelle que le mariage mystique, ltroite conjonction entre lme et lesprit,
qui permet lillumination intrieure. Cette approche donne la femme le rle central :
elle devient la dpositaire dun enseignement cach. Ces manuscrits, et bien dautres,
inventoris lors de la campagne dgypte de Bonaparte qui encouragea les premires
fouilles archologiques caractre scientifique, fournissaient aux historiens des
religions, aux intellectuels et aux artistes de l'poque des preuves supplmentaires
indispensables la remise en question radicale des dogmes de lglise romaine et de sa
vision exclusivement et scandaleusement patriarcale du christianisme des origines.
En France, lanne 1890, celle qui prcde la rdaction de Bruges-la-Morte, voit
rapparatre de faon surprenante une Nouvelle glise gnostique. Elle marque les dbuts
officiels de l're de la Gnose Restaure . Jules Doinel (1842-1902), sous le nom de
Valentin II, en rfrence lauteur suppos de la Pistis Sophia, sacre des vques et une
Sophia , cest--dire une femme qui reoit lordination selon un rituel dinspiration
cathare et daprs lexemple historique dEsclarmonde de Foix. Ce Franc-maon
dtourn, qui se prtend inspir par la Sophia-Achamoth, la Pense de Dieu, est
convaincu que sa mission consiste restaurer laspect fminin du christianisme. L'Ordre
nadmet en ses rangs que des membres de llite intellectuelle qui pratiquent lesprit de
428
Raoul Vaneigem, La rsistance au christianisme : Les hrsies des origines au XVIII e sicle, Fayard,
Paris, 1993, p. 25.
429
Margaret Starbird, Marie Madeleine et le Saint Graal, ditions Exclusif, Neuilly-sur-Seine, 2006.
157

tolrance. Parmi eux, on dcouvre une foule doccultistes de la Belle poque : Paul
Sdir, lditeur Lucien Chamuel, mais aussi Papus, dcidment de tous les coups
mdiatiques ! En retour, Doinel et ses adeptes font partie intgrante du Suprme Conseil
de lOrdre Martiniste et le mouvement no-gnostique est reconnu comme lglise
officielle de lOrdre papusien (ce fait est contest par certains Martinistes), ce qui
implique une troite communion de pense entre les deux courants spiritualistes. Dans
un texte relatif une initiation dun Suprieur Inconnu, particulirement clairant dans
le cadre de cette tude, Papus demande que soit expressment honor le Mystique
sous le nom de Mre divine ou Esprit Saint . Ce qui nous ramne la Sophia430
De son ct, Doinel avait intgr dans son catchisme le Consolamentum ou
Baptme de lEsprit, une initiation rituelle grce laquelle les aspirants entraient en
communion avec le Paraclet gnostique. Ce sacrement tirait son origine de la clbre
crmonie cathare qui faisait du candidat un Parfait astreint une vie asctique au
service de sa communaut. Rappelons que le Paraclet, ou Esprit Saint, est synonyme
dintercesseur, davocat ou de consolateur dans la liturgie chrtienne. En gypte, les
eaux du Nil, dont les crues assuraient la prosprit de ses habitants, taient appeles
Consolamentum , ce qui nest pas sans voquer la priode de gloire de Bruges qui
accueillait les nefs de l'Europe entire avant de connatre lensablement progressif du
Zwin. Concidence ou nom, Bruges-la-Morte comprend pas moins de dix occurrences
drivant du verbe consoler .
La Sagesse de lAncien Testament est galement la Consolatrice qui enseigne toutes
choses ses disciples. Dans le Cantique des Cantiques, cest le rle jou par la
Sulamite , peut-tre une forme fminise du Roi Salomon, ce hraut de la Sagesse.
Salomon signifie Celui qui pacifie ou le Pacifique, le Pacificateur 431. Rodenbach
y fait-il allusion la fin de Bruges-la-Morte lorsque les cantiques (pour Cantique
des Cantiques ?) font mal Viane et que celui-ci tente vainement de pacifier Jane ? :

Hugues regardait peine, tout boulevers par le dpit de Jane, se sentant triste l'infini, plus triste dans
ces cantiques qui lui faisaient mal. Il essaya de la pacifier432.

Selon le philosophe allemand Hans Leisegang (1890-1951), la racine cleste ou


lunit primordiale associe la perfection reprsente un concept fondamental dans la
doctrine gnostique :

Il est, parmi tous les ons, deux rejetons nayant ni commencement, ni fin, issus dune seule et mme
Racine, qui est Puissance, Silence, Invisible, Incomprhensible ; lun deux vient den haut, cest la
grande Puissance, lEsprit du Tout qui gouverne Tout, il est mle ; lautre rejeton vient den bas, cest la
grande Pense, elle est femelle et enfante toutes choses433.

Un passage de Bruges-la-Morte, par sa curieuse formulation mystique, semble faire


allusion cette racine originelle, ou le Dieu crateur, associe pour loccasion la

430
L'Ordre martiniste reconnaissait la parfaite galit entre l'homme et la femme.
431
Pour de nombreuses mystiques, comme sainte Thrse dAvila, Marie-Madeleine tait la consolatrice
par excellence.
432
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Surlign par lauteur. Pour l'Islam, la Shekinah signifie paix profonde .
433
H. Leisegang, La Gnose, Payot, Paris, 1951. Surlign par lauteur.
158

perle qui est le sujet du pome gnostique le plus clbre, LHymne de la Perle, insr
dans les Actes de Thomas :

Quand il prenait dans ses mains la tte de Jane, l'approchait de lui, c'tait pour regarder ses yeux, pour y
chercher quelque chose qu'il avait vu dans d'autres [note : d'autres yeux] : une nuance, un reflet, des
perles, une flore dont la racine est dans l'me et qui y flottaient aussi peut-tre434.

On retrouve dans la trame de Bruges-la-Morte des lments qui permettent de penser


que Rodenbach tait, sinon adepte, du moins instruit des courants no-gnostiques. Cette
doctrine rpandue ds les premiers temps du christianisme enseigne que la Sophia est
une Ennoia, la Pense de Dieu, l'me suprieure. Mais celle-ci a chut du ciel,
provoquant le cataclysme du monde sensible, temporel et mortel dans lequel lHumanit
se dptre au jour le jour. Un drame sacr dont notre univers est issu et qui impose
chacun dentre nous, pour le salut universel, de racheter la Sophia dchue. Cest Jane
Scott qui semble remplir ce rle dme errante, semblable la Kalapso (ou Calypso) du
Rite gyptien de Cagliostro : cette sibylle, malgr son immortalit, se lamente et souffre
de ne pouvoir approcher le trne de l'ternel. Le passage qui suit va dans le sens de
cette interprtation sotrique :

Lui navait prouv vis--vis de lui-mme aucune honte ni rougeur dme, parce quil savait le motif, le
stratagme de cette transposition qui tait non seulement une excuse, mais labsolution, la rhabilitation
devant la morte et presque devant Dieu435.

On dirait que Viane se croit oblig de racheter une faute ancienne. Cette rflexion de
sa part fait songer la conclusion dun pacte faustien ou orphique qui lui aurait permis
de revoir une dernire fois sa bien-aime, ft-ce sous la forme dun leurre ou dun
ectoplasme ou encore de sauver la Sophia dchue :

Hugues, la tte en feu, boulevers et rayonnant, s'en retourna au long des quais, comme hallucin encore
par la vision persistante qui ouvrait toujours devant lui, mme dans la nuit noire, son cadre de lumire
Ainsi le docteur Faust, acharn aprs le miroir magique o la cleste image de femme se dvoile !436

La mme allusion faustienne, que le lecteur contemporain de Rodenbach comprenait


du premier coup, revient plus loin dans le roman :

Et ntait-ce pas comme la suite dun pacte qui avait besoin de sang et lacheminerait quelque
drame ?437

Viane ne s'enferme-t-il pas quotidiennement dans la chambre reliquaire pour se


retrouver face lui-mme, sa conscience, avec la Mort(e) comme support privilgi de
sa mditation funbre ? Dans ce registre, la fin du rcit, un paragraphe biff voque le
comportement du hros ngatif en termes de successives dchances pour aboutir

434
Bruges-la-Morte, Chap. 5. Surlign par lauteur.
435
Bruges-la-Morte, Chap. 5.
436
Bruges-la-Morte, Chap. 3. Surlign par lauteur.
437
Bruges-la-Morte, Chap. 10.
159

aujourdhui ce dernier scandale de la matresse introduite au foyer 438. Hugues Viane


serait-il lui-mme un reflet ou un avatar de la Sophia dchue ? Rodenbach ne compare-
t-il pas la mort de l'pouse un grand dsastre 439, synonyme de chute originelle dans
la cosmogonie hermtique, un concept qui sert de fondement la Gnose ?
Le wagnrien Rodenbach na sans doute pas choisi au hasard Robert le Diable440,
lopra de Meyerbeer qui permet Viane dapprendre lidentit et la profession du sosie
de son pouse, ainsi que la raison de sa prsence Bruges. En effet, le livret dcline le
thme de la Rdemption, le mme que celui qui traverse Bruges-la-Morte, comme un
jeu de miroirs pouss lextrme. Le personnage principal, Robert, est le fruit dune
liaison de sa mre avec Satan. Tout au long de laction, il ne cesse dtre tent par le
Diable alors que les femmes qui lentourent nont quune ide en tte : le sauver, malgr
lui, par tous les stratagmes possibles. Elles finiront par vaincre le Mal grce lpisode
des religieuses sortant du tombeau au milieu des ruines du couvent de Sainte-Rosalie.
Dans la clbre Scne des nonnes, le moment fort de lopra depuis sa cration, Jane
Scott joue un second rle, celui de la danseuse Helena 441 surgissant du spulcre.
Toutefois, dans le roman, son nom apparat de faon surprenante laffiche, ce qui
dnote limportance que lui donne Rodenbach. Dans la Gnose, Hlne, dont le prnom
peut se traduire par lune , reprsente la Sophia dchue, lEnnoia divine prisonnire
dun corps442. Historiquement, Hlne, une ancienne prostitue de Tyr, tait la matresse
dbride de Simon le Magicien, un des rivaux contemporains de Jsus par sa facult
subjuguer les foules en oprant des miracles . Or, dans Bruges-la-Morte, Jane Scott
se fait entretenir par des galants en monnayant ses faveurs. Elle se conduit comme une
demi-mondaine, un personnage strotyp de la Belle poque popularis par mile Zola
dans son clbre roman Nana (1880). Baudelaire et Villiers ne voyaient dans Robert le
Diable quun sujet de moqueries qui permettait de comprendre comment le bourgeois
concevait le satanisme Pour lanecdote littraire, Grard de Nerval avait assist la
premire bruxelloise de lopra au Thtre de la Monnaie. Jenny Colon, la femme quil
aimait sans retour, y jouait le rle dIsabelle. Fortement impressionn par la scne des
nonnes truffe par Meyerbeer deffets sophistiqus et plutt spectaculaires, voire
438
Bruges-la-Morte, Chap. 15
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 254, note b. Surlign par lauteur. La polysmie du mot foyer
qui voque la famille, les rites paens , l'athanor alchimique et le feu est remarquable en soi.
439
Bruges-la-Morte, Chap. 2.
440
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 1, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 52-55.
Cet opra joue dj un rle fatal dans L'Art en exil, le premier roman de Rodenbach. Meyerbeer tait l'un
des Matres de Wagner.
441
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 99, note a. Le prnom Helena ne figurait pas sur le manuscrit.
Impossible de certifier sil sagit dune allusion au prnom dHelena Blavatsky, lgrie de la thosophie,
dcde le 8 mai 1891 quelques mois avant la rdaction de Bruges-la-Morte.
Par contre, le Second Faust de Goethe (1832), une uvre sotrique contemporaine de l'opra Robert-le-
Diable de Meyerbeer, est centr sur le personnage d'une Hlne retrouve. Faust, pour amuser la cour,
dcide de faire revenir sur terre les fantmes d'Hlne et de Pris. Cette situation l'oblige descendre dans
la demeure des divinits les plus mystrieuses, les Mres ou les antiques desses. Cette thmatique
pourrait clairer celle de Bruges-la-Morte.
442
Un pote comme Pierre de Saint-Louis dans sa Madeleine au dsert (1668) amalgame la Madeleine
pcheresse avec Hlne, Diane, Vnus et d'autres archtypes fminins.
160

surnaturels pour lpoque. Nerval connatra sa premire crise de dmence peu de temps
aprs cette soire fatale. Rodenbach lui-mme a pu couter Robert le Diable, un opra
de vieille mode 443, un spectacle de province, comme il lcrit, Bruxelles, une ville
o il rsida de 1883 janvier 1888. L'uvre lyrique qui marque les grands dbuts, avec
Faust et Hrodiade, de la cantatrice Emma Calv, cette frue doccultisme que
Rodenbach a peut-tre croise aux Mardis de Mallarm, avait pourtant fait la deuxime
recette de la saison 1882-1883 du Thtre de la Monnaie. Un beau succs de trsorerie
pour un titre du rpertoire quil convenait de ranger au placard selon le jugement du
pote de Bruges !
Cest le moment douvrir une parenthse. Le personnage de Jane Scott peut se
rsumer au clich fin de sicle de la femme fatale, tentatrice et dmoniaque, telle que la
dpeint un Joris-Karl Huysmans dans L-Bas. Cependant, Georges Rodenbach a peu
concd la misogynie banalise son poque. Pour preuve, ds 1886, lanimateur
imptueux de la revue La Jeune Belgique donne une srie de confrences destines
diffuser la pense d'Arthur Schopenhauer (1788-1860). Si le pessimisme du jeune pote
saccordait merveille avec la conception du monde du moraliste allemand quil
dfendait avec passion devant un auditoire conservateur et ferm toute ide nouvelle,
il convient de remarquer que le plaidoyer en sa faveur se terminait par une mise au point
concernant le rle fondamental que doit jouer la femme dans toute socit civilise :

Les nations les meilleures furent celles qui les honorrent et les favorisrent le plus. Tacite le constatait
dj propos des Germains. Au contraire, le dcroissement du respect et de la libert des femmes a
toujours t un signe des dcadences de lordre social. Schopenhauer, un des premiers, a sem ainsi la
dsaffection et lirrespect de la femme dans toute la jeunesse et la littrature contemporaines 444.

Il est donc pour le moins surprenant de voir lcrivain, qui aimait suivre la mode
littraire, quand il ne la prcdait pas, prendre ici, au nom de lgalit entre les hommes
et les femmes, lexact contre-pied de lcole dcadente et de Schopenhauer, son matre
penser. Mais lun de ses plus fidles amis, le Marseillais Jules Bois, n'tait-il pas un
militant fministe acharn ? Bruges-la-Morte contient toutefois une formule qui fait
exception. En effet, Jane Scott y est dcrite comme la figure du sexe et du mensonge
de la Femme 445. Mais il faudrait entendre cette expression au sens dun tre priv de sa
dimension spirituelle ou d'une Marie-Madeleine assimile la pcheresse des vangiles.
Sur le plan de la mystique pure, la Sophia correspond deux concepts fort diffrents,
parfois contradictoires : la Sophia de la spiritualit gnostique que jai voque et celle
de lilluminisme chrtien principalement reprsent par Boehme 446, Novalis, Pasqually,
Saint-Martin, von Baader et bien dautres, tous fascins par le mythe de l'androgynat
thosophique, un thme central du courant symboliste et alchimique et omniprsent
443
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
444
Le pessimisme dans la littrature. Confrence publie dans le recueil 1887, Matines littraires,
artistiques et scientifiques, Ferd. Larcier, Bruxelles, p. 195-226. Ajoutons toutefois que certains articles
parisiens de Rodenbach relvent d'une misogynie banalise. Pour complaire son nouveau lectorat ?
445
Bruges-la-Morte, Chap. 11.
446
Le concept de nature divine ou Sophia est minutieusement dvelopp dans le livre d'Alexandre
Koyr, La Philosophie de Boehme, Librairie Philosophique J. Vrin, Paris, 1979, p. 354-414.
l'poque de Rodenbach, Paul Sdir publia Les tempraments et la culture psychique d'aprs Jacob
Boehme, Paris, 1894.
161

dans luvre de Khnopff et Pladan. Si la femme rsume toute la tentation


dstabilisatrice pour lhomme (on pense naturellement Jane Scott), elle est au
contraire rdemptrice lorsqu'elle est identifie au principe de SOPHIA, d' Anima
suprieure comme cest le cas de lpouse de Viane. C'est la seule avec laquelle il faut
sallier, selon le Philosophe inconnu Louis Claude de Saint-Martin, afin de reconqurir
lunit primordiale : Nous sommes tous veufs, notre tche est de nous remarier. C'est
aprs l'avoir pouse, et d'abord cherche puis courtise, que nous pourrons engendrer
le nouvel homme en nous, devenir nouvel homme447.
Le pouvoir dintercession fminin est en premier lieu un acte de mdiation avec le
plan divin quelle que soit lapparence physique que prenne lme de liniti dans lordre
de la fidlit damour (Batrice), de la charit chrtienne (Sainte lisabeth de Hongrie,
vnre en Flandre) ou encore de la christosophie (Sophia). Cette intercession donne
accs une connaissance contemplative plus haute aux dires du fondateur de
lanthroposophie Rudolf Steiner (1861-1925). La Sophia symbolise galement la
manifestation visible dans le monde de la prsence divine, la Shekinah smitique,
lquivalent de lEsprit Saint des chrtiens, laspect fminin de la Sainte Trinit. Elle est
la fois connaissance de Dieu, le Christ intrieur des mystiques, ou Christ fminin, et
lEsprit de Vie, une notion chre aux Rose-Croix. Mme en Maonnerie, dont l'emprise
patriarcale est flagrante, on dcouvre dans le rituel du Souverain Prince Rose-Croix
dHrdom Killwinning de Misram des rfrences la Shekhinah, la Sainte pouse
ou encore Marie, Mre de Dieu ! Le Matre Hiram assassin y est remplac par la
Beaut et le candidat se trouve au pied dune Tour 448. Cette Grande Loge de
lOrdre Royal dcosse, qui pratiquait deux degrs, Hrdom de Kilwinning et
Chevalier Rose+Croix, fut reconstitue dimbourg
le 22 juillet 1750, le jour de la fte de Marie-Madeleine.
Au niveau des Loges plus traditionnelles, limportance
du symbole et du thme de la Sagesse , associe
lOrient et au premier pilier du Vnrable Matre dans le
Temple, et de l'appellation Ordres de Sagesse des
Hauts Grades du Rite franais n'est plus dmontrer.
Dans la thologie chrtienne, lEsprit Saint, immatriel
et transcendant, est envisag comme don, puissance
daction, relation et personne part entire. Une
estampe de Rogelio de Egusquiza (1845-1915), intitule
Le Graal (1893)449 montre losmose de lEsprit Saint,
sous la forme dune colombe, du Graal et du couple primordial (tout en haut de
l'illustration), le tout guett par une chimre diabolique. Rodenbach, dans un passage
ajout loccasion de l'dition officielle de Bruges-la-Morte, nous donne les mobiles
dune mise mort qui impose un silence dfinitif Jane. Ce drame pourrait s'assimiler
un sacrifice offert quelque divinit antique, un principe suprieur :

447
Louis Claude de Saint-Martin, Lhomme de dsir, d. du Rocher, Paris, 1994.
448
Franois Henri Stanislas Delaulnaye, Thuileur de lcossisme, Dervy, Paris, 2007, p. 234-257.
449
Cette estampe est extraite d'une srie consacre au Parsifal de Wagner.
162

Elle tait morte pour n'avoir pas devin le Mystre et qu'il y et une chose l laquelle il ne fallait point
toucher sous peine de sacrilge. Elle avait port la main, elle, sur la chevelure vindicative, cette chevelure
qui, d'emble pour ceux dont l'me est pure et communie avec le Mystre laissait entendre que,
la minute o elle serait profane, elle-mme deviendrait l'instrument de mort.
Ainsi rellement toute la maison avait pri : Barbe sen tait alle ; Jane gisait ; la morte tait plus
morte450

Le drame qui clt Bruges-la-Morte, par le biais de la chevelure vindicative, renvoie


implicitement au Livre de lExode (33:20) : Mais, dit-il, tu ne peux pas voir ma face,
car l'homme ne peut me voir et vivre. Ce qui signifie que nul ne peut voir Dieu dans
sa splendeur sans succomber aussitt. Le feu divin a pour proprit de dtruire la
matire corruptrice et la chair corrompue. Cest pour cette raison quil est vnr dans
lobscurit. En loccurrence dans la pnombre dune chambre de Bruges, dans le Saint
des Saints interdit aux profanes et prserv d'une ville en proie la modernit.
Le meurtre de Jane Scott provoque-t-il chez Viane, dont lme se trouve
rtrograde , un plus grand dsordre, un dsastre irrversible ou un quilibre
retrouv, une rconciliation avec tout son tre ? Le lecteur aurait pu tre tent de
pencher pour un happy end inavou comme le montre ce passage qui fait abstraction de
la cruelle ralit d'un crime passionnel :

Hugues, lme rtrograde, ne se rappela plus que des choses trs lointaines, les commencements de
son veuvage, o il se croyait report Trs tranquille, il avait t sasseoir dans un fauteuil.
Les fentres taient restes ouvertes
Et, dans le silence, arriva un bruit de cloches, toutes les cloches la fois, qui se remirent tinter pour la
rentre de la procession la chapelle du Saint-Sang451.

La doctrine de Martins de Pasqually452, une des sources principales du courant


martiniste revivifi par Papus, se fonde en partie sur une uvre magistrale : le Trait de
la rintgration des tres453. Dune faon globale, il enseigne la rgnration de
lhomme et sa rintgration finale dans ltat divin primitif qui prvalait avant la chute
de lesprit et de lhomme dans la matire ainsi que la possibilit dun retour de
lHumanit son premier tat de gloire. Dans ce cadre smantique, le terme
rtrograd pourrait se comprendre dans le sens moins classique de remonter pour
retrouver un tat primordial qui prvalait avant la chute ; il sagirait de suivre un ordre
inverse de lordre normal, logique ou chronologique, datteindre une sorte de
rintgration de la source originelle. La matire est ramene ses constituants de base
qui sont refusionns dans la triade Corps, me, Esprit. Au Rite gyptien, la
rtrogradation ou marche reculons donne l'occasion au Compagnon de marquer un
temps darrt avant de franchir un autre niveau de conscience par l'accession la
450
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Surlign par l'auteur.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 270, note a. Ce passage a t ajout lors de ldition dfinitive.
451
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Surlign par l'auteur.
452
Saint-Martin, Pascalis (sic), pourtant peu connus du grand public, et mme Cagliostro sont cits avec
loge par Maeterlinck dans Le Trsor des humbles (Labor, Bruxelles, 1998, p. 28). Le rituel du Saint-
Esprit joue un rle fondamental dans l'Ordre des lus Cons fond par Pasqually.
453
Martines de Pasqually, Trait sur la rintgration des tres dans leur premire proprit, vertu et
puissance spirituelle divine, Diffusion rosicrucienne, 1995. Le texte est en ligne. Madeleine y est cite.
163

Matrise. Elle indique la mort suivie de la rgnration, la fin dun voyage et le dbut
dun nouveau cycle454. Cest le renoncement son ancienne vie qui permet d'atteindre
un plan suprieur.
Viane a vaincu les passions qui le dtournaient de son ascse en lenchanant la
dualit, au corps et la matire figurs par Jane : il a retrouv lunit perdue. Lordre
des choses est durablement restaur. Lexpression ordre des choses (non souligne
sur le manuscrit455), cet lan qui pousse tout ce qui existe vers sa forme finale et parfaite,
est imprime en italiques dans le roman 456, comme sil sagissait dinsister sur
laccomplissement dun plan cleste. Viane nen avait que lillusion dsesprante aprs
sa rencontre avec la comdienne identifie, par mprise ou aveuglement volontaire,
ltre perdu, retrouv, toujours aim, dans le prsent comme dans le pass [...] 457.
Jane Scott, par sa mort, a termin un cycle d'errances et de dchances. Sa substance
divine est dlivre du corps et de la matire ; de forme corruptible, elle devient
inaltrable. Dans Le Rgne du silence (1891), le pote avait fait allusion la chute de
l'me (la Sophia dchue?) et la transmigration de celle-ci :

[Les chambres]
Se remmorant encor la minute
O jadis telle me, la fin du soir,
Senvola soudain dans lair du miroir
Et depuis ce temps y poursuit sa chute458.

Il est noter que la mtempsychose et l'unit de la matire travers l'univers


constituent le thme central d'un court rcit de Rodenbach intitul Les Tombeaux459.
454
Claude Darche, Vade-mecum du Matre, Dervy, Paris, p. 40. Toutefois, le terme rtrograder surgit
au chapitre 2 au moment de la funeste rencontre de Hugues et de l'actrice au sortir de Notre-Dame. Ce qui
pourrait lui donner un sens ngatif.
455
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 72, note c.
Cette notion complexe d' Ordre et de Chose (synonyme de Cause ) parcourt la pense de
Martins de Pasqually. Elle est intimement lie l'Ordre des lus Cons, au Temple, la Sagesse, la
Sophie et la Shekinah :
La Chose est, pour Martinez de Pasqually et ses disciples, l'unum necessarium d'o tout dcoule et
quoi tout s'oriente. quoi et qui. La chose est l'Ordre des lus cons, c'est le Temple et tous symboles
associs, par mtonymie. La Chose est, en effet, pour rcapituler, la prsence de Dieu, son omniprsence,
quand on suit les rgles, sous des espces hirarchises. La Chose est la Gloire, ou la Chkhinah, la
Sagesse, la Sophia, de son nom technique, l'esprit bon compagnon, le Logos loquace et le Saint-Esprit
vivificateur qui procde du Pre et que le Fils envoie. (R. Amadou, Introduction aux angliques,
CIREM, 2001). Surlign par l'auteur.
Selon Pernety, la chose reprsentait l'ouvrage de la Pierre (philosophale).
Le mme Robert Amadou assimile la Chose la prsence de Dieu, la Shekhina qui prend dans la
tradition hellnistique le nom de Sagesse ou de Sophia. En ce sens, elle est la pardre ou le double du
Christ. Pour les thologiens classiques, l'ordre des choses rsulte d'un plan divin ou de la sagesse
divine. Cit par Jean-Marc Vivenza, Les lus cons et le Rgime cossais Rectifi : de l'influence de la
doctrine de Martins de Pasqually sur Jean-Baptiste Willermoz, Le Mercure Dauphinois, Grenoble, 2010,
p. 56. Louis-Claude de Saint-Martin est lui-mme l'auteur de L'Esprit des choses, Paris, Laran-Debrai-
Fayolle, an VIII [1800]. Le texte est en ligne.
456
Rodenbach use et abuse de ce procd dans ses chroniques littraires alors qu'il ne l'utilise qu' trois
reprise dans son roman : l'ordre des choses , soror dolorosa et l'instrument de mort (chevelure).
457
Bruges-la-Morte, Chap. 4.
458
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 1087-
1088.
459
Les Tombeaux, Paris, Chamerot et Renouard, Paris, 1895. Le texte est en ligne.
164

Le philosophe Jacob Boehme, admir des rosicruciens fin de sicle, semble conforter
cette hypothse d'une Sophie dchue puis rachete, ft-ce par la violence et le meurtre :

L'me igne a choisi, avec le feu, la mauvaise auberge, et c'est avec le feu et la violence qu'il lui faudra la
quitter, car, autrement, le serpent diabolique, qui est encore l'esprit sidral de ce monde, la retiendra
prisonnire de sa gele. Il n'y a pas d'issue par en bas, mais par en haut, au-del des sens, on respire et on
vivifie la vie. C'est l que la cleste Sophia attend son poux animique460.

Coup double : Bruges et Viane sont


purifis de l'actrice aux murs trangres.
La Sophia dchue a rejoint la Vierge de
Lumire, la Vierge ternelle chre
Boehme461, pour se fondre en Elle. La
nature naturante et sensuelle a t
rgnre par le feu divin de l'pouse.
Viane lui-mme s'est rectifi : il a pris
conscience de ses vertus comme de ses
vices. Sa croisade intrieure lui a permis
de vaincre le dragon et de restaurer
l'Androgynat primordial qu'il formait
avec son pouse. La Jrusalem cleste a
vaincu cette Bruges o les marchands du
Temple tentaient d'imposer leur loi462.

Le trait dalchimie Aurora consurgens voque ce processus de trpas suivi de


renaissance spirituelle tout en insistant sur le rle fondamental des fluides :

Prends-lui son me et rends-la-lui car la mort va de pair avec lenfantement dune autre. Cela veut dire :
vide-la de son fluide corrupteur et rends-la grosse du fluide naturel, qui sera sa vie et sa perfection463.

Les deux aspects de la Sophia ont enfin fusionn. La Nature a t intgralement


rgnre par le feu (dans le cas prcis par le feu cleste de l'Esprit Saint qui
spiritualise la matire) selon la formule acronyme du grade de Rose-Croix, INRI.
La Table dmeraude nonce ce thme des miroirs inverss : Ce qui est en haut est
aussi en bas pour accomplir le miracle de l'unit. Cest--dire quil faut passer de
lautre ct du miroir pour unifier en soi les deux ples dune mme ralit.
Un pome dorigine mandenne sur la dualit vaincue intitul Ginza (le trsor) et
dat du 7me sicle exprime la fusion de la Sophia suprieure avec la Sophia dchue :

460
Alexandre Roob, Muse hermtique : Alchimie et mystique, Taschen, Cologne, 1997, p. 428.
461
Dans l'adaptation en nerlandais au cinma du roman (Brugge-die-Stille, 1981), Roland Verhavert fait
dire la matresse de Viane que ce dernier ne dsirerait qu'une vierge ternelle ( eeuwige maagd ),
synonyme de Sophia, au lieu d'une femme ancre dans la ralit, dans la vie quotidienne, de chair et d'os.
Un film muet russe de 1915, Rves (Daydreams), est une adaptation relativement fidle du rcit.
L'pouse s'appelle... Elena et Hugues Viane ressemble Rodenbach ! Le film est en ligne sur youtube.
462
Illustration de Fernand Khnopff. Sans titre (env. 1899).
463
Marie-Louise von Franz, Aurora consurgens : le lever de l'aurore, d. La Fontaine de vie, Paris, 1982.
Bruges-la-Morte, Ch. 2. Rappelons que la chevelure de la Morte est d'un jaune fluide et textuel .
165

Je viens la rencontre de mon image, et mon image vient ma rencontre. Elle me parle affectueusement
et m'embrasse, mon retour de captivit464.

Cette citation fait elle-mme cho ce passage de Bruges-la-Morte :

Les deux femmes s'taient identifies en une seule. Si ressemblantes dans la vie, plus ressemblantes dans
la mort qui les avait faites de la mme pleur, il ne les distingua plus l'une de l'autre unique visage de
son amour465.

Dans Aurora consurgens, Marie-Louise von Franz cite Jean Scot Erigne, qui
pourrait avoir inspir le nom de la comdienne Jane Scot, comme je l'ai suggr au
chapitre 9 de cette tude :

[] de mme que le fer dans le feu devient feu sans perdre sa nature, ainsi la substance meilleure
purement spirituelle et asexue. Aprs la transfiguration, le corps du Christ est androgyne 466.

Grce la disparition brutale de sa rivale, la Morte qui avait t assimile la ville


de Bruges puis, par mprise, son sosie rend une (tri)unit Viane, selon la
systmatisation de lanalogie chre aux crivains symbolistes. Revenu au dbut de son
veuvage, il peut de nouveau se consacrer exclusivement l unique visage de son
amour 467, au culte de son Graal. Il a touch labme, surmont les preuves avant de
retrouver sa noble vierge , sa Bien-aime , sa Sophie , celle-l mme des crits
mystiques de Dante, Novalis et Boehme. Pour ce dernier, tout ce qui existe en ce monde
ne peut se rvler que par son contraire : la lumire par les tnbres, lamour par la
haine et la colre, Dieu par la matire et la mort, etc. Plus tard, Rodenbach crera un
quivalent bien vivant de lpouse, de la Sophia de Bruges-la-Morte. Le grand amour
du hros principal du Carillonneur (1897) sappelle Godelieve, un prnom flamand qui
se traduit par aim(e) de Dieu, amour de Dieu 468, quasi-synonyme de la Madeleine
en tant qu'amante du Christ ou encore Dieu est Amour , une formule johannique.
Le concert de cloches qui accompagne le moment de profonde srnit de Viane,
malgr la violence du drame qui la prcd, semble accrditer cette version positive :
dans la liturgie catholique, le son des cloches symbolise la rsurrection. Et dans la
tradition hbraque, la Gloire de la Shekinah tait clbre au son des douze cloches qui
ornaient lourlet de la robe du Grand Prtre au moment o celui-ci pntrait dans le
Saint des Saints. Le bruit du carillon permet Viane de rompre lenchantement,
d'loigner lenvotement dont il tait le jouet.
Le hros mlancolique est transfigur pour avoir opr un revirement fondamental et
retrouv lunit quil avait morcele en rompant son veuvage. Paralllement, le cycle
des transmigrations de Jane, de la Sophia dchue, le statut de danseuse ou de
prostitue figurant parmi les plus infmes l'aune religieuse, sachve enfin par le
contact fulgurant avec le champ de force et de lumire de la chevelure tire de son
464
Cit par Henri-Charles Puech, En qute de la gnose, tome 2, Gallimard, Paris, 1978, p. 123.
465
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Surlign par l'auteur.
466
Marie-Louise von Franz, Aurora consurgens : le lever de l'aurore, d. La Fontaine de vie, Paris, 1982,
p. 371.
467
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
468
Par concidence sans doute, la devise Amour de Dieu se retrouve au grade de Chevalier Kadosh.
166

coffret de cristal, sortie de sa mise en sommeil , de sa lthargie, comme le dit


Rodenbach au milieu du rcit :

Ctait sacr, cette chevelure ! ctait la chose mme de la morte, qui avait chapp la tombe pour
dormir dun meilleur sommeil dans ce cercueil de verre469.

Mais au bout du compte, il se pourrait que Jane soit la seule bnficiaire de la


rdemption. Patronne des repenties aprs avoir t la reine des courtisanes, la Madeleine
de la Gnose ne favorise-t-elle pas les retournements dme et dtat les plus radicaux ?
La Sophia nest-elle pas leffluve de la puissance de Dieu qui sauve de la chute dans le
corps, lespace et le temps ? Dans les crits gnostiques, on retrouve cette notion de force
qui vient sur terre, sous la forme dun humain, pour dlivrer la Sophia dchue de sa vie
corporelle. Et Viane, tel le Christ plong dans les Limbes pour racheter lHumanit aux
marges de l'Enfer, est-il le personnage lu, l'Artiste-Dieu qui est appel librer Jane de
ses avatars terrestres ? Rodenbach pourrait alors sapproprier la curieuse formulation de
son ami lcrivain occultiste Jules Bois pour qui Madeleine tait de la matire
rdempte 470 .
Dans un pome du Rgne du silence, Rodenbach a galement donn un pouvoir de
rgnration intgrale la relique du Saint-Sang et la Sainte Lance, sinscrivant ainsi
dans la ligne du Parsifal de Wagner, mais aussi de Louis-Claude de Saint-Martin (1743-
1803) qui croyait la vertu rdemptrice du sang, dans lequel semble sincarner la
force vitale corrompue, si bien que son effusion est comme la libration du pch 471 :

Et dans mon me []
Sattarde la Fiole en des orfvreries,
Rouge du seul rubis possd du Saint-Sang.
goutte de la Plaie ouverte par la Lance,
La relique sacre en mon me savance
Or, supposez un heurt sur le cristal bni,
Et voyez-vous soudain couler tout lInfini,
Et voyez-vous, en moi, mon sang qui stiole
Rajeuni par le Sang divin de la Fiole ?472

Il est possible que le chantre de Bruges ait privilgi cette lecture positive tout en
laissant planer une ambigut, un tremblement ou un dtournement de sens cher aux
potes symbolistes. Alphonse Daudet qui lui demandait pourquoi il avait ponctu son
histoire dun crime passionnel, Rodenbach aurait dclar quil fallait du sang pour que
le Symbole ft transfigur (sic)473. Le Journal des frres Goncourt relate un trange

469
Bruges-la-Morte, Chap. 7. Surlign par lauteur. La symbolique de Blanche-Neige des frres Grimm
nest pas loin l'instar d'un Atelier maonnique, la Morte semble avoir t mise en sommeil quitte
tre rveille ou rallume un jour.
470
Dominique Dubois, Jules Bois (1868-1943) : le reporter de l'occultisme, le pote et le fministe de la
belle poque, Arqa, Marseille, 2006.
471
Marian Berlewi, Encyclopdie des mystiques : tome 2 : christianisme occidental, sotrisme,
protestantisme, islam, Seghers, Paris, 1977, p. 342.
472
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000,
p. 1125. Surlign par lauteur.
473
Pierre Maes, Georges Rodenbach : 1855-1998, Duculot, Gembloux, 1952, p. 205, note 1.
167

commentaire de Francis Poictevin (1854-1904) dont Rodenbach venait d'crire la


prface du recueil Ombre (1894). Poictevin se laisse aller cette confidence ampoule
caractre gnostique qui rejoint la thmatique de Bruges-la-Morte :

Le Saint-Esprit est la qualit quintessencie de la substance474.

Poictevin parle ensuite de volatisation en citant un mot grec qui devrait


correspondre Plrme ou on . Seuls Rodenbach et Huysmans veilleront sur les
dernires annes de cet crivain maudit .

Malgr tous les lments qui prcdent et qui plaident


en faveur dune fin harmonieuse du rcit, je suis
toutefois tent de croire que Viane est plus seul et plus
dsespr que jamais aprs lissue tragique qui
sanctionne la trahison de son amour mystique. La Morte
est encore plus morte, les cloches effeuillent
languissamment des feuilles de fer sur la cit, le mot
fer concluant l'histoire. Lesprance reprsente par
la chevelure, la Toison dOr, dans son coffret de cristal,
cette bote de Pandore, a dlaiss pour longtemps la ville
de Bruges. En termes alchimiques, l'Esprit a quitt le
vase d'Herms descell par Jane. La cit autrefois
sacralise est dsormais livre la frnsie des
marchands sans scrupule : le Temple de l'Esprit est dfinitivement dtruit. Comme le
laisse entendre Rodenbach, la rgnration naura dur que le temps de la procession :

Ctait fini, le beau cortge tout ce qui avait t, avait chant. semblant de vie, rsurrection dune
matine. Les rues taient de nouveau vides. La ville allait recommencer tre seule475.

Le pote, pessimiste dans lme, na-t-il pas donn une fin ngative au Carillonneur
et LArbre, deux rcits qui se terminent par des suicides Et son premier roman,
LArt en exil, se conclut sur la mort inopine de la jeune pouse et la solitude complte
du hros. On le voit, la question est loin dtre tranche.
En conclusion de ce long chapitre, je citerai lentretien que Pladan accorda au
quotidien bruxellois Le Soir loccasion de sa tourne de confrences en Belgique. Tout
en critiquant ltiquette de morte accole Bruges par Rodenbach, il y dpeint la
ville comme un Paraclet du Nord , synonyme savant dEsprit Saint476. Et la vraie
bguine y est compare une passionne, une fiance de Monseigneur Jsus (sic).
Passionne, fiance ? Voici qui rappelle les caractristiques de Marie-Madeleine,
lpouse du Christ qui apparat et disparat au gr des textes canoniques et apocryphes.
474
Edmond et Jules de Goncourt, Journal : mmoires de la vie littraire : tome 03 : 1887-1896, Laffont,
Paris, 1989, p. 1033. Cette phrase perdue vient conforter mon analyse gnostique du roman. Dans le mme
articulet, Rodenbach est dcrit comme un tre un peu quintessenci (sic). Ceci rejoint l'expression
abstracteur de quintessence que Montesquiou avait accole Rodenbach (Cf. fin du chapitre 22).
475
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
476
Illustration de Jules Du Jardin : Le Verbe s'est fait chair (1893). clich de Christel Mahieu.
Ici, l'incarnation du Verbe est une femme !
168

Pladan aurait ainsi donn, dans le style tarabiscot qui lui tait propre, une des cls de
Bruges-la-Morte, cinq mois aprs sa parution :

Bruges est mal nomme la morte, la vraie vie tant celle de lme. Elle est mal dite la paisible ; car la
vraie bguine est une passionne, une fiance de Monseigneur Jsus.
Si les esthtes taient prtres Bruges ou les prtres de Bruges esthtes, ce serait le Paraclet du Nord.
Telle quelle, la douce cit apaise et lnifie lme moderne. []477

Paralllement, il existe une ultime preuve de sympathie de Fernand Khnopff pour


l'uvre foisonnante de Josphin Pladan : en 1913, alors que l'crivain phare de
l'occultisme parisien est oubli depuis longtemps (il dcdera cinq ans plus tard), le
Matre bruxellois dessine les costumes de son roman Istar (sic) mis en musique par
Vincent d'Indy.
Les dernires activits de Khnopff seront consacres l'illustration de Pellas et
Mlisande de Maeterlinck pour la socit bibliophilique Les Cinquante (1920) et la
publication d'un article sur Les uvres d'art inspires par Dante dans Le Flambeau
(Bruxelles-Paris, 31 juillet 1921, n 7). Ainsi, comme Georges Rodenbach, le peintre
tait-il rest fidle jusqu' la fin ses premires affinits lectives...478

477
Le Soir, 11 novembre 1892. Surlign par l'auteur.
478
Illustration de Fernand Khnopff : Avec Josphin Pladan. Ishtar (1888).
169

18. Tarot et numrologie

Cinq, et ses multiples, domine Bruges-la-Morte tout comme le


chiffre neuf prside la Vita nova de Dante479 : la racine carre du
neuf reprsentait aux yeux du pote toscan la Trinit parfaite. Batrice,
facteur du neuf, est ce titre l'Esprit transcendant de la Sagesse-
Trinit. Loccultiste Stanislas de Guaita affirmait que le quinaire quant
lui recelait les plus profonds arcanes. Viane, qui est veuf depuis cinq
ans, marmonne le chiffre plusieurs reprises au premier chapitre,
comme si lauteur dsirait insister sur limportance de la numrologie
(ou arithmosophie) dans son roman :

Voil cinq ans qu'il vivait ainsi, depuis qu'il tait venu se fixer Bruges, au lendemain de la mort de sa
femme. Cinq ans dj ! Et il se rptait lui-mme : Veuf ! tre veuf ! Je suis le veuf ! Mot
irrmdiable et bref ! d'une seule syllabe, sans cho. Mot impair et qui dsigne bien l'tre dpareill 480.

