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Caractersticas del sistema inmunitario[editar]

Sistema inmunitario innato Sistema inmunitario adaptativo

La respuesta no es especfica. Respuesta especfica contra


patgenos y antgenos.

La exposicin conduce a la respuesta mxima inmediata. Demora entre


la exposicin y la respuesta mxima.

Inmunidad mediada por clulas y componentes humorales.


Inmunidad mediada por clulas y componentes humorales.

Sin memoria inmunolgica. La exposicin conduce a la memoria


inmunolgica.

Presente en casi todas las formas de vida. Presente solo en


vertebrados mandibulados.

Tanto la inmunidad innata como la adaptativa dependen de la habilidad


del sistema inmunitario para distinguir entre las molculas propias y las
que no lo son. En inmunologa, las molculas propias son aquellos
componentes de un organismo que el sistema inmunitario distingue de
las substancias extraas.25 Al contrario, las molculas que no son parte
del organismo, son reconocidas como molculas extraas. Un tipo de
molculas extraas son los llamados antgenos ("anti", del griego -
que significa 'opuesto' o 'con propiedades contrarias' y "geno", de la raz
griega , generar, producir [que genera o crea oposicin]), son
substancias que se enlazan a receptores inmunitarios especficos y
desencadenan una respuesta inmunitaria.26

Barreras superficiales y qumicas[editar]

Los monocitos muestran una intensa actividad en su superficie celular.

Varias barreras protegen los organismos de las infecciones, incluyendo


barreras mecnicas, qumicas y biolgicas. Las cutculas ceruminosas de
muchas hojas, el exoesqueleto de los insectos, las cscaras y
membranas de los huevos puestos en el exterior, y la piel son ejemplos
de las barreras mecnicas que forman la primera lnea defensiva contra
las infecciones.26 Sin embargo, como los organismos no pueden aislarse
completamente de su medio, otros sistemas participan en la proteccin
de las aberturas corporales, como los pulmones, intestinos y el aparato
genitourinario. Los pulmones, la tos y los estornudos expulsan
mecnicamente los patgenos y otros irritantes de las vas respiratorias.
La accin limpiadora de las lgrimas y la orina tambin expulsa
patgenos mecnicamente, mientras que las mucosidades secretadas
por los aparatos respiratorio y gastrointestinal sirven para atrapar y
enganchar a los microorganismos.27

Las barreras qumicas tambin protegen contra infecciones. La piel y el


tracto respiratorio secretan pptidos antimicrobianos tales como las
defensinas-.28 Enzimas tales como la lisozima y la fosfolipasa A en la
saliva, las lgrimas y la leche materna tambin son agentes
antibacterianos.29 30 Las secreciones de la vagina sirven como barreras
qumicas en la menarquia, cuando se vuelven ligeramente cidas,
mientras que el semen contiene defensinas y zinc para matar
patgenos.31 32 En el estmago, el cido gstrico y las peptidasas
actan como poderosas defensas qumicas frente a patgenos ingeridos.

Dentro de los tractos genitourinario y gastrointestinal, la microbiota


comensal sirve como barrera biolgica porque compite con las bacterias
patgenas por alimento y espacio, y en algunos casos modificando las
condiciones del medio, como el pH o el contenido de hierro disponible.33
Esto reduce la probabilidad de que la poblacin de patgenos alcance el
nmero suficiente de individuos como para causar enfermedades. Sin
embargo, dado que la mayora de los antibiticos no discriminan entre
bacterias patgenas y la flora normal, los antibiticos orales pueden a
veces producir un crecimiento excesivo de hongos (los hongos no son
afectados por la mayora de los antibiticos) y originar procesos como la
candidiasis vaginal (provocada por una levadura).34 La reintroduccin
de microorganismos probiticos, como el lactobacillus, encontrado en el
yogur, contribuyen a restaurar un equilibrio saludable de las poblaciones
microbianas en las infecciones intestinales en los nios, y tambin hay
datos preliminares alentadores en estudios sobre gastroenteritis
bacteriana, enfermedades inflamatorias intestinales, infecciones
urinarias e infecciones postquirrgicas.35 36 37