Viane a pass dix ans de pure flicit avec sa femme. Le nombre dix marque
laccession un plan suprieur ainsi que la sublimation parfaite et fusionnelle des
lments masculins et fminins. Le dbut d'un nouveau cycle, dix multipliant l'lment
fondateur. Larbre des Sephiroth de la Kabbale compte dix manations. Le dnaire
exprime le principe transcendant, lunit primordiale, laquelle est cratrice du monde. Il
est celui de la perfection divine, de lunit magnifie affranchie de la matire corruptible
et corruptrice. Il se trouve accol au Royaume que Dieu cra en premier, le Paradis, et
o il plaa le couple d'avant la Chute, Adam et ve.
L'pouse est morte au seuil de la trentaine : le trente est intimement li lOrdre de la
Toison dOr fond Bruges en 1430. Il comprenait trente chevaliers et la crmonie
solennelle se droulait initialement le jour de la Saint-Andr, le trente novembre. Cest
galement lge du Christ au dbut de lexercice de son ministre qui succde sa vie
cache. Madeleine a vcu trente ans en Provence. La Sophia suprieure, l'me du
monde qui induit la Sophia dchue, est le trentime on selon la gnose de Valentin.
Enfin, la servante de Viane rside depuis trente ans Bruges. Ce qui en fait le reflet
invers de la dfunte idalise, comme c'est le cas dans l'iconographie chrtienne
mdivale relative Marie-Madeleine et Sainte Barbe, son avatar contestable481.
479
Le texte se trouve en ligne dans diffrentes traductions.
480
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Au monosyllabe veuf rpondra en cho morte la fin du roman.
481
Trente en chiffres romains s'crit XXX. Selon certains exgtes, les X entrecroiss forment deux lettres
M en miroir invers (lisibles du haut vers le bas et du bas vers le haut) : XXX. Marie et Madeleine, Marie-
Madeleine ? Comme l'AVE marial rflchirait et sauverait EVA la pcheresse. Cette marque des adeptes
de l'glise d'Amour, ou des troubadours, surgit dans de nombreuses reprsentations de Marie-Madeleine
mdivales, que ce soit sur des brocarts ou dans le dcor. La coiffe du gisant de Marie de Bourgogne
Notre-Dame et l'glise orthodoxe ddie Marie-Madeleine Jrusalem en offrent l'exemple.
170

Viane est g de quarante ans (Rodenbach avait dabord crit cinquante 482). Sur le
plan alchimique, cest la dure requise pour la ralisation du Grand uvre, en croire
Paracelse. La tradition enseigne qu'il faut avoir atteint l'ge de quarante ans avant
d'entreprendre l'tude de la Kabbale. Dans le mythe Rose-Croix de Christian
Rosenkreutz, le cinq joue un rle important. Dun point de vue biblique, cest le nombre
dannes que David et Salomon ont rgn sur Jrusalem. En rsum, c'est le nombre de
la rconciliation.

Le roman comporte trente-cinq similigravures (5 x 7) et se


trouve dcoup en quinze chapitres. Sans illustrations, il
compterait exactement cent cinquante-trois pages de texte. Pure
concidence : si l'on applique le code de la gmatrie (chaque
lettre correspond un nombre), le surnom Madeleine en grec
ancien donnerait 153 comme rsultat. La Vierge Marie aussi,
mais seulement si l'on y ajoute l'alpha du Dieu crateur. Dans
lvangile de Jean (21:1-2), le chiffre 153 surgit de faon
dlibre lors de la pche miraculeuse. Il constitue la somme
exacte dune srie continue de nombres entiers, la chane forme
par l'addition des 17 premiers nombres. Il exprime la valeur
secrte de 153. 17 est associ la lettre hbraque Ph qui
signifie la Parole . La Lame XVII du Tarot reprsente comme
par hasard ltoile de la Connaissance, celle de la Gnose, l've du Paradis ou
Madeleine-Sophia... Sur la lame, Madeleine, compltement nue comme la pnitente de
la Sainte-Baume, semble tenir les vases des deux onctions. Enfin, le nombre 153 est
troitement associ la Passion du Christ, au Rosaire et, selon Origne, la Trinit483.
Il est curieux de constater que les chiffres et nombres mis en valeur au dbut du rcit
(1, soit le veuf solitaire au premier tage 484 du Rosaire, 5, la priode de veuvage, 10,
la dure de l'union avec l'pouse, et 30, l'ge de celle-ci son dcs) correspondent aux
proportions de la Mer dairain, le bain deau purificatrice qui se situait dans la premire
partie du Temple de Salomon et dans lequel les prtres devaient simmerger aprs avoir
respect un rituel particulier dcrit dans lAncien Testament. En effet, lpaisseur est 1,
soit la lettre Aleph ; la hauteur est 5, la lettre H ; le diamtre est 10, la lettre Yod ; la
circonfrence est 30, la lettre Lamed485.

L'affiche des vingtistes conue par Khnopff met en exergue sa sur vtue de blanc et un double X
entrelac (XX pour 20). Le X, initiale grecque de Christos ( celui qui est oint ), fut l'un des premiers
symboles chrtiens. Le chromosome XX rappellerait la symbolique fminine de ce signe. Cette lettre X
associe Madeleine semble faire concurrence la croix de Saint Andr, le premier appel par Jsus.
482
Georges Rodenbach. Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 65, note a.
483
Les multiples interprtations du nombre 153 sont en ligne. Elles jouent sur plusieurs tableaux.
Ainsi, c'est la gmatrie grecque (et non hbraque) du surnom Madeleine qui donne 153.
484
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Surlign par l'auteur. Dans les premiers rituels de la Franc-maonnerie, la
Chambre du Milieu des Matres se situait l'tage suprieur du Temple (comme le Cnacle du Christ).
Elle tait rendue accessible par un escalier vis. Ce dernier a curieusement t (r) introduit lors des
rnovations de la maison du Rosaire suivant de peu la publication du roman (cf. chapitre 10).
485
Roland Bermann, Lsotrisme du Grade de Matre cossais de Saint-Andr au Rite cossais Rectifi,
Dervy, Paris, 2001, p. 97.
171

lorigine, le cinq qui semble tramer lintrigue de Bruges-la-Morte tire son


symbolisme de la somme du premier nombre pair et du premier impair (2 + 3) et de sa
place au milieu des neuf chiffres fondamentaux. En ce sens, pour les pythagoriciens, il
reprsente un symbole nuptial. Il est celui du centre de l'harmonie et de l'quilibre. Il est
donc celui des hirogamies, le mariage sacr des principes terrestre et cleste, de la
matire et de lesprit. Dune faon gnrale, le cinq est associ l'Homme-Dieu dans ce
quil recle de plus noble, le cinquime lment qui sublime la matire : l'tre humain
tel que l'a dessin Lonard De Vinci. C'est aussi le nombre du Christ, du Verbe-Logos
ou de l'Androgyne primordial.
Dans la Pistis Sophia, un des crits gnostiques majeurs prsent au dbut du chapitre
prcdent, le quinaire joue un rle prpondrant. Dans la Franc-maonnerie, il
correspond celui du grade de Compagnon travers le pentacle de ltoile
flamboyante, mais les cinq points de perfection du Matre lvoquent galement. Le
Rgime cossais Rectifi, la plus christique des Obdiences maonniques, dont les
travaux de Papus annoncent le renouveau, relie le chiffre cinq et la lettre H, qui est
aussi l'initiale du dieu Herms, au grade original et particulier de Matre cossais de
Saint-Andr. Dans De la Maonnerie occulte et de linitiation hermtique, Jean-Marie
Ragon indique bien que le quinaire jette le trouble dans le monde infrieur [] le
binaire agissant dans le ternaire 486, mais il sempresse de prciser quelques lignes plus
loin : Le nombre cinq dsignait la quintessence universelle, et symbolisait, par sa
forme, lessence vitale, lesprit animateur qui serpente dans toute la nature.
Dans la Bible, le cinq est en relation avec les sens charnels (Viane regrette davoir
aim la comdienne avec ses sens 487), une symbolique mettre en parallle avec les
Cinq Plaies du Christ cites dans Bruges-la-Morte488 lors de sa visite la chapelle de
Jrusalem. Dans ce cadre, il signifie lemprise du monde et lattachement la matire,
voire limpossibilit dchapper au pouvoir de celle-ci. Pour Louis Claude de Saint-
Martin, dont lenseignement illuministe a largement influenc le courant occultiste de la
Belle poque, le quinaire symbolise la Chute primordiale dans lespace et le temps,
lincarnation, le chaos et, par raction positive, la fonction rparatrice du Sauveur. Cette
vision des choses peut saccorder avec linterprtation pythagoricienne des origines : le
cinq figure la rsolution des contraires. Les nophytes du philosophe grec se voyaient
imposer un silence de cinq annes leur premier grade d'initiation.
Le cinq est donc le rsultat du trois divin et du deux, cette dualit qui marque
lhomme tomb dans la matire. Les Lvites pensaient que ce nombre tait en relation
avec le feu agissant et cleste, avec lme. Pour les hermtistes, le cinq ou l'Esprit est
l'nergie pntrant et rgnrant la matire (cf. chapitre 22) 489. Dans le Conte du Graal,
Perceval, qui a quinze ans, rencontre en pleine fort cinq chevaliers qui dcident de son
destin. La vision de l'hostie du Graal permet au Roi de se maintenir en vie durant quinze
ans. Ce nombre semble donc associ Perceval et au Graal. Aprs l'exprience

486
Jean-Marie Ragon, De la Maonnerie occulte et de linitiation hermtique, Maison de vie, Paris, 2009,
p. 20-21.
487
Bruges-la-Morte, Chap. 12.
488
Bruges-la-Morte, Chap. 11.
489
La Loge Kumris (cf. chapitre 11) faisait du cinq le symbole de la domination de l'Esprit sur la matire.
172

malheureuse du cortge du Graal o il omet de poser la question libratrice, il connat


une errance de cinq annes ; le Chteau des Reines possde cinq cents fentres, etc.
En ralit, le rcit de Chrtien de Troyes semble articul autour du cinq et de ses
multiples, comme cest le cas de Bruges-la-Morte. Le cinq joue un rle important dans
le mythe rose-croix de Christian Rosenkreutz. Enfin, songeons aux cinq ptales de la
Rose Mystique chre aux hermtistes
Avec ses quinze chapitres indiqus en chiffres romains, Bruges-la-Morte se placerait
sous les auspices de l'Arcane XV du Tarot, cest--dire le Diable, dont ltymologie
grecque, diabolos , signifie justement celui qui ddouble, qui dsunit, qui spare ,
un thme central du roman, mais il prfigure galement la descente aux enfers suivie du
feu purificateur et rgnrateur. Dans certains tarots, le Diable a les bras tatous des
mots Solve et Coagula qui renvoie au Grand uvre alchimique (cf. chapitre 22).
Le quinze constitue la somme thosophique, ou nombre secret du cinq (1 + 2 + 3 + 4 +
5 = 15). Laddition des trois ges fondamentaux des Loges bleues (3 + 5 + 7) est le
nombre quinze. Le Liber Mutus, un trait majeur de lArt Royal, est divis en quinze
planches. On rtorquera que le rcit en feuilleton du Figaro ne comptait que treize
chapitres. Cette premire version a-t-elle t tronque pour des raisons de dlai ou
despace disponible dans le quotidien ? Nul ne le sait.
Toujours est-il quil ny a pas dopposition de principe entre les deux Lames : cest la
Mort, ou la Morte comme l'crivait Nerval dans son sonnet Artmis, qui figure sur la
Lame XIII. Dans la Bible, le nombre treize symbolise la rbellion, la corruption et
Satan, mais aussi la mort initiatique et la rgnration qu'elle induit. Il suggre le
passage d'un tat un autre par la mort symbolique. La Fraternit Rose-Croix historique
comptait treize membres l'imitation du Christ et de ses aptres.
En numrologie, le treize est associ au quarante parce que tous deux sont des
expressions modifies du quaternaire : 13 ou 1 + 3 = 4. Et Mem , la treizime lettre
de l'alphabet hbraque possde une valeur numrique de quarante. 13 et 40 ont la mme
signification d'preuve initiatique, qui se droule parfois de manire violente mais qui a
le mrite de favoriser sans transition la nouvelle naissance . Dans l'Ancien et le
Nouveau Testament, le nombre quarante (l'ge de Viane) a toujours t le symbole de
l'preuve, du chemin de l'initiation sem d'embches, voire du chtiment. On songe aux
quarante jours passs dans le dsert par Jsus en proie aux tentations du dmon.

Pour en revenir au quinaire, le cinq et le quinze se retrouvent


unis dans le clbre carr magique de Saturne. Les alchimistes
avaient en effet conu des figures chiffres en fonction des
plantes connues leur poque et des mtaux utiliss dans leurs
expriences. Le quinze est la constante du Carr dit de Saturne,
cest--dire la somme uniforme des cts, des rangs et des
diagonales du carr neuf cases. Le centre cardiaque, ou le
cinq, correspondrait au nom primordial et synthtique de Dieu Yah (YH).
Enfin, Julien Behaeghel dans son subversif La reine de Saba et Hiram fait lapologie
du nombre quinze quant sa perfection et sa haute porte maonnique. Il pourrait faire
office dinterprtation hermtique de Bruges-la-Morte :
173

Quinze rsume toute la qute maonnique, qute vers la lumire. Rappelons encore que le nombre quinze
du Tarot est celui du Diable, du Prince de ce Monde. Cest au travers du Diable que lhomme transcende
la matire, quil fait le deux Un. En rduction thosophique, quinze quivaut six (1 + 5 = 6), et six est le
nombre du mariage de lhumain et du divin, le trois du feu () rencontre le trois de leau () pour former
lenfant nouveau sous la forme de lHexagramme.
Le Matre refait en lui lunit, il renat la non-dualit, cest--dire lternel prsent. Quinze est donc
bien le vrai nombre du Matre. Il est dailleurs le nombre sacr de cinq (1 + 2 + 3 + 4 + 5 = 15), le nombre
de lannihilation de la dualit par le nombre du Principe Trois.
Le deux devient Tri-Unit. (2 + 3 = 5 et 5 x 3 = 15)490.

Hypothses gratuites ? En 1887, Stanislas de Guaita, un disciple zl dliphas


Lvi491, demande son secrtaire Oswald Wirth de retrouver la puret graphique des
vingt-deux Arcanes majeurs du Tarot. Ce dernier publie son Tarot Kabbalistique en
1889. La mme anne, Papus en personne crit un ouvrage qui a pour titre Cl absolue
des sciences occultes : le Tarot des Bohmiens. Il y cite intgralement une tude de
Charles Barlet intitule Le Tarot initiatique qui avait paru dans la revue L'Initiation
l'anne prcdente. De son ct, Pladan prtendait dtenir une mthode divinatoire
secrte du jeu de cartes. En 1893, Iwan Gilkin, un ancien collaborateur de Rodenbach
La Jeune Belgique, composait ses Stances dores492 qui riment assez laborieusement la
symbolique des vingt-deux Lames. Joris-Karl Huysmans lui-mme aurait divis L-Bas,
le livre prcurseur de Bruges-la-Morte, en vingt-deux chapitres, soit le nombre total de
Lames du Tarot, si l'on inclut celle du Fou qui n'est pas numrote 493. Ainsi, le chapitre
15, relatif lArcane du Diable, commence et se termine par une vocation de Satan.
Et Durtal s'y dcide approcher le trs controvers chanoine Docre de Bruges par
l'intermdiaire de Chantelouve, la jolie satanique . Les deux romanciers se sont peut-
tre borns utiliser le tarot sur un mode ludique ou comme simple structure narrative.
Au stade de mes recherches, je ne puis parler de systme tarologique dans le rcit de
Rodenbach. Mme sil existe de curieuses concidences comme le chapitre 6, la Lame
de lAmoureux, articul autour du thme de la ressemblance dans lamour et de la
dualit, ou le chapitre 7 correspondant la Lame du Chariot, qui voit Hugues Viane
placer la malle de robes de son pouse dfunte dans un fiacre afin de les faire essayer
par Jane Scott. Dans le tarot dOswald Wirth, la Lame du Pape, la cinquime du jeu, est
associe la lettre H de lalphabet hbraque et au signe zodiacal du Blier.
Lidogramme du H est semblable une fentre. Il concerne laction de
franchissement, de passage, de Vie universelle, cette Nature naturante au souffle
crateur, cette Vierge perptuellement enceinte. Le texte contient vingt-et-une
occurrences de fentre et croise , dont... onze au dernier chapitre. Il est curieux
de constater que Bruges-la-Morte commence par une description dune maison aux
vitres obscurcies par le jour dclinant et que la premire version du roman se terminait
sur des croises ouvertes, source de lumire :

490
Julien Behaeghel, Hiram et la reine de Saba : un mythe maonnique, Maison de vie, Paris, 1997,
p. 181-182.
491
liphas Lvi, La clef des grands Mystres, Baillire, Paris, p. 13-75.
492
Iwan Gilkin, Stances dores, commentaire sacerdotal du Tarot, plaq. ill., Chamuel, Paris et Lacomblez,
Bruxelles, 1893.
493
Joris-Karl Huysmans, L-Bas, Folio classique n 1681, Paris, p. 368-372.
174

Trs tranquille, il avait t s'asseoir dans un fauteuil. Les fentres taient restes ouvertes... 494

Par cette fin symbolique, le pote voulait-il signifier que lEsprit Saint essaimait
nouveau travers la ville aime ou qu'il l'avait quitte jamais ? Dans la Kabbale, la
lettre appele H se nomme Le palais sacr , une terminologie qui peut correspondre
la demeure du Quai du Rosaire. Elle est la deuxime et quatrime du ttragramme du
nom divin, Yahv, et traduit le souffle qui se rpand lextrieur. C'est la Lumire de
gloire, la splendeur d'En-Haut. Mais aussi lmanation qui rayonne d'un point central
pour remplir l'espace tout entier, le rayonnement de Dieu dans son Royaume. Le H
ralise lunion de lEsprit et de lme universels. Il correspond au nombre trente, lge
de lpouse au moment de son dcs, et il se trouve li au parfait quilibre de
l'agencement cleste, cet ordre des choses que j'ai voqu au chapitre 17.
Associ au H, le signe du Blier, qui marque lquinoxe du printemps, voque
lexaltation du soleil, de la lumire, ainsi que de lAgneau pascal ou mystique, cit
deux reprises dans Bruges-la-Morte. Il convient de noter que Jules Michelet, dans son
Histoire de France, voyait dans le polyptyque de L'Adoration de lAgneau mystique des
frres Van Eyck une allgorie de la Toison dOr-Blier. Ce qui parat plausible dautant
quil a t inaugur le 6 mai 1432, soit deux ans aprs la cration officielle de lOrdre.
Toujours selon Wirth qui il faut imprativement se rfrer dans ce chapitre puisque
son tude est contemporaine de Bruges-la-Morte, la Lame V du Pape, pardre de la
Papesse (Lame II), l'initiatrice des Mystres antiques, reprsente le souverain pontife
coiff de sa tiare495, tenant dune main gante de blanc la crosse trinitaire. Assis entre
deux colonnes, il est aussi le Roi Salomon dans le Temple de Jrusalem. Il prche deux
fidles, lme simple ou le catholique dogmatique, et le mystique, celui qui sefforce
dadapter lenseignement de la religion aux lumires de son esprit, de son libre arbitre.
Suit un commentaire qui saccorde parfaitement au contexte de la Rose+Croix de
Guaita, avec tout ce que cela suppose comme digression plus ou moins crdible.
Le Pape496 par sa position centrale figurerait :

[...] la rose panouie au centre de la Croix, fleur identique ltoile flamboyante des francs-maons, qui
est un Pentagramme o sinscrit la lettre G, signifiant Gnose (Connaissance, instruction initiatique). Pour
se conformer au programme que trace ainsi la Rose-Croix, le Pape doit entrer en communion avec tous
ceux qui pensent et sentent religieusement, afin dattirer lui la lumire du Saint-Esprit, car la bont
divine rpartit gnreusement cette lumire entre les intelligences qui cherchent le Vrai et les mes
accessibles aux lans dun amour dsintress497.
494
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 1138, note b. Au milieu du roman (Chap. 7), le manuscrit prcise
que les persiennes de la maison du Rosaire sont entre-closes .
495
La tiare trois tages, comme celle du Pape, est souvent associe aux grades d'origine templire.
Elle domine le blason de l'Ordre fond par Pladan (cf. illustration du chapitre 8).
496
Papus, le pseudonyme du Matre de loccultisme, pourrait faire allusion la Lame du Pape , mme
si le titre pontifical provient du mot latin papa . Papus se traduit par vieil homme ou
vnrable . Dans le Tarot de la Golden Dawn, le Pape est renomm Hirophante , soit le
premier dignitaire de la Loge ou le rvlateur des mystres sacrs de linitiation .
Pour la curiosit littraire, qui relve probablement de la concidence, le Talmud dans son interprtation
du chapitre 27 de lvangile de Mathieu voque lpoux austre et jaloux de Marie-Madeleine : il sagirait
dun certain... Papus Ben Juda .
497
Oswald Wirth, Le Tarot des imagiers du Moyen ge, Tchou, Paris, 1975, p. 139-140 et suivantes.
175

LArcane majeur du Pape est cens clairer lglise , daprs Oswald Wirth, telle
l'toile cinq branches de la Sagesse qui brille au centre du Temple maonnique.
Toujours selon Wirth, le rayonnement de celle-ci rvle lsotrisme creus par les
subtils abstracteurs de quintessence , une expression popularise par Rabelais.
Et cest ce surnom logieux que Montesquiou (1855-1921) a donn Rodenbach dans
son Diptyque des Flandres, Triptyque de France !498 (cf. fin du chapitre 22)
Il est utile de citer ici les interprtations divinatoires que propose Wirth la fin de
son chapitre consacr la Lame du Pape. Elles concordent merveille avec la Sophia et
la symbolique lie la Bien-aime de Hugues Viane. Le Pape dclinerait les thmes de
la Chocmah (Hokmah), la Sagesse, la Pense cratrice, seconde personne de la Trinit,
Isis ou lpouse de Dieu et la mre de toute chose, lopposition fconde qui engendre le
Tout. Elle sapparente la Gnose, au discernement du mystre et la foi mystique.

Enfin, la Lame XXI499 du Tarot de Marseille, capitale de la


Provence de Madeleine, intitule Le Monde qui termine le jeu
(c'est parfois la Lame XXII) ne reprsente-t-elle pas une
femme dnude au centre d'une mandorle, signe de batitude,
tresse de lauriers et entoure des emblmes aurols des
quatre vanglistes (les ttramorphes), semblable un Christ
en Gloire ?500 Elle est la Jrusalem cleste501, la Madeleine-
Sophia en quintessence entoure des quatre lments, la
nouvelle ve qui a rgnr l'Humanit pour avoir tmoign
en premier de la Rsurrection du Christ, ainsi que le montre la
Lame XX, Le Jugement, et triomph du profond dsarroi, de
la lchet et de l'incrdulit des disciples masculins. La jeune
femme est littralement lme du Monde , immortelle et
ternelle, la source de vie ! Elle est le rservoir des
occultistes, la Lumire astrale ou lnergie psychique qui pntre la matire et la nature
tout entire pour les revivifier selon lEsprit502. Pour le dominicain dfroqu Giordano
Bruno (1548-1600), l'me du Monde tait synonyme de Saint-Esprit.

498
Robert de Montesquiou, Diptyque de Flandre - Triptyque de France. Au pays des ciels sonores (Alfred
Stevens, Georges Rodenbach) - Au-del des formes (Adolphe Monticelli, Rodolphe Bresdin, Stphane
Mallarm), ditions . Sansot, Paris, 1921. Cette Quintessence ou l'Esprit qui transcende la Matire
est l'explication la plus probable de la prvalence du nombre cinq dans Bruges-la-Morte.
499
Le nombre 21 (3 x 7) symbolise la Sagesse divine, le miroir de la lumire ternelle qui, grce sa
puret, traverse et pntre tout. Ce nombre correspond galement la lettre hbraque shin, soit le nom
divin Schada qui signifie Tout-Puissant ou Dieu.
500
Le mausole de Marie de Bourgogne entour des quatre vanglistes en miniature dans le chur de
Notre-Dame relve galement de ce courant souterrain...
501
La Jrusalem cleste, de forme cubique, est faite de cristal d'or fin et inonde de lumire divine.
502
Un contemporain de Rodenbach a pu dire que celui-ci avait hypostasi son me dans Bruges-la-
Morte. Il aurait pu crire l'immortalit de l'me , l'tincelle divine , Lme du monde ou,
mieux encore, l'Esprit Saint .
Dans Le Miroir de l'me, le mystique Henri de Langenstein (env. 1340-397) crit que lme habite une
chambre cache et qu'elle regarde le monde extrieur par les fentres de celle-ci.
Dans l'trange nouvelle La chambre parallle, Rodenbach voque une vierge et une chambre allgorisant
l'me extriorise . Jean-David Jumeau-Lafond, Naissance du fantme : Poe, Villiers de L'Isle-Adam,
Lorrain, Dujardin, Rodenbach, ditions La Bibliothque, Paris, 2002, p. 125-131.
176

19. Pellas et Mlisande : un jeu de miroirs

Plus que Rodenbach, Maeterlinck (1862-1949) a


recueilli lhritage occultiste de Villiers de lIsle-Adam,
ainsi quil le confie dans ces deux passages extraits de ses
souvenirs, Bulles bleues, rdigs soixante ans aprs la
mort de lauteur dAxl. Ce tmoignage ml dadmiration
et de gratitude de la part dun Prix Nobel de Littrature
(1911) qui ne devait plus rien personne en renforce la
valeur et lauthenticit. Dautant quil survient une
poque o lcrivain breton tait quasi tomb dans
loubli : Tout ce que jai fait cest Villiers que je le dois, ses conversations .
Il tait lhomme providentiel qui, au moment prvu par je ne sais quelle bienveillance
du hasard, devait orienter et fixer ma destine . Et de conclure :

La Princesse Maleine, Mlisande et les fantmes qui suivent attendaient latmosphre que Villiers
avait cre en moi pour y natre et respirer enfin503.

Il nest pas indispensable de revenir ici sur limmense intrt que Maeterlinck
prouvait pour loccultisme et lilluminisme chrtien sous toutes ses formes : les
mystiques rhno-flamands, Novalis, Louis-Claude de Saint-Martin, Joseph de Maistre,
etc. Mais retenons ce stade que son illustrateur de prdilection et frre spirituel, le
Lillois Charles Doudelet (1861-1938), tait membre du Rito filosofico dArturo Reghini,
un mathmaticien qui dveloppa au sein de la Franc-maonnerie italienne un puissant
mouvement initiatique no-pythagoricien. La Sraphta de Balzac, une nouvelle
inspire des ides de Saint-Martin et Swedenborg, tait l'un des livres de chevet de
Maeterlinck. Ce passage du conte initiatique semble correspondre la symbolique de
l'pouse dfunte de Bruges-la-morte :

Cette mystrieuse crature semblait tre le centre rayonnant d'un cercle qui formait autour d'elle une
atmosphre plus tendue que ne l'est celle des autres tres : quiconque y entrait, subissait le pouvoir d'un
tourbillon de clarts et de penses dvorantes504.

503
Maurice Maeterlinck, Bulles bleues, Souvenirs heureux, d. du Rocher, Monaco, 1948.
Fernand Khnopff a conu un frontispice pour les uvres de Villiers qui reprsente une femme en tenue de
chevalier et arme d'une pe. Il s'agit du n 193 du Catalogue de Robert L. Delevoy, Catherine de Cros
et Gisle Ollinger-Zinque, Fernand Khnopff : 1858-1921 : Sa vie, son uvre. Catalogue de l'uvre.
Lebeer Hosmann, Bruxelles, 1987.
504
Maurice Maeterlinck, Trois petits drames pour marionnettes : Intrieur ; Alladine et Palomides ; La
mort de Tintagiles. dition tablie et commente par Fabrice van de Kerkhove. Renaissance du Livre,
Coll. Espace nord, Bruxelles, 2010, p. 144.
177

Il existe un parallle chronologique et thmatique, qui selon moi nest pas fortuit,
entre Bruges-la-Morte et Pellas et Mlisande de Maurice Maeterlinck, une uvre
rendue universelle grce la magistrale adaptation lyrique de Claude Debussy.
Lintrigue de Pellas et Mlisande, un ouvrage qui a t rehauss de dessins de
Khnopff (illustration en dbut de chapitre), est dune grande sobrit. Un soir, le prince
Golaud rencontre prs dune source une jeune fille abandonne dans la fort. Il ne
connat rien de Mlisande et pourtant il lpouse sans se poser la moindre question sur
la consquence de son acte solennel. Il crit Pellas, son demi-frre (ce qui semble
induire le caractre btard de Golaud) afin de lui faire part de ce mariage impromptu.
Genevive, leur mre, transmet cette missive au patriarche Arkl, roi dAllemonde.
Mlisande fait la connaissance du jeune Pellas ds l'arrive de celui-ci dans le
royaume. Insensiblement, ils tombent amoureux lun de lautre, suscitant dsormais la
jalousie paranoaque de Golaud. Le rcit se termine sur la mort tragique de Mlisande
qui, sans reprendre conscience, accouche dune petite fille, ce qui induit une
rgnration ou, dans son interprtation pessimiste, une perptuation de la souffrance.
Son mari, cause de son comportement primaire et instinctif, ne connatra jamais la
nature exacte, mystique ou charnelle, des liens qui unissaient Pellas et Mlisande.
Les uvres des deux Gantois sont publies le mme mois, en mai 1892, lune
Bruxelles (Maeterlinck) et lautre Paris. Au moment de la parution de Bruges-la-
Morte dans le Figaro, Pellas et Mlisande est en voie dachvement. Le thme de la
chevelure y joue dans les deux cas un rle prpondrant. De plus, Maeterlinck recourt
au mme procd onomastique que Rodenbach, son parrain littraire, selon le principe
nomen omen : le nom est un prsage. Le patronyme Pellas voque Pellias, le Roi
gardien du Graal (ou le Roi Pcheur), tel quil apparat dans certaines versions,
principalement celles des Anglais Thomas Malory au 15me sicle et Alfred Tennyson
(1809-1892), le chantre de lpoque victorienne qui avait remis lpope arthurienne au
got du jour. Pour les costumes de la premire de Pellas et Mlisande, Maeterlinck
avait d'ailleurs recommand des modles crs par le peintre Walter Crane, lillustrateur
prraphalite attitr de Tennyson.
Le roi Arkl constitue peut-tre une rfrence l'Arche d'Alliance ( Ark en
anglais et en nerlandais), mais aussi au pre d'Arthur puisque dans l'esquisse du drame
celui-ci se nomme Uther, un personnage omniprsent dans la Matire de Bretagne.
Le patronyme Golaud pourrait tre une allusion sous forme d'allitration au Golem
hbraque ou au Galaad polymorphe du Cycle arthurien (il meurt pour avoir vu le
Graal). En effet, Golaud, ce chevalier de pacotille perdu dans une fort lors d'une chasse
au sanglier, symbole de la connaissance, de l'initi et de l'autre monde ne comprend pas
que la princesse plore reprsente le Graal spirituel. Et, comme Perceval, il ne pose
aucune question. Golaud est un tre brutal et primaire qui ne parvient jamais dcoder
correctement les intersignes qui lui sont envoys tout au long du rcit.
La Mlisende historique, soit le mtagramme de Mlisande, est une princesse
intrigante qui, par son mariage avec Foulques (qui tait un chevalier templier) offrit aux
Anjou le trne de Jrusalem. Ils furent les premiers monarques tre couronns dans la
Rotonde de l'glise du Saint-Spulcre. La jeune pouse, en tant que fille de Baudouin II,
178

tait revtue d'un pouvoir plus lgitime que celui de Foulques. la mort de ce dernier,
Mlisende (1101-1161) devint la rgente du Royaume jusqu la majorit de son fils.
Elle se fit la protectrice des arts et fonda l'abbaye de Bthanie. Elle dota richement de
nombreux lieux saints Jrusalem. Mlisende est inhume dans l'glise Notre-Dame de
Josaphat ou de l'Assomption qui abriterait le tombeau de la Vierge Marie au Mont des
Oliviers. Certains exgtes estiment, non sans raison, que la souveraine atypique
pourrait avoir inspir la lgende de Mlusine (ce nom serait la contraction de Mlisende
et Lusignan)505, d'autant que son mari l'avait publiquement accuse d'adultre avec
Hugues de Jaffa. Initialement, l'hrone de Maeterlinck aurait d s'appeler Claire, selon
les notes du Cahier bleu506.
La chevelure emblmatique constitue le thme central qui unit Pellas et Mlisande
Bruges-la-Morte. Dans la clbre scne de lacte III, les cheveux de Mlisande
descendent de la tour la tour est associe Madeleine 507 pour venir inonder son
soupirant comme si un philtre d'amour lui tait instill. Maeterlinck, comme
Rodenbach, compare la chevelure un oiseau dor , au phnix, profond symbole de
mort et de rsurrection508. La dnomination rare et choisie de l'oiseau d'or , ce
prolongement de l'essence divine, cre une connivence indubitable entre les deux
auteurs. Dans le drame, la coiffure possde une fonction de lumire mdiatrice entre
Pellas et sa bien-aime, entre la terre et le ciel, entre la matire et lesprit509 :

PELLAS : Non, non, non ; Je nai jamais vu de cheveux comme les tiens, Mlisande ! Vois, vois ;
ils viennent de si haut et minondent jusquau cur Ils sont tides et doux comme sils tombaient du
ciel ! Je ne vois plus le ciel travers tes cheveux et leur belle lumire me cache sa lumire !
Regarde, regarde donc, mes mains ne peuvent plus les contenir... Ils me fuient, ils me fuient jusqu'aux
branches du saule...510 Ils s'chappent de toutes parts... Ils tressaillent, ils s'agitent, ils palpitent dans mes
mains comme des oiseaux d'or ; et ils m'aiment, ils m'aiment mille fois mieux que toi !.... 511

La chevelure, cette lumire qui cache et dvoile la Lumire divine, joue donc un rle
dintercesseur entre le ciel et le monde terrestre, comme cest le cas de lEsprit Saint, de
la Sophia et de la Shekinah. Pour Pellas, la chevelure n'est-elle pas l'expression
tangible d'un amour suprieur celui de Mlisande ?

505
Henri de Lens, Trsors enfouis de France, Laffont, Paris, 1972, p.122-132.
506
Maurice Maeterlinck, Trois petits drames pour marionnettes : Intrieur ; Alladine et Palomides ; La
mort de Tintagiles. dition tablie et commente par Fabrice van de Kerkhove. Renaissance du Livre,
Coll. Espace nord, Bruxelles, 2010, p. 259.
Dans l'adaptation au cinma de Roland Verhavert, Brugge die Stille (1981), la Morte se prnomme
Blanche, smantiquement proche de Claire. La blancheur ( Blanche ) est synonyme de Sagesse divine
et de Vrit selon la doctrine de Swedenborg. Ajoutons que dans le film flamand, le coffret contenant la
tresse, par sa forme hexagonale, est une vocation de la chsse du Saint-Sang.
507
Ce dtail est fondamental dans le cadre de mon tude. Remarquons que la reine de Jrusalem
Mlisende s'est rfugie dans la Tour de David de la Ville sainte lors d'un conflit majeur avec son fils.
508
Pellas et Mlisande, Acte III, scne II. Le texte intgral est en ligne. Cf. chapitre 22.
Dans les Proverbes (18:10), Le nom de l'Eternel est une tour forte.
509
Cette thmatique parcourt le conte des frres Grimm remis lhonneur par les studios de Walt Disney
Princesse Raiponce (2010). Telle Madeleine, la belle aux longs cheveux se rfugie au dsert afin de se
repentir Dans sa jeunesse, Maeterlinck fut un lecteur enthousiaste des Contes de Grimm.
510
Un saule, symbole de mort mais aussi de passage l'immortalit, orne la maison de Bruges-la-Morte.
511
Pellas et Mlisande, Acte III, scne II. Surlign par l'auteur. Comme dans Bruges-la-Morte, la
chevelure semble dote d'une vie autonome.
179

Golaud crit donc son frre Marcellus512, un nom qui apparaissait dj dans Les
sept princesses, une pice de Maeterlinck publie lanne prcdente, pour lui faire part
de son mariage avec la jeune Mlisande :

Au moment o je lai trouve prs des sources, une couronne dor avait gliss de ses cheveux, et tait
tombe au fond de leau. Elle tait dailleurs vtue comme une princesse, bien que ses vtements fussent
dchirs par les ronces513.

On retrouve plusieurs allusions Madeleine dans ce passage : les sources font penser
la grotte de la Sainte-Baume, abondamment alimente, selon la lgende, par les saintes
larmes. Le lieu est d'ailleurs surnomm LAntre pleureur . Golaud a trouv
Mlisande prs de ronces, qui ont dchir sa robe dans un dcor de sources. Les ronces
voquent de prime abord la couronne dpines que le Christ portait pendant la Passion.
C'est l'un des attributs majeurs de Marie-Madeleine. Cette couronne figure sur de
nombreux tabliers Rose-Croix. De plus, la princesse (comme cest le cas de Madeleine
dans La Lgende dore) a reu une couronne dor de ceux qui lont abandonne au cur
de la fort. Le fait de lavoir laiss tomber voque lunit perdue, la dchance et la
profanation. Et la perte de lanneau figure la rupture de lalliance avec le divin, la
dperdition dans la matire, comme c'est le cas de la Sophia dchue de la Gnose.
Le thme de la chevelure qui parcourt tout le drame et la rplique Ne me touchez
pas ! 514 lance Golaud, soit la traduction exacte du Noli me tangere du Christ au
jardin du Spulcre, confirment la concordance de Mlisande avec une Marie-Madeleine
divinise. Les trois moments forts du drame, cest--dire la perte de lanneau d'or,
symbole de puret et de vertu, parfois assimil au Graal ou au mariage mystique avec le
Christ, la scne de la chevelure dploye, favorisant le rapprochement intime de Pellas
et Mlisande, et celui du baiser fatal qui prcipite le dnouement du drame se droulent
dans un jardin. Comme cest le cas des vangiles au moment de la dcouverte du
Spulcre vide par Madeleine et de la vision du Christ en jardinier :

MLISANDE : Comme nos ombres sont grandes ce soir !


PELLAS : Elles senlacent jusquau fond du jardin Oh ! quelles sembrassent loin de nous !
Regarde ! Regarde !515

Lendroit o Mlisande pense avoir perdu son anneau est dcrit comme une grotte
froide, humide et sombre, un archtype du lieu initiatique, o seraient cachs de grands
trsors. Ptrarque, dans son Carmen de Beata Maria Magdalena, avait recouru des
termes similaires pour dcrire la Sainte-Baume qui a abrit Marie-Madeleine durant
trente annes, le terme baume voulant dire grotte en provenal.
Ce passage de Pellas et Mlisande permet au dramaturge dvoquer lclosion des
roses, lemblme de lAmour mystique, qui fleurissent mais qui sont dj lombre de
la tour (ou Madeleine), peu avant midi, une heure paroxystique synonyme de
rvlation initiatique :
512
Le prnom Marcellus pourrait voquer la ville de Marseille, intimement lie aux saints provenaux.
513
Pellas et Mlisande, Acte I, scne III.
514
Pellas et Mlisande, Acte I, scne II.
515
Pellas et Mlisande, Acte IV, scne IV.
180

Il y a l un air humide et lourd comme une rose de plomb, et des tnbres paisses comme une pte
empoisonne Et maintenant, tout lair de toute la mer ! Il y a un vent frais, voyez, frais comme une
feuille qui vient de souvrir, sur les petites lames vertes Tiens ! on vient darroser les fleurs au pied de
la terrasse, et lodeur de la verdure et des roses mouilles slve jusqu nous Il doit tre prs de
midi, elles sont dj lombre de la tour Il est midi ; jentends sonner les cloches et les enfants
descendent sur la plage pour se baigner 516

Situe proximit de la mer, la cavit contient


des paves danciens naufrages 517. Madeleine est
elle-mme une naufrage de la Mditerrane. Seul
un guide peut y conduire les curieux en toute
scurit. Maeterlinck introduit ensuite un symbole
central de Bruges-la-Morte : le cristal. En effet,
l'clat de la grotte est d des fragments de cristal
ou de sel qui brillent ainsi dans le rocher 518.

Pour lanecdote, limportance de la fontaine des aveugles et de lanneau dans la


progression de Pellas et Mlisande pourrait trouver son origine dans une coutume
gantoise lie Sainte Godelieve de Gistel et qui se pratiquait au Petit Bguinage de
Gand, dans le quartier denfance de Maeterlinck et Rodenbach dont les maisons
familiales se dressaient toutes deux au Boulevard Frre-Orban519 :

Gand la fte de sainte Godelieve ou begangenis van sinte Godelieve attire un grand concours de
monde au Petit-Bguinage, o se vnre une relique de la sainte et o se conserve de l'eau de son puits.
Pendant les neuf jours que dure cette solennit, les plerins y affluent, de tous cts pour baiser la relique
et pour boire de l'eau, afin de se prserver des maux de gorge et d'yeux. Aussi ne manquent-ils jamais d'y
acheter de petits anneaux qui ont touch la relique de la sainte520.

Une uvre de Maeterlinck, plus mince et plus confidentielle, Les Sept Princesses,
possde un intrt en rapport avec mon tude. Publie en 1891, la pice est donne deux
fois en priv au mois davril 1892, soit quelques semaines avant ldition dfinitive de
Bruges-la-Morte. Lintrigue, assez dpouille, semble dcliner rebours le conte des
Frres Grimm, La Belle au bois dormant, comme le fit remarquer le meilleur spcialiste
du symbolisme belge, Paul Gorceix. Celui-ci la rsume en quelques lignes :

Aprs une absence de sept annes, le Prince Marcellus revient au palais royal. Il trouve le Roi et la
Reine, ses grands-parents, trs vieillis. travers une vitre, le Prince peut apercevoir confusment sept
belles princesses, ses cousines, qui dorment sur un escalier de marbre sept marches521. Il est venu
chercher lune dentre elles, Ursule, pour lpouser. En dpit des rticences de la Reine, Marcellus dcide
516
Pellas et Mlisande, Acte III, scne IV. Surlign par l'auteur. Une expression similaire se retrouve
dans l'Avertissement de Bruges-la-Morte : l'ombre des hautes tours .
517
Pellas et Mlisande, Acte II, scne III. Illustration de Fernand Khnopff, Prs de la mer (1890).
518
Pellas et Mlisande, Acte II, scne III. Le rocher de la pnitence est associ Madeleine.
519
Les demeures des deux crivains francophones situes Boulevard Frre-Orban, respectivement aux
numros 9, pour Rodenbach, celle-ci ayant t rehausse d'une plaque commmorative en 1948, et 22,
pour Maeterlinck, seul Belge Prix Nobel de Littrature, ont t dtruites avec la bndiction des autorits
de la ville de Gand. En 2008, la maison natale de Maeterlinck, situe Peperstraat 6, a t dmolie...
520
Baron Reinsberg-Dringsfeld, Traditions et lgendes de la Belgique : 2 tomes, Ferdinand Claassen,
Bruxelles, 1870. Une des premires pices de Maurice Maeterlinck sintitule Les Aveugles (1890).
181

de pntrer dans la salle de marbre laquelle il ne peut accder que par un inquitant passage souterrain.
Les grincements de la dalle quil soulve veillent six des sept princesses. Seule Ursule, celle qui laime,
ne se rveille pas. Au moment o il parvient jusqu elle et la touche, elle expire522.

Au moment o Marcellus sapproche de sa fiance, dans ce qui ressemble un palais


de cristal, il dcouvre que celle-ci est morte. Maeterlinck ne manque pas de donner des
noms haute valeur mystique ou archtypale aux cousines de la malheureuse princesse :
Genevive, Hlne, Claire, Claribelle, Christabelle ( la belle du Christ ! ou mieux
encore la fminisation de Christ) et bien videmment Madeleine.
Plusieurs lments des Sept Princesses se retrouvent dans Bruges-la-Morte : Ursule,
prnom peu usit qui voque la chsse de Memling Bruges dcrite par Rodenbach ; un
grand vase de cristal sur un trpied523 lentre de lespace o dorment les jeunes filles ;
la chevelure omniprsente. Lendroit o se trouve Ursule ressemble un tombeau,
comme la chambre reliquaire imagine par Rodenbach. Pour y accder, le prince doit
sengouffrer dans un passage souterrain cach par des lierres et dfendu par une dalle
tumulaire couverte dinscriptions. On nest pas trs loign du tableau vanglique du
Saint Spulcre ou des initiations antiques. Enfin, la dulcine promise Marcellus est la
seule ne pas avoir nou ses cheveux qui semblent dous d'une existence autonome,
comme c'est le cas dans Bruges-la-Morte. Le dtail pourrait indiquer que la princesse
pour avoir pous un principe suprieur dorigine cleste se retrouve dlivre de toute
contrainte, de toute allgeance matrielle et terrestre.

Pellas et Mlisande lui-mme fait cho aux


Sept princesses puisquil y est dit au dbut du
drame que le roi Arkl avait cru rendre
Golaud heureux en lui conseillant de
demander la main dUrsule, mais ce dernier
avait refus sa proposition. La mort de la
jeune femme annonce celle de Mlisande
comme le martyre dUrsule prfigure dans
Bruges-la-Morte la fin tragique de Jane Scott
sur fond de Procession du Saint-Sang. Collaborateur de la revue Le Saint-Graal,
Maurice Maeterlinck tait tout comme Rodenbach et Barrs, l'un des quarante
chevaliers censs veiller sur le Saint Calice (sic). ce stade de mes recherches, je nai
trouv que trois autres priodiques orientation occultiste directement lis au
chantre de Bruges : il sagit du mensuel Le Cur, Revue d'sotrisme, de littrature, de
science et d'art, ax sur le thme de la femme dans une perspective hermtique et

521
Dans la Maonnerie traditionnelle, lescalier sept marches est associ au grade de Matre et le sept
correspond au nombre d'oprations ncessaires l'accomplissement du Grand uvre, de l'Androgyne
reconstitu par le mariage sacr, l'union du quaternaire humain avec le trinitaire divin (4 + 3).
522
Maurice Maeterlinck : uvres : 3 volumes, d. Complexe, Bruxelles, 1999. Le prnom Ursule, ou
Ursula, se traduit par Petite Ourse . Elle reprsenterait l'toile polaire ou du Nord situe dans cette
constellation (Alpha Ursae Minoris). Ou peut-tre Bruges elle-mme dans le cas prsent (l'ours est repris
sur le blason de Bruges). L'toile polaire est souvent confondue avec l'toile du Berger ou Vnus.
523
Marc Haven, Rituel de la Maonnerie gyptienne, dition des Cahiers astrologiques : Les Matres de
l'Occultisme, vol. XV, Nice, 1947, p. 116. Au Rite gyptien, on retrouve le vase de cristal sur lautel du
Vnrable.
182

prophtique et qui publia la nouvelle La chambre parallle dans son numro de juillet-
aot 1893. La plaquette tait finance par Antoine de La Rochefoucauld, linstigateur
des Salons de la Rose+Croix, et Jules Bois en tait le rdacteur en chef. Ce dernier
profitait de sa position pour faire la publicit de ses cours doccultisme . Parmi ses
collaborateurs : Paul Verlaine, douard Schur, Louis Mnard, traducteur des crits
attribus Herms Trismgiste, Erik Satie, Knut Hamsun, et comme illustrateurs,
Odilon Redon ou Paul Czanne. Et la Revue de Paris et de Saint-Ptersbourg (1887-
1893) a permis au pote de Bruges-la-Morte de ctoyer Pladan, Pierre Quillard, le
traducteur des gnostiques Porphyre et Jamblique, Villiers, Catulle Mends, etc. Enfin,
Georges Rodenbach aurait fait paratre des posies dans la revue Ltoile fonde par
Jules Bois et Alber Jhouney, un autre passionn de christianisme sotrique apparent
au martinisme. Le priodique avait pour objectif de favoriser l'action occulte du Saint-
Esprit dans la Chrtient tout entire . Sans compter les probables contributions sous
pseudonyme qui, par dfinition, demeurent ce jour inconnues des chercheurs.

Mademoiselle Jare

Je conclurai ce chapitre littraire belge en voquant le dramaturge Michel de


Ghelderode (1898-1962)524, l'autre admirateur de la cit du Saint-Sang. Cet archiviste
bruxellois fru de sciences occultes525, qui apprciait le pote Rodenbach mais dtestait
Bruges-la-Morte, cest du moins ce quil prtendait dans son abondante correspondance
truffe de contradictions, semble avoir compris le sens mystique de luvre de son
compatriote. Au point den imaginer la caricature, lui qui ambitionnait de s'emparer du
titre enviable de pote francophone de Bruges .
En 1935, il publie Mademoiselle Jare526, une pice burlesque, un plain-chant
mtaphysique ou un Mystre en quatre Tableaux selon ses propres termes, qui
sinspire de trois vnements du Nouveau Testament : le rveil de la fille de Jare527,
prtre de la synagogue, la rsurrection de Lazare et la Passion du Christ.
La Bruges de lpoque bourguignonne sert de dcor fantomatique Mademoiselle
Jare et lintrigue se termine sur fond de Procession du Saint-Sang que Ghelderode fait
concider avec la priode dun carnaval sorti de lunivers exubrant du peintre James
Ensor, dune kermesse endiable comme il y en avait tant en Flandre ! La maison-dieu
Goderickx aurait particulirement inspir le dramaturge qui rendait rgulirement visite
son ami brugeois le pote Marcel Wyseur. Celui-ci habitait au n19 de la Moerstraat,
juste en face de l'hospice mdival Goderickx. Les deux demeures dpendaient de la
paroisse de l'glise Saint-Jacques, comme le Prinsenhof des puissants ducs de
Bourgogne. Pour l'trange anecdote, Saint-Jacques conserve dans la nef collatrale
gauche un tableau de Garemijn reprsentant la Rsurrection de Mademoiselle Jare...

524
N Adhemar Martens, Ghelderode pourrait avoir choisi un pseudonyme li au chanoine du Saint-Sang
qui sauva la relique pendant la priode rvolutionnaire, Charles ou Karel de Gheldere. Mais il existe bien
d'autres hypothses...
525
Le peintre Jean-Jacques Gailliard l'avait initi trs jeune l'enseignement mystique de Swedenborg.
Georges Fabry, Jean-Jacques Gailliard, le voyageur de la lumire fantasque, Erel, Ostende, 1972.
526
Michel de Ghelderode, Thtre : vol. 1, Gallimard, Paris, 1950. dition de rfrence de ce chapitre.
527
Jare est cit dans les vangiles de Marc (5:21-43), de Matthieu (9:18-26) et de Luc (8:49-56).
183

Comme Bruges-la-Morte, le rcit dbute en automne et stale sur trois saisons. Fille
de commerants mesquins et cupides, Blandine se croit sur le point de mourir et reste
alite. En vrit, l'adolescente est comme plonge dans un tat cataleptique. Pour la
sauver, son fianc, Jacquelin (le prnom signifie Qui protge ) appelle Le Roux ,
un thaumaturge anarchiste qui mprise lignorance des gens borns, qui recherche le
scandale et qui finit par sattirer la jalousie du clerg. Le gurisseur la rveille puis
disparat sans demander son reste. Mais Blandine exprime son dpit quand elle constate
quelle est revenue la vie alors quelle esprait accder la divine batitude. Un jour,
un Homme arbre , Lazare, lui promet que lorsque lui-mme trpassera, il lemmnera
loin de la ville. Aux ftes de Pques, le Roux est arrt pour exercice illgal de la
mdecine et condamn tre crucifi entre deux larrons. vrai dire, le Roux,
lhrsiarque, a plus daffinits avec Simon le Magicien, le mage gnostique, quavec
Jsus. Pour l'humaniste Giordano Bruno, qui finira sur le bcher, le Christ n'tait pas
Dieu, mais un mage trompeur qui avait mrit son sort...
Peut-on savoir si un mort est un mort ? , scrie son fianc, car lui seul ne croit
pas la mort irrversible de Blandine. Il est ici lquivalent de Viane qui, tel Orphe,
espre revoir un jour sa bien-aime. Dans le rcit, Ghelderode donne une valeur positive
la Camarde qui semble plus sduisante que la vie, ce qui concorde avec la conception
gnostique du monde : lme, tincelle divine, est captive de la matire et du corps, du
temps et de lespace. Enfin, drision suprme, les trois Marie des vangiles sont
charges daccompagner lagonie de Blandine. Elles se transforment en vulgaires
pleureuses gages qui sexpriment par comptines ou devinettes dans une langue
bariole aux tonalits bruxelloises proches du sabir. Dans la pice, le Mont du Calvaire
ou Golgotha, se change en Mont de Cavalerie , une allusion probable, via la langue
des oiseaux, la Kabbale ou Cabale. En effet, des hermtistes font driver ce terme du
bas latin caballum , soit le cheval support de linitiation chevaleresque. Pour
Ghelderode, la ville du nord est assimile une Jrusalem bouffonne. On le voit, les
dcors brugeois laction principale est cense se drouler dans une maison-dieu
sacralise , le thme de la belle endormie, la Gnose, la Kabbale, le rle catalyseur de la
Procession du Saint-Sang Bruges et la prsence des trois maries burlesques forment
autant de rapprochements sarcastiques avec le conte mystique de Rodenbach.
Dans le corps du texte, lauteur ne sest pas priv de glisser des allusions
relativement claires Bruges-la-Morte pour les fins connaisseurs de l'intrigue.
Relevons-en quelques-unes : le prnom Npomucne (p. 186) voque la statue qui
fait face la demeure de Viane au Quai du Rosaire. Les passages suivants font
irrsistiblement penser son pouse dcde trente ans et la relique du coffret de
cristal, mais galement au personnage provenal de Marie-Madeleine, travers la
citation des aromates et de la robe de madone : Voyez-la sur son lit, nest-ce pas le
visage dune femme de trente ans, de plus mme ? (p. 214) ; Je tembaumerai avec
des herbes, je te mettrai une robe de madone et tu resteras toute droite pour toujours
dans une cage de verre (p. 263). Lallusion est dautant plus appuye que Blandine
est ge de seize ans et que, par consquent, il est impossible quelle puisse sembler
avoir trente ans. La cage de verre est sans doute l'quivalent dnigrant du coffret de
184

cristal de Bruges-la-Morte. Plus loin, Ghelderode voque la fois les Vierges noires et
Marie-Madeleine en dcrivant l'agonie de Blandine, une fresque digne de la Passion du
Christ (p. 258). L'on se souviendra que le pape offrit Charles d'Anjou la relique
complmentaire de la mchoire suprieure de Madeleine qui tait conserve Saint-
Jean-de-Latran (cf. chapitre 15) :

[...] Ah ! Se dlivrer vite attendre que ce dieu araigne rousse cloue ait exprim tout son jus Mon dieu
mon pre boit et ma mre est en folie tout devrait s'enflammer ou s'teindre le Ciel jouer du couteau
l'orage je ne demande pas d'aide mais s'il pleuvait oh si je pleurais l'toile o je vcus se drgle si je
pouvais me fendre du haut en bas ou peser moins ou noircir ou rapetisser ah j'aurai mal Si lourde ma
mchoire la retenir avec un mouchoir oh Blandine tu es vieille moisie tu faisandes... [...]528

L'atelier du menuisier qui se propose de fabriquer le cercueil de Blandine est


l'enseigne du... Compas (p. 192), un des deux outils principaux de la Franc-maonnerie.
Blandine semble associe au Saint-Esprit par lexpression insolite spiritus la
fillulique (p. 201), une allusion au concept thologique du Filioque promu par l'glise
orthodoxe. Agonisante, la demoiselle imagine qu'une fois morte elle sera comparable
une robe jaune tale par terre (p. 256), ce qui voque la Shekinah lie au vtement
de Lumire de Dieu d'aprs la Kabbale. Jacquelin, le fianc de Blandine, un si gentil
homme de la fillulike , soit de l'Esprit Saint (p. 208), est un gardien qui contrle
l'accs des visiteurs la chambre de Blandine (p. 237), celle-ci correspondant au
pigeon (Colombe ou Paraclet) entr au Paradis (p. 208). D'une faon gnrale, le
rcit est sem d'allusions plus ou moins voiles la Loge qu'il serait fastidieux de
dtailler dans le cadre de cette tude. Jacquelin, devenu matre par l'aube et qui a
l'aurore 529 avec lui (p. 216-217), pourrait figurer Jean le Baptiste ou l'aptre Jean
dont La Lgende dore a fait le fianc de Marie-Madeleine : quand Blandine rejoindra
le Seigneur , il s'en ira courir les plaines pour annoncer sa loi... (p. 262) Mais si
l'on se cantonne l'tymologie, Jacquelin, un diminutif de Jacques, comme l'crit
Ghelderode (p. 218), serait le synonyme de Jacques le Mineur ou le Petit, le frre du
Seigneur et le premier vque de la Ville sainte qui fut longtemps en concurrence avec
Pierre comme chef de lglise primitive. Toujours selon La Lgende dore, son
hagiographie est associe au personnage de Joseph d'Arimathie reclus dans le Temple et
aliment par le seul Graal, ainsi qu' la destruction de Jrusalem par les Romains.
Dans Mademoisele Jare, on retrouve la mme obsession de fusionner deux
chevelures aux teintes diffrentes : Elle attend que cheveux roux se marient cheveux
blonds (p. 206). Ghelderode semble galement avoir compris lamalgame volontaire
tabli par Rodenbach entre la Vierge Marie et Marie-Madeleine, comme le montre cet
extrait dune chansonnette des trois Marieke ( petite Marie ou Mariette en
dialecte bruxellois) qui forment un chur de pleureuses dlirantes :

Nous som mes les trois Ma rie kes qui met tons des bas aux morts et mou chons
les chandel les et pleu rons com me des Ma rie kes qui se raient des Ma de
lei- nes.530 (p. 200)
528
Surlign par l'auteur.
529
Concidence sans doute : Aurore est la seule Loge du Droit Humain Bruges (fonde en 1929).
530
Surlign par lauteur.
185

Ghelderode indique que ces pleureuses gages plaignent et consolent la mre ou


l'pouse, une coutume de chez nous... (p. 212), ce qui pourrait vouloir dire que la
Flandre honore dans la mme pit la Vierge Marie la mre et Madeleine l'pouse.
Le cinq, emblmatique de Bruges-la-Morte, fait galement son apparition dans le
drame : citons au hasard le nom de Blandine et le mot dormir qui sont rpts cinq
fois comme s'il s'agissait d'une formule magique (p. 220-221).
Le thaumaturge qui se penche sur le cas de Blandine voque pour Jacquelin un
jardinier (p. 238). C'est la forme sous laquelle le Christ apparat Madeleine dans
l'vangile.
Le sobriquet de la sorcire, Antiqua Mankabena, qui allgorise la Mort, est sans
doute une anagramme potique de Mac Benac ou Macbnach, le titre dun chapitre du
Voyage en Orient531 de Nerval qui dcrit avec un luxe de dtails inous le meurtre de
Matre Hiram, le grand mythe de la Franc-maonnerie, tout en restituant le rle central
une femme, la Reine de Saba. Il convient de prciser ici que lun des protagonistes de
linitiation au troisime degr pousse un cri deffroi la vue du cadavre de larchitecte
du roi Salomon : Macbenae (il en existe d'innombrables graphies), ce qui signifierait
dans une langue non dtermine : La chair quitte les os ! ou encore Le corps est
corrompu , tout se dsunit . Une sentence connotation alchimique et gnostique 532.
la mort de Blandine, la sorcire s'crie : Elle se dcompose... . Et Jacquelin de
rpondre : L'me est partie... fleurit ailleurs... Il y a des anges... (p. 262)
linstar de Jane Scott dans Bruges-la-Morte, lAntiqua ou la vieille
Mankabena533 allgoriserait lOrdre initiatique dvoy cause de son adogmatisme. La
sorcire dcrit un trange cortge de femmes lies elle par un long cordon de rayon
bleu au ventre (p. 195), un dcor qui se retrouve au Rite gyptien. Sarepta , la ville
du Royaume de Tyr nomme dans le drame, est associe au culte d'Astart et au rcit de
l'Ancien Testament voquant une veuve de Sarepta qui aurait nourri le prophte lie
(I Rois, 17:8-24). Cet pisode biblique prfigure la rsurrection vanglique de Lazare
en prsence de sa sur Marie-Madeleine (p. 196). Semblable Hugues Viane qui
contemple la chevelure dans le coffret de cristal, la vieille voit la lune dans une boule
de cristal (p. 195). Pour lanecdote, en dialecte bruxellois, Mankabena pourrait
galement se traduire, sur un mode comique, par jambe de bois ou jambe qui
boite , c'est--dire la contraction de mank ( boiteux ) et de been ( jambe ).
Le docteur Cloribus, une sorte de rebouteux qui examine sommairement ltat
physique de la pauvre Blandine, est probablement une caricature la Molire de
Constantin Rodenbach, qui tait professeur l'cole de mdecine de Bruges, mdecin
lgiste et responsable de lHpital Saint-Jean, ainsi que de plusieurs maisons-dieu, dont
l'une s'appelait Gloribus. Rappelons que, de 1821 1823, Constantin tait le
Vnrable de la seule Loge Bruges. Dans la pice, le docteur est le doyen de sa

531
Grard de Nerval, Voyage en Orient, GF Flammarion, Paris, 1987.
532
Daniel Ligou, Dictionnaire de la Franc-maonnerie, PUF, Paris, 1991, p. 749-750.
D'autres traductions ont t proposes, mais la chair quitte les os ! est la plus rpandue.
533
Concidence ou nom, lors de la programmation de la pice au Thtre du Rideau Bruxelles
(1968-1969), archive sur Internet, Mankabena se change en Makabena , beaucoup plus proche de
lexpression maonnique.
Lien : www.aml-cfwb.be/aspasia/spectacles/10000352/Mademoiselle_Jaire-1968-1969
186

corporation, l'quivalent d'un Vnrable (p. 231). Il a prescrit Blandine un remde qui
rougit et se coagule, soit une parodie de la relique du Saint-Sang rgnrateur dans
Bruges-la-Morte (p. 233). Mais c'est son opiat qui aurait plong Blandine dans le
sommeil. Selon le vicaire, la dposition du docteur fera toute la lumire sur la
maladie de la jeune fille (p. 269). En quelques mots bien choisis, Ghelderode, qui
connaissait de nombreux notables dans la ville flamande, rsume les grades et qualits
du grand-pre de Georges Rodenbach : le jour de la crucifixion du Roux, le docteur
Cloribus, appel sans arrt Matre (par trois fois la p. 230), apparat en grande
tenue pour figurer parmi les officiels, sur le mont de Cavalerie , cest--dire au
sommet de la Kabbale, comme je lai expliqu. En tant que mdecin lgiste qui
sait l'anatomie (p. 230) le vrai titre de Constantin Rodenbach , il est charg de
constater le dcs des supplicis. Enfin, une rplique de docteur Cloribus semble
voquer le Souverain Prince Rose-Croix, un grade dont Constantin Rodenbach tait
revtu. Ce rituel est centr sur la Passion du Christ et la Rsurrection : On fait comme
qui dirait une reconstitution historique. Des croix, des porte-croix, cest dans la tradition
[] (p. 247). Ghelderode dcrit la procession comme la fois profane et sacre
(p. 245) tout en parodiant l'vocation de celle-ci au dernier chapitre de Bruges-la-Morte
(p. 250). Le texte recle peut-tre une allusion sur un ton parodique aux trente-trois
degrs de la Maonnerie classique ou au nombre de lumires ncessaire la crmonie
d'initiation Rose-Croix, l'ge symbolique des initis de ce grade christique :

Sur le chemin de Calverie


Y a trente-trois estaminets
Ousque le Roux chaque entrait
Boire le caliche jusqueulalie !...534

Cet autre passage voquerait la Dernire Cne et les conflits entre l'glise et la
Maonnerie ; le mot lazaret fait allusion Marie-Madeleine et Lazare. Dans le cas
prcis, le rle de l'Esprit Saint, ou Sophia-Madeleine, constitue l'enjeu d'une querelle
fondamentale qui aurait compliqu le message universel des deux institutions rivales :

Jare : Le plus sage [note : Cloribus], je dis le moins fou entend qu'on s'empare de la patiente, puisque
l'glise ne le veut faire pour clairer sa religion, et que nous enfermerons la dite patiente au lazaret o
nous treize clairerions la ntre de religion, en pratiquant tour tour sur ce corps singulier...535

534
Michel de Ghelderode, Thtre : vol. 1, Gallimard, Paris, 1950, p. 255. Surlign par lauteur.
Le mot Calice plaisamment dform en Caliche (un terme bruxellois banal qui se traduit par
rglisse ) relve du lexique maonnique, principalement lors du rituel Rose-Croix et des Banquets
dOrdre o le verre vin est appel calice .
Dans les Entretiens d'Ostende (L'Arche, Paris, 1956), Ghelderode lui-mme a confi que La Farce des
Tnbreux (1936), qui suit Mademoiselle Jare, tait une parodie de la Franc-Maonnerie . Cette
confession semble confirmer ma grille d'analyse de Mademoiselle Jare compare Bruges-la-Morte.
535
Michel de Ghelderode, Thtre : vol. 1, Gallimard, Paris, 1950, p. 231. Surlign par lauteur.
On y remarque la prsence du terme Sage , l'un des titres du Vnrable d'un Chapitre maonnique
( Trs Sage ), et de l'expression tour tour dont j'ai expliqu le probable sens magdalen. Le lazaret
est li Madeleine.
187

Lors de la Passion du Roux, la foule et un personnage nomm La Cagoule , une


allusion au mouvement d'extrme droite antimaonnique des annes trente, entonnent
Vive la calotte en faisant irruption dans la maison de Blandine que Mankabena
presse contre sa poitrine. bas la calotte tait nagure l'une des expressions
favorites des libres exaministes (p. 260-261) et l'on sait que Ghelderode n'aimait pas les
Francs-maons. La foule accuse la sorcire de sucer le sang de Blandine. Encercle par
des sbires masqus, Mankabena les met en fuite par un sortilge. Une littrature
violemment hostile associait les Maons la magie noire et au sacrifice d'enfants.
Durant cette Passion parodique, Mankabena qui berce le corps agonisant de Blandine
prend l'aspect d'une Mater dolorosa. Ne murmure-elle pas : On dit que le Roux est
mon fils. (p. 259)536 La sorcire est-elle une Marie usurpatrice, une Vierge noire, une
desse antique, une martre ? Et Blandine un avatar de la Madeleine gnostique ?
Au dbut du rcit, Cloribus demande aux parents de Blandine quel nom sacr
( sacr nom selon l'humour de Ghelderode) ils honorent (p. 193). Ds que le nom est
cri, la sphre est brise, Blandine tombe terre, comme si le nom ineffable de Dieu
avait t profan (p. 219). D'une manire gnrale, les animaux reprsentatifs des
Compagnons du Devoir sont numrs dans la pice : le lapin (p. 188 et 255), le renard
(via le nom bruxellois Vos d'une des pleureuses), le chien (p. 188 et 253) et le singe
(p. 252 et 255).
Dans la nouvelle de Rodenbach intitule LArbre (1899), la construction du chemin
de fer et un suicide perturbent la tranquillit immmoriale des habitants dun village de
Zlande et l'idylle d'un jeune couple. Le pendu tait surnomm lhomme roux ,
tout comme le mage de la pice de Ghelderode. Dans le domaine alchimique, le Sang
de l'Homme roux reprsente le sacrifice suprme, mais aussi llixir de longue vie.
Dans les deux rcits, l'homme aux cheveux roux, couleur malfique, perd la vie.
Dans le conte de Rodenbach, pour quitter ce monde, ltranger sest servi de larbre
magique, le chne-aux-trois chemins (encore un symbole trinitaire !) o Neele et
Joos fixaient leurs rendez-vous amoureux. La bourgade et le jeune couple sont
dsormais frapps de maldiction.

Le dramaturge possdait en commun avec les artistes


symbolistes une vive passion pour la Gnose et loccultisme.
Malgr son style quelque peu dbrid et une satire vulgaire
de LArbre537 qui clt la tirade ci-dessous, la rfrence au
courant hermtique est incontestable. Lauteur y mentionne
luf dor , ou luf cosmique538, la matire originelle
des alchimistes amene se transformer en Pierre de la
Sagesse. Dune faon gnrale, l'uf voque ici la chane
des ons, lespoir dabolir le temps, de remonter les sphres
536
Cette phrase est ambivalente dans la mesure o Judas est galement surnomm le roux , ce mlange
du sang vers, le rouge, et de la couleur de la flonie, le jaune.
537
Cet extrait nest pas reproduit pour ne pas altrer la porte gnostique du passage.
538
Dante Gabriel Rossetti a dessin Marie-Madeleine avec un uf ou une sphre serre contre la poitrine
(cf. illustration). L'uf reprsente la Pense, la Conception, la Mre de Tout.
D'autre part, selon l'glise orthodoxe, Madeleine serait alle Rome pour reprocher Tibre la mort du
Christ : elle tenait un uf dans la main.
188

clestes afin de rintgrer le Grand Tout, Dieu qui est Connaissance et Amour ternel :
la quintessence. Rappelons que Ghelderode connaissait la mystique de Swedenborg :

L'inconnu. Quand je bourgeonnerai, quand ma chair donnera des fleurs... Au printemps. Toi qui fus
morte comme je fus mort, tu le sais dans ta nouvelle science, tu sais que nous perdons pied...
Blandine. Je m'aimante, je le sens... Un fer de lance alors crvera les cieux hermtiques. Les rves
seront pourpres, saintement sanglants. Comme des bulles la surface nous monterons pour clater 539.
Je ne savais ces choses que par mes songes.
L'inconnu.. L'attente et le dsir d'amour. Nous ne pouvons que rver Dieu et l'amour qu'il promit, en
rver les transes... L'veil en Dieu sera dur. Voil pourquoi il y a dans l'extase des anges toute
une mimique de l'effroi. Petite ? Quel tait ton dernier songe ?...
Blandine. Non, non, c'est un rve de femme. Enfin, je rchauffais un uf d'or dans mes
paumes. Puis je le mis entre mes seins. L'uf vivait l'intrieur. Il en sortait des sons. Ami, les anges
ces grands perviers couvent-ils ? Je me retrouvais en larmes, souffrant d'tre encore de chair et sans
ailes, et les cris que j'ai pousss taient ceux de la plus vieille mre du monde.
L'inconnu. C'est l'approche de cette splendide, solennelle tristesse des immortels. Tu es encore faite du
limon du fond des ocans. Tu passeras par bien des formes, en remontant le temps aboli ,
et quand tu ne seras plus qu'une minuscule toile de sel, tu fondras sous la langue de Dieu. Rsorbe,
tu deviendras une infime vibration de l'universelle lumire. Un atome qui chante. Et tu participeras
au songe vivant de Dieu, cette roue qui songe.... []540

Semblable un mot de passe transmis travers les sicles, lexpression magdalenne


Ne me touchez pas ! (p. 220 et 264), dj cite dans Pellas et Mlisande et Bruges-
la-Morte, surgit deux reprises comme un aveu flagrant de ce dmarquage du roman de
Georges Rodenbach. La sentence vanglique signifie qu'il persiste une frontire entre
les plans humain-terrestre et divin-cleste difficilement franchissable pour un simple
mortel. Pour Jean Decock, Blandine suggre l'immobilit, apanage de la Divinit, de
l'Ide, de l'ternel, de l'tre, comme dans la Balade du Grand Macabre. 541 D'aprs le
mme auteur, il se pourrait donc que le christianisme de Ghelderode ft erreur et
quivoque, voire blasphme et sacrilge. 542 La Gnose et la doctrine de Swedenborg
sont en effet ses principales sources sotriques.
Relevons deux autres allusions luvre du pote de Bruges : une des Marieke
voque dans son dlire le rve des pendus et des belshommes battants de
cloches (P. 209). Il sagit dune rfrence manifeste au Carillonneur qui se pend au
battant de la cloche du beffroi de Bruges. Enfin, comme dans la version initiale de
Bruges-la-Morte, le rcit de Ghelderode se termine sur une symbolisation de la lumire,
l'envahissement des tnbres au moment o Blandine, qui EST la Lumire, meurt dans
les bras de la sorcire Mankabena (p. 264) :

Voix de l'pouse Jare : Si noir !... Elle s'est teinte... Mon Dieu... de la lumire !... Un peu de lumire...

539
Cette expression fait cho celle du dernier chapitre de Bruges-la-Morte : la fin de Jane est compare
au souffle dune bulle expire fleur deau .
540
Michel de Ghelderode, Thtre : vol. 1, Gallimard, Paris, 1950, p. 239-240. Surlign par lauteur.
541
Jean Decock, Le Thtre de Michel de Ghelderode, une dramaturgie de l'anti-thtre et de la cruaut,
A. G. Nizet, Paris, 1969, p. 153.
542
Jean Decock, Le Thtre de Michel de Ghelderode, une dramaturgie de l'anti-thtre et de la cruaut,
A. G. Nizet, Paris, 1969, p. 157.
189

Le titre mme de la pice, Mademoiselle Jare, est explicite dans le cadre de cette
recherche. Selon la lgende, elle aurait t la fille de Syrus le Jarite , un haut
dignitaire dune synagogue dont la charge tait hrditaire. Dans les vangiles,
Mademoiselle Jare, littralement celle qui claire , sauve de la mort grce la
qualit de sa foi, annoncerait le personnage de Marie-Madeleine l'illuminatrice .
comme la surnomme Voragine. Mme si dans la pice, Blandine, le prnom de l'hrone
qui signifie la caressante pourrait aussi bien voquer Gand (la ville de Rodenbach),
dont le berceau historique se situe au Mont Blandin (Blandijnberg en nerlandais), avec
son abbaye Saint-Pierre o sont inhums les premiers comtes de Flandre.
Ghelderode sest toujours montr curieux de connatre la vrit sur les agissements
du chapelain du Saint-Sang qui avait fait lobjet daccusations dtailles de la part de
Joris-Karl Huysmans (cf. chapitre 7). Dans Mademoiselle Jare, le prtre exorciste de la
paroisse Saint-Jacques, le vicaire Kaliphas (p. 229), incarne avec une quasi-certitude le
sulfureux Louis Van Haecke, le chapelain du Saint-Sang qui tait galement... le vicaire
de l'glise Saint-Jacques (cf. chapitre 7). D'autant que lors de la Procession du Saint-
Sang, Kaliphas trotte derrire l'vque conformment au protocole ecclsiastique
(p. 248). Enfin, le dramaturge tait fort li au notaire brugeois Jean Van Caillie qui
rsida un temps rue du... Calice , Kelkstraat, n 2. l'poque de Ghelderode, l'on
supposait encore que Malvenda y avait cach le Saint-Sang au dbut de l'occupation
calviniste de la ville (cf. chapitre 10). Avant que le baron Van den Abeele ne dmontre le
contraire.

En 1948, loccasion du 50me anniversaire de


la mort de Rodenbach, le dramaturge publie coup
sur coup quatre articles dhommage au pote
dans le Journal de Bruges, dont le plus pertinent
porte le titre compatissant Quand les Morts ont
raison (25 dcembre 1948)543. Le docteur De
Winter, son mdecin traitant lhpital Saint-
Jean, prsidait lassociation Les Amis de Bruges
(cf. chapitre 24) qui accueillit le comit
souscripteur de la plaque commmorative
Bruges. Parmi les donateurs figurait l'crivain
Marcel Wyseur, le meilleur ami de Ghelderode.
Ces lments concordants permettent de penser
que ce dernier, malgr ses commentaires acerbes
sur Rodenbach, admirait limaginaire potique et
l'univers occultiste de son compatriote.

543
Le texte est en ligne sur le site www.bruges-la-Morte.net
190

20. Vertigo : une lecture libre de Bruges-la-Morte

En 1958, Alfred Hitchcock (1899-1980), le matre du suspense, tourne Vertigo


(Sueurs froides dans la version franaise) avec James Stewart et Kim Novak dans les
rles principaux. Le scnario rsulte d'une libre adaptation du roman policier Dentre
les morts de Boileau-Narcejac544. Il sagit dun titre consonance biblique qui fait
songer au Christ ressuscit dentre les morts (Corinthiens, I 15:20) ou Lazare
(Jean 11:43). Par sa culture britannique et son enfance londonienne, Hitchcock
connaissait sans doute luvre de Rodenbach traduite en anglais ds 1903. Pierre
Boileau (1906-1989) et Thomas Narcejac (1908-1998), de nationalit franaise, encore
plus certainement. Il faut garder l'esprit que lopra de Korngold avait remis Bruges-
la-Morte lhonneur (1920). En 1955, l'Argentin Hugo del Carril avait adapt le roman
au cinma sous l'appellation Ms all del olvido.
Voici les lments essentiels du scnario du film. John Ferguson (jou par James
Stewart), surnomm Scottie 545, est un ancien policier qui souffre du vertige, do le
titre anglais Vertigo. Il revoit un ami de jeunesse, Gavin Elster 546, entrepreneur dans la
construction navale grce son mariage, qui le charge d'enquter sur le comportement
morbide de son pouse (Kim Novak). Celle-ci semble perdre la raison. Elle est fascine
par sa grand-mre, Carlotta Valdes547, une dame de la bonne socit de San Francisco
qui a mis fin ses jours dans des circonstances obscures. Scottie suit la jeune femme et
en tombe rapidement amoureux. Lors dune filature, il russit la sauver dune tentative
de suicide par noyade au Golden Gate Bridge ( Pont de la Porte d'Or ). Un jour, elle
se rend la Mission espagnole o Carlotta est inhume. Aprs stre longuement
recueillie sur la tombe de son aeule, elle monte au clocher de la tour et se jette dans le
vide. Incapable de la suivre cause de son vertige, Scottie ne peut esquisser le moindre
geste pour viter le drame. Il se sent coupable de sa mort et sombre dans une profonde
mlancolie. Il commence errer dans les ruelles labyrinthiques et anciennes de San
Francisco, tout comme Viane le dpressif dans celles de Bruges. Jusquau jour o il
rencontre une jeune employe de bureau un peu vulgaire, la chevelure rousse.
Judy548 ressemble fortement lpouse dfunte que Scottie croit ainsi avoir retrouve.
544
Sueurs froides (Dentre les morts), Gallimard, Folio Poche, Paris, 2006.
545
Scottie est synonyme de Petit cossais . Un John Ferguson, passionn d'alchimie et d'sotrisme, a
rellement exist (cf. chapitre 22).
546
Le prnom Gavin est lune des versions anglicises de Gauvain , ce chevalier du roi Arthur qui
choue dans la qute du Graal parce que ses sens l'ont gar.
547
Concidence sans doute : Valdes est l'anagramme de l'anglais salved qui signifie gurir avec
un baume ou conscience soulage synonyme de rdemption. Pierre Valds (env. 1140-env. 1206),
quant lui, est le pre de l'hrsie vaudoise qui souhaitait revenir un christianisme plus authentique.
548
Comme variante de Judith, c'est un nom charg de rfrences bibliques. Il reprsente la femme la fois
castratrice et libratrice. Il nest pas sans intrt de noter que Marie-Madeleine est souvent considre
191

Il la suit jusque dans sa chambre dhtel et parvient la sduire. Peu peu, il l'oblige
s'habiller, se teindre les cheveux et se coiffer de la mme faon que la femme aime,
comme Viane avait procd avec Jane dans Bruges-la-Morte. Un gros plan insiste sur le
chignon en forme de colimaon de Judy. Le thme de la spirale ou du vertige est
prpondrant dans le film : ainsi lescalier vis carr donne-t-il accs la tour fatale du
suicide549. Sous son aspect positif, cette figure forme par la coiffure pourrait tre un
symbole d'ascension vers la connaissance (divine), d'immortalit, d'ternel retour grce
au pouvoir de transfiguration de l'lu qui la contemple 550. Mais selon linterprtation du
philosophe franais Jean-Pierre Dupuy, Vertigo met en scne des cercles qui ne
parviennent pas se refermer sur eux-mmes, dgnrant en une spirale descendante,
une plonge tourbillonnante dans l'abme.551 L'escalier vis voquerait galement la
descente en soi-mme, la recherche d'une vrit cache dans son tre le plus profond.
De toute faon, les deux interprtations se compltent. Enfin, telle une initie, la femme
aime de Vertigo est le plus souvent gante de blanc ou de noir aux moments cruciaux.

un moment donn, Judy commet l'erreur de choisir de porter


un bijou de la morte , ce qui permet Scottie de dcouvrir la
supercherie. En ralit, il a servi de couverture au meurtre de la
femme de son ami qui dsirait accaparer son hritage. Supposant
avec raison que le dtective, cause de sa phobie, ne grimperait
pas jusquau haut du clocher, Elster a jet le cadavre de son
pouse assassine pour faire croire un suicide : Scottie en serait
le tmoin oculaire asserment de par sa qualit dancien
inspecteur de police. Pour confondre le sosie de la victime, Scottie
l'emmne de nouveau la Mission espagnole. Guri de ses vertiges, il parvient
laccompagner au sommet de la tour et lui montre quil a compris la machination du
couple adultre. Mais au moment o il veut embrasser celle qu'il aime en dpit de tout
surgit la silhouette dune nonne. Prise deffroi, Judy tombe dans le vide au mme
endroit que lpouse de Gavin Elster. Les deux femmes se confondent dsormais jusque
dans la mort comme la fin de Bruges-la-Morte. Pour l'aspect symbolique, il convient
de remarquer que la dernire scne du film, o Judy perd la vie, se passe dans la tour
trois cloches de la Mission Saint Jean-Baptiste. Ravage par un incendie, celle-ci avait
t expressment reconstitue pour les besoins du tournage.
Plusieurs concidences entre les deux uvres, trop marques pour tre fortuites, sont
mettre en exergue. Bruges et San Francisco, perdues dans les brumes, aux tonalits
tristes et monotones ainsi, le jour de sa mort, la femme aime porte un tailleur gris
possdent un important patrimoine religieux hrit de la priode espagnole qui

comme la nouvelle Judith, ce prnom signifiant Juive .


549
On retrouve ce mme thme ambivalent de la tour-beffroi rgnratrice avant de devenir le lieu et
l'instrument d'un suicide dans Le Carillonneur (Pass Prsent, Bruxelles, 1987, p. 24-32).
550
La spirale voque aussi l'infini ou Dieu, mais galement (tout comme ltoile flamboyante) le Nombre
d'Or, soit la divine proportion, l'harmonie universelle, la force, la beaut, la sagesse. L'amour par la
rgnration et le passage cyclique d'un tat un autre qui lui est suprieur.
551
Jean-Pierre Dupuy, La marque du sacr : Essai sur une dngation, Carnets Nord, Paris, 2009.
Dans la tradition maonnique du 18me sicle, le Compagnon accdait la Chambre du Milieu, le Saint des
Saints o se runissaient les Matres, par un escalier en forme de vis.
192

dtermine sensiblement la psychologie des deux villes et la destine des hros


principaux, Scottie et Viane. Comme la cit flamande, San Francisco est un lacis de rues
qui se ressemblent et qui dsorientent le visiteur imprudent, non initi. Midge 552
(interprte par Barbara Bel Geddes), lex-fiance du policier semble jouer le rle
dvolu Barbe dans Bruges-la-Morte. Intrigu par les secrets qui hantent Madeleine,
Scottie se rend la librairie Argozy pour en savoir davantage sur lhistoire ancienne de
San Francisco. Hitchcock sest inspir dune librairie toujours en activit, le fameux
Argonaut Bookstore. Lenseigne voque la Toison dOr et Jason, le chef des argonautes,
dont la qute mythique sert prcisment de fil souterrain Bruges-la-Morte.
Ladaptation, confie un moment lcrivain Alec Coppel, a finalement chu
Samuel Taylor. Volontairement, il se refusera parcourir le texte original des deux
Franais. Hitchcock a donc largement influenc la lecture libre de lintrigue imagine
par Boileau et Narcejac. Elle est devenue la sienne, il se l'est approprie : Ce qui
mintressait le plus, ctait les efforts que faisait James Stewart pour recrer une
femme, partir de limage de la morte , commentera le Matre du suspense.
Dans un pntrant article intitul De la ressemblance : Georges Rodenbach-Alfred
Hitchcock et publi dans Le Monde de Rodenbach553, la professeure Ana Gonzalez
Salvador avait expliqu que le canevas et la symbolique de Vertigo devaient davantage
lunivers de Bruges-la-Morte quau roman de Boileau et Narcejac.

La tentative de suicide de lpouse dans les


eaux de San Francisco, o elle vient de lancer une
poigne de ptales de roses, rappelle le dessin
frontispice de Khnopff de Bruges-la-Morte, lui-
mme inspir de lOphelia de John Everett Millais.
Bien plus probant, pour ce qui concerne mon tude,
le personnage central de lhistoire sappelle Madeleine 554. Dans les Vanits, un genre
pictural en vogue au 17me sicle, les motifs de la chevelure,
noue ou dploye, le collier, le miroir, le sablier, la chandelle,
les fleurs printanires, voire les bulles, sont frquemment
associs lunivers iconographique de Marie-Madeleine. Dans
la scne cruciale qui permet Scottie de dcouvrir limposture
de Judy, celle-ci porte le pendentif de son anctre Carlotta
Valdes. Il est compos de rubis sertis d'or. Sagit-il dun
symbole trinitaire, dun signe de lgitimit spirituelle usurpe
par Judy, de lemblme du Parfait Amour cher Dante ou
de la transmutation alchimique (cf. chapitre 22) ? En tout cas,
le bijou ressemble tonnamment celui de la coiffe de Marie de Bourgogne peinte aussi
bien par Anton Boys dit Waiss que par Niclas Reiser. Cette souveraine si souvent

552
Midge est galement le nom dun clbre moustique qui svit dans les Highlands. La camarade de
Scottie serait une sorte daiguillon qui fait avancer lintrigue, comme cest le cas de la servante Barbe
dans Bruges-la-Morte qui se refuse cautionner lintrusion de Jane Scott au Quai du Rosaire.
553
Jean-Pierre Bertrand, Le Monde de Rodenbach, Labor, Bruxelles, 1999, p. 105-117.
554
Dans sa tentative de noyade, Madeleine porte une robe noire et des gants blancs., telle une initie.
193

assimile Marie-Madeleine... Le bijou semble galement prsent dans les uvres de


Ghirlandaio (1449-1494) qui voquent une Dame anonyme. La Dame d'Amour ?

Un gros plan du thriller montre


la tombe blanche de lpouse. Un
nom y figure en lettres capitales,
sans autre mention, tel une
appellation sacre ou divine :
MADELEINE555. John (Jean en
franais) Ferguson s'y recueille
longuement. Alfred Hitchcock
met volontairement en vidence
ce prnom charg dune porte mystique, comme sil avait compris le sens profond de
Bruges-la-Morte, mme si, concdons-le, il apparat dj dans le roman de Boileau et
Narcejac. Dans cet esprit, les missions religieuses espagnoles qui jouent un rle
dterminant dans le film portent le nom de Dolores556 pour Nuestra Seora de los
Dolores (Notre-Dame-des-Sept-Douleurs) et de San Juan Bautista (Saint Jean-Baptiste)
o se droule la scne finale. Le ralisateur fait galement dune religieuse un facteur
dclencheur du drame, comme cest le cas de la scne des nonnes de Robert le Diable et
de lintervention dcisive de sur Rosalie au bguinage qui ouvre les yeux de la
servante sur la situation libertine de Hugues Viane. Enfin, la tour, reconstruite pour les
besoins du film, fait partie de liconographie conventionnelle et du patronyme mme de
Marie-Madeleine. Elle constitue le lieu focal du dnouement tragique de l'histoire.
l'instar de Bruges-la-Morte, l'ultime tintement des cloches du monastre marque la
renaissance de Scottie : il a vaincu son vertige, surmont ses illusions dltres et
retrouv son unit primordiale.
Pour rsumer ces chemins croiss entre le roman de Rodenbach et luvre
dHitchcock, on pourrait dire que Madeleine nest pas la vraie Madeleine assassine.
Cest Judy qui joue tre Madeleine pour mieux tromper lhomme qui la poursuit
travers la ville, comme victime dun envotement.
Quant la fascinante bande-son, elle a t crite par Bernard Herrmann : il sagirait
dune rminiscence du Tristan et Iseult de Wagner. Je montrerai plus loin que des
thmatiques du Parsifal parcourent en filigrane Bruges-la-Morte. Enfin, la gamme
chromatique de Vertigo tourne autour du rouge et du vert, les couleurs traditionnelles de
Marie-Madeleine dans liconographie religieuse.
Dans la chambre de l'htel (illustration ci-dessous), Madeleine apparat Scottie
entoure d'un halo vert fluorescent. Elle voque ainsi la Lumire Astrale chre aux
occultistes du 19me sicle. Cette lumire souvent associe la couleur verte (meraude,
Serpent vert, etc.) constituerait le facteur ncessaire la russite du Grand uvre.

555
Dans le rcit, c'est Madeleine qui ressuscite d'entre les morts , ce qui en fait un Christ fminin-
Sophia. Jacob Boehme voque la Sophia en ces termes : Le Christ dtourna Adam des vanits pendant
son sommeil et il lui redonna la vision anglique en ce qu'il cra ve de son essence , de l'aspect
fminin de son tre . Elle est la matrice d'Adam, de cleste nature (Sophia) . Destine le sauver.
Alexandre Roob, Muse hermtique : Alchimie et mystique, Taschen, Cologne, 1997, p. 460.
556
La Mission Dolores vnre l'trange Vierge de Guadalupe.
194

Elle est considre comme une nergie universelle imprgnant toute chose, l'instar
de la Shekinah, de la Sophia ou de la Vierge cleste. De l'pouse de Bruges-la-Morte...
Elle est surtout le Feu central, l'me immortelle, la Lumire du monde qui luit dans
les tnbres les plus profondes du prologue de l'vangile de Jean ou encore la Sophia
une pitre contrefaon de cette Sophia dans le cas de Judy , le miroir sans tache de
l'activit de Dieu, le resplendissement de la lumire ternelle, comme en tmoigne cette
rponse quasi johannique d'une Madeleine tourmente (ou la Sophia dchue) son
amant dsempar (cf. chapitre 17) :

Je descends un long couloir qui tait autrefois en miroir et les fragments de miroir pendent toujours l,
obscur et tnbreux, refltant une sombre image de moi... et qui n'est cependant pas moi...
Mais quelqu'un d'autre, dans d'autres vtements, d'un autre temps, faisant des choses que je n'ai jamais
faites... Mais qui est tout de mme moi... Et je ne peux pas m'arrter de me demander pourquoi, je dois
continuer marcher. Au fond du couloir, il n'y a rien que les tnbres et je sais que lorsque je marcherai
dans les tnbres, je mourrai557.

Vertigo ou Sueurs froides et par son


intermdiaire Bruges-la-Morte ont
continu inspirer de trs nombreux
cinastes. Citons en premier lieu Brian
De Palma (1940) qui ralisera une
variation, Obsession (1975), partir du
film culte. Cette fois, la ville
anthropomorphise est Florence (qui
convoitait galement le titre de Jrusalem Cleste au Moyen ge, notamment sous
l'phmre thocratie de Savonarole), bien plus proche de Bruges par son pass et son
patrimoine catholique que ne lest San Francisco. La musique est de nouveau confie
Bernard Herrmann. Mais que faut-il rellement penser de la tombe de lpouse dfunte
? Chez De Palma, elle se transforme en un mausole colossal qui s'avre la rplique
de lglise San Miniato al Monte de Florence ! Le jeune ralisateur faisait-il partie de
ceux qui avaient compris la symbolique du film dAlfred Hitchcock, elle-mme inspire
de Bruges-la-Morte ? Il semble que lon puisse rpondre par laffirmative : le double de
la morte sappelle Sandra Portinari, le nom de famille de Batrice, la Bien-aime et
linspiratrice mystique de Dante. Dans le film, l'hrone restaure La Madone de
Bernardo Daddi (une Vierge l'Enfant). Apparaissent galement un moment de
l'intrigue lve de Masaccio et la Vnus de Botticelli, soit des rfrences archtypales au
principe fminin universel. Toujours est-il que les commissaires de lexposition
Hitchcock et lart : Concidences fatales, qui a eu lieu au Centre Pompidou en 2001 558,
ont jug indispensable daccrocher aux cimaises le dessin original de Khnopff qui ouvre
le chef-d'uvre de Rodenbach.
557
Le script en anglais est repris sur le site www.weeklyscript.com/Vertigo.txt. Traduction libre de cet
extrait par l'auteur de cette tude. Madeleine est persuade qu'elle mourra ving-six ans comme sa grand-
mre qui la hante. 26 est gal la somme des lettres du nom sacr de Dieu en hbreu, YHWH, soit 10 + 5
+ 6 + 5, et de GOD, 7 + 15 + 4, dans la langue de Shakespeare et d'Hitchcock.
558
Hitchcock et l'art : concidences fatales. Exposition au Centre Pompidou (Paris), du 6 juin au 24
septembre 2001.
195

Sueurs froides

dire vrai, javais pens, un peu htivement, faire lconomie de la lecture du roman
de Boileau et Narcejac puisquil ne jouait apparemment qu'un rle effac de passeur
entre Bruges-la-Morte et Vertigo. Par acquit de conscience, au moment dachever cette
tude, je lai lu avec une attention redouble. Afin de ne pas alourdir mon propos, je me
contenterai de relever les passages qui viennent conforter ou clairer la symbolique
spiritualiste de Bruges-la-Morte. Ldition que jai prise pour rfrence est la suivante :
Boileau et Narcejac, Sueurs froides, Folio policier, n 70. Remarquons que le titre
franais du film, Vertigo, a aujourdhui dfinitivement supplant celui de Boileau et
Narcejac. Au dbut de lintrigue, il nous est dit, en termes discrets, que le
commanditaire de lenqute sur son pouse, Gvigne, possde un complexe rseau de
relations et dinfluences : il est probablement membre dune socit secrte, la Franc-
maonnerie selon les clichs de lpoque (p. 14) 559. Son ancien condisciple Roger
Flavires l'a perdu de vue depuis quinze ans, un nombre symbolique qui surgit ds la
premire page du rcit (p. 13). Lhrone Madeleine ressemblerait trangement un
acteur allemand (sic) qui dans un film muet joue le rle du mystique Jacob Boehme !
On a vu que la spiritualit de ce dernier avait largement influenc lunivers de
Maeterlinck et de Rodenbach (p. 17-18). Ce dialogue entre Gvigne et Flavires, que
son ami a choisi pour ses connaissances dans les domaines de la psychologie et de...
l'sotrisme (p. 24), est capital pour mon tude :

Tu as eu l'impression qu'elle mentait ?


Pas du tout. J'ai eu l'impression, au contraire, qu'elle tait effraye. Je vais mme t'avouer une chose
qui va, peut-tre, te faire sourire : tu te rappelles ce film allemand que nous avons vu, aux Ursulines, vers
23, 24... Jacob Boehme...
Oui.
Tu te rappelles l'expression du personnage, quand on le surprenait au milieu d'une crise mystique et
qu'il essayait de nier, de s'excuser, de cacher ses visions... Eh bien, Madeleine... elle a le mme visage
que l'acteur allemand... ce visage un peu gar, un peu ivre, ces yeux qui ttonnent...
Allons donc ! Tu ne vas pas prtendre que ta femme est sujette des crises mystiques !

La jeune femme habite Paris, prs de ltoile (p. 23), une Lame du Tarot de
Marseille qui a toutes les raisons dtre associe au Principe fminin (cf. chapitre 18).
Le sige de la socit de Gvigne jouxte Le Figaro, le journal qui a publi en feuilleton
le roman de Rodenbach (p. 27). Flavires, lquivalent de linspecteur Scottie de
Vertigo, dcouvre pour la premire fois Madeleine la chevelure trop lourde au
thtre, comme dans Bruges-la-Morte (p. 29). Cependant, elle ne sy trouve pas en tant
que comdienne, mais comme spectatrice : La loge dessinait autour delle un cadre
dor ple (p. 31)560. Une formule rendue ambigu par le mot Loge et qui voque le
dbut de l'vangile de Jean : Et la lumire luit dans les tnbres, et les tnbres ne l'ont
point reue.
559
Dans Vertigo, Gavin Elster et son pouse rsident dans la Mason Street, 1000 ou rue du... Maon.
C'est dans la mme artre que logea l'quipe de tournage et que le film fut projet pour la premire fois.
560
Le chapitre 3 de Bruges-la-morte utilise une expression similaire : la vision persistante qui ouvrait
toujours devant lui, mme dans la nuit noire, son cadre de lumire...
196

La maison de la grand-mre de Madeleine, Pauline Lagerlac561, dont le suicide hante


la jeune femme, se situe rue des Saints-Pres 562, une artre ancienne de Paris o
rsidrent longtemps Remy de Gourmont et sa matresse Berthe de Courrire, un des
modles possibles de Jane Scott et de Hyacinthe Chantelouve, lhrone diabolique de
L-Bas. Cette rue abritait aussi l'htel o descendait Van Haecke, le prtre exorciste de
Bruges (cf. chapitre 7). Lors de sa filature, Flavires se demande si elle ne se rend pas
des sances... d'occultisme (p. 43). Le magasin dantiquits (ce dtail voque Le
Carillonneur dcrypt l'Annexe 1 de mon tude), selon Boileau et Narcejac, est
devenu un htel o elle se rend rgulirement (p. 41 et 47). Sur place, Flavires dcrit
sur un mode proustien le parfum de Madeleine 563 qui lui rappelle son enfance, du
temps heureux o il aimait se perdre sur la falaise de Saumur afin dexplorer le monde
interdit des galeries, des couloirs, des passages multiplis linfini dans le cur du
rocher564 [] De toute part, la terre sentait, sentait le parfum de Madeleine. (p. 44).
Les deux auteurs semblent galement s'amuser avec la numrologie et le Tarot puisque
Madeleine veut absolument louer la chambre 19 du troisime tage, qui donne sur la
cour, pour bnficier d'un ensoleillement maximal. Or, la Lame XIX est celle du...
Soleil (p. 46). Madeleine est une sorte de mdium que Flavires a dcid de surnommer
sa petite Eurydice en relation avec le mythe dOrphe (p. 60-62 et p. 141). D'une
faon plus gnrale, le mythe d'Orphe est omniprsent dans le thriller et les allusions
la rincarnation nombreuses (p. 157). Flavires, qui est originaire de Saumur en Anjou,
semble comparer Madeleine Mlusine l'Angevine : il l'attendait depuis sa treizime
anne, depuis l'poque o il se penchait vers le cur de la terre, le pays noir des
fantmes et des fes... (p. 62) Celui-ci lui dclare son amour pendant une visite au
Muse du Louvre, aprs avoir parcouru une salle dans une fracheur de cathdrale,
parmi les dieux gyptiens , un dtail qui fait songer aux Vierges noires ou la desse
Isis (p. 66), et travers une galerie de madones, de piet et de Golgotha, dont une toile
de matre est dtaille comme suit : une croix, un corps blafard, la tte bascule sur
lpaule, un filet de sang sur le sein gauche (sic). Un peu plus loin, un visage de femme
se levait vers le ciel (p. 69). Une allusion incontestable la disciple du Christ.
Aprs lapparent suicide de Madeleine qui s'est jete du clocher d'une glise aux
environs de Sailly (p. 86 et 116), il conserve en souvenir delle un briquet dor, ce feu
secret quil compare au grain dun chapelet , synonyme du Rosaire voqu par
Rodenbach (p. 130). Cet avatar d'une relique joue sans quivoque le rle de la chevelure
sacralise de Bruges-la-Morte (p. 86 et 95). Le briquet pourrait galement suggrer le
collier de la Toison dOr dont le blier est attach par le milieu du corps une chane
561
Jeu gratuit sans doute, mais l'anagramme de Lagerlac donne CLE et GRAAL .
Gvigne, le patronyme de Madeleine, pourrait synthtiser le G de l'toile flamboyante et la vigne
souvent lie la Bien-aime du Cantique des Cantiques ou au sang du Christ rdempteur.
562
Un professeur Lavarenne certifie que Madeleine n'est pas folle (p. 16). Or, Gourmont et sa
matresse (cf. chapitre 7) ont vcu longtemps rue de Varenne avant d'emmnager rue des Saints-Pres...
563
Article d'Alain Montandon, Trois figures de Marie-Madeleine l'poque moderne (Gautier, Proust et
Jouve) publi dans l'ouvrage Alain Montandon et al., Marie-Madeleine, figure mythique dans la
littrature et les arts, Presses Universitaires Blaise Pascal, Clermont-Ferrand, 1999, p. 322-325.
L'auteur y dmontre de faon convaincante le caractre la fois mystique, provenal et rotique de la
clbre madeleine que Proust voque dans Du ct de chez Swann.
564
Surlign par lauteur. Le cur de la grotte de la Sainte-Baume sappelle le Rocher de la Pnitence .
Mais il pourrait plus simplement sagir du Rocher de la Fondation sous le Dme Jrusalem.
197

dor compose de fusils , ou briquets , styliss en forme de B (l'initiale de


Bourgogne et de Bruges), qui encadrent des pierres feu565. Similaire la tresse blonde
de Bruges-la-Morte, le briquet d'or relve ses yeux de ces objets qui possdent un
pouvoir sournois, qui scrtent un venin et empoisonnent lentement la vie (p. 123).
Flavires voque mme la possibilit d'un mariage mystique post-mortem en examinant
l'alliance de Madeleine gisant au pied du clocher : S'il avait os, il aurait pris la bague
et l'aurait passe son doigt. (p. 88) Aprs la mort de Madeleine, Flavires s'imagine
en moine reclus dans une cellule. Mais une cellule o une photo de Madeleine aurait
remplac le crucifix traditionnel (p. 96). Il s'agit peut-tre d'une allusion au
ChristAlexandre Roob, Muse hermtique : Alchimie et mystique, Taschen, Cologne,
1997,-Sophia, un thme que j'ai dj abord dans cette tude. La mme ide surgit la
page 160 du rcit. Perdu dans ses souvenirs, Flavires se rappelle la foi simple de son
enfance idalise et, en particulier, lpisode du tombeau vide le troisime jour, celui de
la Rsurrection qui runit pour une dernire fois le Christ et Madeleine (p. 160). :

J'ai failli croire au Dieu des chrtiens... cause de la promesse de la rsurrection. Ce cadavre enseveli au
fond d'une caverne ; la pierre roule devant ; les lgionnaires veillant en armes. Et puis, le troisime jour...
Quand j'tais gamin, comme j'y pensais ce troisime jour... J'allais en secret l'entre des carrires et je
poussais un grand cri et mon cri courait longuement sous la terre, mais il n'veillait personne. Il tait
encore trop tt... Maintenant, je crois qu'il a t entendu. Je voudrais tellement le croire !

Le hros dcouvre par hasard les peintures de Madeleine, qui possde des dons
artistiques manifestes. Elles sont parsemes danimaux haute valeur symbolique : une
licorne, symbole christique, alchimique mais aussi de l'Esprit saint, des oiseaux de
paradis, proches du phnix, des cygnes et autres (p. 90). En labsence de sa bien-aime,
Flavires ne voit plus Paris, omniprsente dans Sueurs froides, que comme une ville
morne et prive de lumire (p. 96). La France, en pleine dbcle suite loffensive
allemande de 1940, est assimile la femme aime : Il pria pour la France, pour
Madeleine. Il ne faisait plus de diffrence entre la catastrophe nationale et la sienne.
La France, ctait Madeleine crase et saignante au pied dun mur. Flavires l'associe
au personnage de Jeanne d'Arc566 (p. 100). Recourant au mme procd, Rodenbach
semble confondre la Bruges mdivale et la morte dans une passion unique. Ce que
Flavires admire en Madeleine, ctait quelle ne ft pas tout fait relle (p. 138).
Son image idale est perptuellement dresse en lui, comme une icne ; elle est
diffrente des autres femmes : dune autre espce (p. 147). La phrase emblmatique
des vangiles lie la Rsurrection et Marie-Madeleine, Ne me touche pas ! ,
apparat la page 155 du roman lorsque Flavires tente de pousser aux aveux le sosie
manipul de Madeleine, Rene Sourange567. Un peu plus loin, il est dit que lenquteur
est veuf de Madeleine depuis cinq ans, comme cest le cas de Viane dans le rcit de
565
L'Ordre a pour devise Ante ferit quam flamma mincet : qui frappe avant que la flamme jaillisse ,
ce qui pourrait faire songer la langue de feu de l'Esprit Saint (Actes des aptres, 2:1-13).
566
Les auteurs s'amusent avec le lieu de naissance de Rene : Dambremont, un petit village des Vosges
travers par une rivire (p. 143), qui voque Domrmy, la Meuse et Jeanne d'Arc. D'autant que Rene
prtend avoir vcu Londres avec son oncle Charles. Difficile de ne pas penser Charles de Gaulle
rsistant depuis Londres l'envahisseur, dans le mme tat d'esprit que Jeanne d'Arc face aux Anglais.
567
Les dialogues de Vertigo montrent que lors d'une scne Judy lance Scottie sur un ton de reproche :
You don't even want to touch me. , ce qui se traduit par : Vous ne voulez mme pas me toucher.
198

Rodenbach (p. 159). Il na de cesse de reconstituer, travers le personnage de Rene, la


noble et pudique masse de cheveux qui donnait au portrait de Madeleine la grce
sereine dun Vinci , une allusion possible la Joconde (p. 31 et 162). Mais il se
demande si, en dsirant Rene, il n'est pas occup profaner quelque chose de trs
profond et de trs pur (p. 133)
Un moment, il se persuade qu'il est le jouet dune vision intrieure, semblable ces
images quon finit par distinguer dans une boule de cristal (p. 163). On pense
videmment au coffret de cristal de Bruges-la-Morte. Aprs avoir longuement
contempl Rene, qu'il a tent de coiffer la faon de Madeleine, il se sent comme un
alchimiste qui a touch de lor (p. 163). Auparavant, Flavires avait exig qu'elle retire
ses bijoux arrogants , ce qui fait songer aux deux faces de Marie-Madeleine : la
pcheresse et la pnitente (p. 141). Madeleine et Rene incarnent en ralit les diverses
formes de la Sophia, comme c'est le cas de l'pouse dfunte et de Jane dans le rcit de
Rodenbach : Et de mme qu'elle avait sembl un peu perdue dans le rle de Pauline,
de mme elle paraissait gare dans celui de Rene [note : la Sophia dchue], comme si
son esprit et hsit choisir entre tant d'enveloppes. (p. 147) La date de naissance
de Rene est le 24 octobre 1916, le jour de la perce dcisive de Verdun par la prise du
Fort de Douaumont (p. 148), ce qui tablit un rapport avec les sauveurs de la France. Et
en particulier avec Jeanne d'Arc. Pendant la dbcle, Flavires loge un temps Orlans
(p. 99-101), la ville emblmatique de la Pucelle... Pour l'offrir Rene, Flavires achte
un bouquet de mimosas et d'illets qui lui rappelle une ancienne odeur . Le mimosa
est la fleur de l'acacia, symbole la Franc-maonnerie, et l'illet blanc celui de la
monarchie (p. 149). La scne finale du roman policier se droule Marseille, la cit
portuaire intimement lie la lgende provenale de Marie-Madeleine. Plus
prcisment entre le Quai des Belges un clin d'il la nationalit de Rodenbach ? et
le Fort Saint Jean (p. 176). Ultime allusion Mlusine : une sirne [de bateau]
mugissait comme une bte dans la nuit (p. 179) Rene, qui continue nier tre la vraie
Madeleine, meurt trangle des mains de son amant (p. 188). Une fin identique celle
de Bruges-la-Morte. Jusque dans la typographie, le dernier paragraphe tant spar du
texte par une ligne de pointills ! Ainsi les romanciers Boileau et Narcejac, linstar
dAlfred Hitchcock, ont-ils vraisemblablement compris la nature gnostique de la femme
aime quils nomment sans ambigut Madeleine 568. Ce que Rodenbach sest
abstenu de faire, peut-tre pour viter une polmique dans la trs pieuse ville de Bruges
o il comptait encore de nombreuses relations et de proches parents en 1892 ou plus
simplement pour conserver son conte un parfum de mystre... En mentionnant, de
faon totalement incongrue, le penseur rosicrucien Jacob Boehme au dbut de leur
roman policier, les deux Franais auraient discrtement dvoil le courant mystique de
la Sophia qui irrigue Bruges-la-Morte et leur propre texte. Enfin, en une seule phrase,
comme un alchimiste qui a touch de lor (p. 163) et par le truchement dun unique
objet, le briquet dor, ils rappelleraient le lien concret qui existe entre Bruges-la-Morte,
lArt Royal et la Toison dOr (cf. chapitre 22).

568
Le sosie de Madeleine se prnomme Rene qui signifie ne une seconde fois , cest--dire
baptise , initie ou ressuscite .
199

21. Parsifal et Bruges-la-Morte

Parsifal le chef-duvre divin de la musique.


Georges Rodenbach569

ma connaissance, les liens thmatiques entre


le dernier opra de Richard Wagner, Parsifal
(illustration de Jean Delville), et Bruges-la-Morte,
crit dix ans aprs sa cration au deuxime
Festival de Bayreuth (26 juillet 1882), n'ont
jamais t mis en vidence. Linfluence de Tristan
et Ysolde sur Pellas et Mlisande et lAxl de
Villiers a dj fait lobjet dtudes fouilles570.
Dans le sillage des articles admiratifs de
Baudelaire, la jeunesse littraire franaise stait
prise de passion pour Wagner, contrairement la bourgeoisie patriote qui le rejetait pour
des raisons politiques. Suite au dsastre de la guerre de 1870, la France officielle avait
jet lanathme sur lart allemand et en particulier sur luvre de Wagner qui magnifiait
les anciens mythes germaniques.
contre-courant de son milieu social et religieux, Josphin Pladan, auteur dune
Wagnrie chaldenne, avait fait de Parsifal son thme de prdilection, tel point quaux
funrailles de son pre Adrien, le 9 mars 1890, il avait command lexcution dun large
extrait de lopra. Au vernissage du premier Salon de la Rose+Croix, moins dun mois
aprs la parution de Bruges-la-Morte dans le Figaro, il fit jouer le prlude de Parsifal
par un ensemble de trompettes. Rodenbach lui-mme avait dfendu, avec les frres
Khnopff et Jean Delville, la pense de Wagner dans les cnacles bruxellois et son Matre
admir, Stphane Mallarm, avait crit Richard Wagner Rverie dun pote franais
(1885)571, ainsi quun sonnet dithyrambique, Hommage Richard Wagner (1886)572.
Remarquons que le vocabulaire de ce pome hermtique est similaire celui qui
sintitule Remmoration dAmis belges. Comme jai essay de le dmontrer dans
Georges Rodenbach ou la lgende de Bruges573, ce sonnet me semble un loge voil de

569
Article du Figaro, 17 mai 1898.
570
Notamment celle du professeur Timothe Picard : Tristan et Isolde de Wagner, et sa postrit
littraire, Cahiers de recherches mdivales, n 11, 2004. Le texte est en ligne.
571
Stphane Mallarm, Igitur. Divagations. Un coup de ds. Gallimard-Posie, Paris, 1976, p. 168.
572
Stphane Mallarm, Posies, Gallimard-Posie, Paris, 1979, p. 97.
573
Georges Rodenbach ou la lgende de Bruges, Muse dpartemental Stphane Mallarm, Vulaines-sur-
Seine, 2005, p. 28-29.
200

lauteur de Bruges-la-Morte, une hypothse que je tenterai d'approfondir lAnnexe 3


de cette tude.
On sait que Villiers de lIsle-Adam, Camille Saint-Sans, Catulle Mends574 et son
pouse Judith Gautier, la fille du clbre romancier Thophile Gautier, se sont rendus en
Allemagne au mois de juillet 1869 pour saluer Wagner. Judith stait mme permis de
rfuter en sa prsence lorigine arabo-persane du patronyme Parsifal que le compositeur
davant-garde dfendait, en dpit du bon sens. La belle Judith aurait t son dernier
amour...
Dans ce court chapitre, je me bornerai numrer des scnes communes aux deux
uvres, sans dvelopper le commentaire. Dans un courrier adress Mathilde
Wesendonk dat du mois daot 1860, Richard Wagner a confi quil naurait eu une
perception claire du thme central de son opra quaprs avoir compris que la sorcire
Kundry et la servante du Graal ne devaient former quun seul et mme personnage, ce
qui introduit la notion du double fminin si prsente dans Bruges-la-Morte :

Vous ai-je dj dit que la messagre fabuleusement sauvage du Graal ne doit faire quun avec la
sductrice du deuxime acte ? Depuis que cette ide sest leve en moi, je me sens matre de presque
toute ma matire575.

Effectivement, dans le livret de Wagner, la femme joue, comme c'est le cas de Jane
Scott et la Morte, un rle bipolaire : elle est la fois ange dmoniaque et annonciatrice
du Salut, tantt soumise aux sortilges du mage Klingsor ou sorcire elle-mme, tantt
servante des Chevaliers du Graal576 qui brle de les seconder. Pour stre moque, dans
une vie antrieure, du Christ lors de la Passion, elle na plus quun seul dsir : racheter
sa faute. Lhrone de Wagner reprsente par ce fait un nime avatar du principe
fminin gnostique et de lme errante : tour tour pcheresse et dmoniaque, repentante
et rdemptrice, ve de la Chute primordiale et nouvelle ve mythique en devenir. Dune
manire traditionnelle, comme Marie-Madeleine, Kundry, son double germanique, porte
sur elle un pot donguent. Dans l'opra, la comparaison entre les deux personnages est
transparente lorsque Kundry, rachete par le pur chevalier Parsifal, se met entirement
son service : elle lui lave les pieds, les oint et les essuie avec ses cheveux, imitant les
gestes de la Madeleine vanglique l'gard du Christ. Pour Guy de Pourtals 577,
Parsifal est une transposition du rcit de Jsus et de Marie-Madeleine tel qu'esquiss
dans le Jsus de Nazareth de Wagner, une parabole inacheve du renoncement par la foi
et la compassion. Dans son drame occultiste Axl, Villiers de lIsle-Adam prsente aussi
le personnage fminin, Sara, comme une Madeleine invite se repentir :

Ta beaut, cest de lenfer qui apparat : tes cheveux te tentent ! tes regards sont des clairs de scandale !
[] Tu ne saurais te voir telle que tu es en ce moment sans mourir. Timagines-tu que Madeleine ntait
pas aussi belle ? Sache-le bien, ds quelle se fut reconnue, claire par un regard de Dieu, la sublime
pcheresse en garda toute sa vie un tremblement dhorreur. Prie, comme elle pria, pour obtenir ce qui

574
Il prononcera l'oraison funbre de Georges Rodenbach.
575
Richard Wagner Mathilde Wesendonck : Journal et lettres (1853-1871), d. Parution, Paris, 1986.
576
La tourterelle qui orne le manteau des chevaliers du Graal voque la Colombe de l'Esprit Saint.
577
Guy de Pourtals, Wagner, histoire d'un artiste, Gallimard, Paris, 1932.
201

nous claire ! Quelle soit ton exemple, jusquau dernier soupir ! Et tu seras notre sur, notre sainte, notre
enfant !578

Dans un brouillon dat de 1865, le compositeur dcrit Kundry comme un tre dont la
vie ne connat pas de terme et dont l'existence est faite de renaissances constantes qui
lassimilent la Sophia dchue des gnostiques, celle qui souffre d'avoir perdu sa puret
originelle par ignorance. Il est par exemple rvlateur que Wagner la reprsente vtue
dune robe en peau de serpent. Or, cet animal mythique, du fait quil mue pour se
renouveler, est galement un symbole de rgnration de la matire, d'ternel retour,
dternit. Il suffit de songer lOuroboros, le serpent qui se mord la queue.
Il existe dautres rapprochements possibles entre les deux uvres. En voici quelques-
uns non exhaustifs et cits sans ordre de pertinence.
Parsifal et Viane sont tous deux des initis par la douleur, lun par la perte de son
pre puis de sa mre, la Dame veuve, et la blessure dAmfortas qui se rouvre la vue du
Graal, lautre par la mort de son pouse et son sjour contrit Bruges, une cit morte
pareille la Terre Gaste du mythe du Graal.
Les deux femmes malfiques viennent toutes deux de ltranger : la France
(Lille) pour lune qui de surcrot porte un nom britannique, lArabie pour la seconde
(une allusion la Reine de Saba ?). La comdienne Jane Scott, qui va de ville en ville au
hasard des contrats de sa troupe thtrale ou de ses passades, suit un destin parallle
celui de Kundry dcrite comme une crature hybride et fantomatique qui, de monde en
monde intermdiaire, part la recherche du Christ-Graal.
Jane Scott surgit tel un fantme du cimetire des nonnes dans Robert le Diable ;
Kundry, rveille par Klingsor, merge de sa lthargie. Comme latteste la prsence
insistante du dieu Hypnos dans luvre de Khnopff, le sommeil constitue la porte de
passage entre les deux existences des personnages crs par Wagner et Rodenbach : ils
semblent flotter entre deux univers antagonistes mais permables.
Derrick Everett, un mlomane averti, a point de troublantes ressemblances entre
lacte III de Robert le Diable, celui qui est relat dans Bruges-la-Morte, et lacte II de
Parsifal, lpisode des filles-fleurs tentatrices. Wagner connaissait par cur lopra
de Meyerbeer, son premier Matre quil reniera en raison de son antismitisme forcen.
En 1838 Paris, il avait personnellement dirig luvre de son confrre. Il pourrait ds
lors sagir dune simple influence inconsciente, d'une rminiscence.
Le ricanement sonore de Jane Scott Et elle se mit rire d'un rire cruel,
dcouvrant ses dents blanches, des dents faites pour des proies 579 semble voquer le
rire mauvais de Kundry, mi-femme, mi-animal, comme la fe Mlusine580 :
Le cygne, comme le phnix, symbole de sublimation et dlvation spirituelle
(l'me), apparat dans les deux canevas comme un tmoin fatal du drame qui se prpare,
mais galement comme le support privilgi dune prise de conscience salutaire du
hros. Parsifal tue un oiseau considr comme sacr au Royaume dAmfortas et Viane
au retour de sa promenade quotidienne assiste lagonie dun cygne :
578
Villiers de lIsle-Adam, uvres compltes, tome 2, Gallimard-Bibliothque de la Pliade, Paris, 1986,
p. 558.
579
Bruges-la-Morte, Chap. 12.
580
Mlusine reprsente l'me divine enchane dans les lments, la Sophia dchue.
202

L'oiseau semblait souffrir : il criait par intervalles ; puis, s'enlevant d'un essor, son cri, par la distance,
s'adoucit ; ce fut une voix blesse, presque humaine, un vrai chant qui se module... Hugues regardait,
coutait, troubl devant cette scne mystrieuse. Il se rappela la croyance populaire. Oui ! le cygne
chantait ! Il allait donc mourir, ou du moins sentait la mort dans l'air ! Hugues frissonna. tait-ce pour lui
ce mauvais prsage ?581

Les deux uvres trouvent leur paroxysme un moment sacralis : le Vendredi saint
dans Parsifal, qui est par excellence le jour du Graal, et celui de la Procession du Saint-
Sang dans Bruges-la-Morte. Dans les deux cas, les templiers, devenus les chevaliers
de Terre-Sainte 582 chez Rodenbach, sont les gardiens de la divine relique. En voquant
celle-ci sous la forme dune pierre, le rubis en l'occurrence, Rodenbach privilgie la
version germanique du Graal de Wolfram von Essenbach que Richard Wagner a prise
comme modle pour d'videntes raisons culturelles. Ainsi le Prcieux Sang se
transforme-t-il en lumire rouge , la couleur du Phnix et du rubis, dans luvre
lyrique.
Relevons encore deux analogies : le corps sans vie de Kundry, repentie, baptise
et rachete par Parsifal, qui clt lopra fait cho au meurtre de Jane Scott qui constitue
le dnouement de Bruges-la-Morte. Ce paralllisme ne permet donc pas de conclure
avec certitude une fin ngative et tragique du roman, principalement en ce qui
concerne la destine mtaphysique de Jane Scott (cf. chapitre 17). On peut songer ici
aux paroles de Jacob Boehme qui voque une transfiguration par le feu : Lorsque le
corps se brise, alors l'me est pntre de l'amour divin et illumine de la lumire
divine, comme le feu embrase le fer pour lui faire perdre son opacit.583

Les deux rcits se terminent dans un


concert de cloches qui mnent au
chteau du Graal selon Wagner ou qui
accompagnent la chsse reliquaire la
chapelle du Saint-Sang dans Bruges-
la-Morte584. Cette partie a t ajoute
lors de l'dition dfinitive de Marpon
et Flammarion. Peu avant la
publication du roman de Rodenbach, le peintre idaliste belge Jean Delville, un disciple
du Sr Pladan, a illustr plus d'une reprise le Parsifal de Wagner (illustration :
Parsifal, 1890 de Jean Delville).

581
Bruges-la-Morte, Chap. 12.
582
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
583
Jakob Bhme, De la vie au-del des sens, Arfuyen, Paris, 2013, p. 63.
584
Selon Paul de Saint-Hilaire, la configuration de la crypte Saint-Basile, chapelle initiale du Saint-Sang,
aurait influenc la description du Chteau du Graal par Chrtien de Troyes : Il tait carr, bti de pierre
bise et flanqu de deux tourelles. Mais il semble que ce soit l'inverse : les deux tourelles ont t ajoutes
au 15me sicle (il y en eut mme trois).
Paul de Saint-Hilaire, Bruges, le Temple et le Graal, Sympomed-Edimed, Bruxelles, 1993, chap. 5.
203

22. La piste alchimique

Celui qui veut travailler au Grand uvre doit visiter son me, pntrer au plus profond de son tre et y
effectuer un labeur cach, mystrieux. Comme la graine doit tre ensevelie dans le sein de la terre, ainsi
celui qui entend l'appel de Dieu doit, en se corrigeant, en se rectifiant obtenir la sublime transmutation
du charnier natal, immonde matire noire, et faire du charbon un clatant diamant, du plomb vil un or
pur. Il aura trouv la Pierre cache qu'il recelait en lui585.

De pierres mortes, transformez-vous en pierres philosophales vivantes.


Grard Dorn

Une autre cl sous-tendrait Bruges-la-Morte : lArt Royal


plac sous la protection spciale du dieu Herms. Dans L-
Bas, Joris-Karl Huysmans consacre pas moins dune dizaine
de pages aux diffrents courants alchimiques qui ont travers
lHistoire jusqu son poque. Il y voque successivement
Albert le Grand, Nicolas Flamel, Arnaud de Villeneuve, le
chimiste Marcellin Berthelot et tant dautres 586. Le Grand
uvre constitue une des thmatiques centrales de lAxl de
Villiers de lIsle-Adam. Lon sait aussi que lAmphitheatrum sapienti aetern, ou
Amphithtre de la Sagesse ternelle, du mdecin alchimiste allemand Heinrich
Khunrath (1560-1605) tait un des livres de chevet des rosicruciens fin de sicle 587. Le
titre gnrique des uvres de Pladan, Amphithtre des Sciences mortes, nest-il pas
clairement un dmarquage du trait de Khunrath ? Stanislas de Guaita, comme Paul
Sedir588 et Franois Jollivet-Castelot, ce dernier tant membre de la Socit secrte des
Frres de la Rose-Croix, fut l'un des fondateurs de la Socit alchimique de France
(1896) cre sous l'influence de Papus qui en avait fait le cercle externe de l'Ordre
martiniste. Cest dire si le sujet tait en vogue au temps de Rodenbach ! Je me bornerai
dans ce chapitre la grille de lecture la plus gnrale possible des symboles alchimiques
qui parsment Bruges-la-Morte. En notes de bas de page, je reprends des passages de la
Thorie et symboles de la philosophie hermtique589 dOswald Wirth, un contemporain
de Georges Rodenbach, qui se trouvent en rapport direct avec mon tude.

585
Robert Amadou, LOccultisme, esquisse dun monde vivant, Julliard, Paris, 1950.
586
Joris-Karl Huysmans, L-Bas, Folio classique n 1681, Paris, p. 105-114. Cf. chapitre 7.
587
Le Christ y est mis en corrlation avec la pierre philosophale.
588
Paul Sedir a publi Le Bienheureux Jacob Boehme, le Cordonnier philosophe. Sa vie, ses uvres, sa
doctrine, et un vocabulaire de la terminologie, Chamuel, Paris, 1897.
589
Le texte de Wirth est en ligne. C'est dailleurs lui qui au dbut des annes 1890 introduisit l'alchimie
dans le Cabinet de rflexion maonnique. En 1889, Papus, quant lui, avait fait diter un ouvrage intitul
La pierre philosophale, preuves irrfutables de son existence. Paris, 1889, Brochure in-8.
204

Il faut savoir que, contrairement aux sciences exactes, qui se fondent sur
lexprience, linduction et la dduction, lalchimie, et les sciences occultes en gnral,
procdent sur le mode de lallgorie, du symbole et de lanalogie, ce qui rend
extrmement sujette caution toute interprtation qui se prtendrait dfinitive.
De par son nom, le Quai du Rosaire, lieu central du roman, fait naturellement songer
au Rosaire des Philosophes, le jardin sacr de la littrature alchimique. Deux
ouvrages capitaux contiennent ce mot dans leur titre : Le Rosaire qui serait d'Arnaud de
Villeneuve (1238-env. 1311 ou 1313) et le Rosaire des Philosophes (1550), un texte
anonyme constamment cit par les auteurs des 17me et 18me sicles. Influenc par
Joachim de Flore (env. 1130-1202) qui prdisait lavnement du Rgne de lEsprit
Saint, Arnaud semble avoir t le premier se servir des scnes de la Passion du Christ
comme allgorie de lArt Royal. Pour l'anecdote, il avait entam ses tudes Aix-en-
Provence, une ville imprgne de la prsence pieuse de Marie-Madeleine. LAurora
consurgens, faussement attribue Saint Thomas dAquin, met elle aussi laccent sur le
rle de la Sagesse divine dans le processus de transmutation. Au dbut du XVme sicle,
le moine franciscain Ulmannus publie le Livre de la Trs Sainte Trinit (env. 1410-
1419), c'est dire si l'Esprit Saint et l'Alchimie taient intimement associs au temps du
duc de Bourgogne Philippe le Bon qui s'apprtait crer l'Ordre de la Toison d'Or.
Limage du Rosaire ou roseraie des philosophes peut tre rapproche de la
forteresse alchimique , le palais o est conserve la pierre philosophale, parfois
nomme pierre de sagesse . Selon Julianus de Campis (env. 1540-1616), lun des
instigateurs de la Fraternit Rose-Croix, la pierre philosophale purifie et illumine
tellement le corps et lme que celui qui la possde voit comme en un miroir tous les
mouvements clestes des constellations et les influences des astres, sans mme regarder
le firmament, les fentres fermes dans sa chambre En rsum, lAdepte pouvait de
chez lui contempler volont le monde invisible et interdit aux profanes.
Les alchimistes utilisaient plusieurs mtaphores, qui entrent dans le cadre de cette tude
pour reprsenter ce lieu magique et sacr : Arche dAlliance, Jrusalem cleste, Temple
de la Sagesse-Sophia, de l'Esprit ou de Salomon Pour Rodenbach, la tresse dor
contenue dans un coffret de cristal, synonyme de matras au sceau d'Herms, semble
jouer le rle de la Pierre philosophale. Non sans raison. Dans son Mysterium
conjunctionis, Carl Gustav Jung (1875-1961) tablit le lien entre lor-chevelure blonde
et son cristal par des citations tires de divers ouvrages relatifs au Grand uvre :

Dans lalchimie, notre or (aurum nostrum) est de cristal (cristallinum). Le trsor des
philosophes est un certain ciel de verre, semblable au cristal, ductile comme lor . La teinture
dor (tinctura auri) est transparente comme le cristal, fragile comme le verre . La Caverne aux
trsors, ouvrage syrien, dit que le corps dAdam 590 brillait comme la lumire du cristal . Le cristal
qui apparat galement pur lintrieur et lextrieur (qui intus et extra ex quo purus apparet) est
rapport, dans le langage de lglise, la puret inviole (candor illsus) de Marie591.

590
LAdam primordial davant la Chute ou lAndrogyne.
591
Carl Gustav Jung, Mysterium Conjunctionis : tome 1, Albin Michel, Paris, 1982, p. 235. Surlign par
l'auteur. Il est tonnant que Jung oublie systmatiquement le personnage de la Marie-Madeleine gnostique
dans toutes ses uvres consacres lalchimie. Mais duqu dans la foi protestante (son pre tait
pasteur), Jung ne s'intressait sans doute pas l'hagiographie et sa litanie de saints...
205

En ajoutant la symbolique de la chevelure blonde tresse, Rodenbach semble


toutefois attirer lattention sur la Madeleine de la Gnose, le Principe fminin divin, au
dtriment de la Vierge Marie. Le cristal-Marie enfermerait la chevelure-Madeleine...
Au dbut de lintrigue, Viane toujours vtu de sombre sastreint lascse et au
silence dans le plus grand isolement, des qualits fondamentales exiges du chercheur
selon De Alchemia attribu Albert le Grand :

Un alchimiste doit habiter loin des hommes, une maison particulire dans laquelle il y a deux ou trois
pices destines aux sublimations, aux solutions et aux distillations. Lalchimiste doit tre silencieux et
discret. Il ne doit rvler personne les rsultats de ses oprations. Il vivra dans la solitude, lcart.
Sa maison devrait avoir deux ou trois pices entirement consacres luvre.

Le local ne doit contenir que les objets et instruments strictement ncessaires aux
diverses phases de la transmutation. On songe au Temple du Saint-Esprit de la
Fraternit des Rose-Croix592, un refuge qui permettait aux adeptes dapprendre soigner
les malades et de pratiquer lalchimie dans la pit chrtienne. Le Sage y vit de la
contemplation de la Sagesse. Hugues Viane est-il le Chevalier du Soleil ou le Frre
Rose+Croix du Grand Rosaire ?593

Bruges est surnomme la ville en forme duf , par


analogie au circuit des anciens remparts mdivaux. Dans le
domaine de lalchimie, le vase en forme duf est le creuset,
lathanor alchimique, au sein duquel la matire pourra se
transformer en or. On remarquera que le vocable maison-
dieu , ces hospices qui parsment la ville, est synonyme de
l'uf alchimique conformment au jargon de l'Art Royal : L'homme lui-mme est la
maison de Dieu. La Pierre philosophale est de nature divine.594
Marguerite Yourcenar a choisi Luvre au noir595 comme titre de son drame centr
sur Bruges. Celui-ci met en scne Znon, un mdecin alchimiste aux frquentations
hrtiques qui par bien des aspects voque le personnage historique de Paracelse.
Dans les deux romans, luf philosophique, cest--dire le trac de la cit flamande,
reprsente-t-il le matras qui contient la matire premire, les lments qui favorisent
laccomplissement du Grand uvre ? Bruges est-elle aussi luf du monde, comme un
modle rduit de la Cration, do sortira la pierre philosophale doue du pouvoir de
transfiguration ? Aux yeux de Rodenbach, la ville la tonalit grise semble en tout cas
raliser la synthse du jour et de la nuit, du noir et du blanc, du bien et du mal. Dans le
rcit, Bruges, associe la pluie, la couleur grise, la cendre, la matire premire de
la Pierre philosophale, s'apparente la phase de purification, la pnitence suivie de la
rgnration, toute pareille au Phnix qui renat de ses cendres. La cit permet la
592
Un Frre Rose-Croix devait changer de nom et de domicile tout les dix ans. Or, Viane a vcu dix ans
avec son pouse avant d'arriver Bruges.
593
Cest lintitul du dernier grade de lultime Chapitre du Rite Primitif de Narbonne (1759). Il tait
exclusivement ddi loccultisme avec pour finalit la rintgration spirituelle de ltre humain.
594
Christian Montsinos, Dictionnaire raisonn de l'alchimie et des alchimistes, ditions de La Hutte,
Bonneuil-en-Valois, 2010, p. 287.
595
Genevive Spencer-Nol, Znon ou le thme de lalchimie dans Luvre au noir de Marguerite
Yourcenar, suivi de notes, Nizet, Paris, 1981.
206

rsolution ou la fusion des forces opposes, du moins en apparence, mais surtout le


retour lunit primordiale de la matire, une thorie conforme la pense alchimique :

Il y a l, par un miracle du climat, une pntration rciproque, on ne sait quelle chimie de latmosphre
qui neutralise les couleurs trop vives, les ramne une unit de songe, un amalgame de somnolence
plutt grise596.

Bruges-la-Morte, la plus grande des Villes Grises 597, contient pas moins de dix-
huit occurrences en rapport avec le mot gris , cette fusion subtile du deuil et de
lesprance, du noir et du blanc. Comme un montage complexe de poupes russes, la
chambre reliquaire du Rosaire, o Hugues rend un culte son pouse dfunte, jouerait
galement le rle de luf philosophique, de lAthanor. Pour les alchimistes, la
chambre o senferment un roi et une reine en est mme le synonyme : en l'espce,
Viane et la chevelure, la quintessence de sa bien-aime.
Rodenbach a confr aux boucles blondes de la Morte, vnres comme une relique,
une valeur comparable celle de la Toison dOr qui, selon les propres paroles du duc de
Bourgogne Philippe le Bon, rayonnante de lumire devrait lever l'me vers les
hauteurs . Cest le titre de plusieurs traits dalchimie dont la clbre somme de
Salomon Trismosin, La Toyson dOr (1598). Sa lecture renforcera ma grille alchimique
de Bruges-la-Morte (cf. bibliographie). Viane semble dailleurs appliquer la lettre la
devise de lOrdre cr par le Grand Duc d'Occident : Aultre nauray 598, ce qui
signifie Je nen aurai pas dautre . De Bien-aime sacralise dans le cas du veuf
inconsolable de Bruges-la-Morte. La simple Toison , cest la matire du Grand
uvre et les oprations requises pour y parvenir. La Toison dOr absolue, quant elle,
consiste en une poudre de projection : la teinture ncessaire la transmutation dun
mtal vulgaire en or. Elle est parfois synonyme de Pierre philosophale. Le Grand uvre
tait surnomm L'Art des teintures , une appellation qui voque la coiffeuse pour
femmes ou la Madeleine du Talmud, mais aussi Jane Scott qui est teinte !
Pour Ricardo Estanhimst, l'alchimiste du roi d'Espagne Philippe II, et Pernety, l'Ordre
de la Toison d'Or est sans conteste li au Grand uvre :

Je dirai seulement que cette toison est le symbole de la matire du grand uvre ; les travaux de Jason sont
une allgorie des oprations et des signes requis pour arriver sa perfection, et que la Toison d'or
conquise est la poudre de projection et la mdecine universelle599.

596
Bruges-la-Morte, Chap. 6. Surlign par l'auteur.
Le mot amalgame , alliage du Mercure avec un autre mtal, appartient au lexique alchimique. Dans ce
champ smantique, il signifie l'union du Soufre et du Mercure.
Fidle sa prdilection pour le ternaire, Jean-Baptiste Willermoz, l'un des organisateurs des Hauts Grades
de la Maonnerie, avait assign des couleurs aux trois lments fondamentaux, lair ntant pas considr
comme tel : au Mercure le noir, au Sel le blanc et au Soufre le rouge. Jean-Marc Vivenza, Les lus cons
et le Rgime cossais Rectifi : de l'influence de la doctrine de Martins de Pasqually sur Jean-Baptiste
Willermoz, Le Mercure Dauphinois, Grenoble, 2010, p. 144-145.
597
Bruges-la-Morte, Chap. 6.
598
La devise semble tire de La Geste du Chevalier au Cygne (vers 131) qui est lie la conqute de
Jrusalem. Paul de Saint-Hilaire, Bruges, cit du Graal, Rossel, Bruxelles, 1978, p. 17.
599
Jacques van Lennep, Alchimie : contribution l'histoire de l'art alchimique, Crdit Communal,
Bruxelles, 1984, p. 293-294.
207

L'Anversois Gulielmus Mennens (1525-1608) avait lui aussi eu la bonne ide de lier
la qute de la Toison d'Or au cycle alchimique dans son Auri velleris sive sacr
philosophia vatum select et unicae libri tres (Theatrum chemicum, Anvers, 1604).
Dans le roman mme, Georges Rodenbach a gliss plusieurs allusions cette
transformation alchimique. De sa bien-aime, il voque les cheveux d'or rare et d'un
alliage qui semblait introuvable 600 ou encore une chevelure qui irradiait 601, opposs
ceux dun or faux et teint 602 de la comdienne. Cette natte dun or clair 603 que
Viane manie comme un trsor fait songer la contemplation de laccomplissement du
Grand uvre ou de lor vivant qui crot et saugmente et que les alchimistes appellent la
multiplication . Dans le domaine mystique, lor pur reprsente lEsprit unique et
vivant. Les alchimistes eux-mmes taient quelquefois surnomms les enfants de la
tte dor . Poursuivant le parallle, lArche dAlliance (comme le Graal) est galement
plaque dor pur et conserve dans le Saint des Saints du Temple de Salomon, ce qui
nous ramne la chevelure blonde de la dfunte prcieusement cache dans un lieu tenu
secret, l'abri des regards. Enfin, une expression populaire dsignait l'alchimiste par le
sobriquet teinturier de la lune . Ce surnom ironique s'applique parfaitement Jane
Scott aux cheveux teints en blond et qui se trouve associe la lune par Rodenbach
(cf. fin du chapitre 9). La teinture, qui joue un rle dynamique dans le rcit grce aux
diffrentes couleurs que prennent les cheveux de la danseuse, reprsente les phases de la
transmutation positive des corps naturels et corrompus, soit des mtaux vils.
Elle conduit la perfection des choses imparfaites. Dans Aurora consurgens, le mot
teindre est employ dans le sens d'un transfert d'nergie qui pntre, imbibe
l'objet qui subit le transfert604. Dans ce registre, la relique d'or de lpouse symbolise
la fois par le choix du vocabulaire lpreuve qui purifie, la lumire initiatique et la
connaissance de la Gnose ncessaires la ralisation du Grand uvre. Le mystique
allemand Angelus Silesius assimilait la teinture au Christ qui se rvle ses disciples au
moment de la transfiguration du Mont Thabor (Matthieu, 16:2)605 :

Lamour est la pierre philosophale : elle spare lor de la boue,


Elle fait du nant quelque chose et me transforme en Dieu.
[] Le Saint-Esprit fond, le Pre consume,Le Fils est la teinture qui fait lor et qui transfigure 606.

Notons que les possibilits de teinture de la pierre philosophale sont infinies.

Dans son Dictionnaire mytho-hermtique, Dom Pernety (1716-1796), ce moine


bndictin qui fonda la secte des Illumins dAvignon dinspiration swedenborgienne a

600
Bruges-la-Morte, Chap. 4. Le mot alliage fait clairement rfrence lalchimie et ses mtaux.
601
Bruges-la-Morte, Chap. 7.
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 141, note a. Le mot irradiait a t remplac par reposait
dans ldition dfinitive.
602
Bruges-la-Morte, Chap. 12.
603
Bruges-la-Morte, Chap. 5.
604
Alexandre Roob, Muse hermtique : Alchimie et mystique, Taschen, Cologne, 1997, p. 396.
605
Pour les alchimistes, le Christ est leur teinture (l'essence divine) qui les transfigure comme la pierre
philosophale transforme le plomb en or. Selon Jacob Boehme, son sang est la teinture de l'ternit.
606
Angelus Silesius, Le Voyageur chrubinique, Rivages Poche, Paris, 2004, p. 115.
208

consacr une notice aux cheveux quil assimile au rebis philosophique


synonyme d'androgyne. Le rebis simple, comme son nom latin lindique, est un
dualisme primordial qui intervient au dbut mais aussi la fin de luvre, un mlange
homogne de Soufre et de Mercure qui possde un double pouvoir occulte. Cest
lAndrogyne, mle et femelle, deux principes runis en un seul corps originel, un thme
central dans limaginaire sotrique et esthtique de Khnopff et de Pladan qui publia
L'Androgyne lanne prcdant la publication de Bruges-la-Morte607.
Trois lments sont indispensables la ralisation de la pierre philosophale : le
Soufre, le Mercure et le Sel, des termes qui, il est utile de le rappeler, ne recouvrent
presque jamais les proprits scientifiques actuelles des corps chimiques du mme nom.
De plus, il existe parfois des contradictions flagrantes dun trait lautre pour ce qui
concerne linterprtation donner aux diffrents symboles. Ces confusions refltent le
plus souvent la propension volontaire de lalchimiste garer le profane ou, plus
simplement, les ttonnements inhrents une qute ardue, voire illusoire.
Lpouse morte figurerait le Soufre : actif et fixe, le soleil et lor, le principe
masculin, mais surtout la couleur, la lumire en son rayonnement visible 608. Le Soufre
allgorise lme des mtaux auxquels il peut offrir vie et croissance. Comme principe
fixe de permanence, de dure et de transcendance, il unit ( coagula ) ce qui est pars.
La disparition de sa bien-aime suivie de lapparition drgulatrice de son sosie
nest-il pas le mal dont Viane souffre-soufre ? Les seize occurrences du texte en rapport
avec le verbe souffrir voquent peut-tre par calembour on a vu que Rodenbach ne
rejetait pas ce procd facile le Soufre, en tant que principe alchimique, ce qui signifie
dans le cas qui nous occupe laction occulte de Bruges et de la Morte. Dans un pome
du Miroir du Ciel natal, il n'hsite pas faire rimer les deux homonymes :

Sous le ciel maladif et que lorage soufre []


Mon me se sentait un grand jardin qui souffre []609

Lors de sa visite au mausole de marbre noir de Marie de Bourgogne, Viane assimile


la duchesse lpouse dfunte, lamour mystique. Pour le dtail, le bronze (ou cuivre
selon le pote), dor au feu610, y est expressment mentionn, ce mtal qui suit
immdiatement lor et largent dans les traits dalchimie et qui est le symbole par
excellence de la desse Vnus-Aphrodite. Hugues Viane, dont lpouse reposait
jamais sur son me noire , entame en ce lieu sacralis la premire opration du Grand
uvre. La visite au gisant de Marie amorce la rencontre fatale, la sortie sud de Notre-
Dame, du hros avec la comdienne, la femme aux cheveux couleur cuivre teints en
blond. Ici dbute sa descente aux Enfers : l'oppos, le ct nord du sanctuaire ne se
nomme-t-il pas Portail du Paradis ? L'extrait qui suit rsume le dsir de conjonction
parfaite, de fusion dfinitive que Viane prouve lgard de son pouse regrette :
607
Josphin Pladan, LAndrogyne, Dentu, Paris, 1891.
608
Oswald Wirth : Envisag dans son unit omniprsente, ce Centre est la source de toute existence, de
toute pense et de toute vie. Il se manifeste dans les tres comme le foyer de leur nergie expansive,
laquelle semble se rapporter un feu interne, qui serait entretenu par ce que les alchimistes appellent leur
SOUFRE.
609
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 1282.
610
Les orfvres devinrent malades des suites des vapeurs mercurielles manant de cette opration .
209

Mais, tout ct, le nant de la vie s'clairait par la constante vision de l'amour se perptuant dans la
mort, et c'est pour cela que Hugues venait souvent en plerinage cette glise : c'taient les tombeaux
clbres de Charles le Tmraire et de Marie de Bourgogne, au fond d'une chapelle latrale.
Comme ils taient mouvants ! Elle surtout, la douce princesse, les doigts juxtaposs, la tte sur un
coussin, en robe de cuivre, les pieds appuys un chien symbolisant la fidlit, toute rigide sur
l'entablement du sarcophage. Ainsi sa morte reposait jamais sur son me noire. Et le temps viendrait
aussi o il s'allongerait son tour comme le duc Charles et reposerait auprs d'elle. Sommeil cte cte,
bon refuge de la mort, si l'espoir chrtien ne devait point se raliser pour eux et les joindre611.

Jane Scott, le double invers qui sans cesse change de forme, aussi antagoniste
que complmentaire de lpouse dfunte, correspondrait le Mercure ou vif-argent,
passif et volatil, instable. Il est allgoris par la femme, la lune, largent, leau, le
serpent, les forces inconscientes et chtoniennes Le mercure est un mtal toxique qui
possde un grand pouvoir doxydation et par consquent de transformation radicale.
Selon Fulcanelli, le mercure est le moteur, lanimateur du grand ouvrage, car il le
commence, lentretient, le perfectionne et lachve 612. Comme Jane Scott par son
arrive impromptue Bruges constitue le puissant ressort involontaire de lintrigue : elle
oblige Viane sortir de sa lthargie mortifre, revenir dans le monde des vivants, la
ralit quotidienne. Au dbut du roman, le hros confie, en termes alchimiques, avoir
plac la chevelure dans un crin de cristal pour l'abriter des contaminations, de l'air
humide qui l'aurait pu dteindre ou en oxyder le mtal 613. Dans son Dictionnaire
mytho-hermtique (1787)614, Dom Pernety tablit un lien entre la prostitue et la lune, le
mme rapport que celui qui semble exister dans Bruges-la-Morte entre les lments de
la Nature et Jane, une description qui rappelle la desse hermaphrodite de Babylone
Ishtar honore par Pladan et Khnopff :

La femme prostitue des Philosophes est leur Lune, leur Saturnie vgtale, leur Dragon babylonien ; lart
la purifie de toutes ses souillures et lui rend sa virginit.

Selon Christian Montsinos, les alchimistes imaginaient que le mercure tait un


mtal liquide parce qu'il comportait en lui une racine (radical, radicans), c'est--dire
une substance tnue, la matrice de la nature, le germe cach dans la matire, l'tincelle
divine que seul l'Art Royal pourrait extraire. Cette racine humide et mtallique tait
cense, pour celui qui saurait l'extraire, donner la clef d'ouverture des autres
mtaux 615. Rodenbach pourrait voquer ce phnomne dans le passage qui suit :

611
Bruges-la-Morte, Chap. 2. Surlign par lauteur. Le terme sarcophage , alors qu'il s'agit d'un
mausole, fait penser lgypte, pays de l'Alchimie, et plus particulirement la desse Isis.
612
Fulcanelli, Les demeures philosophales : tome 2, Jean-Jacques Pauvert, Paris, 1977, p. 281.
613
Bruges-la-Morte, Chap.1. Le simple fait d'utiliser les mots mtal (et tout l'extrait) et teinture
pour qualifier la chevelure justifie lui seul cette lecture alchimique de Bruges-la-Morte.
614
Dom Antoine-Joseph Pernety, Le dictionnaire mytho-hermtique, d. maonniques, Montlimar, 2007.
Grard de Nerval tait un admirateur du kabbaliste et alchimiste Pernety. Celui-ci serait l'origine du
Haut grade maonnique Chevalier du Soleil .
615
Christian Montsinos, Dictionnaire raisonn de l'alchimie et des alchimistes, ditions de La Hutte,
Bonneuil-en-Valois, 2010, p. 238. Pour les artistes symbolistes, il sagit de crer une uvre parfaite
comme la Pierre philosophale. La Sophia dchue s'identifie avec le mercure o tous les mtaux ont leurs
racines. Alexandre Roob, Muse hermtique : Alchimie et mystique, Taschen, Cologne, 1997, p. 502.
210

Quand il prenait dans ses mains la tte de Jane, l'approchait de lui, c'tait pour regarder ses yeux, pour y
chercher quelque chose qu'il avait vu dans d'autres : une nuance, un reflet, des perles, une flore dont la
racine est dans l'me616 et qui y flottaient aussi peut-tre.

Jane Scott est la Vnus apparente au cuivre, la couleur naturelle des cheveux de
lactrice. Secrte et nocturne, cette crature possde des qualits de souplesse, de
fluidit et dadaptabilit. Elle reprsente en lespce llment dissolvant ( solve ),
elle est mme capable d'attaquer l'or avec succs. Ne dissout-elle pas lexistence
monotone et trop bien rgle de Viane ? Avec sa voix de mtal grave, comme d'argent
avec un peu de bronze 617, l'actrice relve indubitablement des mtaux impurs. En effet,
selon le Mundus symbolicus de Picinelli618, sil est videmment un mtal noble, largent
symbolise malgr tout lme dchue : de mme quil soxyde lair ambiant, l'me se
corrompt en descendant dans la matire. Mtal blanc et sonore, largent est attach la
femme, dont les apparences de puret spirituelle cacheraient la nature vnale et
hypocrite, contaminant celui qui lapproche : une vision qui rejoint sur ce point les
poncifs et les prjugs de lcole dcadente l'gard de l'autre sexe. Jane Scott joue
galement le rle du souffleur , ce personnage qui pratique lalchimie dans un but
mercantile, d'enrichissement matriel. la fin de lintrigue, ne sintroduit-elle pas chez
Viane pour valuer ses biens dans lunique espoir dun hritage fructueux ? Personnage
antagoniste de la Morte, elle est pourtant irrsistiblement attire vers la chambre o se
trouve la chevelure, comme le Mercure converge vers le Soufre 619 : la relique parat
possder les proprits dun puissant aimant.
Le Sel ou arsenic selon certains auteurs est le troisime principe fondamental,
quoiquil ne soit pas absolument indispensable la ralisation du Grand uvre. Il est le
mdiateur, le catalyseur qui stabilise et rgule les deux lments spars 620. Tel un
prtre, il est habilit les rassembler, clbrer leurs noces.
Le Sel est la substance cristallise de la pierre philosophale et
reprsente le monde matriel, le corps. Soufre et Mercure ont
besoin du Sel pour manifester leurs nergies en sunissant. Il
semble que cette tche incombe galement Bruges le Sel
alchimique est en effet synonyme de cendre morte que
Rodenbach associe la ville621 comme rceptacle des
nergies. Bruges accomplit une mission rparatrice et
rconciliatrice, un rle rdempteur qui est plus particulirement dvolu la Procession
du Saint-Sang. Son influence occulte en tant que personnage essentiel associ aux

616
Bruges-la-Morte, Chap. 5. Surlign par lauteur. Pour Paracelse, la racine est la mre de tous les
lments. Elle comble toute la rgion thre . Dans le Rosarium, elle est synonyme de Prima Materia.
Pour certains, il s'agit de la lune, principe fminin.
Carl Gustav Jung, Psychologie et Alchimie, Buchet-Chastel, Paris, 1970, p. 509-514.
617
Bruges-la-Morte, Chap. 3.
618
Filippo Picinelli, Mundus symbolicus, Georg Olms, Hildesheim, 1979.
619
Oswald Wirth : Ainsi la Lumire-Principe se manifeste par rapport aux tres sous deux aspects
opposs : elle converge vers leur centre sous le nom de MERCURE, puis elle rayonne de ce foyer radical
titre dmanations sulfureuses.
620
Oswald Wirth : Le Mercure fait donc allusion ce qui entre et le Soufre ce qui sort ; mais entre et
sortie supposent un contenant stable, lequel correspond ce qui reste, autrement dit au SEL.
621
Bruges-la-Morte, Chap. 1 et 6.
211

tats d'me, qui conseille, dissuade, dtermine agir 622 permet la rencontre de Viane
et de Jane Scott la sortie de Notre-Dame, hors de la demeure sanctifie du Rosaire. Il
la retrouve au Thtre municipal, lendroit profane et libertin par excellence. Le
dnouement survient lors de la Procession du Saint-Sang, lieu et moment de paroxysme
sacrs dans la vie de la cit. Bruges favorise donc lunion des deux frres ennemis ,
le Soufre-la Morte et le Mercure-Jane par lintermdiaire du Sel-Viane. Le veuf, qui
communie avec la ville et dont lamour est tantt mystique (un amour qu'il pleure avec
des larmes de sel), tantt charnel, participe des deux natures : le Mercure et le Soufre. Il
est linstrument physique de la conjonction ultime de lpouse avec son sosie en tolrant
la prsence de Jane au Quai du Rosaire le jour de la procession. De mme, cest lui qui
fusionne les deux femmes dans labsolu de la mort rdemptrice de l'intruse en tranglant
Jane Scott avec la tresse sacre de la dfunte. Dans un article intitul Hermtisme et
Franc-Maonnerie623, Oswald Wirth a rsum par un schma (illustration ci-dessus) ces
interactions du Soufre-la Morte, du Mercure-Jane et du Sel-Viane.

L'uvre au noir

La ralisation du Grand uvre passe par trois phases principales. Chacune dentre
elles est associe une couleur : noir, blanc et rouge. Dtaillons-les travers le prisme
de Bruges-la-Morte624.
L'uvre au noir a pour finalit de librer les principes emprisonns dans la matire,
de les sparer et de commencer les purifier. Il faut passer par la porte de la noirceur
avant de gagner la lumire permanente , lance lalchimiste mdival Georges Ripley
(env. 1415-env. 1490), l'auteur de L'difice d'alchimie ou les douze portes (1470-1471)
ddi douard IV, un monarque fru d'alchimie qui vcut un temps en exil Bruges
des suites de la Guerre des Deux-Roses. Dans le roman, cette premire opration de
putrfaction et de mortification de la matire est assimile au veuvage, la
mlancolie, lme noire 625 et aux vtements sombres du hros, lui-mme exil dans
une ville qui est de la cendre morte du temps 626. Pour quelque faute obscure
commise l'gard de l'pouse ? Cette nvrose que Rodenbach associe la Bruges
dchue signifie la putrfaction de la matire , daprs le Dictionnaire mytho-
hermtique de Dom Pernety. Le dbut de la putrfaction ncessaire au rejaillissement de
la vie est annonc ds la premire mention de la chevelure :

Sur le cadavre gisant, Hugues avait coup cette gerbe, tresse en longue natte dans les derniers jours de la
maladie. N'est-ce pas comme une piti de la mort ? Elle ruine tout, mais laisse intactes les chevelures.
Les yeux, les lvres, tout se brouille et s'effondre. Les cheveux ne se dcolorent mme pas. C'est en
eux seuls qu'on se survit !627

622
Bruges-la-Morte, Avertissement.
623
Oswald Wirth, Le symbolisme hermtique dans ses rapports avec la Franc-Maonnerie, Dervy, Paris,
1995, p. 88.
624
Dans l'alchimie mystique, les trois preuves correspondraient l'Enfer, au Purgatoire et au Paradis.
625
Bruges-la-Morte, Chap. 2.
626
Bruges-la-Morte, Chap. 1.
627
Bruges-la-Morte, Chap. 1. Surlign par lauteur.
Ce passage voque la sentence maonnique : La chair qui les os !
212

Selon Dom Pernety, la tristesse et la mlancolie sont des noms que les Adeptes
donnent leur matire parvenue au noir. Cette descente aux Enfers, indispensable la
premire phase de purification, atteint son point culminant au Chapitre 7 : Viane choue
piteusement dans sa tentative dunifier pour toujours la Morte et la comdienne lors de
lessayage des robes surannes de la bien-aime. Jane Scott ne sera pas sublime en
dlaissant ses toilettes affriolantes dactrice de thtre pour celles plus sobres de la
dfunte sacralise. Pour son compte, elle rate une occasion de changer dtat, aussi bien
sur le plan physique que spirituel. Rappelons que Shekinah (ou Sophia) est troitement
lie au vtement de Lumire de Dieu 628 Pire ! telle la Mlusine du samedi fatal,
elle apparat au veuf dans sa vritable nature, sans fard. Elle est perce jour dans sa
nature quotidienne, foltre et vnale. Les Mystres du 15me sicle, comme La Passion
dAuvergne, insistaient lourdement sur la ncessit dabandonner des parures luxueuses
pour revtir lgal de la Madeleine provenale lhabit austre de la repentance. Aprs
cette mascarade, la dissemblance entre les deux femmes devient flagrante. Elle crve
enfin les yeux de lamant qui stait auto-illusionn :

Pour la premire fois, le prestige de la conformit physique navait pas suffi629.

Cette scne capitale du roman pourrait correspondre ce passage du Rite gyptien


au grade d'Apprentive (sic) qui voque le port de l'habit talare bni et consacr par les
tres spirituels et intermdiaires qui sont entre Dieu et nous :

D. Quelles sont les crmonies de notre purification et quels effets produit-elle ?


R. On se dpouille de ses habits mondains, profanes et impurs ; on les remplace par un vtement pur et
sacr ; ce vtement dissipe l'obscurit et les tnbres qui nous enveloppent ; la brillante lumire de la
vrit dessille nos yeux ; notre orgueil est dtruit et nous parvenons connatre videmment (sic)
l'immortalit de notre me630.

L'union physique des corps, Viane et Jane, ne signifie rien sans la conjonction des
mes. Cest pourquoi les deux principes alchimiques fondamentaux, le Soufre-la Morte
et le Mercure-Jane, sloignent progressivement lun de lautre aprs l'essayage
manqu. Cette preuve, cette opration de mise distance, constitue toutefois un
premier pas sur le chemin de la transmutation, de la transfiguration et de la perfection.
L'Ordre martiniste de Papus demandait l'Adepte de tout faire pour rconcilier les
ennemis jumeaux (Jane et la Morte en l'espce) afin de rtablir llment d'quilibre 631.

628
Georges Rodenbach, Bruges-la-Morte. Prsentation par Jean-Pierre Bertrand et Daniel Grojnowski.
Flammarion, GF n 1011, Paris, 1998, p. 148, note d. Surlign par l'auteur.
Dans ce contexte, la phrase biffe sur le manuscrit prendrait un sens tout particulier : J'ai l'air d'une
ancienne figurante de La Juive, une figurante de la cration ! On songe au Pch originel, ve...
La Juive de Jacques Fromental Halvy (1799-1862) est le type du grand opra franais au 19me sicle.
Dans la Pistis Sophia, le vtement possde une importance toute particulire.
L'Ordre martiniste fait du manteau , li au chiffre cinq, son symbole fondamental, insigne de
l'Initiation et de la Connaissance relle mais aussi de la prudence face au monde profane. Teder, Rituel de
l'Ordre martiniste dress par Teder, ditions Tltes, Paris, 2016, p. 71-73.
629
Bruges-la-Morte, Chap. 7.
630
Marc Haven, Rituel de la Maonnerie gyptienne, dition des Cahiers astrologiques : Les Matres de
l'Occultisme, vol. XV, Nice, 1947, p. 56 et 113. Surlign par l'auteur.
631
Teder, Rituel de l'Ordre martiniste dress par Teder, ditions Tltes, Paris, 2016, p. 69.
213

L'uvre au blanc

Luvre au blanc, ainsi nomm parce que le mtal devient de largent, quivaut au
deuxime cycle de purification et l'illumination en puissance. Il sagit de poursuivre la
sparation du pur et de limpur et de rendre la matire encore plus prcieuse, plus
subtile. Cest le stade de la fermentation, de la distillation ou purification, et de la
sublimation, de la manifestation progressive de lEsprit et de la transformation positive
en puissance. Le blanc est gnralement considr comme la couleur de la Vrit, de la
Grce et de la Sagesse, entre autres par Swedenborg. Ce qui pourrait expliquer le
nombre de dames vtues de blanc dans l'univers de Khnopff, dont sa sur Marguerite.
La premire phase de cette opration dlicate se droule au sein du bguinage, la fin
du mois de mars loccasion du dimanche pascal 632, o la sur Rosalie apprend la
servante Barbe linconduite de son matre. Lenclos mystique, ce vase scell, ce creuset
situ hors de la ville et du temps profanes, est propice la transmutation de la matire
en pur esprit. Le chapitre 8 constitue une vritable symphonie en blanc, comme un
tableau de Whistler ou de Khnopff. Ses quelques pages comportent pas moins de six
occurrences en rapport avec la blancheur. Cette deuxime opration en cours est encore
plus flagrante lors dune promenade de Viane au Quai Vert. Il y assiste au chant dun
cygne qui, selon la croyance populaire, prsage une mort prochaine, un vnement
nfaste, au mieux un changement d'tat radical. Ces deux pisodes contraignent le hros
une prise de conscience du danger qui le menace, une purification. Le cygne est
lemblme par excellence de luvre au blanc, du Mercure volatil et de la sublimation.
Et les religieuses du bguinage, dont les coiffes rappellent des ailes, ne sont-elles pas
les surs des cygnes des longs canaux 633? Les trois chapitres qui suivent annoncent
le remords, la contrition et la possible renaissance spirituelle de Hugues Viane perdu
dans le labyrinthe de ses passions. Ainsi, aprs un plerinage de ressourcement la
cathdrale du Saint-Sauveur et lglise de Jrusalem ou du Saint-Spulcre (Viane
semble s'y purifier en passant devant la rplique brugeoise du tombeau du Christ),
l'amant dpit dcrit minutieusement la chsse en or de Sainte Ursule conserve au
muse Memling de lHpital Saint-Jean. Ce passage amorce luvre au rouge qui va
saccomplir lors de la Procession du Saint-Sang. En effet, la fin de la phase au blanc
ncessite la mise mort des innocents (le thme du Massacre des Innocents ,
reprsent entre autres par Bruegel, est trs prsent dans les traits d'alchimie), en
l'occurrence les onze mille Vierges cribles de flches. Aprs cette preuve, il sera
temps de teinter la pierre, de lui donner une nouvelle couleur, celle de l'or.
Cet extrait de Bruges-la-Morte est sem dexpressions connotation alchimique :
transsubstantiation , un terme liturgique synonyme de transmutation, et gouttes de
sang durcifies en rubis, comme cest le cas du Saint-Sang, me projete , etc.
La scne se termine sur une vision du chef-duvre de Memling qui voque la rose
cleste, cette nourriture du Phnix ou la force divine omniprsente ncessaire au
processus naissant de rdemption et de rgnration. Quant la flche, elle correspond
pour l'alchimiste la mort initiatique, au feu purificateur, l'alliance nouvelle. En effet,
632
Au dbut du printemps qui, comme dans Le Conte du Graal, symbolise l'veil de la conscience.
633
Bruges-la-Morte, Chap. 8.
214

laction de percer le flanc pour recueillir le sang, dun rouge alchimique, quivaut en
prendre la quintessence, c'est--dire lme de la matire. La mise mort de l'innocent,
de Jane en l'occurrence, est ncessaire sa rdemption, sa rgnration, la naissance
de la Pierre philosophale. Lillumination, appele baptme de lumire ou de feu par
l'Esprit saint, est proche :

Par ces fines subtilits, lartiste avait exprim que lagonie, pour les Vierges pleines de foi, ntait quune
transsubstantiation, une preuve accepte en faveur de la joie trs prochaine. Voil pourquoi la paix, qui
rgnait dj en elles, se propageait jusquau paysage, lemplissait de leur me comme projete. Minute
transitoire : cest moins la tuerie que dj lapothose ; les gouttes de sang commencent se durcifier
en rubis pour des diadmes ternels ; et, sur la terre arrose, le ciel souvre, sa lumire est visible, elle
empite634

Ce chapitre 11 a t ajout lors de ldition dfinitive. Il a t publi en primeur dans


la revue Le Saint Graal du mois de mai 1892635.
Dans le mme registre, les ptales multicolores que la domestique sme sur le seuil
de la demeure du Rosaire en lhonneur de la Procession du Saint-Sang reprsenteraient
les couleurs successives par lesquelles passe la matire sous laction du feu secret ,
soit un arc-en-ciel ou une roue de paon. Plus subtilement, ce feu secret est la force
potentielle qui se cache au sein de la matire, qui souffle la vie dans les moindres
parcelles de l'univers et que les alchimistes comparent quelquefois lEsprit Saint :

Il lui restait remplir les corbeilles dherbes et de fleurs coupes mosaque volante, tapis miett dont
chaque servante, devant sa maison, va colorier la rue au moment du cortge636.

Barbe, qui soccupe des tches domestiques, allgoriserait les phases routinires du
Grand uvre, que les dtenteurs de la sagesse alchimique considraient comme des
oprations simples nexigeant pas de dispositions particulires et qui de ce fait taient
dlgues leurs aides ou aux simples apprentis.

L'uvre au rouge

La Procession du Saint-Sang, lapparition du Christ-Lapis (Pierre) des alchimistes,


marque sans ambigut laccomplissement de luvre au rouge dans le roman.
Le Prcieux Sang y est compar un rubis, dont le nom latin signifie rouge parfait .
D'une faon plus gnrale, le rubis est cens repousser le dmon et protger contre les
mauvaises influences. Il est considr comme une panace qui dispense son nergie
contenue dans sa couleur. Pour Raymond Lulle, la pierre philosophale se prsente
quelquefois sous laspect dun rubis ou dun enfant roi couronn revtu de pourpre, ce
qui nous ramne peut-tre, mais pas ncessairement, aux proccupations monarchistes
de lentourage de lcrivain. Au 16me sicle, les alchimistes, avaient toutefois fait du roi
634
Bruges-la-Morte, Chap. 11. Surlign par lauteur. La rose purificatrice est l'eau de la Sagesse, l'eau
igne des alchimistes influence par le Soufre. La vierge sans tache figure luvre au blanc.
635
Dans ce mme numro 6 du priodique dirig par Emmanuel Signoret figure un texte du pote des
Santons , Elzar Rougier, intitul La Pnitence de Marie-Magdeleine. Dans les pas de Pladan,
Emmanuel Signoret avait fond un Ordre du Saint-Graal destin entrelacer l'Art et le Culte.
636
Bruges-la-Morte, Chap. 14.
215

Henri IV, paracelsien convaincu, leur protecteur attitr, comme le prouvent les traits de
Verville, Histoire vritable ou voyage des Princes fortuns, et de Claude-Barthlemy
Morizot, qui prsentait la naissance de Louis XIII comme le fruit de noces alchimiques
(cf. la partie du chapitre 9 consacre l'tymologie de Viane ). Dans les Noces
chymiques de Rosenkreutz637, le grand mythe des Rose-Croix, la chambre de Vnus est
claire par des escarboucles, un synonyme de rubis. Pour l'alchimiste, ce rubis
symbolise la lumire dans la mesure o il est lme qui teint et qui transmute,
quoique cache dans leau. Le rubis du Saint-Sang contenu dans une fiole de cristal
ferait ainsi parfait cho la chevelure-me du monde du coffret de cristal. L'ultime
tape de lArt Royal se nomme gnralement rubification .
La Procession et la prsence de Jane dans le sanctuaire de Viane et de sa Morte font
en sorte que toutes les conditions ncessaires la transmutation sont dsormais runies.
Au dernier chapitre, un passage demi crypt devrait confirmer mon interprtation
alchimique de Bruges-la-Morte. Cest le moment o Viane poursuit la comdienne qui
vient de semparer de la chevelure de la dfunte :

Mais Jane, tandis quil slanait, se retrancha derrire la table, comme par jeu, le dfiant, de loin
suspendant la tresse, lamenant vers son visage et sa bouche comme un serpent charm, lenroulant
son cou, boa dun oiseau dor638

Le pote compare donc la tresse qui trangle Jane Scott au


boa d'un oiseau d'or , ce qui lui permet, grce la dualit de sens
du terme boa , qui dsigne aussi bien un reptile quune
charpe de fourrure ou de plumes des lgantes de la Belle
poque, dassocier le serpent au phnix . Cet animal
mythique est surnomm loiseau dor (lexpression est reprise
dans Pellas et Mlisande639), lemblme par excellence de la mort suivie de la
rsurrection, de la Pierre parfaite et de laccomplissement du Grand uvre, dont il
est le couronnement. Loiseau au plumage dor, le mtal des dieux, clatant, pur et sans
fin, est lme rgnre, au-del de la vie, qui a atteint lUnit dtre par la rsolution
de ses aspects contraires. Il est symbole de transmutation radicale, de purification de
lme par le feu divin. Il figure lAndrogyne primordial, mais aussi luvre dart qui
chappe au temps, un thme fondamental et rcurrent dans lunivers de Rodenbach et
des artistes symbolistes en gnral : lillumination, allie lArt, peut rendre lternit
perdue et prparer la rgnration du Cosmos lui-mme. Pour Pladan, le fait de crer
une forme parfaite permettait une parcelle de lArche dy descendre et dy rsider640.

637
Bernard Gorceix, La Bible des Rose-Croix : Confessio Fraternitatis, PUF, Paris, 1970.
Le rapport alchimique entre la pierre philosophale et le rubis (duret, transparence et couleur) a t mis en
exergue par Orthelius, un contemporain du Brugeois Anselme de Boodt. Carl Gustav Jung, Psychologie
et Alchimie, Buchet-Chastel, Paris, 1970, p. 539-541.
638
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Surlign par lauteur. Dans l'Alchimie mystique, le phnix ou l'oiseau d'or,
ce Feu-Principe, reprsenterait le prolongement de l'essence divine, soit l'Esprit saint. Et plus
gnralement la mtamorphose de l'me. Dans un article du Gaulois du 18 avril 1889 consacr Madame
Daudet, Rodenbach compare son boa un serpent charm.
639
Pellas et Mlisande, Acte III, scne II. Dans Les Noces chymiques de Christian Rosenkreutz, au
sixime jour, celui du Grand uvre, l'oiseau, symbole de la pierre philosophale, mord le serpent.
640
Arnaud de lEstoile, Qui suis-je ? Pladan, Pards, Grez-sur-Loing, 2007, p. 44.
216

Loiseau (Soufre) qui fusionne avec le serpent (Mercure), au moment o Jane porte la
chevelure vers son visage et sa bouche comme un serpent charm, lenroulant son
cou, boa dun oiseau dor rappellerait le dragon ail gardien dun fabuleux trsor.
Il limine tous ceux qui ne sont pas dignes d'approcher la Toison dOr, ce prsent du
dieu Herms. L'urus gyptien joue le mme rle protecteur : enroul autour du disque
solaire, il monte la garde et dfend le dieu des attaques en soufflant sur ses ennemis
des flammes dvastatrices 641. quivalent du troisime il, il est dou d'une puissance
infinie. Cette vipre sacre dpose dans un coffret par le dieu R comme c'est le cas
de la chevelure conserve par Viane brle profondment ou limine tous ceux qui
veulent s'en emparer indment. Une interprtation secondaire voudrait que le serpent-
chevelure, dans ce passage de Bruges-la-Morte, fasse allusion lOuroboros (dragon
ail, la fois fixe et volatil), vnr par des sectes gnostiques : il est lme du monde,
qui enveloppe tout ce qui est, unit les contraires et clture lunivers cr. Source
d'nergie, de vibration universelles et de connaissance, il anime toute chose. Par sa mue,
l'animal se trouve depuis les temps les plus reculs li lide de renaissance et plus
prcisment au concept de lternel retour. Il dvore son propre corps-matire pour le
transmuter en esprit figur par la tte seule : l'me peut enfin se reposer. Il n'est pas
inutile d'voquer ici la rencontre de la desse Ishtar, la prostitue sacre, avec le
serpent-oiseau, symbole de la lumire astrale et de la divination.
Claude Darche, de son ct, nous rappelle la profonde ambivalence du serpent
puisqu'il reprsente la fois l'nergie vitale, le symbole de la Connaissance de la Gense
et la stagnation dans les Tnbres :

Le serpent, manation de la lumire, reprsente l'lvation en tant que manifestation cosmique ; il doit
regagner le ciel. De rampant, devenir solaire, tre celui qui atteint la mtamorphose, quitte sa peau et se
rgnre aussi bien dans l'obscurit des grottes et des cavernes que dans la luxuriance des forts
amazoniennes. Il a comme tout vrai symbole une signification de mort et de vie.642

Le visionnaire William Blake (1757-1827) mditant sur


une illustration de l'Atalanta fugiens (1618) de Michel
Maier qui reprsentait une femme touffe par un serpent-
dragon estimait que celle-ci figurait la Jsuralem dchue
gagne par le matrialisme. On pense ici la Bruges
modernise fustige par Rodenbach. Mais le serpent
voque aussi Persphone-Proserpine, que Jane Scott
allgorise peut-tre. De tout son corps, Proserpine est
littralement celle qui avance en serpentant . Voici que resurgit Mlusine, la fe la
fois anguipde et aile, ou la vouivre qui porte au front une immense escarboucle,
synonyme de rubis, et qui joue le rle de serpent de feu , ce qui permet un nouveau
jeu de miroirs avec la Morte. Cette analogie est-elle annonce par la procession o

L'Arche ou l'alchimiste intrieur, le matre duvre en toute chose qui transmue les archtypes
spirituels en formes matrielles.
Alexandre Roob, Muse hermtique : Alchimie et mystique, Taschen, Cologne, 1997, p. 483.
641
Corinne, Morel, Dictionnaire des symboles, mythes et croyances, Archipoche, Paris, 2004, p. 892-893.
642
Claude Darche, Vade-mecum des Hauts Grades, Dervy, Paris, 2009, p. 199.
217

Rodenbach voque des instruments peu courants, comme les ophiclides 643 et la
musique des serpents 644? Au dbut du 19me sicle, l'poque o Constantin
Rodenbach dirigeait la Loge de Bruges, des tabliers Rose-Croix montraient dans la
partie suprieure un Ouroboros entourant le saint Calice ou le Graal (illustration :
tablier Rose-Croix du temps de Constantin Rodenbach). Dans son passionnant Hiram et
la reine de Saba : un mythe maonnique, Julien Behaeghel synthtise la symbolique
alchimique qui sous-tend l'association du serpent et du feu-chevelure au moment de la
rubification ou de la ralisation de l'uvre au rouge :

Le dernier voyage est celui du feu, le feu de la rubedo,


dernire phase de l'uvre alchimique, l'eau est devenue feu et
le mariage entre l'eau et le feu permet la naissance de l'tre
nouveau. Le feu conduit vers le Znith d'illumination, il est
flche et clair, prolongement ign de la lumire , dit le
rituel. On pourrait ajouter qu'il est rvlateur de la lumire. Le
feu dvore la matire inconsciente pour en faire de l'Esprit. Le
serpent qui s'est verticalis dans l'Air se met en cercle dans le
feu, comme l'ouroboros du centre. Au centre est le feu qui
engendre. Ce qui germine brle. Ce qui brle germine. C'est
dans le feu que le germe de l'me mrit et se manifeste dans toute sa puissance d'amour. L'amour n'est
qu'un feu transmettre. 645.

Le cortge favorise la rencontre du rubis-sang du Christ rdempteur et de lor, ou la


Madeleine gnostique, par le biais de sa chevelure prserve646. Le sang et lor sont les
deux lments constitutifs du Graal en croire certains courants hermtiques. Dans
lApocalypse, les diamants, soit le rubis du Saint-Sang de Bruges-la-Morte, lor et le
cristal sont les emblmes de la Jrusalem cleste. Selon un trait d'alchimie, La
Jrusalem cleste est un corps fixe [note : le soufre] qui a le pouvoir de pntrer tous les
autres corps et de les perfectionner. 647 Dans le domaine qui nous occupe ici, il sagit de
cette opration sensible appele Projection , cest--dire la mise en contact du Christ-
Lapis (pierre) avec de lor trs fin, pour que celle-ci devienne transmutatoire, quelle
change en or ou en argent les mtaux moins purs. L'uvre au rouge constitue
lapothose de la qute de la pierre philosophale dans lallgresse de la renaissance :
c'est l'piphanie de l'Esprit. La matire est comme transfigure, transsubstantie. Ce qui
pourrait tre le cas de Jane qui termine un cycle derrances en s'unissant la Morte.
Ceci dit, en posant vulgairement au balcon de la maison du Rosaire avant le passage de
la procession au son des... cuivres, elle avait commis une premire profanation :

Puis elle revint la croise, ses cheveux nu, clairs attirant lil avec leurs lueurs de cuivre648.

643
Cet instrument de la famille des cuivres, la justesse douteuse, signifie serpent cl .
644
Bruges-la-Morte, Chap. 15.
645
Julien Behaeghel, Hiram et la reine de Saba : un mythe maonnique, Maison de vie, Paris, 1997,
p. 102. Les deux dernires citations entre guillemets sont de Gaston Bachelard. LOuroboros signifie aussi
que la matire et l'esprit ne sont que deux aspects d''une seule et mme chose dans une perspective
dternel Retour.
646
Le grec Chrysos qui se traduit par or est proche de Christos , Celui qui est oint .
647
Alexandre Roob, Muse hermtique : Alchimie et mystique, Taschen, Cologne, 199, p. 342.
648
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Surlign par lauteur.
218

En ralit, il sagit du signe prcurseur de la conjonction alchimique, de la


rgnration qui va bientt se produire. Le cuivre des cheveux de Jane-Vnus attend
sa transmutation en or pur grce la poudre de projection et la puissante action
concomitante du rubis-Saint-Sang et de l'or-chevelure ou tresse-or, cet abrg de
lumire , de lpouse dfunte649. Unissant leurs forces, le rubis-Saint-Sang et le phnix-
oiseau dor-chevelure (en latin et en grec ancien, rubis et phnix , mais aussi ...
Adam en hbreu sont presque synonymes) figurant laccomplissement de luvre
au rouge, la fin de la recherche prilleuse avant la le perfectionnement et la
transfiguration. Ce que nous rsume un pseudo-Nicolas Flamel dans Le Dsir dsir :

[] le Corps incorpore l'Esprit et l'Esprit mue le Corps en Esprit, le teint et le colore de Sang, puisque
tout ce qui a l'Esprit a aussi le Sang et le Sang est une humeur spirituelle qui conforte la Nature 650.

Je viens de montrer l'importance de l'expression


singulire boa d'un oiseau d'or (l'oiseau d'or 651 apparat
galement dans Pellas et Mlisande) qui dsigne la
chevelure vindicative : elle fait songer au serpent ail 652 du
Grand uvre, c'est--dire le Mercure transfigur. En
l'occurrence Jane Scott. Dans le jargon alchimique, le
Soufre a fix le Mercure volatil : il l'a mis mort pour
atteindre le but final de l'Art Royal. En 1897, le sculpteur
Charles Van der Stappen (1843-1910), qui tait fort li aux
milieux littraires, semble avoir reprsent ce sphinx
fminin et mystrieux suggr par Rodenbach : aurol,
il est surmont d'un oiseau dor et la main est entoure d'un serpent (illustration). Est-ce
le bracelet d'Isis de l'poque hellnistique ? En 1867, Alfred Stevens, l'ami de
Rodenbach, avait utilis le boa de fourrure pour son Sphinx parisien...
Selon lalchimie spiritualiste, le Couronnement de la Vierge Marie, souvent vtue de
pourpre, reprsente la phase ultime de la ralisation du Grand uvre : lther (souffle
ou Esprit), lAzoth, la quintessence ou la spiritualisation de la matire devenue astrale.
Mais dans certains traits dalchimie, cest Marie-Madeleine et le Christ qui
reconstituent lAndrogyne originel, le retour l'unit primordiale par la fusion des
principes fminin et masculin, l'union de la Reine et du Roi qui engendrent l'Enfant roi
dans la chambre nuptiale.

L'assimilation force par Rodenbach du Saint-Sang au rubis, soit l'uvre au Rouge accrdite la lecture
alchimique de Bruges-la-morte.
649
Jean-Baptiste Willermoz assimilait le soufre ou le feu au fluide ou au sang . La chevelure de la
morte est qualifie de fluide et textuelle . Le mot fluide voque galement le mesmrisme.
Jean-Marc Vivenza, Les lus cons et le Rgime cossais Rectifi : de l'influence de la doctrine de
Martins de Pasqually sur Jean-Baptiste Willermoz, Le Mercure Dauphinois, Grenoble, 2010, p. 165.
650
Pour Robert Fludd, le sang vhicule dans le corps l'esprit divin qui est source de vie et qui nous vient
du soleil port par les quatre vents.
Alexandre Roob, Muse hermtique : Alchimie et mystique, Taschen, Cologne, 1997, p. 529.
651
partir du 17me sicle, pour les alchimistes, la Toison d'Or quivaut la Pierre philosophale, au Grand
uvre. Pour Michel Maier (1568-1622), le Phnix et la Toison d'Or sont des synonymes. Cit par Antoine
Faivre dans Toison d'Or et Alchimie, Arch didit, Milano, 1990, p. 48 et suivantes, p. 122.
652
L'expression serpent ail est galement le surnom de la fe Mlusine (Jane Scott ?).
219

Dans le Dictionnaire raisonn de l'alchimie et des alchimistes 653, Madeleine est avec
raison dcrite comme l'un des personnages les plus allgoriques de l'alchimie parce
qu'elle concentre sur son personnage des symboles essentiels :

[] les sept dmons (mtaux, lpreux, dragons) vaincre, les trois phases de l'uvre (les trois
ministres), la croix (le creuset), la transmutation (la rsurrection) et, enfin, l'adepte lui-mme, le Christ
sous la forme d'un jardinier, le jardinier cleste [note : l'alchimiste], celui qui cultive l'amour.

Madeleine passait pour protger les humains de la contagion par la lpre. Ainsi,
Bruges, le lazaret tait situ dans les parages de la Porte Madeleine. Le Grand uvre ne
consiste-t-il pas faire disparatre la lpre des mtaux afin de les changer en or pur,
selon Paracelse654 ? Dans le Mystre de la Passion dArras jou dans la premire partie
du 14me sicle, Eustache Mercad utilise une mtaphore clairement alchimique pour
voquer la sainte : celle-ci a brl au feu de lamour divin les scories de sa chair et au
terme de cette alchimie, son me a atteint la puret et lclat de lor 655. Au chapitre 18,
jai montr que le roman est construit sur le chiffre cinq de la quintessence. Dans le
domaine alchimique, la quintessence constitue la substance la plus subtile,
laboutissement de tout un processus d'oprations, le rsultat de distillations successives
des diffrents lments, lultime victoire et le pouvoir illimit de lEsprit sur la Matire.
Pour Guy Piau, ce nombre symbolise lunit spirituelle de lunivers et de luvre :

[Le cinq est] au-del des quatre lments qui participent la ralisation de toutes les formes, figures et
natures. Il dsigne un 5me lment qui est lessence mme du monde cr, sa source et sa force nergique
et spirituelle656.

Daprs les traits dalchimie, en tant que cinquime lment assimil, la


quintessence reprsente la partie secrte des corps, de la matire quelle revivifie,
spiritualise et sanctifie. Les alchimistes la nommaient galement semence , par
opposition aux quatre fondamentaux (eau, feu, terre, air) qui en sont les rceptacles ou
la matrice . Pour l'alchimiste, le cinq est lemblme traditionnel de la hirogamie.
Nest-ce pas ce couple sacr que Viane et son pouse forment par-del la mort grce la
prsence de la chevelure incorruptible et immuable, cette autre quintessence ?
Mais le pote a peut-tre termin son roman sur un constat dchec en ajoutant un
ultime paragraphe ldition dfinitive de Bruges-la-Morte : les cloches, dont le
chant avait t dcrit comme or, ouat au chapitre 6, neffeuillent plus dsormais
sur la ville morte que des fleurs de fer ! 657, les mots conclusifs du rcit. La tentative
de transmutation en or aurait tourn laspersion de Bruges par un mtal dvalu :
le fer. Notons toutefois que, dans certains traits, ce minerai est associ la matire

653
Christian Montsinos, Dictionnaire raisonn de l'alchimie et des alchimistes, ditions de La Hutte,
Bonneuil-en Valois, 2010, p. 289.
654
Ren Schwaeble, Grimoires de Paracelse. Lug, Paris, 1976.
655
lisabeth Pinto-Mathieu, Marie-Madeleine dans la littrature du Moyen ge, Beauchesne, Paris, 1997,
p. 8. En rappel d'un fait historique, un crne en bronze dcore la Porte Madeleine (Smedenpoort)
Bruges. Le crne est l'un des attributs de la Madeleine repentante. Il est galement li l'uvre au noir.
L'actuelle Smedenpoort est ddie ceux qui travaillent... le mtal, les forgerons.
656
Guy Piau, Initiation maonnique et symbolisme alchimique, Vga, Paris, 2009, p. 185.
657
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Fait curieux, l'auteur voque le fer alors que les cloches sont de bronze...
220

confuse, la terre (Bruges ?), qui contient en son sein les semences, profondment
enfouies, charges dnergie spirituelle. Seul ladepte assidu et persvrant peut
dcouvrir cette lumire mergeant des tnbres. Dans cette optique, il sagirait du
recommencement dun cycle de transformation sans fin, comme le concevaient certains
alchimistes, notamment Glauber (1604-1670). Aprs le meurtre de l'actrice, Viane,
l'me rtrograde ne se sent-il pas report 658 au dbut de son veuvage ?
Jopterai toutefois pour linterprtation du fer qui est reprise dans le Dictionnaire des
symboles de Jean Chevalier et Alain Gheerbrant :

Dorigine chtonienne, voire infernale, le fer est un mtal profane, qui ne doit pas tres mis en relation
avec la vie. [] De mme, les druides ne pouvaient user dinstruments de fer ; ils coupaient le gui sacr
avec une faucille dor. Le fer symbolise une force dure, sombre, impure, diabolique659.

Bien plus, les outils de fer taient interdits pour ldification du Temple de Salomon
(Rois 1:6-7). Dans cette optique, Oswald Wirth, que jai abondamment cit, avance une
thorie lie au fer. Il reprsenterait lEsprit corporel, linstinct animal, lnergie vitale, le
corps de dsir des Orientaux . Toutes proprits qui peuvent se rapporter Jane Scott
que la mort a mtamorphose, sous forme de cloche musicale, en Mlusine criarde
errant sans fin au-dessus de la ville. Comme c'est le cas du Carillonneur qui se pend
au battant de la cloche du beffroi (cf. Annexe 1). Georges Rodenbach aurait alors frapp
Bruges dune sorte de maldiction symbolique en laspergeant d'un mtal vulgaire :
la ville navait-elle pas troqu lamour de la beaut contre lesprit de lucre, l'argent
facile et la modernit juge malsaine en privilgiant son projet de nouveau port de mer,
ce monstre d'acier La Rose mystique contre des fleurs de fer .
Le fer qui rouille, s'alourdit et prend une couleur rougetre au contact de l'air ne
constitue-t-il pas lui-mme une parodie du prcieux rubis ? Quant eux, les alchimistes
surnommaient l'or des fous la pyrite, ou sulfure de fer, qui ressemblait de l'or et qui
pouvait induire en erreur le chercheur peu averti. Dans cette mme perspective, Jacob
Boehme compare incidemment le christianisme l'or :

O est la chrtient ? N'est-elle pas devenue une prostitue sans foi ? O est l'amour chrtien ? N'est-il
pas devenu cuivre, acier ou fer ? A quoi peut-on maintenant reconnatre la chrtient ?660

Pour conclure ce chapitre, je mattarderai un dtail qui pourrait tre de nature


alchimique. Lcrivain rapporte une coutume de veuvage, dont je nai pas trouv trace
dans la tradition occidentale et quil semble avoir invente pour les besoins du conte :

Et tandis quil sen allait chaque soir retrouver Jane, pas un clair de remords ; ni, une seule minute, le
sentiment du parjure, du grand amour tomb dans la parodie, de la douleur quitte pas mme ce petit
frisson qui court dans les moelles de la veuve, la premire fois quen ses crpes et ses cachemires elle
agrafe une rose rouge661.
658
Bruges-la-Morte, Chap. 15. Oswald Wirth dveloppe le thme de la rtrogradation dans Les mystres
de l'Art Royal : Rituel de l'adepte, Dervy, Paris, 2012, p. 207-208.
659
Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, Laffont, Paris, 1985, p. 433-434.
Mots surligns dans louvrage mme. Le fer est dur contrairement l'or qui est ductile et mallable.
660
Jakob Bhme, De la vie au-del des sens, Arfuyen, Paris, 2013, p. 14. Surlign par l'auteur.
661
Bruges-la-Morte, Chap. 5. Surlign par lauteur. Concdons que la rose, symbole de l'Amour, est la
fleur de Vnus. Le mot parjure fait partie du glossaire maonnique lors de la prestation de serment.
221

La ralisation du Grand uvre et la rose rouge, fleur de l'illumination spirituelle,


sont souvent associes, entre autres par Nicolas Flamel lors des noces mystiques. La
rose rouge, ou luvre au pourpre , constitue le stade ultime de lArt hermtique tout
entier. La rose rouge fixe au centre dune croix est un sceau de lumire pour les Rose-
Croix et de renaissance spirituelle grce l'amour divin sous sa forme fminine. La rose
rouge sur une croix quatre branches gales voquerait le martyre des Templiers.
Dans ce cas prcis, elle exprime le sacrifice et la rsurrection. Au Rite gyptien du
comte de Cagliostro, la rose est lie la Premire Matire ou prcieuse matire qui
confre l'immortalit et que le mystagogue italien rsume par une sentence : Je crois
la rose. Le mdecin alchimiste Paracelse (1493-1541) associait la Prima Materia
au Mysterium magnum , un thme que devait dvelopper Jacob Boehme. Cette
notion assez floue de Premire Matire , au sens de primordiale, serait proche de la
notion du Logos johannique , Verbe crateur ou Esprit Saint662.
Plaons ici une digression dispense de la charge de la preuve : lemblme de la rose
rouge apparat galement au sein dune catgorie particulire de la Franc-maonnerie 663.
En 1710, un pasteur protestant, Sincerus Renatus (en ralit, Samuel Richter, un disciple
de Paracelse et de Boehme) publie La vraie et parfaite prparation de la Pierre
Philosophale par la Fraternit de lOrdre de la Rose-Croix dOr et de la Rose rouge.
Si cette Loge semble avoir connu une existence brumeuse, elle exercera une influence
considrable sur les dbuts officiels de la Maonnerie664. Ainsi, en 1749 Leipzig, un
certain Hermann Fictuld fait paratre son Aureum vellus (traduction latine de Toison
dOr )665 dans lequel il voque une socit des Rose-Croix dOr quil prsente comme
lhritire de lOrdre de la Toison dOr fond Bruges par le duc de Bourgogne
Philippe le Bon. Antoine Faivre a rsum la dfinition de la Toison d'Or selon Fictuld,
dont le Mythe constituerait un alphabet hermtique . Le texte se fait largement l'cho
de l'illuminisme chrtien attach la notion de chute originelle :

La Toison figure l'or liquide, astral, tir de la nature des choses suprieures et des lments ; me et
semence, substance solaire mane de la bont de Dieu, elle donne vie aux choses, leur permet de crotre,
et possde la facult de pntrer les corps les plus denses, les plus fermes. C'est pourquoi Philippe le Bon
l'a choisie comme symbole de son Ordre de chevalerie, qui est bien le seul en Occident porter un nom
tir du paganisme, et se trouver plac sous le signe du Grand Art666.

Quelques annes aprs, il labore un rite maonnique tendance alchimique et


pitiste. La Rose-Croix dOr allemande des origines observait un cycle de 111 ans et
son systme de grades avait t repens en 1777. Est-ce un hasard si Stanislas de Guaita
avait rendu publique la fondation dun Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix en 1888,
exactement 111 ans plus tard ? Paralllement, lHermetic Order of the Golden Dawn
662
Claude Gurillot, La rose maonnique : tome 2, ditions Vga, Paris, 1995, p. 173.
663
Ses membres sont communment appels Enfants de la Veuve , Isis en l'occurrence.
664
Cest sous le prtexte alchimique que la Fraternit Rose-Croix a russi sinsinuer dans les Loges.
665
Le titre complet est loquent : Aureum Vellus ou Toison d'Or : o l'on dcouvre vritablement ce
qu'elle est, son origine aussi bien que sa noble nature. Tir des Antiquits, prsent aux Fils de l'Art et
aux amateurs de la Philosophie hermtique ; o il est montr ouvertement que s'y cache la Prima
Materia Philosophorum et la pratique de celle-ci. Une grande partie du texte est en ligne.
666
Antoine Faivre, Toison d'Or et Alchimie, Arch didit, Milano, 1990, p.74 et suivantes.
222

(Ordre hermtique de lAube dore) fut cr la mme anne. Il constituait un avatar de


cette branche spcialise de la Maonnerie qui sintressait avec ferveur
lapprofondissement de ltude des sciences occultes. Cette socit comportait trois
niveaux dinitiation. Le deuxime plan, appel Ordre de la Rose Rouge (ou du Rubis667)
et de la Croix dOr (Ordo Ros Rube et Aure Crucis), ou Ordre Intrieur, succdait
lOrdre extrieur. Il octroyait le statut d Adepte et enseignait les techniques et
rituels magiques pratiques qui navaient t approchs jusqu ce stade d'initiation que
sur un mode thorique et intellectuel. Le pote symboliste irlandais William Butler
Yeats (1865-1939) et le mage Aleister Crowley (1875-1947) en firent partie aux derniers
temps de l'Ordre. La rose alchimique, telle que dcrite par Yeats dans La Rose secrte668,
tait un symbole primordial pour la Golden Dawn. Paris, cet Ordre import
dAngleterre tait reprsent par la Loge Ahathoor, cre en 1892-1893 et davantage
centre sur les Mystres d'Isis . Son temple se situait Auteuil, non loin du Grenier
des frres Goncourt que frquentait assidment lauteur de Bruges-la-Morte. Lcrivain
fministe Jules Bois, lindfectible admirateur du pote de Bruges, y sera un jour initi.
Cet auteur, oubli de nos jours, mais clbre la Belle poque, tait galement li de
prs aux milieux rosicruciens, jusquaux tats-Unis. Il aurait t lun des Suprieurs
Inconnus de lOrdre Martiniste, syncrtiste et cumnique, de Papus669, tout comme
sa matresse la cantatrice Emma Calv. Jules Bois, fondateur de LOrdre de ltoile et
rdacteur en chef des revues occultistes La Haute Science et Ltoile, a tenu assister
personnellement aux obsques de Rodenbach. Il nous a laiss du pote de Bruges-la-
Morte un tmoignage dune touchante sincrit, qui en dit long sur la profondeur de leur
amiti littraire et spirituelle :

Toutes les fois que j'ai eu la joie d'un entretien avec le chantre de la Jeunesse blanche et du Silence, j'en
suis sorti l'esprit exempt de ces souillures qui imposent les causeries du boulevard. Je ne l'ai jamais
entendu discuter que de thories transcendantes et dsintresses. Il est de la rclame et ne consentirait
point une production exagre pour des motifs de lucre. J'ai rarement rencontr artiste plus respectueux
de son art. Rien ne saurait me toucher davantage que cette discrtion et ce lgitime orgueil. Par cette fin
de sicle tapageuse et mesquine, le noble crivain a compris la valeur de la solitude, du renoncement et du
silence. Il les a pratiqus. Mais il aura sa juste rcompense de lauriers et de palmes, et nos curs le
saluent l'avance Prince des doux potes ingnus et subtils670.

En conclusion, dans le prolongement de la pense alchimique, des scientifiques


contemporains de Rodenbach, comme Marcelin Berthelot (1827-1907), qui sest attach
retrouver les Origines de lAlchimie (Steinheil, Paris, 1889), ou Albert Poisson (1868-
667
Dans Bruges-la-Morte, le mot rubis est emblmatique.
668
William Butler Yeats, La Rose secrte, Presses universitaires de Lille, Lille, 1984.
669
Grard Galtier, Maonnerie gyptienne, Rose-croix et no-chevalerie, d. du Rocher, Paris, 1989,
p. 352-357.
670
Dominique Dubois, Jules Bois (1868-1943) : le reporter de l'occultisme, le pote et le fministe de la
belle poque, Arqa, Marseille, 2006, p. 99-100. Surlign par lauteur. Sa relation amoureuse avec la
cantatrice Emma Calv, autre Suprieur inconnu , est rgulirement mise en exergue dans l'abondante
littrature occultiste, plus prcisment dans le fantasmagorique dossier de Rennes-le-Chteau. Emma
Calv assista quelquefois aux Mardis de Mallarm o brillait Rodenbach de tous ses feux. Ce dernier a
crit Jules Bois une lettre dithyrambique au sujet de La Porte hroque du Ciel (1894) o l'on voit le
Christ inciter un pote remplacer la Vierge Marie par la desse Isis ! La missive est en ligne. En 1900,
Jules Bois fit reprsenter des messes d'Isis au Thtre de la Bodinire, qui attiraient le Tout-Paris.
www.golden-dawn.com/no/displaycontent.aspx?pageid=109
223

1893), collaborateur de Papus et auteur des Cinq traits dAlchimie des plus grands
philosophes (1890) et de la Thorie & symboles des alchimistes : le Grand uvre
(1891)671, ainsi que la thosophe Helena Blavatsky (1831-1891) 672 sintressaient avec
passion lArt Royal. Tous y voyaient des possibilits dinterprtation nouvelle
concernant les atomes et les fluides dans le domaine de la physique. Berthelot est
considr comme le fondateur de la chimie organique moderne et de la thermochimie.
Son intrt marqu pour l'alchimie tendance gnostique ne l'a pas empch de terminer
au... Panthon ! Lon sait galement que Maeterlinck accordait du crdit aux effluves
odiques, un phnomne magntique dcouvert par Reichenbach, lalkaest de Paracelse
qui apparat dans certains rituels Rose-Croix, c'est--dire un dissolvant universel
capable de ramener tous les corps de la nature leur premire vie et mme de rendre
liquide l'or philosophal (or potable), et au tlesma de La Table dmeraude dHerms,
la force forte de toutes les forces capable de pntrer tout corps solide. Helena
Blavatsky parlait elle de Pater omnipotens ther , soit le Pre Tout-Puissant
ther ou l'Esprit (qui me parat plutt fminin). Dans un article intitul Lnergie
vitale et le cinquime lment, le chercheur contemporain Cdric Dumas voque les
proprits surnaturelles de cette force , cette vibration transmutatoire non dmontre :

Elle est potentiellement doue de mmoire, dun pouvoir puissant de gurison, gnratrice de vie
nergtique et organique, dlectricit, de mouvement et produit dans certaines conditions une annulation
de la pesanteur terrestre. Elle a en outre la capacit douvrir des fentres entre le monde physique
et astral, do galement le danger de manipulation, et la ncessit dexplorer ce champ particulier de
son activit dans des conditions particulires de discipline thique et spirituelle673.

Cette description ne pourrait-elle pas correspondre la chevelure dun jaune fluide


et textuel 674 ? Dans ce cas, celle-ci ferait office de dragon de la porte du Ciel et dagent
dnergie universelle, cette Lumire astrale chre aux occultistes. Hugues Viane ne
sest-il pas exil Bruges afin de sentir ses dernires nergies imperceptiblement et
srement sensabler 675, une nergie qui remonte la surface en courts clairs 676 au
moment de laltercation avec Jane et quil retrouve pleinement la fin du rcit quand
cette dernire ouvre la fentre de la maison du Rosaire pour assister la procession :

Il eut un mouvement dnergie, violemment referma la fentre677.

Dans un ouvrage publi Bruges, Dialogue entre nous (1895), le peintre symboliste
Jean Delville, membre minent de la branche belge de la Socit de Thosophie, dfinit

671
Albert Poisson, Thorie & symboles des alchimistes : le Grand uvre, ditions traditionnelles, Paris,
1991.
672
Elle acheva son livre le plus connu, La Doctrine secrte (1886), Ostende o elle a sjourn de juillet
1886 mai 1887. Le grand villgiateur balnaire qutait Rodenbach aurait pu ly rencontrer.
La Sagesse divine ternelle ou Sophia constitue le thme central de la thosophie de Blavatsky. Il me
semble quil en va de mme pour Bruges-la-Morte
673
Surlign par lauteur.
On a vu que l'ouverture des fentres joue un rle fondamental dans le dnouement de Bruges-la-Morte.
674
Bruges-la-Morte, Ch. 2.
675
Bruges-la-Morte, Ch. 6.
676
Bruges-la-Morte, Ch. 15.
677
Bruges-la-Morte, Ch. 15.
224

la lumire astrale comme une matrice invisible et universelle, qui entoure tous les
rgnes existant dans lunivers. Elle enveloppe et sature galement les mes humaines.
Enfin, elle permettrait la renaissance de celles-ci dans de nouveaux corps.
En 1880, Pierre Curie et son frre avaient observ un phnomne curieux, qui sera
capital pour le dveloppement des connaissances scientifiques : la pizolectricit.
Ils avaient dmontr quune pression exerce sur un cristal de quartz crait un potentiel
lectrique. Jane Scott nest-elle pas la victime de ce phnomne physique, elle qui
tombe comme foudroye par la chevelure vindicative aprs avoir ouvert le coffret de
cristal dont le pouvoir est ds lors proche de celui de l'Arche d'Alliance ?
Pladan lui-mme s'intressait la nature des fluides naturels et magntiques, des
vibrations qui unissent chaleur, lumire, pense . Selon Roland van der Hoeven,
spcialiste du Symbolisme musical en Belgique, le Sr ne recourt aux dcouvertes
scientifiques contemporaines que lorsqu'elles servent ses thories : son assimilation de
la radioactivit universelle aux fluides magntiques vitaux est exemplaire. Et Stanislas
de Guaita ne doutait pas qu'il y ait un troit rapport entre l'lectricit et les courants de
Lumire astrale puisque tout cela Chaleur, Lumire, Magntisme, lectricit, Son
[illisible] se rduit la Vibration 678. Cette vision des choses tait largement partage
par Camille Mauclair, l'ami fidle de Maeterlinck et Rodenbach, auteur d'une Religion
de la Musique (Librairie Fischbacher, Paris, 1909),
Dans L'Arbre, son dernier rcit, Georges Rodenbach labore une thorie des fluides
magntiques qui manent des forces mystrieuses de la nature (le passage qui suit fait
songer aux Vierges noires la plupart du temps dcouvertes dans un chne) et des
humains qui les subissent :

Joos et Neele senlacrent de nouveau et ne parlrent plus...


Lenchantement du grand chne des Trois-Chemins oprait. Cest dy venir quils saimaient ainsi.
Lamour est un fluide, et les fluides se localisent, se transposent. On peut douer un arbre de fluide
magntique. Il y a des arbres chargs de foi, o des miracles saccomplissent cause dune Vierge, et
qui communiquent la foi. De mme le vieux chne de lle tait charg damour, tout lamour exhal ici
par des millions damants, au long des sicles, et quil assuma, aspira, mla sa sve, ses racines, son
tronc, ses feuilles. Il vcut dans de lamour comme dans une atmosphre spciale, une serre chaude aux
vitres invisibles. Il eut, pour chaleur, des baisers ; pour pluie, des larmes. jamais, il est tout amour.
Il dgage sans cesse celui quil a rsorb... Tout lieu de rendez-vous frquent : une grotte, une berge de
canal, un banc solitaire, pourrait devenir un bon conducteur de cette lectricit damour. Mais cela arrive
surtout aux arbres, mystre de nature, souvenir hrditaire de lden dont la scne constitue le seul Drame
humain, toujours le mme, au pied de larbre identique qui peut tout le bien et tout le mal , toute la
joie et toute la douleur... 679

Dans Bruges-la-Morte, Rodenbach voque galement le fluide qui se dgage d'une


foule quand elle s'unifie en une pense collective 680, une notion qui prcde de trois
ans la Psychologie des foules de Gustave Le Bon (1895). Malheureusement, un prjug
tenace en fait un obsd dun pass fig jamais, ce que contredisent ses Lettres
678
Roland van der Hoeven, L'idalisme musical. Musique et musiciens autour du Sr Pladan.
L'tude est en ligne. Article publi dans la Revue ligeoise de Musicologie, n 2, Lige, 1995.
679
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 1, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 529.
Surlign par l'auteur. On songe L'Arbre de vie de la Kabbale et celui du Paradis de la Gense.
680
Bruges-la-Morte, Ch. 3.
225

parisiennes publies dans l'hebdomadaire Le Journal de Bruxelles et ses articles


pntrants du Figaro qui abordent de faon moderne et humoristique lactualit brlante
et des thmes visionnaires comme ce sujet posthume retrouv dans sa commode,
Un Curateur aux morts, qui prdit les excs des journalistes de caniveau681.
Pour la concidence, le 26 dcembre 1898, le lendemain de la disparition du pote de
Bruges, Pierre et Marie Curie annonaient devant lauditoire de lAcadmie des
Sciences la dcouverte du radium La page du 19me sicle tait tourne.
Hitchcock lui-mme semble avoir compris le sens alchimique de Bruges-la-Morte :
le personnage principal de Vertigo s'appelle John Ferguson (cf. chapitre 20). Or, il existe
un John Ferguson (1837-1916), minent spcialiste britannique de l'Art Royal et auteur
d'une somme intitule Bibliotheca chemica (1906)682 rdite en 1949 et 1954 (The
Holland Press, Londres), soit peu avant le tournage du film mythique.

Une photo satellite du Zand Bruges, l-mme o Thierry d'Alsace


reut le serment d'allgeance des Brugeois et des Gantois en 1128,
montre que le monument conu par Stephan Depuydt et Livia
Canestraro (1986) voque une croix celtique invisible du sol. Je
n'envisagerai le monument qu' l'aune de la symbolique catholique :
la croix celtique se trouve en relation avec les cinq plaies du Christ
crucifi et le Saint-Sang. Le centre de la croix voque le Saint- Sacrement ou le Corps
du Christ. La fontaine vue du ciel ressemble une rose
blanche. La rose blanche est consacre la Vierge Marie.
Elle est le symbole du silence et de la prire. Le jet d'eau
rappelle la source jaillissant de l'Arbre de la
Connaissance au Paradis qui alimente les quatre fleuves
cardinaux mais aussi l'lixir de longue vie des Rose-
Croix. Ou encore, comme pour L'Agneau mystique des
frres Van Eyck, la Jrusalem cleste. Les bancs publics
du monument sont forms d'arcs de cercle termins par
des crochets . En prolongeant ceux-ci jusqu'au milieu de la croix celtique (la
fontaine), on obtient une authentique croix templire patte de gueules qui reprsenterait
le point central, significativement l'abme, o se rencontrent les branches se situant
hors du temps, le point de paix, le centre immobile et harmonique, le naos (ou Saint des
Saints) dont l'accs n'est possible que par la Sagesse et la Connaissance. Il est la
reconstitution de l'androgyne primordial dont le thme a fait partie de la doctrine du
Temple. 683 Les deux croix fusionnes, la celtique et la templire , comportent huit
branches : c'est le chiffre du baptme, de la Rsurrection glorieuse du Christ, de la vie
ternelle et de la Jrusalem cleste (le double carr, ou octogone, est omniprsent
Bruges sous forme de tourelles). La Fontaine de Jouvence de L'Agneau mystique des
frres Van Eyck possde cette forme traditionnelle.
681
Le texte est en ligne.
682
Outre une fabuleuse collection d'ouvrages alchimiques, sa bibliothque contenait des titres sur la
Franc-Maonnerie, le rosicrucianisme, les sciences occultes, la Kabbale, etc. Le catalogue est en ligne.
Ferguson rdita une compilation de la Philosophie hermtique d'un certain... Ethan A. Hitchcock.
683
Source : site www.templiers.net/symbolique/index.php?page=les-croix-templieres
226

Mais il convient ici de rester plus que circonspect dans ce genre d'extrapolations
souvent fantaisistes.
Je laisse le soin au lecteur de conclure s'il s'agit de simples concidences, d'autant que
les formes choisies sont assez banales dans l'architecture europenne. Mais depuis le
dveloppement populaire de l'internet la fin des annes 90, la dcouverte de symboles
qui n'taient visibles que du ciel a frapp l'opinion. Comme cette fontaine de
Maasmechelen (Limbourg belge) en forme de croix gamme dcrypte en 2006 grce
Google Earth. Or, le monument du Zand date de 1986...
Accordons le mot de la fin au possible modle proustien du baron de Charlus.
Dans son Diptyque de Flandre/Triptyque de France, Robert de Montesquiou consacre
un article au jeune disparu quil surnomme Le Pasteur de cygnes684. Avant de clore son
loge par un solennel jeune Matre , alors que Rodenbach comptait plus de vingt ans
de carrire ! il voque en termes alchimiques son uvre littraire :
Il tait abstracteur de quintessence. On sait ce que signifiait ce mot pour les vieux alchimistes.
En possession des quatre essences, autrement dit des quatre lments, ils svertuaient la recherche dun
cinquime, labsolu, le gnrateur de lor, la pierre philosophale685.

Marie-Madeleine (1887). Alfred Stevens.

684
Au grade de Rose-Croix, le signe est dit du Bon Pasteur . Ici, il s'agit plus que probablement d'une
allusion Lohengrin, le chevalier du Graal qui se dplaait dans une nacelle tire par un cygne. Le jeu de
mots avec signes dans toutes les acceptions du terme est probable.
Dans une lettre date du 20 janvier 1895, le peintre Eugne Carrire surnomme Georges Rodenbach le
pote du vrai mystre , une expression qui rappelle l'Esprit de Vrit (et l'Esprit saint).
685
Robert de Montesquiou, Diptyque de Flandre - Triptyque de France. Au pays des ciels sonores (Alfred
Stevens, Georges Rodenbach) - Au-del des formes (Adolphe Monticelli, Rodolphe Bresdin, Stphane
Mallarm), Paris, ditions E. Sansot, 1921. Surlign par l'auteur.
Dans Pastiches et Mlanges (NRF, Paris, 1921), Marcel Proust parle de thories cabalistiques de
Bruges-la-Morte dans le passage rserv au Journal des Goncourt.
227

23. Le Tableau de Bruges-la-Morte

En 1930, Lucien Lvy-Dhurmer (1865-1953), qui avait fait du pote un clbre


pastel aujourdhui proprit du Muse dOrsay, est choisi par Anna Rodenbach pour
illustrer Bruges-la-Morte. Camille Mauclair (1872-1945), qui venait de prfacer une
rdition de Modeste et Vanit de Pladan, crit pour cette belle circonstance un
commentaire logieux tout en nuances sur la vie et luvre du chantre de Bruges.
Une croix grecque rouge patte de gueules, qui renvoie linitiation chevaleresque,
au grade de Rose-Croix ou au christianisme liturgique dcore les endroits essentiels de
louvrage bibliophile conserv Bruxelles aux Archives et Muse de la Littrature686.
Des dessins crayonns, soit des remarques ou suites selon le jargon des
graveurs, ornent le bord infrieur des tats d'preuve des dix-huit illustrations, et
pourraient ainsi rvler laspect symbolique du roman dans la mesure o la veuve du
pote a certainement suivi de trs prs la conception de cette dition de luxe en donnant
des indications Lvy-Dhurmer.

686
Bruges-la-Morte, prface de Camille Mauclair. dition illustre de dix-huit pastels de Lvy-Dhurmer,
Javal et Bourdeaux, Paris, 1930. Document BR ML B157 des Archives et Muse de la Littrature,
Bruxelles (Bibliothque royale de Belgique).
228

Le choix des symboles, qui forment une sorte de Tableau ou mieux encore un Tapis
de Loge, pourrait confirmer la thse du conte initiatique que serait Bruges-la-Morte.
Sans pousser linterprtation trop loin dans la mesure o pour lheure je ne puis certifier
ni l'intention relle de l'artiste ni lordre de prsentation original des illustrations, je me
contenterai de leur assigner un titre fictif et de les dcrire sommairement :

1. Portrait de Georges Rodenbach sur le modle du pastel du Muse d'Orsay


Rameau de gui et lettres e (?) affrontes
2. Cathdrale entoure de corneilles
Mdaillon avec silhouette
3. Cygne solitaire (maisons larrire-plan)
Soleil rayonnant
4. Pont
Cygne et dragon fusionns, difficilement discernables
5. Alignement d'arbres
Barque arrime
6. Beffroi et eaux du Rosaire, chapelle du Saint-Sang en filigrane
Plican
7. Quai du Rosaire ou Franc de Bruges
Colombe ou corbeau
8. Deux bguines (?) dans la nuit
Rcipient anse double
9. Porte d'enceinte de Bruges avec soleil couchant
Satyre
10. Canal ou Lac d'Amour avec nnufars
Rcipient (lampe huile ?)
11. Christ aux outrages de la crypte Saint-Basile et orante
Cassolette et encens
12. Trois cygnes au Pont Saint-Jean
Pont arqu
13. Demeure brugeoise (du grand-pre du pote ?) dans un dcor nocturne
Sphinx
14. Sept cygnes
Poisson
15. Quai du Rosaire avec beffroi
Escargot
16. Procession du Saint-Sang avec le Christ portant la croix
Glaive
17. Visage dOphlie ddoubl
Chauve-souris
18. Fin (qui pourrait se lire Ein pour Ein-Sof , la lumire sans fin, ltre unique indiffrenci)
Initiale gothique couronne de Bruges avec lacs d'amour hraldiques (cordelette nuds) et cloches
dans le ciel
Livre ouvert avec chandelier deux branches
(cf. illustration en fin d'ouvrage)

Plusieurs lments semblent se rapporter la vie de Marie-Madeleine : le rcipient


anse double, la cassolette dencens, le poisson assimilable au Graal et au Christ, la
barque arrime de la Lgende dore ou du Roi Pcheur, la colombe ou lEsprit Saint, le
Christ aux outrages et l'orante dans la crypte de Saint-Basile...
229

Jane Scott, la Sophia dchue, correspondraient les corneilles autour de la


cathdrale, lescargot et le satyre, symboles de dpravation, la chauve-souris, animal
nocturne et malfique, qui reprsente galement lobstacle lascension spirituelle.
Par ailleurs, la corneille/corbeau, la colombe, le cygne et le dragon, le soleil
rayonnant, le poisson et le plican, emblmatique de la Pierre philosophale, pourraient
sinscrire dans liconographie traditionnelle de lArt Royal
Les sept cygnes feraient allusion la lgende du chevalier Lohengrin, le pendant
masculin du mythe de Mlusine.
Lalliance du cygne et du dragon, ainsi que le visage fminin ddoubl, illustrerait le
thme de la dissemblance, des opposs et de l'antagonisme.
Le Sauveur est figur par le Christ aux outrages qui se trouve dans la crypte Saint-
Basile, la Procession du Saint-Sang, le Plican, le poisson, premier symbole populaire
du christianisme, la lampe huile inextinguible de la Lumire du Monde parfois
associe au Graal... Le Livre ouvert avec un chandelier deux branches, qui clt les
illustrations, reprsente peut-tre lvangile de Jean et le double luminaire, Jean le
baptiste et Jean laptre. Dune faon plus gnrale la dualit, la lutte de la lumire
contre les tnbres, ou encore la double nature du Christ : divine et humaine.
Ce chandelier deux branches est prsent au Rituel Rose-Croix du Rite cossais
Philosophique, connotation nettement alchimique. Les deux luminaires du Rgime
cossais Rectifi voquent la lumire ternelle de l'Orient l'Occident. Il rappelle celui
de lglise gnostique de Jules Doinel. Il fait galement songer aux deux chandeliers en
or fin port par des valets , cest--dire deux jeunes seigneurs chargs dun service
noble, qui prcdent la demoiselle porteuse du Graal dans le rcit de Chrtien de Troyes.
Enfin, il serait l'image parfaite de l'amour qui rassemble le pote Georges et sa bien-
aime Anna par l'esprit, l'imitation de La Mort des Amants de Baudelaire.
Le Soleil rayonnant, lun des premiers symboles du Vnrable dune Loge (avant
mme le compas, daprs les Constitutions dAnderson de 1721), et le glaive, qui
rappelle le glaive de lumire , pourraient tre purement maonniques. Le glaive et la
cassolette dencens sont troitement associs au rituel Rose-Croix
Le sphinx, emblme du secret maonnique, est le nom donn une Loge martiniste
fonde par Papus. L'animal visage humain ornait la couverture de Mysteria (1914), le
prolongement ditorial de la revue LInitiation. Il symboliserait le contenu sotrique du
roman, lnigme qui attend le lecteur. Tel le dragon, il est le Gardien du Seuil. Il peut
galement faire allusion aux Mystres gyptiens de certains courants maonniques,
comme celui de Misram, ou au mythe de lAndrogyne dont il est l'une des
reprsentations. Compte tenu de lanne de la parution de cette dition de Bruges-la-
Morte (1930), il nest absolument pas impossible quil sagisse dun clin d'il au
thoricien de la Tradition primordiale , le controvers Ren Gunon (1886-1951) qui
signait la plupart de ses articles Le Sphinx Le pont Saint-Jean trois arcades
pourrait symboliser une ide de passage dun monde lautre, dune volution
spirituelle. Mais il faut bien avouer quils sont innombrables dans la ville de Bruges
La lampe huile apparat dans un rituel fondamental des Hauts Grades. Enfin, toujours
230

en Maonnerie, le plican, emprunt au christianisme, est toujours associ au grade de


Rose-Croix. Dans LArt en exil, Georges Rodenbach sidentifie cet oiseau mythique.
Le rameau, probablement de gui687, plac sous le portrait liminaire de Rodenbach
constitue un puissant symbole de quintessence, de connaissance et dimmortalit.
Cest le rameau, qui prfigure le caduce du dieu psychopompe Herms trismgiste, le
trois fois grand en tant qu'incarnation du Verbe (Logos), de la Sagesse (Sophia) et de
messager des dieux de l'lyse. Herms l'avait reu dApollon en change dune harpe
qui lui servira dompter les puissances chtoniennes et infernales. Le gui possde des
proprits magiques et passe pour donner accs au monde souterrain, comme cest le
cas du Rameau dor dne ou de la lyre d'Orphe. En tant que remde universel, le gui
se rapproche de llixir de jouvence des Rose-Croix historiques censs dtenir le secret
de l'immortalit. Le chne688, dont le gui tire la substance, voque un des grands
symboles du premier grade des Loges rouges et du Matre cossais que jai cit
plusieurs reprises. De mme, la Toison dOr, ce cadeau d'Herms, qui me semble
troitement lie la relique de la chevelure blonde de lpouse dfunte, tait suspendue
aux branches dun chne et protge par un dragon ail, le gardien des Portes.
En lespce, du Temple initiatique.
Les deux entrelacs qui entourent les nom et prnom du pote ressemblent de loin,
concdons-le, au motif du briquet du collier de la Toison dOr, plus particulirement
celui qui est surnomm le collier du Rosaire . Il fait aussi songer deux lettres e
affrontes qui sont lies la devise de Philippe le Bon et la Toison d'Or ou encore un
X en criture cursive (cf. illustration la fin du chapitre 6), l'quivalent de la Croix
de Saint-Andr, lemblme de la Bourgogne. La question ne sera pas tranche ici.
titre indicatif, je donne ci-dessous la liste par chapitre (en chiffres romains) des
paysages qui font lobjet dune similigravure dans Bruges-la-Morte :

1. Pont du bguinage (I)


2. Pont du bguinage gros plan (I)
3. Quai du Rosaire, actuel Rozenhoedkaai, beffroi, chapelle du Saint-Sang (I)
4. Quai Vert, actuel Groenerei (II)
5. Cathdrale du Saint-Sauveur (II)
6. Quai du Rosaire (Maison de Bruges-la-Morte droite) et Notre-Dame (III)
7. Beffroi (III)
8. Quai Vert (III)
9. Quai Vert et Quai des Marbriers, actuel Steenhouwersdijk gros plan (IV)
10. Porte Sainte-Croix (V)
11. Bguinage et Notre-Dame (V)
12. Cathdrale du Saint-Sauveur et rue des Pierres, actuelle Steenstraat (V)
13. Quai des Marbriers et Franc de Bruges gros plan (VI)
14. Beffroi vu de la maison de Bruges-la-Morte, au coin du Quai du Rosaire et de la rue aux Laines,
actuelle Wollestraat 53 (VI)
15. Quai Vert (VII)
16. Lac dAmour et Notre-Dame (VII)
17. Entre du Bguinage gros plan (VIII)
18. Bguinage, en ralit le petit bguinage Notre-Dame ter Hoyen Gand ! (VIII)689
19. Hpital Saint-Jean (VIII)
687
Notons que lquivalent anversois de la Loge templire et martiniste Kumris, laquelle appartenait
plus que probablement Fernand Khnopff, se nommait Viscum, traduction latine de gui .
688
Un vieux chne, vnrable et fraternel , comme il est dit, est le personnage central de L'Arbre
(Ollendorff, Paris, 1899), une nouvelle de Georges Rodenbach. Il s'agit ici du symbole de la vie
universelle, de l'Axe du Monde qui relie la terre au ciel, la matire l'Esprit, la Sagesse divine.
231

20. Quai Vert et Quai des Marbriers (IX)


21. Chapelle du Saint-Sang (IX)
22. Beffroi vu du Thtre municipal, rue Flamande, actuelle Vlamingstraat (X)
23. Porte de Gand, actuelle Gentpoort (X)
24. Beffroi, Notre-Dame et Cathdrale du Saint-Sauveur panorama (XI)
25. Cathdrale du Saint-Sauveur intrieur (XI)
26. Chapelle de l'Hpital Saint-Jean chsse de Sainte-Ursule (XI)
27. Place Jean Van Eyck et maison dite du Rode Steen (XII)
28. Quai des Marbriers et Franc de Bruges gros plan (XII)
29. Quai des Marbriers (XII)
30. Lac dAmour et Notre-Dame (XII)
31. Porte des Baudets ou Ezelpoort dans le quartier de l'Ordre du Temple (XIII)
32. Place Van Eyck et maison dite du Rode Steen gros plan (XIV)
33. Htel de Ville et chapelle du Saint-Sang (XV)
34. Chsse reliquaire du Saint-Sang (XV)
35. Quai du Rosaire, Beffroi, chapelle du Saint-Sang (XV)690

Si l'on ne tient compte que des gros plans (le beffroi tant omniprsent et
incontournable Bruges, comme fond d'cran si l'on peut dire), sur un total de 35
similigravures691, le Quai vert (Groenerei) et son prolongement via le Quai des
Marbriers qui a abrit les tenues de La Runion des Amis du Nord en face du Franc de
Bruges arrivent largement en tte des sujets traits par Lvy et Neurdein (8
illustrations). Ce qui dnote l'importance de ce lieu emblmatique aux yeux du pote.
Suivi de Notre-Dame et du beffroi l'avant-plan (6). Puis du bguinage et du Saint-
Sang (5).

Similigravure du chapitre XII de Bruges-la-Morte.


Le Quai des Marbriers (Steenhouwersdijk).

689
Xavier Fontaine a prouv qu'il s'agissait du Petit Bguinage de Gand situ dans le quartier de jeunesse
de Rodenbach. Cette exception gantoise pourrait suggrer qu'il a lui-mme choisi les illustrations.
L'tude La photographie non identifie de Bruges-la-Morte est en ligne.
690
La dernire vue correspond l'arrire-plan pur du pastel de Khnopff : Avec Georges Rodenbach.
Une ville morte (cf. chapitre 12).
691
Dans un article trs prcis qui a pour titre Henri Magron, photographe d'inspiration littraire, David
Cocksey a montr que Bruges-la-Morte tait loin d'tre le premier roman illustr. Mais Georges
Rodenbach s'inscrivait une fois de plus dans la modernit artistique. L'tude de David Cocksey a t
publie dans Histoires littraires. Revue trimestrielle consacre la littrature franaise des XIXme et
XXme sicles. Juillet-aot-septembre 2004-n 19.
232

24. Un curieux monument funraire

Si les divers guides du Pre-Lachaise ne citent que rarement le pote parmi les
clbrits du lieu, depuis toujours il est connu des flneurs sous le nom de L'homme
la rose . Il est vrai que les critiques littraires belges n'y ont jamais prt la moindre
attention... Luvre est attribue Charlotte Besnard (1855-1930), lpouse du peintre
monumental Albert Besnard qui lon doit, entre autres, la dcoration du Grand Palais
Paris. Elle aurait t inaugure en 1902692 daprs les prcisions fournies par
lassociation Les amis et passionns du Pre-Lachaise. La spulture de Rodenbach,
intitule Le dfunt soulevant la pierre de son tombeau, marbre, aurait inspir celle de
Jules Verne, mort en 1905693. Charlotte Besnard tait la fille du sculpteur Vital-Gabriel
Dubray. Lcrivain et polmiste Octave Mirbeau, qui tait fort li Rodenbach, la
qualifiait de noble artiste au si clair gnie, au sens critique si profond, au got si pur et
si vrai.694 On lui doit entre autres un Judith et Holopherne et un buste de la femme du
peintre Edmond Aman-Jean (1902)695, le premier stre ralli au rve esthtique des
Salons de la Rose+Croix de Pladan. Il est possible que le tombeau, qui a d coter une
petite fortune, ait fait lobjet dune souscription auprs des admirateurs et des amis du
pote. Mais je nen ai pas trouv la moindre trace.
692
Achev en 1899, selon son biographe Pierre Maes.
693
Luvre d'Albert Roze se trouve au cimetire de la Madeleine Amiens. Son intitul Vers
lImmortalit et lternelle Jeunesse fait songer l'lixir de longue vie, cet or potable de la Rose-Croix
ou au Graal.
694
Octave Mirbeau, Combats esthtiques, Nouvelles ditions Sguier, Paris, 1993.
695
Le buste est sous-titr Madeleine. Muse de la Piscine de Roubaix.
233

Revenons au monument proprement dit. On y voit un homme de teinte verte,


symbole de rgnration et de renaissance, surgir du tombeau une rose la main et
comme bloui par une violente lumire. Georges Rodenbach a le flanc droit dnud.
La position de l'paule et du coude forme un angle droit. La dalle brise esquisse une
bandoulire ou un cordon qui part de lpaule gauche vers la hanche. Du ct
antrieur du monument, droite, on remarque une croix latine patte de gueules de type
templier, teutonique ou rosicrucien. Comme pour les templiers, la croix se trouve sur le
flanc gauche, du ct du cur du pote. La gestuelle ample bauche un demi-cercle qui
va de la rose vers la croix. Reprsente-t-elle la seconde partie de la devise des Rose-
Croix historiques Per Rosam ad Crucem voquant la ncessit, pour le Rose-Croix, de
revenir, tel un renatus ou deux fois n , vers ce monde de souffrance qui est le ntre,
soit la croix, afin dy tmoigner de la lumire de Dieu et du message du Christ696 ?
Une diagonale qui partirait de la rose vers le centre de la croix toucherait le troisime
il du pote, la glande pinale, ou le sige de l'me, situ au milieu du front, qui a t
dcrite par le rosicrucien Descartes. De mme, une querre longue, symbole du
Vnrable Matre, pourrait tre dessine partir de son cur (cach) vers la rose et vers
le centre de la croix. Mais tout ceci est vrifier sur place de faon minutieuse.
Paracelse n'avait-il pas expliqu dans son Liber de resurrectione et corporum
glorificatione que l'homme rgnr par la croix reoit ensuite un corps spirituel dont la
rose symbolise la glorification697 ?
Des souscripteurs fortuns, lartiste elle-mme 698, ou encore la veuve de Rodenbach
ont donn la spulture une orientation clairement symbolique : comme le Christ,
Rosenkreutz ou Osiris, le pote, sub rosa699, sous le secret de la rose, est rgnr par la
puissance de l'amour et la perfection de luvre ralise. Il devient l'Homme-Dieu.
On se souvient des paroles johanniques de Mlisande au moment de la perception de
son amour fatal pour Pellas :

Je vois une rose dans les tnbres700.

Le signe effectu par Rodenbach pourrait s'inspirer du troisime Tableau du grade de


Matre cossais de Saint-Andr au Rite cossais Rectifi, qui constitue le point de
dpart dune nouvelle route vers les grands mystres et concerne la ralisation
dtats supra humains , ainsi que la restauration de ltat primordial de lhomme
qui a chut dans le dualisme. lorigine de la rsurrection en Corps glorieux (la
prsence immdiate de Dieu ) et immortel se trouve lmanation divine, la source de
la Lumire, ce qui expliquerait en loccurrence le geste dblouissement de llu. La
description de ce Troisime Tableau du Matre cossais, en ralit l'quivalent du 18 me
degr du Souverain Prince Rose-Croix du Rite cossais Ancien et Accept,
correspondrait peut-tre la mise en scne du mausole du pote de Bruges-la-Morte :

696
Robert Vanloo, Les Bijoux Rose-Croix : 1760-1890, Dervy, Paris, 2003, p. 83.
697
Marie Delclos et Jean-Luc Caradeau, Mystres de l'Ordre du Temple, Trajectoire, Paris, 2011, p. 163.
698
Soulignons ici que l'occultiste Jules Bois tait fort li aux Besnard et Rodenbach.
699
Littralement Sous la rose . Une devise des Rose-Croix historiques disait : In cruce sub sphera
venit sapientia vera. qui se traduit par La vraie sagesse vient dans la croix sous la sphre (divine).
700
Pellas et Mlisande, Acte III, scne II.
234

Le ressuscit est, sur le tableau, reprsent debout, dans son cercueil, la main droite au signe d'ordre
du grade le protgeant d'une trop vive lumire. Il fait face l'Orient et son regard est pos sur le Volume
de la Sainte Loi [] Il y a volont personnelle agissante et non plus passivit rceptrice. On se situe ds
lors au-del du seul dpouillement du vieil homme701.

Une inscription relativement nigmatique orne le monument funraire :

Seigneur, donnez-moi donc cet espoir de revivre


Dans la mlancolique ternit du Livre702.

De quel livre parle-t-on dans le cas prcis ? La majuscule permet de supposer quil
sagit du Livre par excellence : la Bible ou, plus pompeusement, le Volume de la Loi
sacre ou de la Sainte Loi. Lvangile selon Jean sur lequel de nombreux Maons, dont
lObdience na pas totalement reni ses sources chrtiennes, prtent serment au
moment de leur initiation ? Ou celui de la Nature, le grand Livre Muet, le Liber Mutus
des alchimistes et des Rose-Croix ? L'uvre de Rosenkreutz ou la Table d'meraude
d'Herms dont les livres taient enferms dans leur tombeau ? Le distique choisi par
Charles Gurin clt lavant-dernier sonnet, dune facture assez lche, de La Jeunesse
blanche (1886). Il sintitule La Passion. Dans ce pome, Rodenbach sidentifie
totalement au Christ : lartiste nest-il pas, pour les symbolistes, lquivalent dun
dieu en tant que crateur dun nouvel univers la forme parfaite ?
Mais, surprise ! voici que surgit dans le corps mme du pome complet cette
chre Madeleine, sur un ton qui rappelle la clbre madeleine de Marcel Proust :

Parfums de Madeleine, o vous rpandez-vous ?


Il est enfui le temps o ma belle Jeunesse
Passait []

Dans lpilogue du Rgne du silence703, Rodenbach


reprendra de faon plus labore le thme de lidentification
de lArtiste lu au Christ de la Passion. Jen fais lanalyse
la fin de cet ouvrage (cf. chapitre 25).
Un an plus tard, le 19 juillet 1903, en cho ce temple
funraire surprenant plus dun titre, des reprsentants
officiels du monde littraire et politique inaugurent Gand
un monument commmoratif. Il faut savoir quun projet de
mdaillon confi Rodin devait prendre place sur le terre-
plein en face du bguinage de Bruges, mais il avait fait
lobjet dune vaste et virulente campagne de protestation des
milieux catholiques conservateurs et flamingants de la ville

701
Roland Bermann, Lsotrisme du Grade de Matre cossais de Saint-Andr au Rite cossais Rectifi,
Dervy, Paris, 2001, p. 190. En 1893, le Rituel dit de Genve avait ddoubl le grade de Matre cossais
de Saint-Andr. Au temps de Rodenbach, il faisait donc l'objet d'une attention particulire.
702
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000,
p. 1044-1045.
703
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000,
p. 1150-1151.
235

chante par le pote. Suite au retrait circonspect de Rodin, le sculpteur George Minne,
invit rgulier des Salons de la Rose+Croix et auteur du clbre groupe Les trois saintes
femmes au tombeau, mais aussi dune troublante Marie-Madeleine avec une croix (env.
1895), a cisel une uvre ddie Rodenbach quil a intitule La Rsurrection. Il avait
recueilli sur son nom les suffrages du comit rehauss de la prsence de Verhaeren et
Maeterlinck grce sa prdilection pour le symbole et le mystre daprs le
tmoignage de Firmin Van den Bosch, un ami intime de Rodenbach.
On peut y voir une jeune femme, recouverte dun linceul, sortant dune tombe. Est-ce
la mme qui assiste en tmoin solitaire et privilgi la rsurrection du Christ alors que
Pierre, qui a reni son Matre, se cache depuis le jugement du Sanhdrin ? Celle qui
annonce la Passion, comme lindique son attitude de pleureuse, de sur
douloureuse : la Madeleine, cette aptre qui incarne la messagre par
excellence. Joue-t-elle ici le rle d'un
Christ fminin ? l'origine, un catalpa,
symbole de longvit ou d'ternit,
vritable arbre de vie veillait sur le
monument, mais il a disparu.
Une premire version de Georges
Minne reprsentait un personnage
allong sur une table de roche, moul
dans un suaire et esquissant un geste qui prend la forme dune aile dHypnos (ou du
dieu Herms ?), omniprsente dans limaginaire de Khnopff. Voici un extrait du
discours officiel de lcrivain Georges Virrs loccasion de linauguration de l'uvre :

Hors dun sarcophage se soulve la Rsurrection : une figure de femme pensive, mais sereine et dont le
songe demeure attach au pote ! Le linceul glisse sur son paule. Elle est dj la vie, elle est encore la
mort. Et les lignes de toute luvre animent dun frisson moderne le rappel de lart mdival704.

Lintrigante composition, qui fait cho au tombeau du Pre-Lachaise, orne le jardin


de lancien Grand Bguinage Sainte-lisabeth de Gand, dsaffect depuis le 19me
sicle, mais largement dcrit dans L'Art en exil, le premier roman de Rodenbach.
Trois vers tirs dun pome, Les Femmes en mante, de son ultime recueil, Le Miroir du
Ciel natal, sont repris au bas de la sculpture. Curieusement, le premier distique na pas
de lien direct avec le dernier vers qui tombe de faon quelque peu incongrue, hormis le
fait que les cloches clbrent en principe la mort suivie de la Rsurrection :

Quelque chose de moi dans les villes du Nord,


Quelque chose survit de plus fort que la mort. []
Quelque chose de moi meurt dj dans les cloches705.

704
Firmin Van den Bosch, Ceux que jai connus, Collection Durendal, Paris-Bruxelles, 1940. Surlign par
l'auteur. Il existe une version intitule Rsurrection I de la mme poque reprsentant un ressuscit, ce qui
claire le monument Rodenbach du Pre-Lachaise : Christ et Sophia-Madeleine forment un couple jusque
dans la rsurrection. La sculpture Rsurrection I de Minne est en ligne.
705
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000,
p. 1256.
236

Cet amour plus fort que la mort se rapporte naturellement la jeune femme
reprsente et la formulation voque le Cantique des Cantiques (8:6) :

Pose-moi comme un sceau sur ton cur,


Comme un sceau sur ton bras ;
Car l'amour est fort comme la mort,
La jalousie est dure comme le sjour des morts ;
Ses fivres sont des fivres brlantes,
Une flamme de l'ternel.

relever ce curieux commentaire caractre magdalen ou sotrique du journaliste


qui recueillit sur le tard le tmoignage d'Anna Rodenbach concernant les derniers
moments du pote de Bruges :

Oh ! l'accent d'infinie tristesse avec lequel ces souvenirs sont voqus ! Et quelle impression j'emporte de
cette heure passe auprs de Celle qui, dans le sanctuaire d'un cur meurtri, entretient si pieusement
le culte de l'Absent !706

En 1923, le Mercure de France entame l'dition des posies compltes loccasion


du vingt-cinquime anniversaire de la disparition de Georges Rodenbach. Le pote est
jug suffisamment important pour faire lobjet dune commmoration solennelle le
samedi 22 dcembre de la mme anne, au boulevard Berthier, son dernier domicile
parisien : Sur linitiative de la Socit des Gens de Lettres et lAssociation de la
Critique Littraire une Plaque Commmorative sera pose, en prsence des Dlgus
des gouvernements belge et franais [] , comme lannonce linvitation de lpoque.
Le discours de M. Georges Lalou, Prsident du Conseil municipal, est publi dans le
Bulletin municipal officiel de la Ville de Paris du 28 dcembre 1923.
En 1948, pour marquer le cinquantime anniversaire de la disparition du pote,
lditeur Eugne Fasquelle propose un choix de pomes de Rodenbach, prfac par le
tribun socialiste wallon Louis Pirard apparent
Anna Rodenbach. De leur ct, la famille et le
docteur De Winter, Prsident de lassociation Les
Amis de Bruges, font apposer leurs frais une
modeste plaque commmorative sur la faade du
Rode Steen, littralement la pierre rouge ou, plus
largement, la maison rouge (illustration du temps
du muse), premire vue dpourvu de lien direct
avec Rodenbach707. Elle se dresse sur la place Van
Eyck, ce peintre alchimiste et mystique, ct de
lantique Pont Saint-Jean qui tait orn la
Renaissance des statues de Jean le Baptiste et de Jean
lvangliste. Pour les vaisseaux qui rentraient au port, elles servaient, en mme temps
que la tourelle lgante de la Poortersloge, de point de repre aux marins, un peu
comme la statue de la Libert New York. Les chapelles sont encore bien visibles sur le
706
La Dernire Heure, Bruxelles, 26 dcembre 1923. Surlign par l'auteur.
707
La proximit de la demeure de Constantin Rodenbach aurait servi de prtexte (cf. chapitre 2).
237

plan de Marcus Gerards (1561). Une concidence de plus parmi toutes celles que jai
releves dans cette tude : la pierre rouge (ou rode steen ), assimilable au Phnix,
reprsente la ralisation du Grand uvre alchimique parce quelle permet de changer le
mercure (vif-argent) en or. Linscription reprend le premier vers dun pome du Rgne
du silence o Rodenbach sidentifie compltement sa ville dlection compare ...
une sur douloureuse, cette soror dolorosa de Bruges-la-Morte :

ville, toi ma sur, qui je suis pareil


Ville dchue, en proie aux cloches, tous les deux
Nous ne connaissons plus les vaisseaux hasardeux
Tendant comme des seins leurs voiles au soleil,

Comme des seins gonfls par l'amour de la mer.


Nous sommes tous les deux la ville en deuil qui dort
Et n'a plus de vaisseaux parmi son port amer,
Les vaisseaux qui jadis y miraient leurs flancs d'or ;

Plus de bruits, de reflets... les glaives des roseaux


Ont un air de tenir prisonnires les eaux,
Les eaux vides, les eaux veuves, o le vent seul
Circule comme pour les tendre en linceul...

Nous sommes tous les deux la tristesse d'un port


Toi, ville ! Toi ma sur douloureuse qui n'as
Que du silence et le regret des anciens mts ;
Moi, dont la vie aussi n'est qu'un grand canal mort ! []708

Il faut prciser que cette belle et imposante demeure de la Place Van Eyck fut la
premire tre restaure aux frais de la municipalit. lpoque de lhommage au
chantre de Bruges, elle portait toujours le nom de Muse Tulpinck-Roerich, mme si ses
deux initiateurs venaient de dcder presque simultanment. Il sagit de Camille
Tulpinck (1861-1946), artiste dcorateur, archologue et collectionneur, et du Russe
Nicolas Roerich (1874-1947), peintre, explorateur et promoteur de la paix dans le
monde. On lui doit le Pacte Roerich qui prvoit la protection des biens patrimoniaux et
des uvres dart en cas de conflit arm. Les rosicruciens contemporains revendiquent
lhritage philosophique et humaniste de Nicolas Roerich. Bruges a t troitement
associe ce projet denvergure plantaire. Robert Vanloo, dans LUtopie Rose-Croix,
du XVIIe sicle nos jours rappelle que la ville flamande a accueilli en septembre 1931
une Confrence internationale en prsence de nombreuses personnalits europennes.
Elle sera suivie dune seconde rencontre en 1932 sur le mme thme. Pour lanecdote,
Tulpinck avait t le secrtaire gnral de la premire grande rtrospective brugeoise
consacre aux Primitifs flamands en 1902 et l'un des fondateurs des Amis de Bruges,
la mme association qui clbrait Rodenbach en 1948. Les ides de Roerich devaient
trouver leur accomplissement en 1954 lors de la signature de lacte terminal de la
Confrence intergouvernementale de La Haye centre sur la protection des biens
708
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000,
p. 1114. Surlign par l'auteur.
238

culturels. Celle-ci prit la dcision dinsrer dans les annexes la Convention de 1907
intitule Pacte Roerich et de reprendre la Bannire de Paix qui lui tait associe,
savoir un pavillon orn dun cercle amarante trois besants. Il devait signaler aux
belligrants les glises, les monuments historiques, les muses et institutions des Beaux-
Arts quil fallait protger nimporte quel prix. Ds l'origine (1929), son projet avait
reu le soutien de personnalits comme Tagore, Roosevelt, Albert 1er ou Maeterlinck,
l'ami fidle de Rodenbach.
Roerich, lors dun entretien accord au New York Times le 16 mars 1930, a donn sa
propre interprtation de cette symbolique particulire mais universelle, mme s'il
concdait qu'elle reprsentait avant tout l'volution de la conscience dans les diverses
sphres spirituelles. Le pavillon devait avoir une fonction de protection analogue celui
de la Croix-Rouge vis--vis de la population civile :

De mme que le drapeau de la Croix-Rouge simpose lesprit le moins cultiv, le nouveau drapeau,
gardien des trsors culturels, parlera toutes les intelligences. Nest-il pas facile dexpliquer, ft-ce un
ignorant, la ncessit de sauvegarder lArt et la Science ? Nous rptons souvent que la pierre angulaire
de la civilisation de lavenir repose sur la Beaut et le Savoir. Maintenant, nous devons transformer cette
pense en actes et agir rapidement. La Socit des Nations, qui tend lharmonie internationale, ne peut
quapprouver la cration de ce pavillon. Nest-il pas lexpression de son idal : lunit du Monde ? []
Sur un fond blanc, ce drapeau prsenterait trois sphres rouges enfermes dans un cercle, emblme
dternit et dunit709.

Tout comme Rodenbach a men un combat littraire et politique pour prserver la


Beaut de Bruges, lui qui dsirait voir sa ville transforme en Porte de l'Art et but de
plerinage pour l'lite de l'humanit 710.

709
Robert Vanloo, LUtopie Rose-Croix, du XVIIe sicle nos jours, Dervy, Paris, 2001.
Un autre russophone, d'origine balte allemande, Valentin Tomberg (1900-1973), l'auteur des Mditations
sur les 22 Arcanes majeurs du Tarot (Aubier-Montaigne, Paris, 1992), se serait converti au catholicisme
aprs avoir vcu une exprience mystique dans la chapelle du Saint Sang Bruges.
Son livre Christ and Sophia, Anthroposophic Meditations on the Old Testament, New Testament, and
Apocalypse a t republi en 2006 par Steinerbooks.
710
Le Carillonneur, Pass Prsent, Bruxelles, 1987.
239

25. Le Christ, le pote et son Graal

pilogue

C'est l'automne, la pluie et la mort de l'anne !


La mort de la jeunesse et du seul noble effort
Auquel nous songerons l'heure de la mort :
L'effort de se survivre en l'uvre termine.

Mais c'est la fin de cet espoir, du grand espoir,


Et c'est la fin d'un rve aussi vain que les autres :
Le nom du dieu s'efface aux lvres des aptres
Et le plus vigilant trahit avant le soir.

Guirlandes de la gloire, ah ! vaines, toujours vaines !


Mais c'est triste pourtant quand on avait rv
De ne pas trop prir et d'tre un peu sauv
Et de laisser de soi dans les barques humaines.

Las ! le rose de moi je le sens dfleurir,


Je le sens qui se fane et je sens qu'on le cueille !
Mon sang ne coule pas ; on dirait qu'il s'effeuille...
Et puisque la nuit vient, j'ai sommeil de mourir !

Jai dlibrment choisi dachever cette tude de


Bruges-la-Morte par un pome qui clt Le Rgne du
silence711 et qui a t compos autour de 1887-1888,
lanne o Rodenbach est mont Paris, laissant ses
confrres belges leurs polmiques striles. Dans ce
texte, le pote sidentifie totalement au Christ de la
Passion, au moment de son arrestation au Jardin des
Oliviers, qui prcde la crucifixion (le pote, comme
le Christ sa mort, est g de 33 ans en 1888 !).
Le sang qui scoule de son flanc est assimil une
rose : il dfleurit , il se fane , on le cueille ,
il seffeuille

711
Georges Rodenbach, uvres en prose et uvres potiques : tome 2, Le Cri, Bruxelles, 2000, p. 1150-
1151. Surlign par lauteur.
240

Une tradition orientale relate : qu' la mort du Christ, la premire goutte de sang
qui tomba de ses blessures au pied se changea en une rose 712. Ce qui unit la rose la
croix tout en clairant la thmatique du pome de Rodenbach.
Son tableau fait galement songer lpisode apocryphe du Saint-Sang qui s'goutte
dans la coupe de Joseph dArimathie et qui se trouve lorigine du mythe du Graal. Le
pote est donc figur comme une rose de sang (souvenons-nous que le patronyme
Rodenbach signifie Ruisseau rouge) et damour sur la croix, la Rosa mystica
des hermtistes. Il est un Rose-Croix qui se sent abandonn, voire trahi, par ses frres.
Ce pome trange, qui pourrait paratre vaniteux, voire grandiloquent, correspond
aux thories du Sr Pladan voulant que lartiste soit lquivalent dun prtre, dun dieu
ou dun mage : Artiste tu es prtre : lArt est le grand mystre, et lorsque ton effort
aboutit au chef-duvre, un rayon du divin descend comme sur un autel Artiste tu es
roi : lArt est lempire vritable ; lorsque ta main crit une ligne parfaite, les chrubins
eux-mmes descendent sy confondre comme dans un miroir Artiste tu es mage :
lArt est le grand miracle et prouve notre immortalit.713 (cf. chapitre 8)
Ce que rsume le peintre Giovanni Segantini (1858-1899) par une maxime pleine de
sens : L'Art, c'est de l'Amour envelopp de Beaut.

La tiare d'argent (1909). Fernand Khnopff.

712
L'Arche Sainte guide du franc-maon, Anonyme, Lyon, impr. Jaillet, 1866, p. 158-159.
713
Josphin Pladan, Constitutions de la R+C du Temple et du Graal, Paris, 1893 ; rd. dans uvres
Choisies, Les Formes du Secret d., Paris, 1979.
241

Conclusions provisoires

Le contexte historique, littraire et spiritualiste de la cration de Bruges-la-Morte qui


a imprgn Georges Rodenbach donne penser quil sagit dune uvre charge dune
haute valeur symbolique. La rsurgence de lintrt pour les thories occultistes, les
crits gnostiques et le personnage de Marie-Madeleine, en particulier comme source
dinspiration artistique vont de pair avec le dveloppement des revendications
fministes la fin du 19me sicle.
Georges Rodenbach a-t-il lui-mme fait partie dune socit secrte ou discrte ?
Mme si de nombreux membres de sa famille, tant la branche flamande de Roulers que
celle de Bruges, taient trs actifs en Maonnerie, il nexiste aucun indice qui permette
de laffirmer714. Nanmoins, la thmatique du roman lie la destine de Bruges, cette
714
Son matre de stage, le tnor du Barreau bruxellois Edmond Picard, tait un Franc-maon notoire.
Henri La Fontaine (1854-1943), Prix Nobel de la Paix en 1913 et membre minent des Amis
Philanthropes, y a fait son stage la mme poque que notre pote. D'autre part, le premier biographe de
Rodenbach rapporte une anecdote curieuse. voquant le dpart de son ami Paris, Flicien Rops, qui tait
Maon et qui apprciait le pote de Bruges, aurait dit Max Waller : J'ai vu Georges Rodenbach. Il
arrivera, car c'est un visiteur. Or, le terme visiteur relve du lexique maonnique : il s'agit d'un
Frre en visite dans un autre Atelier que le sien. En l'occurrence dans un autre pays, une autre ville.
Cit par Pierre Maes, Georges Rodenbach : 1855-1898, J. Duculot, Gembloux, 1952, p. 161-162.
C'est le Franc-maon Charles Potvin qui lui rendra hommage l'Acadmie.
En 1882, Georges Rodenbach fut l'un des instigateurs de l'hommage Charles De Coster (1827-1879),
l'auteur du fameux Thyl Ulenspiegel (1867) qui tait membre de la Loge bruxelloise Les Vrais Amis de
242

ville morte, cette Jrusalem dchue, semble dcliner certains aspects du rituel
maonnique christique du Matre cossais de Saint-Andr au Rgime cossais rectifi
vocation clairement trinitaire715 ou faire allusion au Rite gyptien (le Rite de Misram
comptait trois Loges Paris en 1889, mais la mort de Stanislas de Guaita en 1897 plus
qu'une seule). Si le pote tait entr dans une Obdience officielle, il aurait
probablement t firement revendiqu par celle-ci716. Mais jai montr que son
attention se tournait davantage vers loccultisme, les courants paramaonniques et
spiritualistes chrtiens, cest--dire rosicruciens, thosophiques et surtout martinistes.
Pour preuve, son amiti avec Villiers de lIsle-Adam, Stphane Mallarm, Pladan et
Jules Bois pour ne citer que les plus connus. lpoque de Bruges-la-Morte, Papus,
surnomm le Balzac de loccultisme , sactivait soucher sur le martinisme revisit,
cette branche majeure de lilluminisme chrtien, la thosophie, la Kabbale, le Tarot,
lalchimie et la Gnose remise la mode par Jules Doinel. L'appartenance de Rodenbach
une Franc-maonnerie christique ou une Obdience sauvage oublie de nos
jours (on songe la Loge templire Kumris des Khnopff) n'est toutefois pas exclue.
Paralllement, ds 1878, Rodenbach connaissait plus que probablement les uvres
dAngelus Silesius, de Jean-Baptiste Willermoz, de Louis-Claude de Saint-Martin, le
Philosophe inconnu, ce dernier grce aux cours de Caro, ainsi que celles de lcrivain
sotrique Joseph de Maistre, qui se rclamait dune Tradition primordiale et qui avait
exerc une influence dterminante sur Charles Baudelaire 717 travers la thorie des
correspondances. Il est certain que Rodenbach tait instruit de la mystique rhno-
flamande, notamment des crits de Ruysbroeck et d'Hadewijch que Maeterlinck avait
fait dcouvrir au grand public. Ceux-ci attribuaient un rle prpondrant lEsprit Saint,
au pur esprit. La passion de Rodenbach pour le mouvement des bguines en atteste
suffisance. Enfin, la vision du monde de Novalis, l'un des rares auteurs cits en exergue
dans son uvre potique, lui tait familire. Mme si les conceptions thosophiques du
philosophe allemand Franz von Baader saccordent davantage avec les thmatiques que
jai voques dans cette tude. Ce thosophe, disciple de Jacob Boehme, tait sensible
des sujets tels que l'Androgyne, la Sophia, les chutes successives dans le monde, le
sacrifice, le magntisme et l'Amour rdempteur L'enseignement johannique puis
dans lvangile sotrique de Jean, pour qui Dieu est avant tout Esprit, Lumire et
Amour, et la mystique de Swedenborg sont bien prsents dans lunivers de Rodenbach
et de Khnopff. Sur le tard, le peintre n'tait-il pas un habitu de l'glise de la Nouvelle
Jrusalem Bruxelles ? Enfin, cette thorie des correspondances chre Swedenborg et
Baudelaire irrigue l'uvre de Rodenbach, jusqu' son style et ses critiques artistiques.
l'Union et du Progrs Runis. Enfin, Jules Claretie qui contre toute attente ouvrit l'tranger
Rodenbach les portes de la Comdie-Franaise tait Maon, comme Catulle Mends qui pronona son
loge funbre au Pre-Lachaise. Mais ces lments sont trop alatoires pour affirmer quoi que ce soit.
Bruges, en tout cas, l'uvre de Rodenbach tait juge anticatholique. Et anticlrical Le Journal de
Bruges, fond par le Maon Philippe Pop, auquel il collabora activement dans sa jeunesse.
715
Jean-Marc Vivenza, Les lus cons et le Rgime cossais Rectifi : de l'influence de la doctrine de
Martins de Pasqually sur Jean-Baptiste Willermoz, Le Mercure Dauphinois, Grenoble, 2010.
716
Notons que Franois Ruchon, qui a annot la correspondance change entre Mallarm et Rodenbach,
tait un Franc-maon minent et rudit. Franois Ruchon, LAmiti de Stphane Mallarm et de Georges
Rodenbach, Pierre Cailler diteur, Genve, 1949. Il est peu probable que Rordenbach ait t Franc-
maon. Mais apparemment de nombreux frres ont accompagn, dfendu et perptu son uvre.
717
Dans son premier roman, LArt en exil, Rodenbach cite Hugo et Baudelaire comme ses potes prfrs.
243

Bruges-la-Morte, linstar du Conte du Graal de Chrtien de Troyes baill par


Philippe dAlsace, rsulte peut-tre dun projet concert par des membres de socits
no-gnostiques et rosicruciennes, de Pladan en particulier, sur fond de combat
monarchiste et de lancement mdiatique du premier Salon de la Rose+Croix (1892). Un
message initiatique dont le mot de passe serait la SAGESSE triomphante. Ou plus
simplement : SOPHIA. Mais encore l'Immortalit de l'me. Les Brugeois Fernand
Khnopff et Jules Du Jardin (1863-1940), un peintre idaliste proche de Jean Delville et
de Pladan, et bien plus encore Rodenbach, grce la position privilgie quil occupait
au Figaro et aux amitis intimes lies avec le Journal de Bruges, se seraient chargs
dattirer lattention des cnacles littraires parisiens sur les puissantes ressources
hermtiques de la ville du Nord. Plus mystique que lgitimiste, luvre constituerait au
bout du compte une ode spiritualiste qui amalgamerait habilement la dvotion la
Vierge Marie et la fascination pour la Marie-Madeleine de la Gnose, dont la rsurgence
tait manifeste en ce 19me sicle finissant. Mais aussi pour lpouse du Cantique des
Cantiques et la Sophia chre Boehme et Novalis, ainsi que pour le principe fminin.
Une confusion que Bruges elle-mme semble avoir entretenue ds le moyen-ge, tel un
profond courant souterrain. Du temps de Rodenbach, le lecteur rudit, encore satur de
culture religieuse, tait capable de percer jour une thmatique relativement
transparente, une fois que tous les indices (trop nombreux pour rsulter du simple fruit
du hasard) sems dans la trame du rcit avaient t relis entre eux, comme jai tent de
le montrer dans cette tude. Plus prosaquement, les manifestations tapageuses de
Pladan auraient fourni loccasion Rodenbach dcrire une uvre en osmose avec les
attentes dun public parisien fru doccultisme et dexotisme, ce qui devait lui assurer
un succs de librairie, voire de scandale, comme cela avait t le cas du L-Bas sataniste
de Joris-Karl Huysmans.
Les affinits aristocratiques de Rodenbach me paraissent quant elles plus que
plausibles. La liste des amis du chantre de Bruges ne laisse pas beaucoup de place au
doute. Citons-en les principaux : Villiers de l'Isle-Adam, Remy de Gourmont, Jules
Barbey dAurevilly, Robert de Montesquiou, Marcel Proust, Alfred Stevens, peintre
officiel du Second Empire, Edmond de Goncourt, la comtesse Greffulhe, le prince de
Ligne, Anna de Noailles, la duchesse de Rohan qui tenait salon, etc.
Enfin, le nombre de tnors de la littrature occultiste que Rodenbach a russi faire
venir au Cercle littraire Excelsior ! de la bourgade provinciale qutait Bruges au dbut
des annes 1890, notamment le secrtaire de Papus, Pladan lui-mme, Catulle Mends
et Mallarm constitue selon moi un des lments dterminants en faveur de la nouvelle
grille de lecture que jai livre de Bruges-la-Morte. Jusqu' prsent, ce lobby brugeois
autour de Rodenbach n'avait jamais t mis en vidence par les critiques littraires.
Paralllement, les uvres de Fernand Khnopff posent autant de jalons qui facilitent le
dchiffrement des thmatiques du roman brugeois. Tout comme celles des artistes qui
semblent tre parvenus transmettre la symbolique sotrique de lintrigue, que ce soit
sur un mode admiratif, discret, voil ou sarcastique : Barrs, Maeterlinck, Ghelderode,
Boileau-Narcejac et Hitchcock.
244

Mon essai me parat confort par le monument vocateur du Pre-Lachaise et par


celui, plus nigmatique, de Gand, ainsi que par le choix du lieu de commmoration du
pote Bruges mme, un lieu ddi aux idaux rosicruciens de beaut par lArt, de paix
universelle et de perfectionnement individuel. Il est probable que l'tude pche par
quelques interprtations purement subjectives. Pour autant, celles-ci ne doivent pas jeter
le discrdit sur l'ensemble de mes recherches qui tracent de nouveaux sillons pour de
futurs exgtes. Il subsiste de toute faon de trs nombreux documents indits de
lauteur de Bruges-la-Morte : je songe plus particulirement sa correspondance, dont
une partie se trouve aux Archives et Muse de la Littrature Bruxelles, ses
chroniques et articles publis dans dinnombrables journaux et revues, parfois sous
pseudonyme comme il le fit par exemple pour Le Progrs718. Leur analyse systmatique
devrait nous clairer davantage sur la pense et les croyances
de lcrivain. Malheureusement, ltiquette de morte quil
est parvenu faire accoler la ville de Bruges, alors en plein
renouveau conomique, et la vision occultiste qu'il en a
donn en langue franaise pour son public parisien lui auront
valu linimiti tenace et unanime des catholiques pointus, des
Francs-maons adogmatiques et du mouvement flamand en
phase mergente dont il entachait la rputation (encore
davantage dans Le Carillonneur). D'autant qu'il tait le
cousin germain du pote Albrecht Rodenbach (1856-1880),
figure de proue des revendications politiques du Nord de la
Belgique. Cette ralit autorise Tom Lanoye, l'un des meilleurs auteurs flamands
contemporains, crire que Georges Rodenbach est le plus honni de tous les crivains
flamands dexpression franaise 719. En effet, de nos jours, Rodenbach est encore
persona non grata dans la ville de Bruges. Pas une rue ne lui est ddie et le flneur ne
dcouvrira aucun monument public en son honneur. Hormis une salle des Halles du
Beffroi. Autour de 1900, un projet d'oblisque et de mdaillon de Rodin fit mme l'objet
d'une campagne de dnigrement de la part des habitants720.
Au muse dOrsay, un clbre pastel de Lucien Lvy-Dhurmer (1896) reprsente
Georges Rodenbach comme fusionn avec sa ville dlection, grce un fond vert
dlay, la benedicta viriditas chre la mystique Hildegarde de Bingen et
lalchimiste Henri Khunrath. C'est aussi la couleur de la perfection, de la vrit, de
l'esprance en l'immortalit, de la prsence de lEsprit Saint et du principe crateur, de
Madeleine. Un dtail se rvle surprenant : Rodenbach a choisi comme arrire-plan le
Quai Vert et le Franc de Bruges (cf. illustration en dbut de chapitre) avec ses pignons
lancs. La silhouette de lglise Notre-Dame surgit de faon insolite puisque, dans la
ralit, elle ne se situe pas dans cet axe spatial. Par contre, la chapelle du Saint-Sang se
trouve dans l'exact prolongement du visage du pote : celui-ci incarne-t-il le vase
d'meraude, ce cristal vert qui tel un Graal est destin recueillir le Sang du Christ au

718
Une grande partie est en cours de dpouillement. Cf. www.bruges-la-morte.net/articles-de-rodenbach
719
L'essai Ville morte, auteur honni... de Tom Lanoye est accessible sur son site officiel.
720
Jol Goffin et al., Georges Rodenbach ou la lgende de Bruges, Muse dpartemental Stphane
Mallarm, Vulaines-sur-Seine, 2005, p. 50-51.
245

pouvoir de rgnration illimit ? Ainsi que je lai dit, ce panorama apparat sur 8 des 35
similigravures de Bruges-la-Morte, comme sil revtait une importance exceptionnelle
aux yeux de lcrivain. Rodenbach est adoss une croise petits carreaux, des cives
en verre souffl selon le jargon. Pas nimporte laquelle ! Il sagit sans doute de la fentre
de la maison du Quai des Marbriers 3721, lendroit mme o se sont rassembls pendant
prs de trente ans les membres de lAtelier de son grand-pre Constantin, le Vnrable
de La Runion des Amis du Nord. Un dessin de 1819, reproduit dans l'inventaire
patrimonial de Bruges722, montre en effet que la demeure aux sept fentres trilobes qui
venait d'tre modifie, peut-tre pour les besoins fonctionnels et spcifiques de la Loge,
tait orne de ce type de vitraux (illustration ci-dessus). Depuis lors, la faade a t
fortement transforme. Ainsi le pignon chantourn a-t-il disparu au profit d'un second
tage. Seule la porte massive est sans doute d'origine (cf. chapitre 2).
Prenant la place de son glorieux anctre, Georges Rodenbach a-t-il signifi qu'il tait
le nouveau dpositaire et le messager de l'enseignement secret de la Sagesse de
Bruges ? A-t-il jou le rle du Matre de la Toison d'Or ? Semblable Parsifal ou
Lohengrin723 a-t-il t le Roi du Graal ?
Pour un artiste symboliste, le hasard nexiste pas : tout est symbole.

721
Cf. le chapitre 2 de cette tude. Steenhouwersdijk 3 en nerlandais.
722
Luc Devliegher, Les maisons Bruges. Inventaire descriptif, Pierre Mardaga, Lige, Lannoo, Tielt,
1975, illustration n 895.
723
Dans son premier article consacr Bruges (1888), Agonies de villes, le pote se compare dj
Lohengrin ! vocations, La Renaissance du Livre, Bruxelles, 1923, p. 22.
246

Annexe 1 : Le Carillonneur en cho de Bruges-la-Morte ?

Joris Borluut, larchitecte officiel de Bruges, une cit


qu'il dsire voir transforme en Porte de l'Art et en
but de plerinage pour l'lite de l'humanit , est
nomm au poste de carillonneur municipal aprs un
brillant concours. Chaque lundi, il rejoint un groupe
dhommes influents plac sous la sage autorit de
lantiquaire Van Hulle. Tous militent pour lautonomie de
la Flandre. Borluut y fait la connaissance de la sensuelle
jeune fille de son ami Van Hulle. Il finit par pouser
Barbe. Mais bien vite, il est du par le caractre nvros
et violent de celle-ci. Dans ce climat dltre, il noue une
relation amoureuse avec sa belle-sur, la douce et
mystique Godelieve. Paralllement, Joris Borluut continue simpliquer dans la
restauration des anciens btiments de la Bruges mdivale, mais une querelle clate
entre lui, le dfenseur de la Beaut intangible de la cit, et les pragmatiques qui dsirent
sa renaissance conomique grce la cration de Bruges-Port-de-mer (lactuel
Zeebrugge). Mme au prix de destructions urbaines comme ce fut le cas pour dautres
villes d'art en proie l'industrialisation forcene. Le drame se conclut sur le dpart au
bguinage de Dixmude de la tendre Godelieve, effraye lide de tomber enceinte hors
des liens sacrs du mariage, la victoire du projet de Zeebrugge et en consquence du
tout le suicide de larchitecte carillonneur au sommet du beffroi de Bruges.
Jexaminerai ici, de faon sommaire, les diffrents aspects du Carillonneur (1897)724
qui pourraient clairer les thmatiques de Bruges-la-Morte et conforter des hypothses
de mon tude tout en sachant que le rcit est davantage ancr dans lHistoire
contemporaine de Bruges, ce qui signifie quil est moins symboliste que naturaliste et
raliste. Tel un triptyque de Van Eyck, Le Carillonneur comporte trois parties bien
distinctes : Le rve, Lamour, Laction, elles-mmes subdivises en chapitres.
Lintgralit du texte se trouve en ligne. Il est donc ais dy retrouver les citations qui
balisent larticle. J'ai surlign les mots cls des extraits du roman.
Dun point de vue onomastique, le choix est encore plus clair que dans Bruges-la-
Morte. Comme je lai dit au chapitre 9, le carillonneur sappelle Joris Borluut. Il sagit
dun dcalque de Georges Rodenbach. En effet, Joris est la version flamande de

724
Illustration de couverture de Louis Titz (1859-1932), Le Carillonneur, L. Carteret, Paris, 1926.
L'arc-en-ciel de couverture pourrait reprsenter l'Alliance de Dieu avec sa ville (la Nouvelle Jrusalem)
ou l'intercession de Marie (laquelle ?) entre le ciel et la terre. La devise Au-dessus de la vie du
Carillonneur voque peut-tre la survivance de l'me aprs la mort.
Louis Titz tait un Franc-maon fort actif Bruxelles. Il fut membre du cercle Kumris.
247

Georges et le patronyme Borluut est celui dune noble famille gantoise, la ville de
jeunesse de lcrivain. Depuis le Moyen ge, les Borluut ont toujours combattu pour
lindpendance de la Flandre contre ses envahisseurs multiples. Lpouse du donateur
de LAdoration de l'Agneau mystique de la cathdrale Saint-Bavon Gand se nomme
lisabeth Borluut. Larchitecte en chef de la ville de Bruges voque galement le
personnage de Louis de la Censerie (1838-1909), natif de Tournai comme Rodenbach.
Il fut llve et le successeur de Jean-Brunon Rudd. Ce dernier avait t initi La
Runion des Amis du Nord par le Vnrable Constantin Rodenbach. Louis de la
Censerie a restaur avec minutie et parfois reconstruit la cit mdivale dans le style
no-gothique, de 1870 1891-1892, moment o il fut remplac par le Brugeois Karel
Dewulf ( l'poque de la rdaction de Bruges-la-Morte). Borluut se fait-il le porte-voix
de La Censerie travers Rodenbach quand il considre avec fiert son uvre ralise
(Le rve, XIV) ? :

Dcidment il tait le bon gnie de la cit, qui la rvlait elle-mme, lui mettait au jour doccultes
trsors, quelle ignorait.

Le nom de lantiquaire Van Hulle, l'initiateur du mouvement flamand Bruges dans


Le Carillonneur, pourrait constituer un simple clin dil larchitecte paysagiste de
Gand Hubert Van Hulle qui dessina le parc de la Citadelle et amnagea les promenades
sur les remparts de Bruges. Mais cest loin dtre une certitude. Un Van Hulle a peut-
tre rellement exist Bruges. Dautre part, ce personnage nest pas sans voquer le
grand-pre du pote, Constantin Rodenbach, le Vnrable de la seule Loge de Bruges
sous le rgime des Pays-Bas (cf. chapitre 2)725. Une hypothse dautant plus plausible
que les termes vieil antiquaire (Le rve, II) et vnrable sont proches sur le plan
smantique : ils se rapportent tous deux la notion de garant du pass et de la Tradition.
Une curieuse manie anime les vieux jours de Van Hulle : au premier tage de sa
demeure, dans une chambre mystrieuse (Le rve, IV), il collectionne les horloges
anciennes, poursuivant le dsir obsessionnel de les faire toutes sonner au mme instant.
Van Hulle serait-il un adepte du Dieu de Voltaire et des Francs-maons du 18 me sicle :
le Grand Horloger de lUnivers . Ou Dieu lui-mme ? Ou bien sagit-il de lheure
exacte (Le rve, X) qui marque celle de la mort de Van Hulle, du Jugement dernier, de
cette Apocalypse au sens de Rvlation suprme pour tout tre humain, quel que soit
son statut ? Toujours est-il que dans Le Carillonneur Georges Rodenbach prend plaisir
dcrire avec minutie lhorloge de style Empire quil avait hrite de son grand-pre et
que lon peut voir sur la chemine de son salon parisien (cf. illustration de tte du
chapitre 4). L'horloge y est compare au cadran du beffroi, le cur battant de la
Flandre. Ce prestigieux souvenir de famille se trouve aujourdhui conserv au Muse de
la Vie tournaisienne en Wallonie picarde (Le rve, IV) :

Alors il confrontait lheure du beffroi avec celle marque au cadran de sa pendule, une petite pendule
Empire, sur la chemine, quatre colonnettes de marbre blanc, supportant un bref fronton embelli de
bronzes dors aux cous sinueux de cygnes726.

725
Au moment de sa mort, l'architecte Van Hulle est considr comme un lu . (Le rve, XVI)
248

Le lundi joue, comme dans Bruges-la-Morte, un rle dclencheur et malfique.


Le concours qui permet dlire Borluut la fonction de carillonneur municipal se
droule le premier lundi doctobre. Les runions animes chez lantiquaire ont lieu tous
les lundis soir. Elles suggrent les tenues rgulires dune Loge dont le jour de runion
hebdomadaire est quasi immuable. D'autant qu'il faut assister aux soires avec assiduit
(Le rve, VII). Aprs sa victoire au concours, Borluut peine entr chez Van Hulle,
ses amis lui pressrent les mains, ltreignirent contre leur poitrine dans une effusion
silencieuse. (Le rve, II), ce qui fait songer des accolades et des attouchements
fraternels . Lcrivain ajoute une prcision : De penser la mme chose, ils
semblaient dtenir ensemble un secret. (Le rve, II). Les participants ces
rencontres prennent un air de comploteurs : Soirs mmorables o ils conspirrent,
mais pour la beaut de Bruges ! . Le concept de Beaut y est constamment mis en
exergue comme il lest sur le tableau de la Loge La Flandre sous laspect dune jeune
femme nue qui en est la cl de vote (cf. illustration en fin du chapitre 13). Le concours
de carillon a commenc seize heures lorsque les aiguilles du cadran qui se cherchent,
se fuient tout le jour, souvraient maintenant en compas , c'est--dire qu'elles passent
de l'querre, quinze heures, au compas, seize heures (Laction, I). Dans le glossaire
maonnique, passer de l'querre au compas signifie accder la Matrise. Tel un clin
dil Bruges-la-Morte, le chiffre cinq est nouveau bien prsent : cest la dure de
lamiti entre lantiquaire et le carillonneur Au chapitre 19, j'ai tent de dmontrer
que Mademoiselle Jare de Michel de Ghelderode tait une parodie plus ou moins
subtile de Bruges-la-Morte, mais que le drame comportait galement des allusions au
Carillonneur. En voici un nouvel exemple : un menuisier-bniste , avatar parodique
de l'antiquaire Van Hulle (leurs deux professions sont lies au bois), vient s'enqurir de
l'tat de Blandine dans la perspective de sa mise en bire
imminente. Il tient enseigne au Compas , l'un des deux
outils emblmatiques de la Maonnerie, et son atelier de
menuiserie est situ rue des Corroyeurs (blancs ou noirs,
Witte ou Zwarteleertouwersstraat en nerlandais), l mme
o se runissent chaque lundi les amis de Borluut ! 727 En
plein quartier de la Madeleine, prcisons-le. Jusqu'en 1796,
le couvent des Dominicains ou des Frres Prcheurs s'y
dressait en partie. Rodenbach imagine que la demeure de
Van Hulle a abrit autrefois la maison de la corporation des
Bateliers. Elle est orne d'un cartouche portant le
chronogramme 1578, l'anne du dbut de la scission des grands Pays-Bas entre
protestants et catholiques et du dclin de la Flandre suite ces troubles, et d'un bas-
relief reprsentant un navire aux voiles gonfles comme des seins (Le rve, II), un
dtail qui voque le pome reproduit au chapitre 24 ( ville toi ma sur qui je suis
pareil... ), mais aussi la devise de la Loge La Flandre, Fluctuat nec mergitur .

726
C'est Edmond de Goncourt qui semble lui avoir fourni le canevas de ce passage. Edmond et Jules de
Goncourt, Journal : mmoires de la vie littraire : tome 03 : 1887-1896, Laffont, Paris, 1989, p. 899.
727
Michel de Ghelderode, Thtre : vol. 1, Gallimard, Paris, 1950, p. 192. Remarquons que le premier
Franc-maon avr, Elias Ashmole (1617-1692), tait galement un antiquaire.
249

Une planche de Louis Titz (illustration ci-dessus), donne penser que la maison lue
par Rodenbach correspond celle qui est nomme Het Paradijs (Le Paradis) situe
au coin de la Zwarteleertouwersstraat, n 20. Trois bas-reliefs toujours visibles relatent
la chute d'Adam et ve, une thmatique qui s'accorde avec celle du Carillonneur.
Une tude minutieuse du roman permet de certifier que le peintre du silence
Bartholomeus, qui sest rfugi dans la partie sculire du bguinage, s'inspire
largement de Fernand Khnopff, lauteur du dessin frontispice de Bruges-la-Morte, et en
partie de son Matre Xavier Mellery (1845-1921). En effet, Khnopff a pass sa prime
enfance Bruges. Autre indice fix dans la biographie de l'artiste : il se croyait
davantage dou pour lart monumental que pour les toiles intimes et mystrieuses qui
ont fait sa renomme internationale. Comme en tmoigne a contrario la salle des
mariages de lHtel de Ville de Saint-Gilles (Bruxelles) aux couleurs vanescentes, aux
allgories conventionnelles. Dans Le Carillonneur, le crateur reclus espre obtenir la
commande de la dcoration de lHtel de Ville de Bruges. Enfin, Bartholomeus est la
traduction flamande de Barthlmy728, l'un des douze aptres du Christ.

Comme dans Bruges-la-Morte, les deux jeunes filles de


lantiquaire, Barbe et Godelieve, par leur caractre inconciliable
opposent la foi catholique intransigeante et dogmatique, mais
galement voluptueuse avec son ct obscur, cette foi que
l'auteur appelle espagnole , celle plus mystique et
hermtique (le terme est cit) de lEurope du Nord
personnifie par la blonde Godelieve (L'amour, 7)729 :

Elle avait un teint trange, comme soufr dun orage intrieur. Et sa bouche
trop rouge lui faisait trouver [ Joris] fades, par moments, les lvres roses
de Godelieve. Pourtant Godelieve lui avait plu ; elle lui plaisait encore, certes ; ctait une si jolie petite
vierge ; et bien flamande, bien selon son idal de Bruges et son orgueil exclusif de la race. Barbe
semblait ltrangre ; oui ! mais quel arme et quelle promesse de volupts montait delle !

Godelieve signifie aime ou amour de Dieu . Elle porte le nom d'une sainte
vnre dans les Flandres, Sainte Godelieve de Gistel, qui a le pouvoir de gurir les
aveugles. Dans le roman, Rodenbach dvoile lui-mme son procd onomastique.
En effet, le carillonneur se plat prononcer son nom sans savoir pourquoi, ce doux
nom de litanies, ce nom dont God, cest--dire Dieu, est la racine et o on dirait que le
nom de Dieu senjolive. Comme pour la Sophia ! (Laction, IV)730. La jeune fille au
sourire indfinissable et au comportement hermtique fait penser la Joconde (Le
rve, VII). Rodenbach lui-mme semble la comparer Mlisande, qui au dbut du
drame de Maeterlinck est perdue dans la fort, mais aussi la coupe de Thul, symbole
de la limite de la connaissance humaine, une cathdrale et un Temple (de Jrusalem
ou de Salomon ?) ou encore la Bien-aime du Cantique des Cantiques (L'amour, 2) :

728
Une recherche sur Bartholomeus effectue travers la version numrique du Carillonneur permet
de dgager un portrait original et vraisemblable de Fernand Khnopff.
729
Illustration de Fernand Khnopff : Les lvres rouges (1897).
Elle a t dessine l'anne de parution du... Carillonneur.
730
C'est quasi la dfinition de la Sophie, de l'Esprit saint.
250

Godelieve tait tombe l comme un sachet de silence dans la fort, comme la coupe de Thul dans la
mer. Elle apparaissait si amne, avec son visage ogival, son front lisse et pur comme le mur dun temple,
ses beaux cheveux de miel.

Plus loin, Van Hulle voque Godelieve comme sil sagissait de la Shekinah, la
prsence manifeste de Dieu dans le monde, l'Agent universel qui donne vie toutes
choses (Le rve, IV). Dans ce cas, Van Hulle serait Dieu tout-puissant et Godelieve sa
manifestation concrte dans le monde, la Sophia :

Mais il la chrissait surtout comme la conscience de lui-mme, la preuve de sa propre existence.


Il lui semblait que, sans elle, il serait un mort.

Elle pourrait aussi personnifier lpouse dfunte de Bruges-la-Morte et, par analogie,
lEsprit Saint qui claire les consciences, en tant que miroir de Dieu, ou le Christ lui-
mme, le Verbe incarn. Mais aussi lAndrogyne primordial, le couple originel dans son
dsir de fusionner harmonieusement les principes masculin et fminin, selon l'allgorie
qu'en donne l'antiquaire (Le rve, IV) :

Elle lui tait complaisante comme un miroir. Il se voyait en elle, car elle lui ressemblait. [] Ils
passaient souvent des heures dans la mme chambre, sans se parler, heureux dtre ensemble, heureux du
silence731. Ils navaient pas la sensation dtre distincts lun de lautre.
Elle tait vraiment sa chair. On aurait dit quelle le continuait, quelle le prolongeait hors de lui-
mme. Ds quil dsirait une chose, elle lexcutait aussitt, comme il laurait fait lui-mme. Il sentait en
elle les mains et les pieds de sa volont. Et cest vraiment, la lettre, quil voyait par ses yeux.

Lantiquaire avoue quil ne quittait jamais Godelieve, qu'il tait le gardien


minutieux de son trsor , ce qui assimile la jeune femme la chevelure vnre par
Viane. Godelieve elle-mme prfre rester avec notre pre comme elle le nomme au
grand dpit de sa sur effarouche, un parfait synonyme du Dieu le Pre de la
Trinit catholique. Le mot notre est d'ailleurs appuy par des italiques (Le rve,
XIII).
Barbe constitue le prolongement allgorique de la servante de Viane qui porte le
mme prnom. Cest dire si le pote tenait ce prnom quelque peu ridicule et dj
vieillot en cette fin du 19me sicle. Il y accordait sans doute une importance symbolique
primordiale : Barbe ou Barbara, qui signifie trangre , nest-elle pas un ple avatar
de Marie-Madeleine dont elle annonce la splendeur, tel Jean le Baptiste l'gard du
Christ ? Dans Le Carillonneur, Rodenbach nhsite pas la comparer la martyre de
La Lgende dore (Le rve, VIII), ce qui renforce l'ide que mon rapprochement de la
servante de Viane avec la sainte est fond :

Tout cela Barbe allait le porter, lassumer dans sa fine main, comme la sainte Barbe du triptyque soutient
dans sa paume un petit clocher en or qui se fie elle et se briserait si le caprice lui venait de changer son
geste. Joris sextasia devant le tableau du vieux matre. Il regarda Barbe avec tendresse : Ma tour est
dans ta main, et mon cur est dans la tour.

731
La Gnose associe le Silence au Plrme fminin, qui signifie en grec Plnitude ou Grce .
Il reprsente le dploiement du divin dans l'univers manifest.
251

Lavocat et militant flamingant Farazyn, l'ardent partisan du projet de Bruges Port-


de-Mer, serait une dformation de Pharisien, synonyme dhypocrite et de faux dvot.
Mais, en Flandre occidentale, ce patronyme existe rellement. Des recherches sont ds
lors ncessaires pour savoir si un personnage politique de ce nom a t actif au temps de
notre crivain. En tout cas, de par sa position influente, il rappelle la figure de Julius
Sabbe (1846-1910), le principal promoteur du projet de renouveau conomique
reprsent par Zeebrugge. Gantois comme Rodenbach, il tait membre fondateur de la
Loge La Flandre cre en 1881 (cf. fin du chapitre 13) et professeur de nerlandais
lAthne Royal de Bruges. De plus, le thme central du Carillonneur semble faire
allusion son clbre pome Klokke Roeland (La Cloche Roeland) mis en musique par
Edgar Tinel (1854-1912). Sabbe tait galement le rdacteur en chef du magazine
libral flamand Brugsche Beiaard (Le Carillon de Bruges), le concurrent du trs
francophone Journal de Bruges anim par des amis intimes de Rodenbach. Le fils an
de Julius Sabbe, lcrivain Maurits Sabbe (1873-1938), prendra le contre-pied de
Bruges-la-Morte, jug morbide et irraliste, en dcrivant une ville populaire et pleine de
vie dans plusieurs rcits. En rcompense de son uvre politiquement correcte, son buste
trne deux pas du bguinage, l o aurait d s'riger un mdaillon de Rodenbach
cisel par Rodin, mais qui fut refus par les autorits aprs une campagne de
dnigrement mene principalement par des associations catholiques et flamingantes.
Difficile de dire si dans le passage qui suit l'auteur dnonce une entente
maonnique, tout le moins un puissant lobby dont Farazyn/Julius Sabbe serait le pivot,
destine concrtiser rapidement le projet de Zeebrugge (Laction, II) :

Pour cette affaire de Bruges-Port-de-Mer, comme pour les autres affaires, tout se passa dans lombre, en
conciliabules troits, en audiences de fonctionnaires, en tactiques de commissions. Des ingnieurs
conspiraient avec des financiers et des hommes politiques. Farazyn tait lme de ces combinaisons.

Toujours est-il que larchitecte Borluut, qui pressent sa destitution pour insoumission
et rbellion contre le projet de Bruges Port-de-Mer, semble galement pointer du doigt,
sur un mode ironique, les agissements de la Loge La Flandre (Laction, IV) :

Dsormais, on allait abmer son uvre. On nommerait, en son remplacement, quelque maon.

Les conceptions de larchitecte malheureux diffrent radicalement de celles de son


successeur flamand puisquil fustige sa manie de rnover qui impose aux touristes des
simulacres de btiments gothiques, quitte transformer une partie de la ville en Walt
Disney mdival au dtriment de lauthenticit historique (Laction, VII).
Comme cest le cas de la ville entire dans Bruges-la-Morte, la Tour du Beffroi est le
personnage essentiel du roman. Elle dtermine ds le dbut lvolution fatale des
principaux protagonistes du rcit. Citons, pour lexemple, la cloche offerte par la ville
d'Anvers Notre-Dame et baptise Marie . Affecte au beffroi en 1800, la cloche
monumentale que le carillonneur a tt fait de surnommer L'trangre (la traduction
de Barbe/Barbara ou quand Marie devient Madeleine !) le surprend par sa dcoration
qui serait baroque et luxurieuse : elle annonce son mariage contre nature avec la
sensuelle Barbe. La Tour joue galement un rle archtypal et initiatique : l'ascension du
252

beffroi seffectue pniblement. On quitte lombre et la terre pour aller vers la pleine
lumire, la Porte du Ciel , la Reine des toiles (Le rve, III). Aprs avoir travers
les Limbes, sur le modle de l'Alchimie mystique qui voit dans les principaux pisodes
de la Passion du Christ l'accomplissement de la Pierre philosophale (cf. chapitre 22) :

Il montait toujours ; prsent lescalier sclairait ; par des baies, les plates-formes crneles,
larchitecture ajoure, une lumire blanche et vierge [note : la Sagesse divine ou l'Esprit saint} arrivait,
coulait sur les marches, dferlait en cumes, les soufrait dun subit clair.
Borluut se sentit une joie darmistice, de convalescence, de libert, aprs ces cachots et ces limbes. Il se
retrouvait lui-mme. Il avait cess dtre identifi avec la nuit, incorpor par elle. Il se voyait enfin. []

Et, dans le mme chapitre, la Tour magdalenne/beffroi est le symbole mme du


baptme de lumire et de la rdemption :

Ma vie, confie Joris Godelieve, a t comme l'ascension noire que nous venons de faire ; mais qui
toujours s'acheva dans de la lumire. C'est la tour qui m'a sauv.

l'instar de la chevelure sacralise de Bruges-la-Morte, la Tour fait office de feu


symbolique ds les premires lignes du roman : En ces Flandres mditatives, parmi les
brumes humides et rebelles aux prestiges du feu, le carillon en tient lieu. (Le rve, I).
La Tour est pleinement associe la Lumire qui luit dans les Tnbres, comme
l'annonce l'vangliste Jean, ou encore lArbre de Vie, celui de la Connaissance,
encercl par le Serpent tentateur (Le rve, III). Elle est donc une allgorie d've dans le
jardin d'den. Mais on songe aussi au caduce du dieu Herms entour de serpents :

Lescalier de pierre tournait en courbes brves, tortueux, repliant sans cesse sur lui-mme ses nuds de
serpent, de maigre vigne. Il montait lassaut de la tour comme lassaut dun mur. De temps en temps,
une meurtrire, une fente dans la maonnerie, do tombe un jour livide, une fine estafilade qui dfigure
lombre.

Pour atteindre le sommet du beffroi, qui compte trois tages, il faut gravir 365
marches (ou 366 selon le comptage), soit le nombre de jours ncessaire la rvolution
de la terre autour du soleil. Ce dtail na pas chapp lcrivain : Chaque marche de
lescalier obscur crait la distance dune anne. (Le rve, XI)732
La Tour qui se dresse gale distance de Dieu et de la terre (